Book: Влад. Трилогия в одном томе




Влад. Трилогия в одном томе

АЛЕКСЕЙ НОУНЭЙМ

ВЛАД. ТРИЛОГИЯ

Влад. Трилогия в одном томе

Название: Влад. Трилогия в одном томе

Автор: Алексей Ноунэйм

Серия: Вселенная EVE Online.

Жанр: Боевая фантастика, Космическая фантастика, 18+

Страниц: 660

Год: 2017

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

В бывшую пиратскую систему, а сейчас уже в нашу самую дальнюю базу флота, прибыли вымотанными до предела. Наши намерения поковыряться и посмотреть, что где есть - не осуществились. Архов было просто неимоверное количество. Ползли как можно незаметней и прыгали по одной системе за раз-слишком рискованно было делать длинные перелеты в гипере. Нарваться на глушилку и вывалится посреди засады пауков, нам совсем не улыбалось. Устали все. Самое удивительное, что тут мы не обнаружили никаких следов пребывания архов - наши разведывательное зонды отчитались. Ну и хорошо.

Будущее. Каким ты видишь его для себя? Чего именно хочешь сам? Сделай свой выбор, а если выбрал иди не сворачивая. Героями не становятся в один день, героями просыпаются поутру, после битв, в которых на кону не только твоя жизнь, но и жизни доверившихся тебе людей. Сладка ли победа, если заплачено за нее кровью? И что делать, если война - это твое ремесло. Другая ветка событий дилогии «Ал». Та же планета изолированная нашествием архов от миров Содружества

СОДЕРЖАНИЕ:

1. Влад. Взлет

2. Влад. Рейд

3. Влад. Форпост

АЛЕКСЕЙ НОУНЭЙМ

Влад. Взлет.

Влад. Трилогия в одном томе

Часть 1.

      Правую ладонь жгло. Если бы не знал, что рука в порядке, давно бы решил - это какой-то ожог. Но нет - это просто мое прошлое напоминало о себе. Фантомные боли, почему они вернулись на этой странной планете - я не знал. Но руку жгло. Память услужливо подсовывала картинки из прошлого - горящий истребитель с отказавшей автоматикой и огонь в кабине. Не время сейчас, я досадливо отогнал назойливые мысли. Я не пилот уже. Надо оторваться от погони.

      А погоня не отставала. До этого момента я считал, что догнать выжлятника в лесу - это что-то из области фантастики, но вот сзади маячит опровержение в виде пяти охотников за головами. А в данном случае - охотников за моей головой. Выжлятник - недоучка. Мда.. Учиться действительно профессионально можно было только в княжестве, но я то был из свободных поселений и менять свое место жительства не хотел. До недавнего времени не хотел - нет моего поселения, а потом и я стал вне закона. Но я ни о чем не жалел. Если бы стоял выбор снова, я опять бы все повторил и пусть говорят, что месть сжигает душу или что там у них находится. Моя душа сгорела двадцать лет назад - в том мире, на орбите одной из планет фронтира. А погоня явно нанята в княжестве - слаженная команда, только там доступны всем базы высокого уровня.

      Будь проклята моя мягкотелость. Надо было прикончить и сынишку того ублюдка, что отключил в моем селении периметр. Но теперь для всех - этим злодеем был именно я. Людям нужен простой и понятный виновный, а то, что ему было бы это просто глупо и не выгодно - в расчет не бралось. Я вернусь и намотаю кишки того малолетнего засранца на его собственную шею. Если оторвусь от погони, если выживу в лесу. Если, если, если... Как много если. Я помнил еще слова своего командира - если в плане есть больше двух «если» - план не стоит ничего. Но ведь надо во что-то верить. Так что я вернусь. Виновные или не виновные - меня уже не волновало.

      Я заметил впереди стаю лепров. Вот еще одна неприятность. Обходить их не выйдет - сзади погоня, хорошо экипированная и прекрасно знающая свое дело. Я не умел толком убивать людей. Да я убивал. Но в истребители уничтожаешь вражеские единицы, а вот так... Вот как охотник я был вполне удачливый и мне было нормально. Но что я могу противопоставить людям, которые изучали базы именно для убийства разумных?

      У меня было что противопоставить, вот только прошлый заход в астрал еще отдавался во мне болью. Да я был странным выжлятником - я ходил больше и лучше в астрале. Там опасно и в прошлый раз я влип. Если зайти сейчас туда - можно нарваться. Фатально нарваться. Надо было выждать хотя бы еще дней десять. Сейчас еще слишком опасно. А выбор есть?

      Нужно место и время. Время теоретически у меня есть, но немного. Такого недоучку как я, легко обнаружить в лесу. Так что особой роли не играет, где расположиться. Без спешки готовлюсь к выходу в астрал. Немного страшно - сильно испугало меня непонятное явление, поглощающие все в астрале. Сжал свой страх в комок и задвинул на задворки сознания. Настроился, как на делал всегда еще в своем истребителе, на бой. Выдох-вдох. Поехали.

      Если у всех выжлятников выход в астрал проходит с трудом, то у меня ситуация обратная. Моя аура просто связана с ним и постоянно туда уходит моя энергия. Вот и не получается у меня делать высокоуровневые заклинания, как у всех выжлятников. Зато переход в астрал происходит моментально. Вот так и сейчас - стоило сосредоточится и нырнуть в его тень - и я вошел. Астрал - это хаос. Чистый хаос энергий и непонятных сущностей. Хуже всего в нем появились свои обитатели. Вот они то меня и пугали. Но сейчас мне как раз и нужен был один из местных обитателей, но слабый. В астрале не работают обычные заклинания - у него что-то свое. Энергии, поступающие от обитателей нашего мира, здесь перерождаются в новую - совсем другую и весьма своеобразную. У меня получалось ей манипулировать, наверное тоже из-за моей странной ауры. Оглядываюсь - вроде чисто. Неприятностей я не вижу. Кажется пронесло. Ищу мелкого обитателя здешних мест. Ни о какой разумности тут говорить не приходится - там нет мозгов и изощренного интеллекта, лишь первичные инстинкты. Нашел. Пеленаю его своей волей и тяну к себе. Это не столько сложно, сколько требует предельной концентрации и терпимости к боли. Обитатель чем-то напоминает медузу - куча щупалец и он ими активно сопротивляется. Ну уж нет - мне нужна обманка и сейчас ты ей станешь. Тащу все сильнее и сильнее. У местных монстров нет глаз - они все ориентируются на энергии. Не знаю какой там у них орган за это отвечает, но вот ни глаз, ни ушей нет, но тем не менее ориентируются тут они безошибочно. Странно, вроде тащил слабого монстра, а этот сильно сопротивляется. Ничего не понимаю. Ну да справлюсь, это даже лучше. Все подтащил. Врываюсь сознанием в него и ломаю барьеры. Внезапно барьеры исчезают и я ухаю в пустоту. Ничего нет. И тут уже мое сознание пытаются спеленать щупальца его воли. Ищут брешь. Удары их по щитам весьма болезненны, но я терплю. Мне надо найти его центр. Мой щит уже почти продавлен. Терплю боль и ищу. Я должен найти. Чувствую уже откуда идет управление, но не вижу. Хотя вот же черный комок. Быстро бью по нему и начинаю отсекать от управления. Сейчас перехвачу управление и мне уже не нужен будет это комок чужой воли. И когда я уже отсек его от последнего потока, сгусток резко ускоряется и вливается в моей же канал. Гадство. С таким я не встречался раньше. Удар изнутри. Я раздваиваюсь. Вернее мое сознание. Один я - прежний, а вот второй абсолютно агрессивен. И он рвет меня прежнего на куски. Так я исчезну. Как с этим бороться вообще не представляю. Хм. Что там было когда я прошел барьеры, пустота? А это мысль. Рассредотачиваю свое сознание на множество точек. Я стал тут чем-то вроде облака. Полную пустоту сделать не получается - слишком много во мне воспоминаний и знаний - всего того что является моей частью. Неотъемлемой частью. Противник на какой-то миг растерялся а затем и сам повторил мой же номер. Но его меньше и все точки он не может охватить. Некоторое время наблюдаю лихорадочно ища выход, а затем принимаю решение. Других вариантов я вообще не вижу. Я сливаю все точки в одно свое сознание и рывком объединяю со своим центром. Я не знаю как уничтожить противника, авось рассосется- его намного меньше меня. Слияние происходит быстро. Я понимаю, что я изменился. Фатально. Теперь часть этой твари стало мной. Ну да придется учиться управлять и ей. Сейчас это все не важно - мне надо выжить. Тело астральной твари - уже подчинено мне, теперь просто вкладываю структуру. Придаю несколько конструктов и все сращиваю своей волей. Странная тварь вышла, ну да для выполнения задачи пойдет. Все готово - теперь она будет для охотников сифонить моим отпечатком ауры, а для лепров- дичью. Долго она не проживет в настоящем мире - там такие стремительно теряют энергию и расформировываются. Надо подкачать энергией. Отхватываю силы от ближайшего потока, или протуберанца - разве тут поймешь, что хватаешь? Тут постоянный хаос энергий и управлять ими можно только своей волей. Если слабак, то в астрале ты просто пища. Я вроде не слабак, но вот и не хищник. От этих мыслей во мне разгорается первобытная ярость. Я не дичь! Не понял. Это точно мои мысли, но гашу их с трудом. Меня аж колотит от нахлынувшей ярости. Не сразу, но доходит - вот и последствия слияние, ну что ж, буду аккуратнее. Вкладываю энергию в свое творение и тащу уже в реальный мир. Мгновенье. Все, я опять ощущаю лес. Вот и чувствуется мой двойник. Направляю его на лепров и привязываю к их вожаку. Все пусть теперь погоняются за мной.

      У охотников есть еще робот - его такой фигней не обманешь, но и против него у меня есть средство. Тут недалеко есть покинутая нора, скаф у меня хороший- никак не засечешь, следы я сейчас скрою, хотя и так их не видно, а сам залезу в брошенный дом. Делаю все неспеша - тут нельзя торопиться как бы не поджимало время- одна ошибка и брать меня в норе станет легче легкого. Но мне надо затаится и обмануть погоню. Потом я снова попытаюсь от нее оторваться.

      В норе сухо и на удивление ничем не воняет. Нет, не так - пахнет землей и прелыми листьями, даже ощущается сладковатый запах корней дерева - странно, не знал, что корни могут пахнуть, зачем это им в лесу? Но нет ни местной живности, ни их останков. Хм, может все дело как раз в корнях? Этот запах не так прост видимо. Но раз тут кто-то жил, то и я смогу, к тому же в скафе есть воздушный встроенный фильтр. Пересижу.

      Долго протискивался на самый низ норы, но своего добился. В самой глубине нора не слабо так расширяется и даже можно в ней сидеть при желании, но такого желания у меня нет и я просто удобно ложусь. Все. Теперь просто жду. Время течет медленно и от скуки начинаю думать как быть дальше. Охотников видимо наняли заранее - на всякий случай или предполагали, что я останусь живым в селении. Сразу же было обвинение трех соседних поселений и объявление охоты на меня. Узнал я это случайно. Если бы сразу пошел к ним - там бы меня и спеленали. Что дальше и говорить нет смысла - быстро бы пристукнули и концы в воду. Но вот я не пошел, а долго хоронил своих бывших односельчан. Не все мне они были по душе - были и мерзкие, на мой взгляд, личности, но вот смерти я им не желал. Провозился долго. А вы сами попробуйте в одно лицо собрать и похоронить останки трехсот человек. То то же. Потом я внимательно изучал искин и искал почему не сработал периметр. А не сработала защита по простой причине - за неделю до трагедии к нам приезжал техник и проводил апгрейд искина. Вот он то и заложил нам свинью. Зачем кому-то уничтожать наше маленькое селение? Да просто мы нашли месторождение накопителей пси-энергии. А это деньги. Мы строили планы. Еще бы - месторождение было на нашей земле. Соседние поселения резко захотели с нами дружить и пытались выкупить землю. Ага сейчас. Все бросили и миллионы им продали за копейки. Мы ж не идиоты. Это нас и подвело. Сейчас меня в любом случае им надо уничтожить - пока я жив у земли есть владелец. А так у них будет просто много построек и готовая инфраструктура. Прямо сказка. Умом я понимал, что в такой ситуации, мне надо было рвать когти в княжество и требовать суда. Есть там такое. Ну да - перестал бы я быть вольным. Вольные суду княжескому не подлежат и требовать его не могут. Ну да это мелочи. Никуда бы меня не заслали и ничего бы не сделали. Выкупили бы права на селение и утерли нос тем, кто убил односельчан. Но вот не смог я уйти не отомстив. Дурак. Но повторись все снова и знай я результат - все равно бы рискнул вернуть долги. Техник мне перед смертью много интересного рассказал, но еще больше рассказал сам местный барон. Барон вообще пел так заливисто и много, и столько всего вывалил про всю округу, что я даже удивился. Это ж надо было жить нам рядом с таким гадючником. Умирали они страшно. Но сынка барона я пожалел. Зря. Он быстро и грамотно завернул на мой след охотников. Я сначала не принял их всерьез, но вот время показало всю ошибочность моего мнения. Я пытался их атаковать, но еле сам унес ноги. Уносить пришлось быстро и не выбирая направлений. Вот тогда я и решил хватануть силы в астрале - да чего ж проще - вышел в астрал, схватил кусок энергии, растворил в себе и вернулся - силы прибудут, сам ускоришься и лес хорошо будешь чувствовать. Эта энергия обостряет все чувства и рефлексы. Много ее брать нельзя- сгоришь сам, но вот кусочек - вполне. Только и из астрала я еле унес ноги. Правда стянуть кусок энергии протуберанца я успел, меньше чем хотел, но оторваться смог от погони. Вот только со следа сбросить их не получалось - они шли за мной как привязанные. Это не по следам, это по астральному отпечатку. Небось использовали какой-то артефакт. Ну да сейчас не важно. Идти дальше я не могу- вымотался уже. Надо отдохнуть иначе и тут нарвусь. Фатально. А погоня? Если меня тут найдет ничего не поможет - выкурят или просто прибьют в норе. Уходить я больше не могу. Так что дергаться бесполезно. Вся надежда только на мое творчество - к такому в княжестве непривычны. Они вообще мало работают с астралом. Так что шансы есть неплохие. И на столь оптимистичной ноте я провалился в сон.

      Снилась мне всякая муть. Я гонялся в астрале за энергиями ловил и растворял в себе. Тело сопротивлялось - для него слишком много энергии. Но я с раздражением переделывал и его: прокладывал новые каналы силы, создавал их накопители и привязывал их к органам. Откуда я знал как их привязывать? Да это ж сон! Вот только было подспудное ощущение, что это все делаю не совсем я. Вернее я, но я, который был просто тварью. Жадность и голод, ярость схваток и холодный расчет при засаде. Все эти чувства просто были настолько мощными, что я сомневался в себе - я ли это? Потом вспоминал, что это сон и успокаивался. Ну раз сон можно и поохотится, правда зачем мне эта охота - я понять не мог. Так сумбурно я и проводил свое время во сне. Множество образов, охота и бегство от более сильных хищников. Постоянный голод и недовольство телом. Работа над ним и опять охота - модификации жрали просто прорву энергии, к тому же центры сил получались только из кусков сущностей тварей астрала - эти куски у них приходилось выдирать. Меня не утомляла охота и работа, меня утомляло осознание, что я во сне и зачем все это я делаю в нем? К тому же не везде я все помнил. Временами ярость во время схваток захлестывала меня и сознание отключалось. Это раздражало, но в конце сна я научился управлять отстраненно и этим состоянием. С каждым разом получалось все лучше и лучше. Я впечатывал осколки чужих сущностей в себя и выстраивал новый каркас своего энергетического тела. Моя воля была цементом, на котором строилась новая оболочка. В конце концов я устал и заснул второй раз. Сон во сне. Снов уже не видел. Просто я исчез из обоих миров.

      Проснулся я совсем не отдохнувшим. Выходить наружу я не спешил - лепры это что-то вроде мелких обезьян. Хотя каких обезьян? Кроме как того, что они живут на деревьях стаями их ничего не роднит. Морда больше похожа на крысиную - вытянутая и с острейшими зубами, но вот само тело какое-то неправильное. Что-то есть и обезьянье, а что-то, наоборот, крысиное. Так и не опишешь. Сами по себе они не агрессивны, но вот стаи... Стаи меняют все их поведение. Когда их много - нападают на все, что можно съесть. На лепров охотятся другие хищники. Но там главное не подставится- стая опасна. Очень опасна. Но вот в то, что они сожрали охотников я не верил. Ну ни капельки не верил. Отбились они наверняка. А меня то и не обнаружили. Может предположат, что меня уже схарчили, но сомневаюсь. Скорее всего поймут, что шли за обманкой. Тогда они, скорее всего, будут возвращаться по следам и искать меня. Можно попытаться уйти сейчас. Но не факт, что я не вылезу прямо к ним. Можно рискнуть и отсидеться тут. Я вошел в слияние. Хм. А во сне я чудил оказывается. Энергии в норе разлито море просто. Стоп, тогда и наружу фонит? Я двинулся к выходу, через пару поворотов ничего не напоминало о буйстве энергий- тишина и пустота. Я вгляделся. Ба. Да это ж корни ее поглощают. Вот это деревце. Видимо неспроста тут нору откопали. Хотя она и брошенная, но червячок сомнений во мне поселился - так просто такие норы не бросают, очень удобная она и замаскирована хорошо. Только в слиянии нашел. И то - я специально искал нору. Вернулся обратно. Что-то страшновато вылазить. Действительно есть шанс самому вылезти на охотников. Сильно потрепанных и потому очень злых. Тут уже не бизнес. Тут уже чисто месть будет. Залез обратно и стал думать чем заняться. Не выходя из слияния попытался слиться со своим телом. Иногда у меня получалось. На удивление получилось легко, даже очень легко. Хм. А ведь это был не просто сон. Видимо растворенная тварь во мне стремилась в астрал, а так как уже была моей частью, то тянула и меня туда. А контроль я во сне терял. Хм. Это не дело. Так могу и нарваться.



      Я решил попробовать оглядеть и свое сознание. Это раньше у меня не получалось. Вдруг сейчас получится. Как бы растворяюсь в слиянии в самом себе. На удивление у меня получилось. Осматриваюсь. Жуткий бардак. Начинаю пытаться упорядочивать внутри все. Не то что бы все хорошо шло, но дело продвигалось. Копался в самом себе я медленно и осторожно. Выкинуть что-либо было можно, но страшно - тут все так переплетено, что не понятно к чему приведет вообще изъятие. Какая-то паутина в трех измерениях. Но постепенно я распутал ее и стал формировать базисный фундамент. Все, что для меня важно, я складывал в одно место. Нити связей почему то не пересекались, даже, если по всем законом пространства, и должны это делать. Наверное есть и еще одно измерение тут, но я его не ощущаю. Ну да ничего, я и так справлюсь. Постепенно мой базовый фундамент рос. Трудно тут определить, что базовое, а что нет. Но кое-как получалось. Наверняка не все тут правильно я разнес, но хоть как-то. Так я провалялся восемь часов и лишь когда уже устал морально копаться в себе я вывалился из этого состояния. Хватит на сегодня. Оглядел внимательно еще раз нору. Зачем не знаю, но все равно надо было чем-то заняться. Все те же желтовато-зеленые корни, та же светлая земля, те же трещинки и камни. Так все оглядывая я и уснул.

      На этот раз сон был разнообразнее. Теперь охотился я только на определенную дичь. Я стал сильнее, но не настолько, что бы чем-то особо выделяться из множества созданий, в этом странно мире вечного хаоса. Тут нет постоянного рельефа. Нет ориентиров. Не нужны лапы для движения. Здесь воля может тебя переносить из места в место. Хотя нет. Верх и низ были ориентирами - снизу врывалась энергия. Где то ровным потоком, а где-то протуберанцами. Разноцветные и все по-своему опасные. Но забрать часть из любой из них было несложно, хотя лучше это делать из потока. Да все реки и протуберанцы стремились вверх. Частично распыляясь по дороге, частично смешиваясь или наоборот взрываясь. И между этими потоками хаоса сновали мы. Если не зевать, то несложно уходить от энергетических всплесков. Одно твердое желание и ты в другой зоне. Вверху же все потоки смешивались образовывали единый ПОТОК. Это даже не река, это море энергии. Но очень странной. Мне она подходила больше всего. Если другая сила вызывала чувство жжения или даже ожога, то энергия из Потока несла какое-то ощущение свежести и здоровья. Да тут все было эмоционально. Ну не виноват я, что в насквозь техническом языке не существуют эти понятия. Приходится находить просто самые близкие по смыслу слова. Вот только зачерпывать из верхнего Потока было в разы сложнее. Он совершенно не хотел делиться. Я понимал, что это подушка щита над планетой и вся его энергия - это необходимый материал для создания щита. В самом щите была другая энергия- злая я бы сказал. Ну да - это тип энергии Князя. А вот подушка - это промежуточный вариант и он подходит всем. Вот около нее и проходит вся охота - желающих откусить кусочек этой энергии тут много. Самая большая сложность - успеть напасть до того, как тварь вытянет себе оттуда энергии. Справится с сытой и насыщенной силой намного сложнее. Таких я предпочитал обходить. Я не мешал своему второму я главенствовать. Я больше наблюдал, ну и помогал в сложных случаях. Все равно охотой занимался я. Странно звучит правда? Я и сам теряюсь. Вот только я состою из двух частей: я - человек и я - тварь астрала. Постепенно мы сливаемся и через какое-то время станем одним целым. Пока же лучше не мешать охотится хищнику за добычей, к тому же все, что он делает, идет мне на пользу. Блин опять тавтология какая-то.

      Первые жертвы отловили очень удачно - твари как раз насыщались энергией. В это время требуется максимальная концентрация - очень сложно отобрать кусочек того, что тебе не принадлежит. Все мысли ориентированы только на борьбу с Потоком. Я их понимаю - сам раньше от него откусывал кусочки, но это очень сложно и не всегда проходило успешно - зазеваешься и тебя кто-то схарчит. На земле останется лишь пустая оболочка - овощ. Так что тварей вылавливали просто. Главное найти удачный момент и не подставится самим. Ага - и на охотника тут охотится можно. Это особый мир вечного хаоса. Тут нет коалиций. Страшное и красивое место. Но любоваться было некогда. Короткие схватки, усвоение добычи и опять выслеживание. Я помогал своему звериному я как мог. Как это ни удивительно, но мое второе сознание это оценило и было довольно. Ну да - медикам мне лучше не показываться - начнут еще лечить всякой гадостью или подопытным стану.

      А вот потом все пошло наперекосяк. Когда уже сломал сопротивление очередной добычи, меня атаковали. Вот бездна. И не выпустишь добычу уже - обратной дороги нет. Самый неудобный момент. Решение принимаю быстро. Пусть зверь во мне занимается нашей добычей - выпускать нельзя - получим еще и от нее атаку. Я же займусь новым противником. Все таки раздвоение сознания имеет и свои плюсы. Щит уже проломлен, но я успеваю выжечь туманные щупальца прежде, чем они добрались до моей основы. Заново создаю щит, более прочный, чем был раньше. Успел. Новая атака противника разбивается о него. Я всматриваюсь во врага. Твою ж мать. Это та самая гадость, от которой я сбежал из астрала. Бью туманную тварь огнем - капля в море, я так быстрее состарюсь тут чем выжгу ее, а чем дольше возимся, тем больше шансов, что кто-то еще заглянет на огонек. Вхожу в слияние. Оглядываю противника. А ведь очень похожа на тот случай, когда я разделил сознание на точки. Она вся из мелких точек. Туманник (пусть будет уже так называться) охватывает весь мой щит и начинает давить. Ощущение как под прессом. Силы на подержание щита уходят стремительно. Хм, но ведь я же могу провернуть прошлый номер, но только не с сознанием, а с астральным телом. Нет распылить мне свое тело не получится, но ведь можно поглотить это. По сути просто добавка к моей структуре получится. А потом и нащупать его сознание и выжечь его. Решено.

      Преобразую щит из сдерживающего в один мощный насос - да тут сами структуры имеют второстепенную роль, твоя воля и понимание вещей задают их структуру. Все наоборот, чем у выжлятников и у нормальных псионов. Начали. Стремительно начинаю поглощать туман. Противник сначала ничего не понял, но когда я спокойно своим сознанием включаю его частицы в свою структуру энергетического тела - противник начинает паниковать. Поздно. Надо было раньше думать, сейчас уже нельзя ни мне отступить ни ему сбежать. Как огромный пылесос всасываю желто-серый туман. Боль. Каждая частичка колется как иголка. А их тысячи одновременно. Но я терплю и включаю всех их в свое тело. Ничего, я уже горел однажды, но управлял истребителем. Выдержу. Осознаю, что мое второе сознание закончило поглощать жертву. Помогай. Сразу же следует атака моей второй части в сознание противника. И как нашел-то? Вот я не чувствую его в упор, а сознание твари нашло сразу и не раздумывая бросилось в схватку. Я поглощаю тело - мне некогда помогать, так что придется моему второму я постараться самому. Бой у них разгорается не на шутку. Но противнику сильно мешает то, что я поглощаю его тело - у него убывают силы. Я не могу ничем помочь - я горю, но продолжаю включать в себя чужие структуры. Уже не могу даже следить за схваткой второй моей части - мне не до этого. Я ушел полностью в задачу. Так продолжается, как мне кажется, вечность. И уже когда я сомневался в успехе - все прекратилось. Не сразу до меня дошел этот факт и я все пытался втянуть в себя структуры и включить в свое тело. Пока я осознавал эту новость - всосал и остатки разрушенного сознания противника. Бездна. Этого еще не хватало. Во мне разгорается злость. Даже не злость - что то сравнимое с бешенством. Одним ударом я впечатываю осколки в свою структуру и намертво включаю в себя. Ломаю чужие остатки воли и подчиняю. Будите выполнять мои команды.

      Как это ни удивительно, но все получилось. На автомате отделяю частицу энергии от потока и быстро поглощаю. Уф. Какое же это блаженство. Боль и усталость смывает. Полегчало. Все пора в нору. Хватит на сегодня. Вываливаемся вместе с моим зверем из астрала и я уже нормально засыпаю.

      Такие походы в астрал продолжаются еще четыре дня. Мы изрядно переработали мое энергетическое тело и я серьезно подрос в мастерстве астральщика. Пайки тоже заканчивались. Все корни, трещинки и камешки в норе я выучил наизусть. Тело же требовало нормального движения. Но я терпел до тех пор, пока трансформацию моего тела мы не завершили. Мы уже постепенно исчезало. Рождался один «я», но с двумя потоками сознания. Боюсь характер мой тоже сильно изменился в худшую сторону. А может и в лучшую. Не знаю. Но я уже не был прежним - слияние с хищником не прошло даром. Ну да время покажет.

      Из норы я выбрался глубокой ночью. Время в лесу опасное - выходят на охоту ночные хищники. Хотя тут не поймешь когда опасно, а когда нет. В слиянии оглядываю местность. Охотников за головами не наблюдаю. Вернуться и прирезать мелкого гаденыша в деревне? Долго борюсь с искушением, но нет -очень опасно. Иду в Княжество. Никуда этот гаденыш от меня не денется. Нет во мне больше никакой сентиментальности, но и просто месть меня уже мало интересует. Как то незаметно сдвинулись все приоритеты и жизненные установки. Я не оценивал себя - я просто такой стал и принял как данность.

      Идти ночью по лесу слишком сложно, но тело требовало действий - я заколебался сидеть в этой норе. Вхожу в слияние с лесом и вторым потоком сознания открываюсь астралу - его энергия вливается в меня прохладой. Да, мое самое большое достижение - я стал сродни потоку в конце трансформаций и уже брал напрямую энергию из него, как впрочем и отдавал излишки. Твари астрала для меня так же были опасны, но я стал намного сильнее и задавить меня чистой энергией уже не выйдет, вот только один момент - в астрале главное не сама энергия, а воля ей управляющая. Структуры не прорисовываются в сознании, ты своей волей задаешь саму структуру и действия. Но многое зависит от твоих знаний и умений, да и слабой волей не создашь вообще ничего. Единственный минус в реальном мире - я мог использовать энергию астрала только в пределах своего энергетического тела. Грубо говоря ничем швыряться я не смогу - а вот в ближнем бою уже совсем другой разговор.

      Шел медленно по лесу - ночь не мое время. Но все таки шел. Тело радовалось движению и хотелось бежать или еще что-то делать. Но такое здесь не приемлемо. Часа через четыре выбрал подходящее место, развернул периметр и уже лег спать на свежем воздухе. Как же мне осточертела нора и как хорошо в лесу.

      Все следующие дни я двигался по направлению в Княжество. По прямой, естественно, не выходило. Всю дорогу тренировался управлять астральной энергией. Так получилось, что я нес в себе его часть и вся моя энергия была оттуда. Я сам тоже вырабатывал энергию. В слиянии я заметили интересную вещь - я стал копией астрала. Нет, не один в один, но во мне также появлялись протуберанцы энергий из частей сущностей астрала. И так же аура моя была большим потоком, куда устремлялись все внутренние ручейки энергий. Но все подчинялось моей воле и вот уже нейтральной энергией я спокойно управлял. Создавать структуры по базам псион я не мог. Оторванные от ауры структуры тоже не выходили - моментально развевались в пространстве. Но вот что я творил вокруг себя... Когда меня атаковал местный тигр я на одних рефлексах зверя ушел в ускорение и зачерпнул энергии из астрала. Атака тигра пропала впустую - он не попал по мне, зато я нимало не раздумывая погрузил свою руку ему в тело и вырвал сердце. Потом правда долго стоял и тупо пялился на свою руку и сердце хищника с полным обалдеванием, ну да зато результат как говорится был. Присмотрелся в слиянии к себе и заметил, что вокруг руки у меня аура уплотнилась и больше напоминала лезвие. Тигра я разделал и спрятал в рюкзаке ценный биоматериал. Потом я по дороге много тренировался уходить в промежуточное состоянии - между астралом и реальностью. Получилось что-то вроде частичного погружения. Ну пусть зовется нырок. Когда ныряешь - время само по себе течет медленней и приходится прилагать усилия, что бы двигаться в этом пространстве. Но вот нейросеть говорила, что в реальности проходило намного меньше времени, чем расчетное для тех же движений. Тренировался и создавать защитное поле вокруг себя и влиять на окружающие. С трудом, но создал свой вариант «скрыта» и щита. А вот ничего ударного на расстоянии не получалось - я оставался бойцом ближнего боя и поэтому больше полагался на свою плазменную винтовку, чем на свои способности. Так же мне не давала покоя мысль, что раз мне раньше, да и сейчас, так нравилась энергия Потока астрала, то я сам как ее носитель теперь очень вкусное блюдо для обитателей. Так что маскировался как мог - едой быть мне не хотелось. Шел таким образом почти сорок дней. Довольно неплохо освоился со своими новыми способностями и применял их на охоте. Трофеями я тоже обзавелся - получилось как то самом по себе.

      Но все когда-нибудь кончается. Завершилось и мое путешествие - я вышел к Масленному поселению. Это не пограничное и не мелкое поселение - это уже развитый город. Маленький правда совсем, но десять тысяч человек в нем проживает. Как город маленький он по меркам Содружества, но вот для нашей планеты - это действительно крупный город. Ну вот и хорошо.

      - Доброго дня. Я бы хотел стать гражданином княжества.

      - Ловите анкету, по заполнению отправите на указанный адрес. Ответ придет вам автоматически- искин рассмотрит ваше заявление. Если же требуется персональный подход, то мы все равно рассматриваем дела только после решения искина.

      - Хорошо. Искин надеюсь принимает быстро решения?

      - Смотря сколько времени надо на проверку вашей информации - вся ваша информация проверяется, не советуем врать даже в мелочах - это негативно скажется на вашем гражданском рейтинге.

      - Хм. Что-то не слышал о таком.

      - Из какой же вы дыры прибыли? Это уже год как введено. Гражданский рейтинг - это совокупность ваших показателей, как гражданина. Ваша полезность для всего Княжества другими словами. Влияет на ваши права по возможности голосования и принятия решений, так же на некоторые работы не возьмут человека с низким гражданским рейтингом не возьмут. Ничего фатального не случится, но вот это ограничит ваши возможности. Минимальный гражданский рейтинг - единица, меньше единицы - лишение гражданства или отказ в нем. Если по проверке ваших данных искин присвоит вам рейтинг минусовой- гражданства вы не получите - тогда уже можете обращаться к нам и оспаривать решение искина, если получите нулевой - тоже к нам - вы возможный гражданин, но требуется выполнить некоторые условия. Если же он у вас будет плюсовой, то к нам не обращайтесь - вам и так будет уже нормально.

      - Ясно, понял, спасибо.

      Анкету я заполнял максимально честно, в графе нарушения законов перечислил все события, что произошли в моем поселении, указал, что согласен пройти сканирование мозга в подтверждение моей правоты, а так же указал причину ликвидации моего селения - обнаружение крупного месторождения пси-накопителей. Не удержался и указал, что я его единственный собственник на данный момент. Все заполнил. Про то, что я выжлятник я тоже не забыл указать, но пометил себя как астрального выжлятника. Еще раз все перепроверил. Опять нашел, что дописать и только после всего этого отправил.

      - Вам временно присвоен нулевой рейтинг - искин сделал запросы на проверку ваших данных. К сожалению по инструкциям мы обязаны вас задержать. Если вы согласны продолжить процедуру принятия гражданства, то вам следует поселиться в гостевом доме, если же нет, то выход из посольства вы видели и выход из селения тоже найдете. Покинуть селение вы обязаны случае отказа в течении суток.

      - Я иду в гостевой дом, где он?

      - Ловите координаты, тогда как устроитесь - ждите решения, скорее всего инструкции мы получим не раньше послезавтра, так что отсыпайтесь и отъедайтесь.

      Теперь я шел по городу спокойно - напряжение уже ушло. Я стал внимательно осматривать его. Моя деревня явно не играла против города - тут дома проектировал архитектор! Мой дом, которым я так гордился, теперь мне больше казался сараем. Красиво строили, бездна их подери. Дороги ровные, широкие тротуары и все утопает в зелени. И как они борются с насекомыми и змеями тут? Не видно, что бы кто-то опасался живности - наоборот даже. Вон детвора обчищает плоды с дерева на соседней улице и спокойно так залезли. А плесень? Неужели нашли как защититься от лесной живности. Чудеса. Все мои знания и привычки тут пасовали. От непривычной картины резало глаз. Все время хотелось уйти от свисающих низко веток и выйти на середину дороги - там безопасно. Вот только по дороге во всю катались гравиплатформы и попасть под них у меня не было ни малейшего желания. Как же это дико идти в таком городе. Все здания небольшие - максимум три этажа. Я вошел в местную сеть и узнал, что три этажа в высоту над поверхностью земле ограничение для любого города. А вот вниз ограничений не было. Ясно. Окопались. Ну да впрочем разумно. Под землей можно создать любые условия и максимально комфортную обстановку. Но все же зелень в городе - это уже перебор. А вообще хороший городок, приятный. Домашний что-ли.



      Гостевой дом я нашел легко. Для не имеющих нейросетей были и указатели на перекрестках где что находится поблизости. Так что можно было бы и без координат найти. Дом как дом. Просторный зал с барной стойкой, диваны и кресла обтянутые кожей и столы и местного дерева. Неяркое освещение и тихая музыка. Вполне так.

      - Добрый день. Меня определили к вам на время решения вопроса моего гражданства.

      - И вам того же. Проживание в обычных комнатах рубль, в повышенной комфортности - два рубля. Питание - три рубля без заказа меню или по прейскуранту. Вот он на столике.

      - Ну у вас и цены! Обалдеть можно.

      - В столице еще дороже. А неимущие нам не нужны. Вернее те, что нужны - сразу получают гражданство. Вы же под вопросом. Не нравится- можете жить где угодно, но вот отказ снизит ваш рейтинг гражданства.

      - Ага и я автоматически пролетаю с гражданством. Держи кровопийца. Повышенной комфортности на день. Питание я выберу сам.

      - Все услуги имеют сертификат соответствия, можете ознакомиться. - мне на сеть пришли ссылки на них. Просмотрел. Тут же поинтересовался как их получают. Хм. А недешево так стоит сертификатик.

      - Как по мне так и без него можно.

      - Можно, но гостевым домом может быть только владелец такого сертификата. Это гарантия того, что мы делаем все на надлежащем уровне - потерять такой сертификат легко, а получить сложно. Так что цены все оправданы. Да и вообще - это вам надо гражданство, а не мне. Когда всех зазывали - носом воротили, а как мы все построили, так полезли. Нет уж. Надо было с нами с самого начала подниматься, а не сейчас на готовенькое лезть. Так что нечего мне высказывать тут.

      - Понял. Проникся. Но жрать хочу.

      - У нас не жрут, у нас едят - все соответствует сертификатам, в том числе и повар имеет сертификат с базами второго уровня. А это вам скажу - это не жрать. Это вкусно и полезно питаться. Присаживайтесь и выбирайте.

      - Хорошо, хорошо. Сажусь - ишь какой обидчивый. Ну да, я бы тоже обижался, выложи такие деньжищи за классифицирование заведения. Уму не постижимо - две тысячи рублей за то, что тебя проверят и выдадут сетевую метку. Обалдеть просто - вот они деньги где.

      Еду ждал недолго - за минут двадцать все принесли. Действительно повар у них молодец - умеет готовить, как то и не жалко уже такие деньги выбрасывать. Так я не ел тут. Заказал добавки. А что? Могу себя побаловать в конце концов. Наелся так, что встал из-за стола с большой неохотой -тянуло лечь. Дотопал до своего номера и все таки заставил себя помыться. Хм. И душ и ванная. И две комнаты. Неплохой номер. Но вот уже рассматривать было лень и я просто завалился спать.

      Утром, как раз после моего после завтрака, пришло извещение на нейросеть. Странно - говорили же дольше рассматривают дела. Открыл и ознакомился с сообщением. Вт оно как. Ко мне летел специальный представитель. Съезжать из гостевого дома не рекомендовалось, но открыли кредитную линию его оплаты - понятно, если денег нет у меня то все оплатят. Мои шансы получить гражданство растут! С другой стороны, то, что я выжлятник, - это уже гражданство без проблем, но вот хвост за мной нехороший, но ведь и куш с месторождением тоже так немало. Но плодить долги я не хотел и продлил свое пребывание еще на сутки. Да это и понятно - пока долетит, пока то да се - этот день точно пройдет. Пусть ему лететь всего часов пять, но я сильно сомневаюсь, что он уже в пути - люди есть люди. Им тоже надо собраться и раскачаться. С бухты барахты только при авралах срываются. Так что я думаю денек еще тут проторчу. По городу я не шастал - еще нарвусь на проблемы. Город и порядки мне незнакомы, оно мне надо по незнанию вляпаться куда то. Тут лучше посижу. Сеть есть, в номере галовизер. Да и снаряжение привести в порядок и починить надо. Так что найду чем заняться. Так день и прошел.

      А вот с самого утра мне в дверь постучали. Я уже не спал, а просто валялся - вставать не хотелось. Мягкая постель и подушка не хотели меня отпускать. Ну или я их. Просто наслаждался ничего не деланием. Пришлось вставать. Минут через десять я открыл дверь. За ней уже никого не было но на нейросеть пришло уведомление, что меня ждут в зале. Ну так я и подумал.

      - Доброго времени суток.

      - И вам того же.

      - Простите, что разбудил, но меня буквально вытолкали к вам на встречу.

      - И кто же это такой?

      - Научники, будь они не ладны, ну подождали бы еще день, так нет же им насыпали чем-то жгучим на интимное место.

      - Хе. Не ожидал. По обстоятельствам своего дела я ожидал кого угодно, но только не их запроса.

      - Да я ознакомился с вашим делом. Сканирование пройдете в княжеском. Врать вам смысла не было, так что никто не сомневается в положительном разрешении вашего дела.

      - Ну да, смысл врать - если сканирование памяти все и так покажет.

      - Вот и я так думаю.

      - Одно плохо,я не любитель делиться свой памятью. Это для меня нечто интимное.

      - Я вас понимаю. Общее сканирование пройти все равно придется, но там смотрит только искин - вот он и выложит уже людям согласно заявке пласты памяти - ничего лишнего. Если надо будет что то еще для дела - можете сами потребовать дополнительных вырезок.

      - Да искин не искин, все равно не хорошо это.

      - Другого способа нет!

      - Да понимаю я, и сам на это решился, но все равно неприятно.

      - Тут я вас понимаю, ну да оставим эту тему. Насчет научников - они настаивают на быстрейшее урегулирование ваших вопросов. Им что-то от вас надо, настолько сильно, что нам придется торопиться.

      - В смысле торопиться?

      - В прямом - вы и я завтракаем, а потом сразу вылетаем в Княжеское.

      - Хм, ну да это несложно.

      Вылетели как и говорили. Атмосферник был явно не новый, но вполне на уровне. Был и туалет и маленькая комната отдыха. Собственно он летел в автоматическом режиме а мы с представителем всю дорогу просидели именно в ней - хороший обзорный экран, удобные противоперегрузочные кресла и интересный разговор.

      - А почему нельзя было снять скан мозга в Масленном? Оборудование для снятия баз тут есть, я узнавал.

      - Ха. Сравнили. Оборудование для снятия баз не имеет такой возможности.

      - Да прям уж не имеет, чуть перенастроил и все.

      - Физически не имеет, на уровне ядра. Нет в них таких функций.

      - Что-то не верится.

      - Многим вначале не верилось. Не поверишь сколько умников находилось и взламывали и искали, искали. А все без толку. Скан для баз знаний длится в пять раз дольше, а иногда и в десять раз, именно потому, что он сразу формирует базы знаний. Поэтому идет в несколько проходов. С одной стороны это дольше, а с другой - надежнее.

      - Почему это?

      - Да все просто. Формирует только базы знаний. Поэтому и долго так - в несколько проходов, вернее во множество проходов- вытаскивает из памяти только информацию непосредственно относящуюся к базам знаний и все. Если сохранять полный отпечаток мозга, то всю процедуру можно в разы ускорить. Но нет - если будет такая возможность технически, то ей воспользуются, а так - нет просто возможности. Ломай не ломай, а получить сможешь только одну базу, причем так бы ты мог получить ее же но дополненную из общего банка данных. Так что и ценность базы невелика. Ну и кому оно надо тогда?

      - Хм. Даже не думал, что так все сделано.

      - Обязательное полное сканирование мозга проходят все госслужащие. Это вообще не обсуждается - крысы и предатели в аппарате нам не нужны. А так каждый уверен в своем товарище, что он работает только на государство и честный человек. Никакого воровства.

      - С этим согласен, вот только с точки зрения человека не собирающегося служить.

      - А зря.

      - Что зря? Зря не собираюсь? Да я вроде и так не бедствую, а с продажей земли вообще этот вопрос будет закрыт.

      - Вы выжлятник. Причем редкий - астральный выжлятник. Наименование таким как вы не придумали еще, так что можете сами придумать - имеете право. Причем лучше поторопиться - знаете у нас много шутников, приклеится какая-нибудь кличка и все.

      - Ну и причем тут это?

      - В след за научниками вас хочет видеть флот - вы же пилот.

      - Нет, истребители я больше не хочу видеть.

      - Истребители у нас только для первичного обучения используются. Все те, что пойдут в бой - автоматические.

      - Глупо, они мало эффективны.

      - На каждом из них искин, и программы постоянно совершенствуются.

      - Ага, вот только это тупик - проходили уже. Человек эффективнее все равно в разы.

      - Да это так, зато их не жалко и они не подвержены пси-воздействию. Подумайте какую защиту надо, что бы их прикрыть от архов с этой стороны. А в противном случае - они просто хлам.

      - Хм. С этой стороны я как то не рассматривал проблему.

      - У нас не дураки сидят в адмиралтействе, уж поверьте мне. Когда десять лет назад сюда влетели архи на автоматических кораблях, причем все постройки Содружества, то оказалось, что все наши планы противодействия никуда не годятся. Мы уничтожили эти корабли, но потери были неприемлемыми. Так что вся стратегия была пересмотрена.

      - У нас как то не особо это новость обсуждалась, я вообще думал, что это ваши сказки, лишь бы все побежали к вам в княжество за защитой.

      - Бред. Мы бы не принимали - тут самим бы выжить, а уж нахлебники нам ни к чему - не пришли раньше, а как жаренным запахало так побежали. Нет уж - это не наши люди. Сначала спасаем своих, а уж потом можно и вольных подумать.

      - Что то все злые у вас на вольных - уже который раз слышу, что мы нахлебники.

      - Ну а кто? Вот что лично вы сделали для Княжества за свою жизнь? Ведь вам наверняка предлагали варианты работы и условия, вы же ушли в вольные, как научились жить на нашей планете. А как вас прижало - вы тут как тут. Ну и кто вы после этого? Вы нам ничем не помогли в трудную для нас минуту, зато спасать свою задницу прибежали.

      Я задумался. Бездна, а ведь все так. Я как-то воспринимал княжество, как монстра, который посягает на мою свободу и мысли. Он только и ждет когда я сам попадусь в его сети. А все население откровенно не радо меня видеть в своих рядах и им плевать на мои возможности - они просто не рады видеть человека, который прибежал попользоваться всем выстроенным ими. Неприятно как-то я вам скажу. И это не шутка - вся политика Княжества была построена на нежелании видеть нахлебников.

      - И что хорошо живется в Княжестве?

      - Да не жалуюсь. Условия вполне человеческие, опять же и отдохнуть есть возможность и главное - тут есть перспективы. Вот не найди вы месторождение - какие бы у вас были перспективы. Ответьте мне.

      - Хм. Ну да жили бы спокойно.

      - Никаких - никакого развития. Со временем это бы вам приелось и вы ушли бы из селения - таких примеров масса. А некоторые поселения и вступают в Княжество именно потому, что баронам или общине становится ясно - никаких перспектив для их детей нет, а через сто лет - они вообще будут никому не нужны. Спасает только то, что у нас постоянная нехватка людей. Но вот со временем и это пройдет. Уже запустили программу для многодетных семей - на каждого ребенка государство заводит счет, в который входит минимальное обучение и квартира. Обучение ему оплачивается в любом среднем образовательном заведении, а квартиру он получает на своей работе. Вернее покупает - счет разблокируется на ее покупку при устройстве на первую же работу. Когда люди уверены в будущем детей - это развязывает им руки. Мы повысили рождаемость уже.

      - Это очень дорого.

      - Ничего подобного. Средне специальные учреждения - это подготовка молодых ребят к серьезному обучению. Помогает им выбрать профессию и дает первичный базис знаний. Среди них не слабая конкуренция - например некоторые заведения обучают основам пси-манипулирования энергиями, другие пилотажу, третьи инженерным специальностям и так далее. Причем это все происходит без нейросетей. Еще в каждом таком заведении есть специальные программы по развитию ИИ у подростков - как раз в это время заканчивает формироваться мозг у подростков, но он еще достаточно пластичен. Каждый ученик для них - это повышение рейтинга, а если еще и конкурс проводится, то это уже можно и гранд какой-то получить. А для молодежи образование бесплатное. Дальше уже обучается на первом месте работы. Вообще у нас постоянно обучаются люди. Это постоянный процесс. Но тут уже через базы знаний.

      - Ну так я и говорю - дорого так дотировать.

      - Это вы так думаете, вы просто забываете, что у нас кадровый голод и каждый успешный студент в дальнейшем окупает все вложения. Вопрос только в том, что бы он стал успешным. За эти двадцать лет прирост населения увеличился почти на двадцать три процента, и часть новых студентов уже работают.

      - Все равно. При увеличении рождаемости пройдете некоторый порог, когда весь груз обещаний для молодого поколения будут тащить старики и это приведет к коллапсу всей системы.

      - Вы так думаете? Вы лично пожалеете денег для вашего ребенка на обучение?

      - Только для своего нет. А вот платить за чужих не намерен, да и нет у меня детей.

      - Поверьте. Суммы выплат лично вами будут небольшими, но вот в целом это дает необходимую сумму денежных средств, к тому же это не закон, а законный акт - он может регулироваться и все это знают, что потом он скорее всего будет отменен.

      - Ага отбери у человека то, что он собирается получить нахаляву. Как бы бунта не было.

      - Разработан целый ряд мелких мер по регулированию, да и искины следят за обстановкой. Каждая маленькая, но в конечном итоге можно и отменить. А может и наоборот. Там сложная модель математическая. Мне это ни к чему, просто в анализе, что свободно можно просмотреть в сети, сказано что прогнозируемая нехватка людей на ближайшие сто лет в красном секторе. Ну и там цифры есть конкретные сколько надо и куда. Это я уже не помню. Все это в режиме онлайн смотреть может любой гражданин. То есть я сразу могу сказать, что при сохранении такой ситуации государство будет нуждаться в моих детях и всячески им помогать на первых этапах. Вот и все, что мне надо знать по итогу.

      - Странная у вас система.

      - Она открытая. Очень много у нас абсолютно открытой информации - заходи да смотри.

      - Ага и псевдо-демократии. Еще скажите это у вас такая свобода. Видимость одна.

      - Демократия эффективна только в небольших стабильных группах людей. Ну вот какая может быть демократия в армии?

      - Но Княжество не армия- там и города есть.

      - И вы предлагаете толпе доверить делить бюджет города голосованием? Вы в это верите? Да каждый потребует себе его часть - дом там надо подремонтировать или сарай построить, потом все переругаются и деньгу уйдут в никуда. Это только отдельная улица может демократично решать проблемы бюджета, а вот уже весь город - это бред.

      - Ну выборные от улиц пусть соберутся.

      - Не говорите ерунду. Выборные чем дальше от избирателей, тем меньше о них думают. Да и откуда у них специальное образование, для понимания вопросов управления всем городом? Это просто ширма, что бы никогда никто не мог найти виноватых в воровстве. Нет такая система нам неприемлема. Должна быть всегда во всех делах персональная ответственность. Вся администрация города или предприятия проходила спец обучение. Потом есть еще рейтинги их успешности и рейтинги эти сильно могут подпортить их работники или жители. Нет, ваша система - это мечта нахлебника. В любом деле должны быть профессионалы и нести персональную ответственность за свои поступки. И точка.

      - Ну у меня в селении было так и неплохо.

      - Оно было небольшим, во вторых достаточно стабильным и в третьих,а что у вас развивалось то? Я уж промолчу чем закончилось.

      - От такого никто не застрахован.

      - А кто вообще принял решение о модернизации прекрасно работающего управляющего искина? Зачем? У вас появились новые задачи для решения которых это было необходимо?

      - Мы планировали расширятся. Надо было обновить программное обеспечение, что бы расширить периметр.

      - Вы дилетант. Вам любой человек скажет, что ваше решение было не нужным. У нас любой человек, как у вас не знаю. От программного обеспечения не увеличатся мощности искина - все программное обеспечение развивается в сторону ресурсоемкости. То есть у вас бы наоборот их стал дефицит и не спасли бы улучшенные алгоритмы обработки информации. Это решение ни о чем. Да это вообще азы. Вы лично приняли это решение?

      - Нет. Я вообще об этом не знал.

      - Но у вас же демократия - было собрание какое-то, как то же решали?

      - Наверное было, я не ходил.

      - То есть один глупый человек, кем то убежденный на стороне, рассказывает толпе неграмотных поселенцев, что это просто необходимо, и все радостно на это выделяют деньги - ну да сумма то небольшая, чего уж тут. Хотя по уму надо было менять бы всю систему. И заканчивается все именно так,как заканчивается.

      - У нас сложно с образованием.

      - Конечно, вы же не хотите делиться наработанными знаниями, но вот за бесплатно вы бы их получали - а ведь базы вы могли бы и купить у нас.

      - Могли, но некому заниматься.

      - А тут бы вы просто наняли себе управленца на эту должность. И все. И всегда есть с кого спросить. Либо вы бы спросили, либо мы. Ну да может попасться неопытный, но вот таких детских ошибок он бы не допускал. Да и вы бы приглядывали за ним. Так что бросьте свои глупости. Демократия не может работать эффективно при меняющейся обстановке, она реальна только в стабильных коллективах, да и то - они должны быть небольшими иначе можно просто проталкивать наверх красиво говорящих пустышек и управлять ими на расстоянии. Бред это все.

      - Вам так она не нравится?

      - Да нет, система сама по себе нужная, но вот решения она может принимать только в своей компетенции. Ну вот я живу на улице Радужной. У нас есть собрание тех, кто на ней проживает и мы решаем какие сборы и на что нам нужны голосованием - мы живем на улице и прекрасно знаем что и как на ней должно быть. Ну вот, а как я могу решать за промышленников - я не пойму. Я вообще не работаю на заводе и мне все равно какие должны быть условия для проживания на заводе. Как по мне - нечего там вообще жить. Есть более прекрасные места- пусть бы летали. Но это мое мнение, и замечу нас больше, чем заводчан. Так какое решение мы примем на общем голосовании? Этих заводчан и не будет слышно за нами, мы лучше на эти деньги улицы украсим или еще что то сделаем у себя.

      - Мысль я понял, хотя и грубо обрисовано, но само направление мне ясно. А воровство специального персонала решается сканированием мозга?

      - Да, я же говорил все государственные служащие проходят обязательное сканирование.

      - Но вы же говорили нанять можно?

      - Конечно, а что мешает ему быть гос служащим? Что-то я не пойму вашу логику. Обязательный контракт он отработал и имеет полное право проходя весь регламент обучения и сканирования работать где угодно в Княжестве.

      - О как. Интересно.

      - Поверьте, есть чиновники за которых идет настоящая борьба городами и предприятиями - отличные управленцы, высшие профессионалы. Но их мало. Да они на службе в Княжестве, но служба эта уже вольная- они сами стремятся остаться в статусе государственных чиновников и все процедуры проходят и сами отчисляют уже за них государству. Ну а те, кто не может нанять профессионалов - получают по распределению. Но заметь, этот человек будет очень стараться для своего селения или предприятия - это его рейтинг. Княжество дает возможность, все остальное зависит от тебя самого.

      - Прям все идеально, но что-то не верится. Бывают наверняка и переизбыток служащих одной профессии и их недостаток.

      - Бывают, но не катастрофические - есть служба планирования и там очень неплохие аналитики сидят. Да и всю систему не за день построили, лет двадцать шлифовали. Плюс вы забываете, что не сложно и переучиться. Но вот с расширением беда у нас общая - людей не хватает.

      - Тогда что же так неприветливо новых граждан то встречаете?

      - А потому что вы хотите получать все и ничего не делать, а так не бывает. Вам бы сразу получить и квартиру и работу, и что бы на работе не работать, а жить как вы привыкли. Не за что вас любить. Пока не докажете, что готовы влиться в наше общество - так и будет.

      - Жестко, но справедливо. Но вот военным я быть не хочу. Был уже.

      - Да я читал, ну у научников тогда останьтесь, они вообще как не знаю кто возбудились.

      - Ну уж нет, подопытным быть не хочу, кто их знает к чему приведут их эксперименты, там ведь и погибнуть легко. А себя я не вижу профессором - не тот склад ума.

      - Я вас разочарую. Научно доказано, что каждый выжлятник уже потенциальный ученый. Вы постоянно все равно ищите и открываете что-то новое. Свербит у вас в одном месте у всех.

      - Ну что-то есть такое, но вот по чужой программе - нет.

      - Создайте свою. Особых ассигнаций вам не надо, так что сами разберетесь.

      - Хм. С этой стороны я не смотрел на проблему.

      - Вы ищите оправдания. Вам просто не хочется ничего менять в своей жизни, но ведь она уже изменилась. Дороги назад для вас нет.

      - Умом понимаю, но вот не знаю.

      - Ничего, разберетесь. Кстати от армии зря отказываетесь.

      - Почему?

      - У нас мало людей с реальным боевым опытом - а ведь программы для искинов истребителей надо писать кому-то. Потери при вторжении архов, даже их автоматических кораблей - были просто чудовищными у истребителей. Сейчас поправили вроде дело. Но вот все равно не то, я думаю. У вас бы нашлось, что подсказать.

      - Инструктором что ли?

      - Так ведь пилотов истребителей у нас нет в принципе. Ну не выдержит истребитель с пилотом удар архов пси-энергией. Смысл?

      - Так прошлый раз же не было такого удара.

      - Не надо архов считать глупее нас, что-то да придумают. Они уже поняли ошибочность своего шага и следующий может быть весьма неприятным ля нас.

      - Но обязательное сканирование.

      - Но вот сейчас вы его тоже пройдете и все секреты вывалятся нам и что?

      - И кто их будет просматривать?

      - Искин конечно, потом сделает выборку следователю, он рассмотрит и вынесет решение. Вы с ним ознакомитесь и, если не согласны, укажете в чем и какие моменты в выборке надо показать. Искин только тогда их выдаст. Только так. Никто копаться в вашем хламе не будет, да и где столько людей найти? Вы шутите наверное. Тут надо еще тогда держать множество людей, что будут постоянно просматривать каждую память, да они же свихнуться. Нет. Это неэффективно и глупо просто.

      - Хм, если так, то можно. Но как искин узнает, что я не ворую и тому подобное?

      - От военнослужащего требуется соблюдение устава и клятвы. Вырезки нарушений искин создаст и отдаст по инстанции. А там уже рассмотрят. Вы можете тоже как подать апелляцию и указать в ней почему нарушили, так и принять решение инстанции.

      - А если кому то я просто не понравлюсь и он вынесет заведомо ложное решение?

      - Все решения проходят через арбитра и вырезки из вашего дела по несоответствиям пойдут в другую инстанцию. И будет очень грустно, если чиновник что-то пытался сделать не то. Ему грустно. Эта система прежде всего защищает вас.

      - А если устав надо было нарушить?

      - Устав не клятва. Получите дисциплинарное взыскание, ну или докажите, что это было необходимо в данных условиях - искин за такими вещами следит - может действительно устав уже устарел? А вот за клятву ответите по полной программе. Клятва - это не устав. Устав - это рекомендации больше, а клятва - это клятва. Она дается только раз в жизни. Тут особое дело.

      - Понял, присяга значит. Ну да дело ясное. Предателей и у нас не любили. И правильно, если бы на нашей планете не продались высшие чины, то пираты бы не нагрянули к нам. А так они просто сдали коды обороны системы. Застали нас со спущенными штанами.

      - Вот как? Ну тогда вы сами все прекрасно понимаете. Воины - это элита общества - его щит и меч, если хотите. Пока есть настоящие воины, такие как я можем спокойно растить детей, так что подумайте. К тому же у военных есть свои спец программы и льготы. Я что-то не видел бедных воинов знаете ли. Правда и требуют с них. Но вам все равно станет скучно в исследовательской ипостаси. Вы выжлятники все ненормальные. Вроде и ученые, но вечно вас куда то тянет. Там у ученых есть и поговорки про вас. Привыкли уже.

      - Даже так? И много в княжестве выжлятников?

      - Специально не интересовался, но около пяти сотен.

      Вот тут я присвистнул. Ну нифига себе. Я вообще только одного встречал за все время в вольных поселениях, а тут их столько.

      - Это вы что выращиваете их?

      - Не то, что бы выращивали, но потенциальных выжлятников находим и помогаем ими стать. Потом обучаем. Тут дело такое. Непонятно как и почему одни ими могут стать, а другие нет. Вернее разница понятна, а вот как обучать и выращивать никто не знает - это от человека зависит. А вот помочь стать выжлятником можно. Правда дело опасное и не все становятся.

      - Ну желающих попытаться я думаю много.

      - Вы не поняли. Опасное именно в том смысле, что либо становишься выжлятником, либо мертв.

      - Аааа, ну тогда немного.

      - Вот тут правильно. Не каждый готов рисковать своей жизнью ради этого.

      - Я бы тоже не рискнул.

      - Ха-ха-ха. Это мне говорит выжлятник. Нет ну надо же, а вы безопасно им стали?

      Я смутился. Вот ведь ляпнул. Нет, рассказывать, как я стал выжлятником, я не хотел абсолютно. Не тот случай. Пусть там искин копается в мозгах, но вот так рассказывать самому - нет.

      - Неважно. Хотя да вы правы. Умереть там было реальнее, чем выжить.

      - Ну вот. Вы рискнули тогда. В Княжестве инициация проходит более безопасно и не так больно как у вас. Хотя надо признать - те, кто становится выжлятником сам, уже сразу гораздо сильнее инициированного. Почему я не знаю. Да и не моя эта тема. Но я думаю все дело в риске. У вас он скорее всего запредельный, а тут стараются его снизить. Я думаю как-то так.

      Вот так, разговаривая на общие темы я провел весь перелет. Надо сказать, что этот разговор дал мне больше, чем все изученное до этого. Все таки от человека получаешь на другом уровне информацию и по другому ее воспринимаешь. Ох не зря этот тип ест свой хлеб. Я ведь уже вроде и не против и в армии послужить. Это ж надо как незаметно меня обработал. Ну да, он же профессионал в этом. Кто бы сомневался. Но обиды на него я не чувствовал - меня ни к чему не принуждали и я везде решал сам. Просто многие вещи изменили свою окраску.

      После прибытия и отдыха меня сопроводили на сканирование памяти. Рассказывать особо нечего - пришел, лег в капсулу, вырубился. Очнулся - встал и потопал обратно в гостевой дом. Все. Информацию будут обрабатывать и вердикт вынесут только завтра. Так что просто жду. Ожидание скрасил приехавший научник. Забавный парень. Явно двинутый на своей теме.

      - Понимате Влад, у нас нет абсолютно астральных выжлятников. Вообще эта тема не развита. Может виной всему Князь - он хорошо развил тему обычного выжлятника и многое сделал на этой почве. Но вот другие направления особо не развивались.

      - У вас все решает Князь?

      - Вот еще. Нет конечно, но тут в каждой области столько новых исследований, что проще идти по проторенной дороге.

      - Ну это всем присуще, я бы может тоже по ней пошел если бы имел возможность.

      - Это хорошо, что вы ее не имели, с точки зрения науки, конечно. Нам нужно ваше согласие на сотрудничество.

      - Зачем оно вам? Память моя просканирована и, я так понимаю, по запросу вы получите уже скомпонованную базу моих знаний.

      - Базы это немного не то, что нам надо. База - это уже готовая выжимка ваших знаний, а вот сотрудничество с вами - это ваше мнение и мысли по поводу тех или иных приемов. Как мы оценим эффективность знаний без вас?

      - Мысль здравая, но какой мне с этого толк?

      - Мы предоставим жилье, питание и работу младшего научного сотрудника. Я понимаю - это мало, но у нас еще совсем молодой коллектив и нет такого бюджета, как у Дока. - а Дока парень явно уважает, даже не уважает, а скорее боготворит. Ишь с каким придыханием о нем говорит. Явно для него это идеал человека. Ну да и пусть ему.

      - Да, как-то не звучит.

      - Давайте расскажу о теме, а вы подумаете. Ничего секретного в ней нет, но может вы поймете всю важность исследований.

      - Я не против, рассказывайте.

      - Смотрите, мы все используем общий язык - язык разработанный в Содружестве для полностью техногенной цивилизации. Он очень хорош. Но есть одно но. Он совершенно не подходит под описание пси-воздействий. Мы придумываем термины, но чем дальше, тем глупее становится - многие термины уже противоречат друг другу, при этом описывают одно и то же явление. И нельзя сказать, что они не правы. Но вот нас это запутывает. Это серьезно осложняет одаренными изучение новых баз. Нельзя говорить о каком-то скачке в пси-исследованиях, пока не будет принято новое описание. Это должен быть новый язык. Да он будет так же основываться на языке всеобщим. Но! Он будет иметь много новых базовых понятий, из которых можно составлять слова и термины. Чаще всего, наше понимание и описание процессов очень эмоционально, но нельзя и сказать, что какое-то понятие выражается только одной эмоцией или чувством. Так вот мы хотим сформировать нечто вроде слогов и и тому подобного, для описания этих базовых понятий и составить правила их компоновки. Тогда одно состояние можно будет выразить всего одним словом, а не предложением, как сейчас. Иногда и несколькими предложениями. Мы уже разработали часть структуры языка. Почему языка? Так мы хотим сделать эти правила общими и всеохватывающими. Но тут нужна серьезная работа. К сожалению, выжлятники не стремятся приходить к нам на помощь - все дают просто вырезки знаний, без сотрудничества, а ведь мы, те кто разрабатывает язык, не являемся пси-одаренными. Ну да у нас стоит имплантант на пси-способности. Но наши возможности просто смехотворны.

      - А чего выжлятники не идут к вам?

      - У всех есть уже свое занятие и менять его ради нас никто не хочет, да и нечем нам заманить таких людей. Вот даже вас не можем уговорить.

      - Ну почему же. В деньгах, если все пройдет нормально, я вроде нуждаться не буду, а заниматься чем-то надо. Я принимаю ваше предложение.

      Парень аж подскочил. Явно не ожидал моего решения. Ну я его сделал не столько из-за их исследований, а просто потому, что хотел осмотреться спокойно в Княжестве для начала. А для этого нужна спокойная работа и время. Зачем идти во флот или еще куда-то - если вот тебе готовое место для работы и жизни. Да и не воспринимал я серьезно этих энтузиастов. Новый язык, да зачем он нужен? И так нормально все вроде. Хотя. Что-то есть в его мысли здравое, но вот получится или нет - понятия не имею. Ну да я ничего не теряю в любом случае. Поживу, осмотрюсь, а там уже решать буду.

      Заключение по моему делу я получил, обвинения все сняты, гражданство получено, с работой договорено. Один процент от прибыли я себе выторговал с месторождения накопителей и с чистой совестью продал его княжеству вместе со всей территорией поселения. Вот пусть теперь и разгребают все сами. Я себя в виде промышленника не видел - ну не интересно мне это. Так что особо не раздумывая, тем же вечером после получения гражданства, я и вылетел со своим работодателем на мое новое место работы.

Часть 2.

     Моя квартира. Особо не впечатляет, да и привык я жить в своем доме. Если у вас есть свой дом, то вы меня поймете - разница колоссальная. Да и что сказать про типовую планировку. Вот в том то и дело, что ничего особенного - две комнаты, санузел, душевая с ванной и кухня. Все. Комнаты небольшие. Мебели нет. Вообще ничего нет. На полу что ли спать? Этот вопрос я адресовал сопровождающему меня пареньку -что-то вроде местного завхоза дома и его управляющего. Кто вообще разберет, чем он там занимается. Парень явно смутился.

      - Понимаете, дом новый. Он находится в центре будущего поселения. Само оно еще строится.

      - Ну и причем тут мебель?

      - Ну тут же никто не жил, вот мебель из него и забрали, все равно каждый сам под себя ее подбирает.

      - Это прекрасно, давай тогда махнемся с тобой квартирами. Ты тут под себя все расставляй, а я в твоей поживу.

      - Ээээ, нет извините не выйдет - я не один живу.

      - Ну вот тебе ключи обратно, живи сам в своем сарае.

      В корпус исследовательского центра я шел злой. Какой бездны они себе думают? Но по пути постепенно успокоился. Да и бездна с ней, ну вот зачем мне нужна эта квартира? Жить я все равно собирался в доме - деньги у меня были и уж всяко на дом их хватит. Решив для себя столь важный вопрос, я отошел чуть в сторонку на улице и полез в сеть. Мне нужны готовые дома, ну вот не поверю, что нет ничего на продажу. Для чего их еще строить тут, если не на продажу. Я оказался прав. Имелось восемь полностью завершенных строений. Доставка мебели на любой вкус по каталогу. Мебель тут у всех почти ручной работы. Ну вот не приживается на планете массовое производство мебели - все хотят, что бы из натуральных материалов и несло отпечаток работы мастера. Да я и сам такую же предпочитаю. Я псион, и не мне объяснять, что хорошая мебель из натуральных материалов, да сделанная с любовью к своему труду, приносит какой-то приятный фон. Трудно описать, но вот отдыхать лучше в правильно обставленном доме. Так что, несмотря на все технологии, мебельщики были люди обеспеченный, а мастера так вообще богатые люди. По каталогу это плохо, но есть каталоги с заменой если что не так. Вот это другой разговор.

      К домам я шел пешком. Да и смысл вызывать транспорт если все селение едва сотня домов? Тут идти то всего ничего. То, что селение строится, чувствовалось сразу- то там, то тут были огороженные участки, на территории которых во всю кипела работа. Да и по дороге лучше не ходить - то и дело проносились гравиплатформы с разным строительным материалом. Но в целом поселение было неплохим. Явно по уму его проектировали и человек свое дело знал твердо. Все было удобно что ли. Ну вот трудно объяснить, но ни ливни, ни сухой период с пылью и жарой не будут здесь проблемой. Стоки явно даже с излишними мощностями, для тени используются все те же деревья, что я видел и в предыдущем селении Княжества. Пока еще маленькие, но со временем и они разрастутся и будут давать тень. Да и места под различные магазины и всякие учреждения выбраны заранее и стоят пока пустыми, но подписанными что здесь будет. Даже стоянки атмосферников были предусмотрены. Чуть в стороне от самого поселения, но в шаговой доступности. Приятно осознавать, что люди здесь серьезно подходят к своему делу. Хорошее поселение будет. Мое поселение больше было стихийным. Нужен дом? Да не вопрос, вот есть кусок земли стройся. Бар? Ну вон в другом конце поселения есть место. Ливневые стоки, логистику дорожного движения и удобство расположения самих заведений никто не учитывал. Ну да, так и бывает когда строят далекие от этого люди. Хотя и мое селение было хорошим и уютным. Вроде ничего особенного, но вот нас ни заливало в дождливый период и высаженный лес охранял от степного ветра. Лесостепь вроде, но вот я свое селение улучшал как умел. Так что тоже было не плохо. Граница степи и леса, но вот комфортность проживания ничуть не хуже. Что-то меня в воспоминания потянуло, не к добру это. Жить надо текущим, а то так что-то важное проморгаю.

      Купил я только четвертый осмотренный дом, потом был заказ мебели и оборудования по каталогу, заказ на переделку внутренней площадки под транспорт и много прочих мелочей. Закончил все уже только ночью. Как-то время незаметно пролетело. Вроде его было еще много, а вот вдруг оказывается ночь во дворе. Мебели в доме еще не было, ничего не было. Первая поставка только завтра с утра будет, зато есть куча оборудования для дома - роботы уборщики, установленный и активированный искин и прочие, и прочие. Короче вещей много, а спать все равно негде. Плюнув на все я вышел в свой маленький бушующий сад и там установил периметр. Забрался в спальный мешок и вырубился до утра.

      Утром меня разбудил приехавший техник по настройке периметра. Ну да, старые законы никто не отменял и свою территорию я могу защищать как мне угодно. Ну вот сам я это делать не умел, так что вызывал техника.

      - Доброго дня, Влад. Я техник и уже вас пытаюсь дозваться примерно двадцать минут, мы все таки будем работать?

      - И вам того же, хотя какой день? По часа еще утро!

      - Утро добрым не бывает, как говорит наш главный инженер, так что пусть будет им день.

      - Ааа, ну вариант конечно, простите, а как к вам обращаться?

      - Кард меня зовут, иногда не зовут. Люди жадные у нас - все если и хотят позвать, то уж денег не хотят почему то давать.

      - Да зачем вам деньги, много денег - много новых проблем.

      - Вы так думаете? Тогда я приехал вовремя- я как раз и собираюсь избавить вас от проблем.

      - Ха. Ну посмотрим, главное, что бы не наоборот.

      - Договорились. Ну так вы все таки впустите меня в дом? Или вы серьезно считаете, что с улицы мне будет намного интересней работаться?

      - Да заходите.

      Ну я галопом помчался в санузел. Пусть там кто угодно говорит о чашке кофе, но вот у меня свой взгляд на это. Техник был парень, но не новичок, явно не первый десяток охранных систем установил и настроил. Да и местный он - сразу видно.

      - Сейчас мы вместе осмотрим территорию, а вы будите мне рассказывать ваши недостижимые мечты, я же буду думать.

      - А чего тут много думать? Если много думать, можно все совсем не так придумать. Давайте уж сделаем мне как-нибудь так. Но ни в коем случае не эдак.

      - Можно и так сделать, а сколько у вас денег? Мне вообще то надо планировать, что сюда вставить, а то могу просто пугало поставить перед дверью и это будет вам защита.

      - От кого?

      - От вас.

      - Это как?

      - Да просто, встанете злой с утра и вот вам пугало есть, дали ему в голову и настроение хорошее.

      - Нет спасибо, вы уж свое пугало и дальше дома у себя держите. А мне что-то в пределах двух тысяч рублей надо.

      - Нормально, что-то можно сделать. Ерунда, по большому счету, получится, но уже лучше, чем у большинства. Но тоже ерунда.

      - А не ерунда сколько стоит?

      - А сколько у вас есть денег?

      - Давайте лучше конкретные цифры.

      - Нет предела совершенству, но для начала можно увеличить сумму в трое.

      - Нет спасибо, я и это скушаю. Вот вам бюджет в две с половиной тысячи и ни в чем себе не отказывайте. Так и быть устанавливайте тут крейсерскую систему защиты ближнего пространства.

      - Такие дешевые крейсера даже в содружестве ничего не могут уже охранять. Но в принципе идея. Не работающая система с него будет как раз по деньгам.

      - Так мы с вами ни о чем не договоримся. Сумму я назвал, проектируйте и смотрите что куда лепить и как связывать, а я потом лишь ваш план просмотрю.

      - Хорошо Влад, имя у вас Земное? Соотечественник Князя?

      - Нет, отец был с земли, а я во фронтире вырос уже.

      - Но все равно в чем-то соотечественник, хорошо сумму тогда я принимаю в пять тысяч и проектирую.

      - Я назвал уже сумму!

      - Я знаю несколько соотечественников нашего Князя, и все они люди не бедные. Так как вы лишь потомок, то сумму я всего лишь увеличил в двое, а не втрое или четверо. Не жадничайте. Это разовая работа и она должна быть сделана хорошо. И так режете без ножа со своей никчемной экономией, а как прижмет поздно будет деньги пересчитывать в кошельке.

      - Хорошо. Но это конечная сумма. Мне теперь уже серьезно надо ужаться в деньгах в других местах.

      - Ничего страшного, о вот я вижу у вас периметр безопасности, спали там или пытались сделать свою систему? О как интересно сделан. Минуточку мне надо изучить его, интересное решение.

      - Да смотрите. Это один умелец из свободного поселения так делал всем, вот и у меня обычный его образец. Не подводил ни разу.

      - Хорошо. Вы идите занимайтесь чем то полезным, я займусь пока своим делом. Потом сам найду вас.

      - Договорились.

      Парень явно был себе на уме, ну да его дело. Хотя тип явно нагловатый. Так лезть в чужой кошелек у нас не принято, хотя кто их знает этих жителей княжества. Зажрались тут от спокойствия, вот и наглеют так. Мы по природе агрессивны и надо же ее куда-то девать? Эту агрессию. Вот каждый по-своему и решает этот вопрос. Пока он копался и что-то высматривал, я успел принять первые несколько доставок. Роботы растаскивали по помещениям мебель. Но вот роботы были местные из недорогого сегмента. Навернули мне шкаф и сломали стол. Мда. Рукожопые однако роботы выпускает центр нашей цивилизации. Ну да оплатил замену и сразу грузчиков. Ступил вчера, теперь дороже выйдет. Так всегда при переездах. Множество мелких неприятностей и дел. Этот как поток - тебя несет, а ты пытаешься за что-то уцепится, что бы не утонуть. И бездна его знает когда закончится все это. Ни конца ни краю.

      - Вот смета и технический проект.

      - Ага вижу. - я оторвался от впихивания тумбочки рядом с кроватью. Ну вот никак она не хотела впихиваться нормально- то дверца не открывалась, то открывалась, но мне так не надо.

      - Тут два варианта, чуть дороже и немного дешевле. Дороже потому, что установлены несколько дополнительных турелей. Причем плазменных. У вас всего их две в недорогом проекте. Здесь же пять.

      - Что-то странное в их расположении. Не пойму, что они так могут защитить?

      - Вашу шкуру. Этой суммы явно недостаточно, для защиты дома и всего периметра. Это последний шанс на прорыв. Стандартные импульсные турели против тяжелых роботов бесполезны. Две стандартные плазменные идут по тысяче рублей штука. Но они не смогут спасти ситуацию, как, впрочем, и пять дополнительных.

      - Тогда смысл в пяти дополнительных турелях? Если они не спасут ситуацию, то зачем они нужны?

      - Я же сказал, для спасения вашей шкуры. Посмотрите еще раз на план расположения. Здесь две турели перекрывают участок прорвавшего периметра, а эти три обеспечивают ваш путь отхода. Это шанс. Пусть небольшой, но шанс.

      - Итак, первый вариант четыре с половиной, а второй девять с половиной. И вы так думаете, что очевидный для меня это второй вариант при оговоренной то сумме?

      - Все деньги не имеют значения для трупа. Варианта между ними не получается никак. Если убрать эти три турели, то никоим образом вы не вырветесь, но и они бесполезны без двух отсекающих. Я честно пытался что-то придумать, но не ослаблять же основной периметр?

      - Мда. Озадачили. Хорошо. Вот девять шестьсот. Ставьте. Сотня все равно вылезет у вас в непредвиденных расходах. Но больше не дам ни рубля. Нету больше. Я еще и на работу не успел устроится, а уже трачу деньги.

      - Договорились. Вот договор. Подписывайте и я заказываю оборудование - завтра будем ставить.

      Бездна. Переплатил уже серьезно. Теперь уже не до шику будет. Ну да ладно. Мебель все равно уже оплачена и оборудование приехало еще вчера. Осталась сотня рублей и все. Месяц обещает быть трудным у меня. На еду только и хватит. Ну да прорвусь. К работодателю я опять не пошел. Только бросил им видео с видом внутренней квартире, что они мне предложили. И предложил самим спать на полу или в гостинице. Скинул свой новый адрес. Обустраивать должны они по контракту. Какого ляда я должен бегать? Я думал купить дом, но уж никак не сразу вот так. Да подождут, никуда не денутся. Спать улегся я уже на кровати. Это все же не на земле. Правда выяснилась досадная мелочь. Я забыл, что кровати обычно доукомплектовываются постельным бельем еще. Странные люди - и почему нельзя все сразу в комплекте продавать. Ну да посплю пока так. Вот чехол есть хороший на нем и посплю.

      Утро встретило меня суетой. Опять неугомонный техник уже тут. Впустил. Показал фронт работ и смылся на свою новую работу. Все равно потом проверять все надо, как раз успею узнать где я работаю и как. А сидеть тупо смотреть за мельтешением технических дроидов мне совсем не улыбалось.

      А ведь хорошее здание себе отгрохали научники, и даже не одно а сразу несколько. Правда остальные еще строились, но все равно впечатляло. Все те же три этажа над землёй и уже привычный стиль княжества. Прошел во внутреннее помещение, ну вроде зал большой, а на кой он нужен непонятно. Никого и ничего в нем нет. Нашел в сети указание нужного кабинета и двинулся в ту сторону. В кабинете же было пусто. Пришлось отсылать сообщение, что я тут. Ответ пришел практически сразу - мне предлагалось подождать в кабинете. Ну и ладно. Ждать скучно, так что посмотрю что тут у нас есть. На стеллажах была установлена всякая ерунда непонятного назначения, зато на столе стояла прикольная ваза внутри же нее валялся непонятный девайс. На сеть он откликался, но не подключался и не давал соединения. Вынуть его из вазы не получалось, понять что это такое тоже. За этим занятием меня и застали.

      - О, я смотрю вас тоже заинтересовал этот сувенир?

      - Ага, вот только не пойму что это. И чем он меня заинтересовал, да и вообще как попал внутрь?

      - Это загадка природы. Ребенок доктора Зоста был у меня в гостях со своей детской игрушкой, вот ее и наблюдаем в любимой вазе моей жены.

      - А доктор Зост?

      - Зося, если вас не затруднит, я уже как то привык, что меня все так называют и полное имя уже и мне режет слух.

      - Да не вопрос, просто как-то непривычно назвать главного ученого этого заведения таким именем, тут что-то солидное напрашивается само собой на язык.

      - Мне это ни к чему. Я привык так, да и окружение все привыкло давно.

      - Ну Зося так Зося. Вот только скажите, что мне делать и вообще о чем речь. Ваш сотрудник - я киваю на парня - Рассказал только в общих чертах тему исследований, к тому же я не филолог.

      - Это и стагну понятно, что не филолог. Тут вообще сложно быть филологом с одним языком общим для всей планете, может быть вы это заметили?

      - Ну еще я заметил, что каждое слой общества уже говорит на своем диалекте, причем у выжлятников он один, а у обычных крестьян - он совсем другой.

      - Вот, а говорили, что не филолог. Все правильно. Вы сами того не зная, очень точно очертили нашу проблему и суть задачи. Дело в том, что язык всеобщий очень хорош. Он прекрасен, выверен и логичен. Прост и предоставляет прекрасные возможности описывать технологические процессы, но для этой планеты он никуда не годится. Здесь много полутонов и их смешения, а базис всеобщего это двоичная логика. У нас же логика нелинейная. Два противоположных понятия в языке всеобщим тут могут описывать рядовое событие. На данный момент у нас появилось множество новых понятий описывающих то или иное состояние или структуру, но вот это тупик.

      - Хм. Так ли уж тупик? Вроде пока хватает.

      - Это вам пока хватает, а вы изучите что то посложнее базы эспер.

      Вот тут я смутился, как он точно угадал мой уровень знаний, или не угадал?

      - Вам высылали мое досье с изученными базами?

      - Нет конечно. Изученные базы - это личная тайна. Только общее досье, но не считаете же вы меня идиотом?

      - Нет, ни в коем случае.

      - Ну вот и хорошо. А проблема проста - мы плодим понятия основанные на двоичной логике и их количество возрастает с геометрической прогрессией. Не проще ли внести базовые понятия сразу в язык? Зачем нам десятки тысяч новых слов если вполне можно комбинировать их части? Конечно база языка станет сложнее, но ведь это будет соединение двух основ. А ваши знания как выжлятника и как астральщика нам очень нужны. Ваши базы уже есть в общем пуле, и мы уже скачали и загрузили на изучение обновление, но вот не все дает база, далеко не все.

      - Что ж. Я помогу, как смогу. Вот только не представляю как.

      - Вы поможете определять базовые и прилагаемые составляющие состояний. Что-то станет приставкой, что-то корнем слова, а что-то его окончанием. Понимание частей слова принесет широкие возможности для описанием чего угодно. У нас есть наработки и часть наработок своих нам отдал Князь. Но мы только в середине пути.

      - А что даст новый язык? Может не стоит все-таки изобретать новое?

      - Стоит, ускорится изучение баз псионики и это может подтолкнуть науку на новые открытия. Все открытия находятся на стыке наук. Ну не совсем все, но самые важные для нас. Уже многое сделано, но пока еще недостаточно.

      - Меня еще военные на службу приглашают, вроде как консультантом - пришло их предложение на почту.

      - Это не помеха, с двух малых зарплат будите иметь одну нормальную. А по времени - сами найдете время для труда. Здесь из-под палки никто никого не заставляет, нельзя что-то сделать толковое трудясь кое-как.

      - Согласен.

      - Вот список баз - вам надо их изучить, что бы не быть обузой и понимать о чем вообще идет речь, вот допуски, вот допуск к капсуле. Рекомендую с нее и начать - пройдете обследование, на вас составят персональную карту и настроят капсулу - у вас будут быстрее проходить обучения. Разгон и прочие там же выдадут. Ступайте. У нас сегодня еще есть дела, к тому же нам еще надо тоже изучить уже ваши базы. Так что сейчас все выпали из графика работ.

      - Как скажете, Зося. Я не против. Кстати кому дать в глаз за уютную квартиру?

      - Хм. Можете попробовать мне, но я в шестом ранге рукопашника, уверены, что хотите этого?

      - Нет спасибо, в мои планы не входит ходить с подбитыми глазами. Я лучше вашему помощники залеплю, к тому же шеф по определению не может быть виноват, во всем виноваты всегда подчиненные.

      - Хм. ну да, можете ему дать в глаз, он сегодня как раз залил не туда куда следовало базу знаний. Говорит перепутал. Как можно перепутать две абсолютно разные базы я вообще не представляю.

      - Я не виноват. Базы похожи. Они даже начинаются на одни и те же слова.

      - Вот и перенастраивай теперь лабораторный искин сам. С подбитым глазом это должно быть веселее.

      Парень вроде только что был тут, но конец фразы уже ушел в пустоту - смотался. Ну да - кто меня знает, я и сам иногда себя не знаю. Да и хищник внутри меня спит. А еще есть Зося с сильно прокачанными базами. Но вообще забавно. Такой солидный ученый, доктор чего-то там и такое смешное имя. Зося - это ж надо такое придумать. Разрыв мозга. Но человек явно непростой. Очень даже не прост наш доктор. То что доктор, то и так понятно - кем еще может быть человек, копающийся в мозгах по роду деятельности. Но шестой ранг баз рукопашного боя и наверняка это еще не все. Нет, с таким доктором опасно шутить шутки - не заметишь как в медицинской капсуле окажешься.

      - Это капсула девятого поколения. Уже есть и десятое, но нам хватает и этого. К тому же оно дешевле.

      - А кто финансирует ваш проект?

      - Князь и я.

      - Вот так запросто. Странно.

      - Что странного. Мой учитель говорит, что Князя вынудили стать правителем - его стезя наука. Он очень много сделал прорывных открытий. Сейчас, конечно, они уже бледно смотрятся. Но не стоит забывать, что на тот момент у нас не было вообще ничего. Так что я согласен с мнением Дока. Если бы не лезли со своими покушениями он бы и дальше занимался наукой и кто знает куда бы мы сейчас продвинулись.

      Я поморщился. Не люблю эти хвалебные песни. Князь то, князь се. Ага, белый и пушистый. Воспользовался дружбой, что бы быстро отстроить и наладить систему,а затем и хлопнул их, под благовидным предлогом. Что и высказал Зосе.

      - Нет, было не так.

      - Ага, еще скажите, что лично присутствовали.

      - Вообще то не везде, но присутствовал. Мал я был еще тогда. Но когда Князь влип со своим очередным экспериментом я присматривал за ним и его капсулой. Да мы с ним знакомы давно. Я еще ребенком был, когда он у нас появился. Вполне нормальный человек. Да и сейчас, хоть и правление накладывает свой отпечаток, но все равно он более человечен, чем многие из жителей.

      - Хм. Даже так. Тогда почему такое у вас ограничение в средствах? Жадничает?

      - Все расчетные искины - а это два достраивающихся здания - в них основные мощности будут, с накопителями памяти и прочим и прочим - предоставлено им. А ведь там не просто искины, там еще и программисты и технологи и специалисты по аналитике и многому другому. Собственно поэтому и два здания. Там есть нюансы . А наше здание имеет тоже свои мощности. А уж свою основную команду формировал я сам и деньги мои.

      - Так раз такой щедрый, пусть бы все оплачивал.

      - Нет. Это мой первый самостоятельный проект. Я хочу его сделать сам. Конечно такой комплекс расчетный я бы не потянул по деньгам. К тому же там не столько искины занимают место, как наши сотрудники и всякое дополнительное оборудование. Он строит мне отдельный исследовательский комплекс и все, что здесь есть делается с расчетом на мои дальнейшие изыскания. Но вот сам проект мой и только мой. Поэтому и персонал подбираю я и оплачиваю их работу тоже я. Я являюсь совладельцем этого центра и в будущем собираюсь получать прибыль отсюда. Знаете ли, что бы стать владельцем чего либо, почему-то надо вложить деньги вначале. Не знаете почему такая глупость?

      - Нет. Не знаю. Но насчет Князя не убедили. Вы не видели его отпечаток ауры в астрале. На нем тысячи смертей. И очень злая энергия. Именно злая. Я вообще не могу представить с такой энергией доброго человека. Не получается.

      - Ну вы тоже не безобидный зверек. Вам рассказать почему выжлятники не рассказывают как они стали таковыми? Я вот интересовался этой темой. Хотел знаете ли повторить путь Князя и превзойти его. Так вот, там всегда присутствует грязь. Так что не надо строить из себя что-то из ценителей добра и судей человечества. Сами изваляться успели и кто-то другой такую же характеристику даст и вам. Ну поскромнее - не тот у вас все таки размер. Но в этом же плане. Как вам такое?

      - Все. Разгромили в пух и прах. Мы все говно, но Князь говнистее, чем все. Однако человек делает все правильно и я его не осуждаю. После свободных земель как-то чувствуется разница. Как из прошлого столетия приезжаешь в следующие. И вроде нет демонстраций протеста и террора, как у нас говорят некоторые.

      - Тут есть шанс на будущее у всех. Если не устраивает работа - базы в свободном распространении. Вы кстати перед первой закачкой подпишите соглашение, что раз в пол года будите проходить сканирование мозга для баз данных.

      - Да подпишу, я уже понял куда попал.

      - Вот и хорошо, а то начинают некоторые личности упрямится. Но князь прав - знания не могут быть платными. Иначе прогресс встанет или будет идти медленно. А так постоянно совершенствуем свои навыки и идем вперед. Кто знает откуда выстрелит новое открытие. Вот например вы знаете появилась на кораблях пси-активная броня. А разработал ее кто? Разорившийся техник - пули штамповал и броню чинил. Вот только разорился и пока учил базы сделал мимоходом открытие. Вот так то. Нейросеть и имплантанты - понятно дело за деньги. Базовую может кто угодно в кредит поставить, но вот что-то лучше уже будь готов платить. И все остальное за деньги. Но если ты хочешь что-то знать лучше и больше - вот тебе общий банк данных.

      - Мысль неплоха. Но как же научные открытия? Как их окупать?

      - Процент на открытия забит сразу в стоимость товара. Десять лет я буду получать с любого моего открытия проценты на отчислениях.

      - Язык относится к базам знаний - не окупится.

      - Это условие. Я должен доказать, что стою чего то на самом деле. Без Дока. Я же его ученик и вместе с ним работал. Если сделаю дело хорошо - то вопрос снят и это все оборудование и дома - весь комплекс в целом - подарок от Князя с женой. А если нет, то так и буду работать под чужим патронажем. Док говорит, что я еще молод для серьезной науки.

      - А сколько вам лет?

      - Пятьдесят семь. А князь открытия делал что-то около сорока ему было.

      - Ага, и Доку это не аргумент?

      - Ну я у него вырос в доме считайте. Никак человек не привыкнет, что я не тот маленький худой мальчишка, который бегал и искал чем помочь своей семье - мы тогда бедно жили. Да и вообще в те времена все жили даже еще беднее чем сейчас вы в свободных поселениях. Так что есть с чем сравнивать.

      - Хм. Неужели хуже? Мы, конечно, не плохо живем, но я считал, что на прежнем уровне просто. Куда уж хуже то - все дорого и не все достанешь.

      - Я вам открою секрет. В содружестве и базы знаний платные и многое другое стоит больших денег.

      - Ну это я и так знаю - я из фронтира. Планета Скорт. Бывшая планета Скворт. Пираты применили орбитальную бомбардировку города, когда не получили выкуп. Снесли нашу оборону и для диалога просто снесли самый большой город. Потом стан на всех кого смогли, кого не смогли уничтожили. А сейчас вообще наверное пауки прошлись и там ничего разумного не осталось.

      - У вас там были родные?

      - Жена и дети. Все там - в центральном городе жили. Я же был пилотом истребителя - приземлился и сам не знаю как, потом мед капсула и очнулся здесь уже. Кто пираты у меня даже вопрос не стоит.

      - Ну мы и сами это поняли. Но претензий к нам у вас быть не должно - мы тут жили хуже чем у вас во фронтире. Смертность новеньких свыше 90%. Все дорого и просто не купишь. Так что, мне есть с чем сравнивать.

      - Все, понял. Князь наш любимый правитель.

      - Не ерничайте. Может он не идеал, но вы рядом с ним вообще не смотритесь. Кстати я вас опять разочарую - я могу как раз и сравнивать. К тому же ваш единственный проект - ваше поселение, вроде не существует больше. Так что, вы совсем не князь и закройте тему.

      - Удар ниже пояса. Но я понял. Простите Зося.

      - Принимаю извинения. Кстати, лезьте в капсулу. Я ее под вас настрою - мы уже на месте и не стоит откладывать надолго. Потом сами с помощью искина подберете график обучения. Список баз и коды к подключению я вам скинул, так что за дело.

      В капсуле я провел меньше часа. Когда вылез, Зося уже исчез, а вместо него был молодой медик. Ну да мне с ним и говорить то не о чем. Все необходимое мне я уже и так узнал. Подключился к местному искину и запустил расчет изучения баз. Просмотрел предложенные варианты и выбрал режим восемь дней через два. Так быстрее будет. Ну вот дела все сделаны, можно идти домой, смотреть и принимать работу по установке защитного периметра.

      На улице шел дождь, вроде и мелкий сам по себе, но вот ветел явно был не в тему. Я пожалел, что оставил скаф дома и пошел в комбинезоне. Вот вроде выжлятник и должен чувствовать погоду, но вечно я с ней попадаю впросак. Лицо больше всех страдало. Если комбинезон не промокал, то вот с лицом была проблема. Очень неприятно когда ветром тебе в лицо приносит с хорошей такой силой капли дождя. Очень неприятно. Ничего смертельного, но все мое радужное настроение как ветром сдуло.

      - Влад, я только через часа два закончу, есть небольшие проблемы со стыковкой некоторых модулей.

      - Ну мне тоже есть чем заняться, стоять над душой не буду.

      - Вот это правильно, все равно ничего не понимаете, смысл стоять и нервировать меня?

      - Я о том же.

      - Я свяжусь с вами как закончу.

      А заняться мне было действительно много чем надо. Для начала я перенастроил в искине график основной уборки дома. Ночью, как я поставил вчера в расписание, было от их работы шумно и меня это постоянно отвлекало. У меня дома вообще не было уборщиков, так что это сильно меня нервировало. Я сразу настораживался и просыпался - в лесу такой шум означал опасность. Отвыкать от привычек леса я не хотели поэтому поставил уборку на день. Нечего меня сбивать с толку, а днем это не критично. Ну и еще десяток подобных мелочей, что обязательно появляются. Вроде все дела небольшие, а времени уходит на них уйма.

      Пока все делал пришло письмо от военных. Никто ко мне не прибыл для переговоров, просто письмо, в котором перечислялись условия принятия меня на должность инструктора пилотов истребителей. Там больше было составление программ и корректировка существующих, чем самого общения с пилотами. Работа с пилотами шла уже отдельным контрактом и он мог заключен только по результатам моей работы с тренажерными программами. Для работы шел перечень баз которые мне надо было изучить и была возможность удаленной работы, хоть при этом и снижалась ставка зарплаты. Зато меня этот вариант устраивал полностью. Ну и пусть сумма небольшая, зато работа не напряжённая и интересная. Короче говоря я выбрал самый простой вариант работы и подмахнул контракт. Мне тут же пришли ключи регистрации допусков на тренажерные искины и ссылки на базы знаний. Внес и их в список обучения, вернее переделал весь список и график. Вроде мелочь, а провозился больше часа - надо было так настроить, что бы работать я начал в обоих ведомствах более менее одновременно. А вот потом позвонил Зося.

      - Доброго времени суток, Влад.

      - И вам того же, что-то случилось?

      - Да, но не у нас а у вас.

      - Хм. И что же? Капсула заявила, что не будет меня обучать?

      - Несколько проблем. Первая - это то, что вы обучаетесь под разгоном. За обучение нашим базам мы все сами оплачиваем, но вот другие базы учите за свой счет - мы не кормушка, так что нечего пытаться проехать тут бесплатно.

      - Не вопрос, вычтите из заработной платы, мне все равно надо изучать эти базы для второй работы.

      - Вот здесь и вторая проблема. Со второй работой вы сможете приступить к работе с нами на два цикла позже запланированного. Это нехорошо с вашей стороны нас так подводить.

      - Хм, извините, я как то не подумал об этом. Есть варианты решения?

      - Есть. У вас две работы, пусть и по минимальным ставкам. Берите кредит и устанавливайте себе новую нейросеть. Вам она все равно понадобится для работы в дальнейшем, так зачем тянуть? Оплатите ее по расчетам через пять лет если будите расплачиваться 30% от своего дохода.

      - У меня вообще то есть еще один контракт с Княжеством, и там ожидаются то же выплаты.

      - Какие и как скоро?

      - Не знаю, тут не от меня зависит.

      - Тогда делайте по моему совету, будут лишние деньги сами решите погасить кредит или оставить условия как есть.

      - Хм. Я вот так сразу не готов дать ответ.

      - Вы думаете мы будем ждать пока вы будите ничего не делать? А зачем нам тогда платить вам зарплату?

      - Аргумент. Хорошо, пусть будет новая нейросеть. Какую вы мне порекомендуете.

      - Как военнослужащему, вам доступны и военные разработки. Отправьте запрос на замену нейросети в свое ведомство - они сами вам подберут. Укажите только, что и у нас работаете и вам необходимо заниматься научной работой. Оставите ссылку на контракт - их искин все и так найдет что вам может понадобится и сделает варианты первичной конфигурации. Просмотрите их выберите нужный и там же подпишите договор о кредитовании. Место установки укажите свое это место работы- у нас есть аккредитация и мы вполне сами установим.

      - Хорошо, Зося. Главное что бы не загнулся я от голода тут с этими усовершенствованиями.

      - Устройтесь на третью работу, все равно ничего не делаете.

      - ЭЭЭЭ, я же учиться буду.

      - Но ведь два дня из восьми у вас есть - вот и поищите работу себе, и вообще не морочьте мне голову - нужны деньги - пойдите и заработайте, а не нойте мне.

      - Злые вы, но я сделаю по вашему, вот только третья работа может сказаться на производительности первых двух.

      - Тогда к вам будут претензии и у меня, и у военных. Так что думайте головой. Всего доброго. Жду в почте уже итогов вашего решения.

      Я вздохнул. Вроде все добрые, а что-то с деньгами у меня все хуже и хуже. Но правы, я же думал бесплатно попользоваться услугами их медкапсулы, однако быстро мне хвост прищемили. А рыпнешся в другую сторону - позвонят военные. И что они могут прищемить - лучше не думать. Ну да прорвусь. Надеюсь все же развернуть добычу пси-накопителей и мне пойдет оттуда денежка. А нейросеть вещь полезная- у меня еще моя старая стоит, четвертого поколения да и резанная- сугубо для пилотов. Имплантанты тоже пилотские. То, что тут установят, явно не будет хуже, чем у меня есть сейчас. Скорее всего пятого поколения или даже может быть шестого. Конечно, местные нейросети другие и сравнивать их сложно с сетями содружества - тут все построено на пси. Но вот градацию поколений они выдерживают четко, только есть один момент - шестое поколение тут ничуть не уступает такому же поколению в содружестве. Ни по скорости работы, ни по количеству имплантантов, ни по другим показателям. Но! Нейросети тут, как я уже говорил, на основе пси-энергий и поэтому есть еще градация по ним. Там тоже свои поколения, но вот нейросеть в целом считается шестым поколением, если каждый ее компонент тоже шестого поколения. Короче говоря это совсем другие возможности. К тому же есть еще один нюанс - базы учатся на этих нейросетях в разы быстрее, чем в содружестве. Но вот им и этого мало и они уже замахнулись на переделку языка. Хотят еще ускорить процесс. Хотя это понятно - что бы ни говорили местные, но области работ у них часто меняются и даже те, что стабильны все равно постоянно модернизируются. То есть базы им приходится учить практически постоянно. Да в целом еще не догнали содружество по технологиям, но вот я бы не сказал, что отставание уже критичное. Плазменные орудия и гипердвигатель тут спроектировали на основе технологий архов - нам они подходят и даже ближе, чем из человеческих миров. Еще бы- у них все базируется тоже на пси способностях. Вроде наши даже сделали то, чего нет ни у тех ни у других - пси-активная броня и реактор пси-энергии. Они правда не такие идеальные и есть свои нюансы - штучная работа. Цена у них тоже огромная. Но есть же и свое. Пси усилитель не знаю, может сделали уже, а может еще проектируют - тут непонятно. Тунельные орудия не совсем такие,как в содружестве, но вроде не сильно отстают от последних поколений содружества, с лазерами затык. Что-то там не получается и более широко применяются импульсные установки. Но лазер все же нужен для дальних рубежей ПВО. Короче как ни смотри, но однозначно ничего сказать нельзя. Если на корабле будет пси-орудие, то шансов у содружества мало. Но вот и содружество может навалять и вполне успешно, даже своими устаревшими поколениями кораблей. Истребители же однозначно проигрывают аналогам из человеческих миров - искины тут слабее, а размеры не предполагают много свободного пространства, людей-пилотов же в них нет. Плохая ПВО и слабая истребительное прикрытие - финал очевиден, так же как и очевидно попадание под пси-удар для противников.

      - Ну вот Влад,я уже все закончил. Можешь принимать работу.

      - Что ж, идем посмотрим где, что стоит и куда стреляет.

      - Зачем ходить то? Я уже находился тут и набегался, подключайся к своему искину и прошивай коды управления. Искин тебе все покажет сам, да и протес тирует заодно. Не мой тестер конечно, но вполне функционален.

      - Вариант.

      Искин бодро отрапортовал о подключении нового оборудования, принял коды и стал анализировать алгоритмы работы охранной системы. Потом полез закачивать новое программное обеспечение, но вот оно было платное и денег у меня не хватало. Так что тут ему,да и мне вышел облом. Ну просто принял что есть. Тесты показали полную работоспособность и готовность к эксплуатации. Значит принимаю работу, чего делать умный вид, если я тут ни в зуб ногой. Что и сделал.

      Потом было нуднейшее дело заключения кредитного договора на установку персональной нейросети. Вроде все через сеть можно сделать, но ведь надо же и прочитать и выбрать сумму кредита. А как ее выбрать если я не знаю во сколько мне это удовольствие встанет. Не сразу, но нашел пункт о плавающей стоимости, но там требовалось поручительство сторон. Ну и ладно. Не долго думая внес оба своих места работа поручителями, а кто там и что - пусть сами разбираются. Ответ будет только завтра. Подожду- куда я денусь.

      - Здравствуйте Зося, я кредитную заявку подал, дальше вам решать, что и как, но вот нейросеть и имплантанты мне надо полные и хорошие.

      - Хорошее дешевым не бывает.

      - Бывает, главное это момент покупки. Сейчас все заинтересованы в установке мне качественного продукта. Или я ошибаюсь?

      - Ошибаетесь, как минимум 99% людей в вашей нейросети никак не заинтересованы.

      - Неправильный ответ - они тоже заинтересованы, но об этом просто не знают.

      - Хорошо, не будем разглагольствовать, когда будет решение?

      - Вроде завтра, но я ведь не знаю, что мне установлено будет.

      - Это не волнуйтесь - у вас два места работы, вот к нам и будет запрос на необходимые модули.

      - Ну тогда ладно. Только со мной все таки посоветуйтесь сначала, перед окончательным принятием решения.

      - Это само собой. Ах да. Базы сейчас вам учить нет смысла, поэтому можете заняться своими делами. Несколько дней не решат проблему.

      - Хорошо, вот только я понятия не имею, чем заняться.

      - Можете напиться или наоборот бросить пить. Мне все равно. Главное не исчезайте и оставайтесь живым.

      - Это я могу.

      - Ну вот и договорились. Я свяжусь с вами как будет результат. Думаю завтра и будет, потом вы пойдете ко мне и мы вместе вам рассчитаем предварительную нейросеть.

      - Понял, значит так и делаем.

      Ну вот, теперь непонятно чем заняться. Хотя как это непонятно? Домом своим займусь. А на следующий день все завертелось. Нейросеть мне рассчитали с уклоном больше в пилотскую сторону, но были и расширенные пси-возможности, да и про науку не забыли - аналитический модуль тоже был неплох. Имплантанты на скорость реакции и силу, два на интеллект, пси-имплантант, расчетный имплантант совмещенный с аналитическим. Совмещенный имплантант был откровенно так себе - ну не может быть такой имплантант чем-то выдающимся. Давал прирост интеллекта всего в двадцать пять единиц, да и объем памяти не впечатлял. Зато в нем был хороший расчетно-аналитический модуль, так что в целом это сильно расширяло мои возможности. Конечно, лучше всего поставить это все отдельными специализированными имплантантами, но куда? Какие еще есть варианты? Шестое поколение - поэтому особо не разбежишься - свободных петель больше не было. Да и сама нейросеть была спроектирована под два моих текущих места работы и особого разнообразия видов моей деятельности не предполагала. Но по сравнению с тем, что у меня было до нее - это что-то. Ха. Мой интеллект перевалил за две сотни и составлял уже 236 единиц. Очень даже неплохо. Реакция у меня от рождения была великолепная, а с установленными имплантантами я существенно подрос с возможностями.

      Всю идиллию испортили военные. Приперся какой-то умник и заявил, что каждый офицер обязан владеть боевыми навыками ближнего боя. Да и вообще любой военный обязан. Вот радость то какая. Базы в меня заливали каким-то странным методом. Не стандартным - не в медицинской капсуле, а в тренажере, который специально доставили в клинику. Особо ничего я не запомнил, но вот болело мое внутренне я после такого. Пояснили, что заливка была нескольких разных баз знаний и я теперь сам адаптирую их под свои возможности. Это вроде как не типовая база, а персональная получается. Угу, три дня провалялся в капсуле и еще день просто приходил в себя. Новаторы недоразвитые. Но кто ж меня тут будет спрашивать то? Контракт подписан и все - я военный. Лейтенант, если быть точным. Так как я офицер, то обязан иметь форму. Форму иметь я обязан за свои деньги, но установленного образца. Вот как мне повезло - и так денег нет, так еще и форму надо заказывать. Прям рад.

      Потом были тренажеры чередуемые с изучением баз знаний. Как-то незаметно прошел год, потом пролетело еще два цикла и я уже приступил к своим обязанностям у ученых. Для истребителей пока только просматривал программы тренировок и особо ничего не делал - сначала надо разобраться, да и базы доучить.

      - Влад, идем сегодня в клуб.

      - Если ты угощаешь, то можно, но меня ты знаешь - я не пью алкоголь.

      - Непьющих я переживу, но там девчонки наши будут и Лана хотела тебя видеть. - я поморщился, вот уж прилипчивая, ну было дело, но ведь у нас разошлись же давно. Сама же и свалила к новому ухажеру, а теперь вдруго вспомнила и никак от нее не отделаться.

      - Тогда я не пойду, ну их. Столько девушек в округе,а я буду гонятся за сумасшедшими докторшами.

      - Ха, я им так и скажу, так может пойдешь все таки, там же не только они будут.

      - Это не вежливо, прийти с одной компаний девушек и начать гоняться за другими.

      - Ну не знаю, вон Алану нормально все.

      - Угу, только его не переваривают теперь ни наши девчонки, ни еще пол поселения. Дождется он и капсула на этот раз ему не поможет.

      - Не убивать точно не будут, а остальное капсула вылечит.

      - Я бы не был так уверен, у каждого есть свои способности и с чем-то он таким столкнется еще.

      - Так что, не идешь?

      - Нет, спасибо, что-то расхотелось. Да и музыка ваша не для меня.

      - Ну как знаешь, смотри в следующий раз просить будешь - не пригласим.

      - Скатертью дорога.

      - Какая дорога? Причем тут скатерть?

      - Понятия не имею, так отец говорил. Это значит вали и улыбайся.

      - Грубый ты, все вы выжлятники ненормальные.

      - Нормальность - это усредненный показатель. Для тех, кто не имеет интеллекта, поясняю - серость. Так что меня ты похвалил, а вот себя оскорбил. Причем сам.

      - Все я ушел, не нравиться так и скажи, а вот оскорблять не за чем.

      Проводил незадачливого гуляку взглядом я задумался. А что, собственно, делать мне? Сегодня везде выходной. Праздник. Дома сидеть не хотелось, но вот и вариантов особых не было. Жизнь уже давно вошла в свою колею. Такого недостатка денег, как в самом начале, уже не было. Не много - нейросеть все таки персональная и имплантанты дорогие - кредит то надо погашать, но работающее месторождение уже начало приносить прибыль и я вздохнуть смог спокойнее. Но вопрос то открытый - делать то что?

      По дороге домой ничего не придумалось. Дома тоже ничего не пришло в голову. Ну кроме одной идиотской мысли. Галовидение смотреть реально не было желания, хотелось как то отпраздновать, но что бы было спокойно. От нечего делать я установил новую оболочку для создания виртуальной реальности. В ней пришлось чуть поразбираться - новая версия отличалась от старой. Но все в лучшую сторону. Создал в сети виртуальный бар, использовал для создания интерьера ландшафты планет - не только нашей, а те, что мне понравились. Подумал и добавил свои записи из Астрала. Это больше ощущения, но вот я давно уже их визуализировал - это надо было для работы в клинике. Наложил это все ан пейзажи и прописал виртуальные же зал и отдельные комнаты с разными видами. Вывеси в сети объявление про свое творение и запустил в работу. Авось найдется и компания. Чем хороша виртуальная реальность, так это тем, что где угодно можно быть как в толпе так и наедине с кем-то. Да и площади не расходовались - только ресурсы серверов. Ноу меня то он и так оплачен, вот только я не выбираю свой лимит - нет у меня таких расчетов, но зачем отказываться если его мне арендуют научники? Вот я и развлекался.

      Потихоньку в баре стал появляться народ. Создавались темы обсуждений и народ разбивался на кучки. Но вот сами их темы меня не трогали и я сидел и просто смотрел на получившийся пейзаж - небо из астрала и поверхность какой-то планеты. От нечего делать оживил пейзажи - они уже не были статичными. Посмотрел на мощности сервера. Хм,я уже почти перетратил. А гулять так гулять. Оплатил отдельным счетом дополнительные ресурсы для своего бара и продолжал дальше любоваться видами. Искины изгалялись над пейзажем очень сильно и мир действительно казался живым. Неожиданно ко мне постучалась девушка.

      - Это ведь вы создали?

      - Да я.

      - Никогда не видела ничего подобного, откуда взяли небо?

      - Это астрал, он так выглядит.

      - Я никогда не была в астрале. Отец говорит там опасно, особенно для меня.

      - Он прав. Там очень опасно, но и красиво.

      - Спасибо вам.

      - За что?

      - За то, что показали мне астрал,я ведь его очень хотела увидеть.

      - Это потому, что его вам запрещают, если бы вы сами попали туда и выжили, считали бы так же как и ваш отец. К тому же здесь не все из него - то что опасно я убрал, но вот само небо - да именно так выглядит.

      - Все равно спасибо.

      - Да пожалуйста. Мне не жалко. Любуйтесь пока есть возможность.

      - А вы удалите свой бар потом?

      - Конечно,я уже перетратил свой лимит и денег у меня держат это на постоянно основе нет.

      - А создайте прямой счет оплаты этого бара, я помогу найти добровольцев, что оплатят.

      - Зачем? Все хорошо в меру, если так будет всегда, то это приестся.

      - Ну пожалуйста. - девушка просительно смотрела на меня. Если я прибывал в полусонном состоянии, то ее просительные интонации заставили меня внимательней на нее посмотреть. Длинные волосы, правильные черты, некая аристократичность даже есть. Но в целом не производит впечатления богатенькой избалованной девочки, нет, все как раз наоборот. Что то в ней чувствуется, и что-то детское, наивное, и наоборот - есть уже черты взрослого человека, знающего что по чем достается в жизни. Но красива, этого не отнять. Я не выдержал и улыбнулся.

      - Хорошо, но при одном условии.

      - Если оно меня устроит.

      - Это решать вам. Условие простое- вы проведете часть времени тут со мной, сколько - это на ваше усмотрение. С вами интересно.

      - Хорошо, но тогда и у меня есть условие.

      - Весь внимание.

      - Вы перестаете мне выкать. Я не старуха.

      - А я, значит, по-вашему, старикан?

      Девушка смутилась. Но ее так просто не проймешь.

      - Во первых вы первые начали, ты первый начал, во вторых ты не представился, а я не разговариваю с незнакомыми мужчинами.

      - Влад, меня зовут Влад. А тебя? - ну да не знакомится она с незнакомыми, а это что тогда было?

      - Анна.

      - Странное имя, не слышал тут таких.

      - Не страннее Влада - это Земное имя, как и мое.

      - Меня отец так назвал, тебя,я так понимаю, тоже?

      - Да, ну и на мамино имя оно похоже, вот так и получилось.

      - Красивое имя. Непривычное, но мне нравится.

      - Отец говорит, что главное оно короткое.

      - Пфф, да ваш отец мудрец.

      - А здесь только эти виды есть?

      - Да.

      - Жаль, я бы хотела посмотреть на настоящий астрал.

      - Там сложнее все, там нет движения по плоскости и нет ориентиров - не к чему привязать.

      - А сможешь сделать?

      - Смогу, но вот по деньгам - это будет уже слишком дорого для меня.

      - Кинь номер счета, я сейчас организую пополнение средств, а ты пока займешься созданием комнаты с астралом.

      Я внимательно и задумчиво уставился на Анну.

      - Что не так?

      - Да во думаю, вроде не женаты и не начальник мой, а ты уже мне приказы выдаешь.

      - Влад, ну пожалуйста.

      - Уговорила. Лови. - ну а что еще оставалась делать, девчонка действительно очень красива, и отказывать ей в мелочах мне не хотелось. Это же не спутник с орбиты достать - это попроще обещание.

      Создавал комнату астрала я долго. Сам не заметил, как увлекся. Казалось бы -чего проще? Все алгоритмы и визуализация давно отработаны еще в исследовательском центре, но вот сделать вид действительно живым... Это оказалось неожиданно сложнее чем я думал. Я уже думал, что девушка ушла. Ну кто в здравом уме будет ждать больше часа, когда удовлетворят ее каприз? Вот-вот. А терять мне неожиданную знакомую не хотелось. Уже когда почти закончил,я не удержался и добавил из библиотеки обитателей астрала. С их повадками и внешним видом. Это как раз было хорошо проработано, и алгоритмы уже были - я их просто перекладывал на этот выскоуровневый язык. Но вот дело было сделано. Добавил в настройках, что создается комната всегда на двоих - нечего толпами шляться. Ну и переложил на новые текстуры кресла и столик. Все хватит. Я вывалился из режима конструирования и огляделся.

      Как это ни удивительно, но Анна не ушла. Вот только уже около нее было несколько парней. Ох мне эта тема не нравится, конкуренты нам не нужны. Я молча встал и подошел к девушке, так же молча взял ее за руку и мягко стал увлекать за собой.

      - Пойдем, все готово.

      - Я уже и не надеялась сегодня увидеть. Думала там все сложнее делается.

      - Я использовал много готовых конструкций из натурального представления астрала. На в эту дверь.

      Мы вошли. Как-то и я сам такого вида не ожидал. Мы были в середине визуализации астрала. Калейдоскоп цветов и потоков снизу. Протуберанцы сил то и дело возникали вокруг нас. Вверху сливались все виды энергий в один поток. Пейзаж постоянно менялся. Я даже сам не заметил, как моментально перешел в боевой режим. Я слишком хорошо знал местность, что бы быть расслабленным, а когда местный обитатель показался в пределах видимости я приготовился атаковать и защищать девушку. Рефлексы будь они не ладны. Я не сразу понял, что все это виртуальность. Я смущенно оглянулся на гостью. Та стояла с широко раскрытыми глазами и буквально впитывала все в округе глазами. Но это не помешало ей заметить мою реакцию.

      - Так ты не просто рисовал, ты ходишь в астрале? Ведь так?

      - Да, ходил. Это действительно опасное место.

      - Расслабься это всего лишь виртуальность.

      - Извини, не могу. Пойдем отсюда, я не могу отделаться от чувства, что надо собраться. Боюсь меня не переделать и отдыха не получится.

      - Хорошо, пошли. И спасибо.

      - Пожалуйста. Но ведь мы посидим просто в баре?

      - Да, я теперь тебя так просто не отпущу, я не знала, что ты астральщик. Расскажешь мне о нем?

      - Если немного только. Не все хочется описывать, а врать тебе я не хочу.

      - Не хочешь или не будешь?

      - Не буду.

      - Это прекрасно. А ты женат? - ну да,женщина, что тут скажешь. Кто о чем, а у нее свои вопросы. Какой там астрал, есть же не узнанные важные сведения.

      - Давно нет.

      - Расскажешь?

      - Нет.

      - Хорошо. Тогда пошли, а то как то сложно с тобой говорить, ты весь напряжен как перед броском.

      - Пошли.

      А во дальше было уже все хорошо. Мы засели в отдельной комнате и разговаривали ни о чем. Ну да я немного рассказал ей об астрале, но вот знала она это все- я чувствовал - знала. Но слушала внимательно и задавала вопросы. Тема эта сама как-то быстро увяла. А вот дальше был просто разговор обо всем и ни о чем. От него осталось только ощущения, а вот темы сами все как-то пролетели мимо сознания. Я сильно пожалел, что мы не в реальности - можно было бы продолжить знакомство, но увы.

      - Оставишь мне свой номер для связи?

      - Только почтовый адрес, хорошо?

      - Куда ж я денусь с челнока, хорошо конечно.

      - Что ж, Давай прощаться. Мне пора уже давно, дома будут ругать.

      - Ты ж вроде взрослая уже.

      - Может быть тебе удастся это объяснить моим родителям.

      - А сколько тебе лет? Извини конечно за вопрос.

      - Все нормально, я поняла его смысл. 18 мне. Не беспокойся.

      - Тогда действительно все нормально.

      - Ну все до встречи. - и она попыталась поцеловать меня в виртуальности. Ага, тот самый случай. Ну соприкосновение изображений не проблема,а что дальше то? Но на миг мне показалось, что я чувствую ее запах и чувствую губы всего на миг, но показалось. Ладно, хорошего по немного. Выход.

      Как бы там ни было, а вечер я провел хорошо. С этой мыслью я улегся спать. А утром уже новый рабочий день, который начался с совещания у шефа. Шеф- это Зося, если кто не понял. Очень ушлый и серьезный мужик со смешным именем, но с обалденными связями. В начале я думал, что любой может открыть подобную лабораторию, вот только оказалось, что открыть может да, вот только не такую - все будет покупать человек. А вот Зосе все самое дорогое просто подарили. Его уважали и военные и ученые. Благодаря именно этому человеку меня везде стали принимать нормально. Я его очень уважал, вот только на совещании быть совсем не хотел. Но как ты улизнешь то? Вот я и приготовился морально к маканию моей особы в фикалии.

      - В целом, за текущий цикл мы хорошо продвинулись. Уже есть практически готовая структура, и я бы мог еще вчера сказать что мы вышли на финишную прямую. Но вот сегодня я выяснил один момен, что нас опять отодвигает от достижения цели.

      - Что это может быть шеф?

      - Вот и я хотел бы узнать что. Сейчас все вы получите ссылку на обычных свободный ресурс и сходите в него, причем все в определенную комнату зайдите обязательно. Адрес там ее указан. И да проект платный -за свой поход надо заплатить за аренду сервера. Ничего не обеднеете. А вот потом у меня будут серьезные претензии к одному нашему сотруднику. Сходите, не ленитесь. Прямо сейчас и сбегайте в виртуальность.

      Ну и что оставалось делать - пошел и я. Чувствительный орган уже чувствовал неприятности, и куда идти я понял сразу- еще бы, это же мой бар свиданий или как его там - я поленился придумывать название. Описание было, а названия нет. Вот туда я и потопал. Правда я совсем не понимал почему это творение, полностью основанное на нашей же работе, отодвигает нас от цели. Ерунда какая-то.

      В общем зале бара на удивление было много народу. Странно,я думал уже ресурс перенесен в архив за ненадобностью, но раз люди оплачивали мощности серверов, то он работал. А людей было много. Откуда столько? Странно. В комнату астрала я пошел нехотя. Он слишком получился реальным и если привыкнешь к его безопасность, то есть шанс в уже настоящем астрале серьезно вляпаться. А это мне не надо. От всех переживаний руку опять стало жечь. Ну вот что за ерунда еще с ней такая, и ведь здорова же она и аура нормальная. Вошел. Осмотрелся. Да ситуация в моем астрале постоянно менялась. Уже все не так, как было в прошлый раз. Ладно посмотрели - пора на выход. Как оказалось, вышел я первый- все еще там пребывали. Ждать пришлось полчаса.

      - Итак, я так понимаю, уже все ознакомились с представленным.

      - Да, но только не понял я - какое это имеет отношение к нашей разработке, да очень красочно, но что там такого? Это мы и так все знаем.

      - Хорошо, я поясню. Хотя надо бы заставить пояснять создателя данной виртуальной реальности. Влад, ничего не хочешь нам сказать. - все тут же уставились на меня. Быстро же Зося узнал о моей разработке, как-то слишком быстро. Ну да это дело такое, вот только что говорить?

      - А что говорить? Я использовал все наши созданные модели для создания этой реальности. И да я делал максимально приближенным к тому, что я часто наблюдал в астрале. Практически - это его виртуальный аналог.

      - Это я и без тебя понял, только вот есть один момент. Попробуй описать его с помощью нового языка. Все попробуйте.

      Пыхтели и думали мы с минут десять. Вот только ни у кого не получалось

      - И как результаты? - вот же ехидна, видит же сам, что результатов нет нормальных, так издевается.

      - Ничего не выходит, чего-то не хватает, но не понятно чего.

      - В отличии от вас, я не пыхтел над этим вопросом здесь,а пытался сформулировать его там. И понял чего не хватает очень быстро. Вы бы то же поняли, но вам мешает то, что вы не трудитесь над нашим исследованием, а просто удобно себе живете. Нащли хобби за деньги. Это я тоже только сейчас понял и собираюсь менять. Готовьтесь

      - Мы уже поняли, что мы тупые и ленивые. Но вот может все-таки пояснишь нам?

      - Это просто - наш язык статичен или динамичен. У него вся суть в этом «или», но вот в астрале вместо «или» надо выставлять «и». Пока мы описываем единичные понятия и события - нашего языка хватает, а вот описать систему в целом - уже нет. Как может быть застывший протуберанец, который постоянно меняет свое направление движения? Оказывается может. Ладно описать один протуберанец,а вот всю систему мы уже не можем.

      - Любое статичное описание - ошибочно, все всегда меняется - это я вставил свои пять копеек, естественно.

      - Любое событие всегда описывается относительно системы координат и за определенный промежуток времени, Влад. Иначе слишком долго и сложно его описывать. Язык должен быть удобен прежде всего.

      - Надо вводить тогда что-то соединяющие в себе противоположности, да док, вы правы- надо менять структуру языка. Одними приставками к словам и союзами мы не обойдемся.

      - Я рад, что вы это поняли. Но теперь каждый будет заходить туда и пробовать свои наработки и идеи - это очень полезное нововведение, жаль, что Влад его догадался сделать только сейчас.

      - Док, там все наши наработки - раньше бы я его не сделал, да и программное обеспечение поменялось в лучшую сторону - это возможно только сейчас стало. Раньше бы не вышло. Да и не знал я, что надо делать живую модель астрала.

      - Хорошо.

      - И еще Зося, я не буду туда ходить - он слишком похож на обычный астрал, извини, но мне нельзя.

      - Даже так, объяснишь почему?

      - Я в нем чувствую себя так же, как и в настоящем астрале - либо я в конце-концов расслаблюсь и меня в настоящем убьют, либо я не смогу работать в боевом режиме.

      - А контролировать себя?

      - Док, при всем уважении, но у меня были базы по психологии и выработка рефлексов тоже была в одной из баз.

      - Я понял - это серьезный аргумент.

      - Я, кстати, удивлен. Откуда такая популярность виртуальной комнаты? Я думал она уже скинута искинами в архив.

      - Ты создал популярное место - оно необычно и привлекает людей именно этим. Не был бы таким глупым - уже бы греб лопатой деньги.

      - Так и сейчас могу поставить ренту.

      - А толку то? Твоя программа не заявлена авторскими правами, можно просто создать другую такую же.

      - Хм, не учел. Жаль. Никак не стать мне богатым.

      - Попробуй сначала думать,а потом делать.

      - Пробовал, получается всегда завтрак. Утром я всегда много думаю.

      - Утром думают в специальной комнате - санузел называется, а завтрак делают уже после этого, а не совмещают.

      - Хм. Вот как, не знал. Спасибо, но я уж по старинке лучше.

      Работа и опять работа. Но я уже доучил базы по оружию и по рукопашному бою шестого ранга и мне пора лететь на аттестацию к военным. Прописали себе в уставе, что любой военнослужащий должен владеть минимум шестым рангом этих баз и хоть ты тресни. Ну вот зачем консультанту все это? Хотя да, формально я теперь военнослужащий, вот только рядовые больше получают денег, чем я. Хотя это я так, по возмущаться захотелось, на самом деле я совсем не против. Сами базы незаметно для меня трансформировались в лично мой стиль ведения боя. Если сравнивать меня прошлого и теперешнего - разница колоссальная. Такие знания всегда пригодятся, а даже если не пригодятся- тем лучше. Мне просто не хотелось лететь к ним на орбиту. Зачеты принимались там у космических войск. Гордое какое название. Одну систему с трудом контролируем, но туда же - космические войска. Ну да делать нечего - уведомил своих исследователей и полетел. Сначала до наземной базы, а уж только потом на орбиту, с такими же новичками, как и я. Угу новички, всем лет по пятьдесят уже небось. Встретил нас сержант космического десанта. Такой дядька весь из себя злобный и неприветливый. Вот только чувствовал я в таившуюся хитринку в его глазах -явно мужик с подвохом.

      - Итак кандидаты, да-да, пока вы не сдадите нормативы- все вы кандидаты. На тренажерах вы уже проходили задания различной степени сложности, но оценки ставятся комиссией только после индивидуальных поединков. И никак иначе. Условие одно - не убить и не умереть. Оценивается не столько результат, сколько сам поединок. Это все, что вам надо знать. Все вы не новички и у каждого есть свой личный опыт выживания. Это хорошо - нам будет интереснее наблюдать. Вопросы есть?

      - А где туалет? - ну кто бы еще это мог быть - единственный самый молодой из нас, хотя по размерам - здоровый шкаф.

      - Что вот так сразу? Не переживай ты так - нормативы обычно не смертельное занятие.

      - И все же?

      - Сам разберешься, к тому же у тебя есть нейросеть - научись ей пользоваться.

      - Но на ней нет никаких данных по нашему месту.

      - Ну да, объект секретный и вы гости тут, а что ты хотел?

      - Так как я тогда буду пользоваться тем чего нет?

      - Разговорчики в строю. Шагом марш за мной.

      - Тут прямой длинный коридор, опора бота сзади тебя, догнать должен успеть - это я уже тихо намекнул парню.

      - Спасибо.

      Сержант и глазом не повел на мое предложение, но видимо был не против, а вот экипаж бота скорее всего не обрадуется. Ну да не маленький парень - разберется.

      Догнал нас он уже перед самим тренировочным залом. На его лице набирал силу хороший такой блан, даже не блан, а бланищще. Ну значит экипаж был против. Парень подошел ближе ко мне и прошипел тихо, но так что бы и рядом слышали.

      - Сука ты. Подставил меня специально да?

      - Дурак, обоссаться было лучше тебе?. - ну а что я еще мог сказать? Вот и делай после этого добро людям.

      - Пошел ты, урод. Поквитаемся еще.

      Ну вот уже и злопыхатель появился. Я резко затормозил и развернулся к нему. Вошел в свой боевой транс и стал запоминать моторику и его лицо. Я из свободных земель, врагов за спиной у нас не принято оставлять в живых?. Так же быстро скользнул сзади него и выпал из транса. И молча пошел вслед за придурком. Зла на него я не держал, но вот такие конфликты иногда серьезно сокращают время жизнедеятельности твоего организма, лучше держать противника в поле зрения, а при случае грохнуть. Эти мои манипуляции заметил и сержант и еще несколько битых волчар из нашей команды. Посмотрели, также запоминая меня, и промолчали. Но свои выводы сделали. Во мне заворочался зверь и стала просыпаться ярость. Я совершенно непроизвольно оказался опять в боевом трансе, но здесь я себя уже контролировал с трудом. Ярость и зло на этих возможных противников нарастала. Сам не заметил, как уже занял позицию, для атаки, как молодого идиота, так и для всех остальных.

      - СТОЯТЬ! - рявкнул сержант. С трудом, но я смог взять под контроль свое тело, но на удивление из боевого транса я не вывалился.

      - Замерли все, бездна вас подери. Замерли, я сказал. Буквально через секунду нас окружили уже боевые дроиды. На меня уставилось сразу три из них - ого какая честь. С тихим шорохом, настолько тихим, что я его и разобрал то в общем фоне с трудом, сзади что-то увыдвинулось. Вариантов может быть немного - турель. Да, не шутят тут совсем.

      - Все вышли из боевого транса, а ты молодой если еще раз свою пасть на волков раззявишь, я ее тебе сам порву. Понял меня урод?

      - Нет! - упрямый дурак. В ту же секунду его парализовало и пара дроидов моментально спеленали и утащили. Мда, ну хоть не пристрелили, хотя как по мне, так надо было пристрелить.

      - Тебя как зовут? - это уже ко мне. Вот дебильный вопрос - а то не знает, у него же список и моя нейросеть ему отбилась. Но лучше ответить.

      - Влад.

      - Полное имя!

      - Влад Бес.

      - Охотник?

      - Выжлятник.

      - Дай угадаю, из бывших свободных поселений?

      - Так точно.

      - Хм, служил ранее?

      - Да, истребители. Фронтир.

      - Ясно. Уймись, тут тебе не свободные поселения, убивать без суда запрещено.

      - Оскорбление и обещание убийства от того парня. Боевой транс у некоторых из согрупников. Не было выбора.

      - Выбор есть всегда, ты выбрал тот, что через жопу. Это военная база, а не бездна знает что.

      Мы смотрели с сержантом глаза в глаза, во мне еще бушевал зверь и требовал немедленно убить всех противников. Но я держался. Сержант тоже был очень не прост. Мгновенье мы смотрели друг другу в глаза, но я смог унять зверя. Это видимо прочел в моих глазах и сержант.

      - Хорошо, пошли. Сдачу нормативов никто не отменял.

      - Есть.

      Топали мы уже под конвоем, чем вызывали любопытство у проходящих мимо военных. Ну да - не каждый день ведут под прицелами роботов новичков. Есть что обсудить теперь в баре. Зверя своего я с трудом, но успокоил. Опять загнал его поглубже в сознание. Вроде помогло. Никто из нас больше не проронил ни слова.

      Сама сдача нормативов ничем особенным не запомнилась. Череда нескольких поединков и медкапсула по итогу. Хоть я и не проиграл ни одного боя - это не значит, что мне не прилетело ничего. Все мои противники были из тех, кто на мою выходку отреагировал тогда более менее спокойно, тех кого я сам занес в возможные противники мне в напарники не ставили. Но это не значит, что они были слабыми - очень даже ничего, меня прошлого они бы уделали даже не напрягаясь. Тут уже не вышло. Это хорошо - расту, но вот явно недостаточно - надо учиться дальше. Если перейти на нормативы космодесанта, то у них седьмой уровень вступительный. А это более чем серьезно, а уж нашего сержанта как минимум восьмой, хотя я думаю, что девятый. Он бы и в одиночку нам показал где охотятся стагны. Очень серьезный мужик. После мед капсулы меня в индивидуальном порядке вызвал сержант на разговор.

      - Ты сам сделал себе врага Влад. Теперь парень во всем будет винить тебя. Из кандидатов он исключен. Он потенциально несбалансированная личность - при длительных рейдах такие создают в экипажах проблемы.

      - Куда он хоть хотел поступать?

      - Легкие крейсера, потенциально мог стать и капитанам - по тестам он очень не плох.

      - Враги мне не нужны.

      - Если бы ты думал головой, о вызвал бы его на поединок. Прока вы кандидаты- вы можете проводить дуэли. Принятым на службу дуэли запрещены.

      - Рефлексы.

      - Я понял тебя, но ты сам создал себе проблему. Учись держать рот на замке.

      - Помочь хотел идиоту, откуда же я знал, что такой тупой попадется.

      - Всегда кто-то из прибывших идет к опорам челнока. Это знает экипаж и очень им не нравиться это.

      - Им не все равно, это и вонять им не будет и никак не скажется на работе аппарата.

      - А тебе бы понравилось? - я задумался.

      - Хм, нет.

      - Ну вот, значит любителя этого действа ты бы отоварил.

      - Лучше бы туалет рядом поставили.

      - Он есть, но ведь проверку мозгов кандидатов надо проводить.

      - Я по нял.

      - На тебя имеет планы наше ведомство, но это не значит, что закрыли бы глаза на убийство. Так что думай сначал. Вроде ты умный человек - должен меня понять.

      - Спасибо сержант, я вас понял. Но я из вольных и у нас такое поведение нормально.

      - Тот парень уже подал свои извинения тебе. У тебя нет ни одного формального повода.

      - Учту.

      - Смотри сам, я еще из десанта корпорации, так что многое видел. Так что - смотри сам. Но законы изучи.

      Я распрощался сержантом и отправился к боту. По нейросети уже был скинут мне маршрут и я не заблужусь. Имею право на ограниченное перемещение по базе - я уже считаюсь военнослужащим. Все. Официально принят. Но вот сержанта я понял. Он аккуратно мне пояснил - что бы я не делал - не попадаться. Это в сказках оставляют злопыхателей за спиной, а тут если можешь его нейтрализовать - делай это. Мне совсем не надо, что этот полудурок через пяток лет подстроил мне какую-то пакость. Особенно мне не нравится возможность построить ее со смертельным для меня исходом. Или, не дай бог, для моих близких. Ну да нет их сейчас, но ведь я работаю над этим вопросом. Всю наивность из меня выбивали моей же кровью. Я не так высоко сижу, что бы позволить существовать за моей спиной врагам. Я понял сержанта - я подготовлюсь.

      В научной же лаборатории все шло своим чередом. Модель языка мы серьезно перерабатывали. Он должен быть и достаточно лаконичным и наоборот- иметь возможность подробно описывать события и явления. Меняли саму структуру языка, а это создание множества моделей, генерация их описаний, оценка и т. п. Теоретическую основу мы выстроили еще до этого, теперь только подгонка и проверка. Это много нудной работы. Очень много. Но куда деваться- работали. На искин своего дома я прописал алгоритм мониторинга подозрительной активности. Он должен был отслеживать подозрительное внимание к моему месту жительства. Маршруты следования я постоянно менял, естественно, по возможности. Что бы я там не говорил, а убивать вот так людей я не привык. Но потихоньку готовился. Изучил базу юрист в третьем ранге, и собирал неспеша информацию про моего оппонента. В чудеса я не верил - это тип затаил зло и во всех своих бедах винит именно меня. Не то что бы я был прямо таки невинным, но и злодеем не был. Что-то среднее. Выяснилась постепенно интересная информация, если мне сержант напрямую дал контакты этого человека, то ему, скорее всего, нет. Он меня искал. Вот же неугомонный. Ну да придется ему помочь. Есть у меня одна идейка.

      В виртуале я встречался с Анной. Все чаще и чаще происходили наши свидания. Странные отношения у нас сложились. И ни туда и ни сюда. Но мне девушка нравилась и я стремился как-то перевести наши отношения из виртуальных в реальность. Но дело двигалось медленно. Зато именно виртуальность натолкнула меня на идею решения шкурных проблем. Встречи с девушкой в обычных комнатах - они искусственные какие-то. Я не чувствовал ее- просто видел глазами и все. А вот когда мы еще пару раз заходили в астральную комнату - я прекрасно ловил ее эмоции, правда сам был уже готовым к бою - менять рефлексы я не хотел категорически. На одном из виртуальных свиданий Анна обмолвилась:

      - Влад, там появился тип какой-то в сети, поливает тебя грязью почем зря.

      - Всегда такие найдутся.

      - Уж поверь,я это знаю, но вот он зачастил в твою комнату общую - это сейчас модное место в сети, и уж там-то он старается. Говорит, что это он все написал, а ты украл у него и выложил как своё.

      - Угу, бесплатно выложил, только аренда сервера с человека. Именно для этого я и воровал. Пусть создаст тогда свое и выложит в сеть тоже. Но ведь не создано ничего им. Или я не прав?

      - Прав, лови ссылки на форумы, почитай на досуге. Мне он не нравится, да и глупо звучит. К тому же многие говорят, что он явно лжет.

      - Дурак он. Я думал как-то поумнее будет пакостить, хотя опыта может и набраться со временем. Упорный видно человек.

      - Ты бы заблокировал ему доступ к себе в комнату.

      - Не могу - код уже написан, и ушел на сервера - у меня уже нет к нему доступа. Надо останавливать всю систему и переделывать код. Нет у меня прав что бы параллельно писать все. Не стоит один человек такого.

      - Тебе видней, но мне неприятно слушать его вещания.

      - Да я тоже не горю восторгом. Давай забудем о нем.

      - Хорошо, тогда вопрос.

      - Сложный?

      - Да. Я приглашаю тебя на следующие выходные в «Малакас» - это дорогой ресторан в Княжеском. Раз уж ты девушку никуда не зовешь, придется мне самой за тебя все делать. Форма одежды - парадная.

      - Это я-то не зову? Да я уже устал звать тебя хоть куда-нибудь. - нет ну надо же, уже я тормоз оказывается.

      - Уже устал? Быстро перегорел, тебе настолько со мной не нравится, что ты уже от меня устал?

      - Ничего подобного. Это было образное выражение.

      - Ты хочешь сказать, что мой образ у тебя ассоциируется с человеком от которого устают. Приглашение отменяется, занимайся чем хочешь.

      - Так стоп. Приглашение меняется - это я тебя приглашаю на следующие выходные в «Малакас», который в Княжеском. Одевайся как хочешь - мне ты в любом виде нравишься, мнение остальных мне не интересны. Если не поедешь сочиню какой-то стих ругающий тебя и распространю в сети.

      - А ты умеешь сочинять стихи? Расскажи что-нибудь и почему еще про меня не сочинил?

      - Не хотел травмировать твою психику. Я не умею сочинять стихи - в этом-то весь смысл. Что-то ужасное без рифмы и всего что там должно в них быть. Это как раз и есть жуткое наказание.

      - Ааа. Нет такие не надо мне читать. Можешь писать если что, их все равно не будут читать.

      - Как раз наоборот - будут читать, что бы показать всем - как делать не надо ни в коем случае. Так что будь в ресторане или как он там обязательно. Кстати скинь мне его координаты что ли, а то искать в сети лень.

      - Пфф. Лентяй. Ну ладно, лови и не забудь - одеться прилично, а то обижусь.

      - Договорились.

      Вот так я и получил ценную информацию. Осталось сделать ловушку. Особенно потому, что я немного лукавил - были там мною не освещаемые возможности - для меня были.

      В нужное время мой клиент уже был в виртуальном кафе. Бездна, ну не знаю как назвать это нечто непонятное. Главное, что там он был. Я тоже вошел в виртуал, но не так как мой оппонент - я вошел сразу по прямой ссылке в астральную комнату. Оказавшись в ней я активировал одну недокументированную возможность, естественно, привязанную ко мне - теперь если чудик войдет в любую дверь, да хоть выйти попытается- там же тоже дверь и любой выход является входом. Короче - хоть куда-то пойдет он окажется здесь - рядом со мной.

      Виртуальный астрал бурлил, что-то я с ним перестарался, слишком реалистично вышло, хотя сейчас мне это как раз и надо. Ждать пришлось около часа, но вот прямо передо мной оказался этот тип. Я обозначил удар - ему это ничем не грозило, в виртуале вообще слабо со взаимодействием образов, но ведь рефлексы никто не отменял, верно? Как я и предполагал - он отшатнулся. Рядом сработала имитация астральной твари и бросилась на вроде как жертву. Противник метнулся в другую сторону. Я уже давно был частью в астрале -в виртуал я и заходил частично в нем прибывая. Я такое уже делал - сложное состояние и его очень тяжело держать, но зато очень эффективно. Я поймал взгляд и попытался проникнуть к нему в голову. Это было не просто. Разум его был где-то далеко и тут была лишь оболочка, но вот реальность происходящего и не имение возможности разобраться- ведь он скорее всего выходил уже из общей комнаты - это все давало один эффект. Человек был просто уверен, что он в настоящем астрале и атаки на него настоящие. Да оборону я проходил тяжело - не столько мешали его щиты, сколько отсутствия за ними сознания. Это как бы растянутая оборона. Но вот я был частью в астрале, а он нет. Последний щит оказался особенно крепким- понятно - это старается его пси-имплантант, но вот атакую я здесь, а не где то там, да и в астрале я чувствую себя хорошо, в отличие от клиента. Я не смог щит разбить. Но вот никто не мешает мне просто его продавливать и искать лазейку. Усиливаю давление, охватил весь его щит облаком и давил каждой его частице. Где-то да даст слабину и туда я ударю. Я все усиливал и усиливал давление, грубая сила - никакой тебе структуры заклинания. Щит начал прогибаться, но держался и тут мне помог противник. Он запаниковали щит на всего лишь один миг дал слабину. Удар. Есть. Щит пробит. Сношу его остатки и жалкие попытки выставить новый. Вот оно -сознание этого урода. Разбиваю и выжигаю его. Коннект с ним разрывается - он исчез. Не знаю как он там в реале, но вот доказать что-то против меня ему будет сложно в любом случае. Если будет чему доказывать. Сам тоже выхожу из комнаты. Все хватит с меня. Пора на боковую - завтра новый рабочий день и надо быть выспавшимся и со свежей головой. Совесть меня не мучила - и не такое видел, да и не жалел ни о чем. Конечно, делать так как я вроде не к месту- ну гавкает шавка, вот только из шавок вырастают псины и быть потом серьезно покусанным я не хотел. Да и отвечать надо за свои слова. Забыл паренек правило нашей планеты, ох забыл. Думал отмазался от дуэли, так может тут гавкать, ага тот самый случай. У нас тут вся планета такая добрая. Одним мудаком меньше - и мир стал чище. Вот на этой мысли я и уснул.

      - Так друзья. Вчера произошло событие, которое многое изменило. Не знаю правда это или не до конца правда, но вот походы в виртуал прекращайте.

      - А что случилось Зося? Чего за паника такая?

      - Вроде как один человек вернулся из виртуала овощем. Был бы трупом, но вот капсула его спасла. Не знаю насколько это правда, но рисковать вам не советую - если кто потом случайно и выживет, то только жуки. Но уж никак не вы.

      - Поняли, а где вообще новости то эти узнать?

      - В сети обсуждают во всю, официальные источники еще молчат. Ну да они всегда молчат - делать громкие заявления - не их стиль.

      - Ну ладно, поняли.

      - Тебя, Влад, это тоже касается. К тому напяливая маску заинтересованности не забывай проявлять на ней натуральные эмоции, а не тот сурогат, что ты.

      - Что настолько не похоже? Я думал у меня уже получается.

      - Ничего у тебя не получается - актером тебе не быть. От тебя просто разит фальшью.

      - Так вы не пользуйтесь пси способностями, а на расстоянии должно выглядеть нормально.

      - Вот будешь в сотне световых лет, тогда и будет нормально, а сейчас не придуривайся. Кстати, а чего тебе не интересно?

      - Да я в сеть только ради свиданий с девушкой ходил,а сейчас она согласилась на свидание в реале. На кой мне этот виртуал тогда? Ну а свою астральную комнату я не люблю - слишком похожа на настоящий астрал. Вы не поймете что это.

      - Я тебя как раз понимаю - не хочешь потом обмануться в настоящем. Хорошо. Завтра, кстати, к нам приезжает комиссия. Мы должны показать наши труды.

      - Так труды сложно показать, давайте лучше запрограммируем роботов на основании наших старых и новых алгоритмов ну и задание какое-то дадим.

      - Это мысль. Хорошо дополнит демонстрации. Что ж, наши программисты заскучали - вот им и работенка несложная. - программисты кисло поддакнули - угу они как раз заскучали, может когда их не трогают у них все самое интересное и происходит. Я прям чувствовал их эмоции. Да ярко они их переживают. Все уже почувствовали. Ну да ничего, теперь есть повод их подначивать. Я повернулся к ведущему программисту и очень недобро ему улыбнулся. Или оскалился - так точнее. Ох уж эти прогеры, будем вам скуку развеивать.

      Еще одним важным вопросом для меня была покупка одежды для похода в ресторан с Анной. Боюсь она не поймет, если я приду в своей повседневной. Вот не было проблем, так сам себе нашел. Ладно, выкручусь. Проблема была в том, что у нас ничего такого не купишь, заказывать по сети - я не доверял. Купишь что-то, а потом окажется что не то совсем. Вот только как вырваться в магазин слетать непонятно - график у меня забит плотно. Исследовательская лаборатория и полеты на орбиту, где я осваивал полеты на современных учебных истребителях в реальности. Бои пока не проводились - мне надо было разобраться со всеми тонкостями управления,а они были. Нейросеть у меня большей частью пилотская - это означает, что есть модуль синхронизации сознания с летательным аппаратом. Это было что-то похожее на слияние, но не совсем. Да я ощущал корабль как часть себя, но совсем другую - не было ощущения полного слияния. Но в чем-то и этот способ был хорош - мозг не перегружался избыточной информацией и можно было находится постоянно в этом режиме. Собственно так и предполагалось, вот только очень сложно привыкнуть управлять частью себя в виде вооружения или двигателей. Прирастите себе еще одну руку и вы меня поймете. Но это был основной момент для всех пилотов и я не исключение. Так что времени у меня не было. От слова совсем. И как тут что-то купить тогда? Но в один из дней я все-таки вырвался пораньше и заглянул в один из магазинов дорогой одежды на базе.

      - Доброго времени суток. Мне бы одеться подобающим образом.

      - Доброго, подобающем для чего?

      - Какой-то дорогой ресторан в Княжеском - в нем свидание с девушкой.

      - Вы пришли по адресу. И правильно, что не заказывали по сети - сеть не может передать все ощущения от одежды. К какому стилю вы привыкли?

      - К легкому скафу.

      - Это я и так вижу, я об одежде?

      - Хм. Трусы?

      - Это тоже подберем, но в одних трусах на идти на свидание - вы торопите процесс.

      - Тогда скаф.

      - Хм. Боюсь, что одежда вам будет доставлять неудобства. Да и выглядеть вы будите в ней...

      - Я понимаю, вопрос сложный, но что то делать надо.

      - Если вы используете скаф для повседневной носки, то из одежды подходит больше спортивный стиль - он удобен и функционален, вот только для ресторана это не подходит.

      - Еще мне надо заказать форму. Я в пилотах. Вот ловите письмо, там написано, что мне требуется.

      - С формой проще - у нас часто ее заказывают. К тому же она вся основывается на функциональности и защите от негативных последствий разгерметизации, пожаров и физических повреждений. Вам из какого сегмента?

      - Давайте посмотрим из дорогого.

      - Не вопрос, так ага, вижу ваши знаки различия. Минуточку. Разденьтесь за ширмой и станьте в круг -надо снять мерку.

      Ну это я могу-это не сложно. К тому же там здоровенная картинка висит, что делать надо. Разделся, встал, повторил все действия. Минутное дело. Оделся обратно и вышел.

      - Так, есть вот уже модель готова. Максимальная защита для одежды. По сути это сложный комбинезон, если произойдет разгерметизация, то появится вокруг голову поле удерживающие воздух и элементов хватит вам на тридцать минут. Защита и от холода и от огня. Слабая, но есть защита и от пси воздействий, так же здесь хорошая амортизирующая система и очень прочный внешний слой материала.

      - Сколько это будет мне стоить?

      - Две тысячи рублей. И это не дорого. Хотя если для вас это много, есть варианты и попроще.

      - Меня устраивают характеристики и я готов на такую цену. Главное что бы мне в одежде понравилось.

      - Оплачивайте, так же сразу рекомендую купить специальное нательное белье и обувь.

      - Хорошо, давайте все вместе.

      - С вас две тысячи девятьсот тридцать рублей. Ага, все, получил платеж. Подождите десять минут и все будет готово.

      Ждал я выбирая хоть что-нибудь из предложенных вариантов для похода в ресторан. Но мне ни один не нравился- неудобные все, да и вообще не мой стиль. Мучились бы и дальше, но вот мой заказ на форму был готов и я пошел ее одевать. Что сказать. Действительно, очень удобная форма. Если еще и обеспечивает все то, что говорилось, но вообще выше всяких похвал. Форма черная. Эмблемы все матовые - ну это понятно - нечего маячить. Но смотрелись очень хорошо. Микроклимат контроль обещал, что я не буду в ней ни замерзать, ни мерзнуть. Это хорошо. Форма мне реально понравилась - действительно ее разрабатывал знающий человек. Были и места креплений бластера, двух клинков и дополнительного оборудования. Но ничего не мешало и было на своем месте. Да. То что надо. Вот только на свидание в таком не пойдешь,а жаль.

      - Вижу форма вам нравиться, это хорошо. Но вот что делаем с вашим первым заказом? Вам все варианты не нравятся.

      - А вы как-то переделайте форму, что бы она была уже подходящей для похода. Форма удобная, да вроде и выгляжу в ней нормально.

      - Хм. так никто не делает. Это не относится к модной одеже,а вы будите все таки в дорогом ресторане.

      - Да наплевать, не нравятся мне остальные варианты. Вот давайте эту форму просто модернизируем до необходимого приемлемого вида. Без вас я даже не представляю, что надо делать, но вот вы то точно должны представлять. Для такого профессионала - это не сложно.

      - Хорошо, давайте. -мою лесть он пропустил мимо ушей, ну и ладно, попробовать то стоило.

      - Вот смотрите и помогайте. Вот тут надо чуть заузить и вот здесь, изменим обуви внешний вид и заменим все, что можно увидеть под легкой курткой. Куртку чуть превратим в покрой стафа (что-то вроде пиджака). Вот-так примерно можно. Что скажете?

      - Давайте цвет поменяем и вот тут не надо так сильно зауживать. В остальном я вообще ничего не понял.

      - Хорошо, вот так лучше? - я присмотрелся внимательнее. Головизор хорошо отображал как одежду отдельно, так и меня в ней. Да вроде нормально.

      - Да вполне.

      - Хорошо, две тысячи триста рублей и заказ будет тоже через десять минут -я его вам делаю по линейке «форма» - все ее свойства будут и в этой одежде, вы же это хотели? - ну я хотел не совсем это, просто внешний вид хотел. Ну да ладно - мысль неплохая.

      - Хорошо и второй вариант комплекта формы тоже сделайте, и сменную одежду.

      - Оплачивайте.

      - Вот. Разорился я с вами. - ну это я приврал, деньги у меня уже были, не миллионы, но счет пополнялся за счет разрабатываемого месторождения регулярно и нормально. Тысяч тридцать у меня на счету обитало. Не миллионер, но и не бедняк. Так что жить можно.

      - Богатые военные пошли, надо и сына туда отправить похоже.

      - Лучше пусть тоже шьет форму и одежду, я без вас бы вообще не смог ничего купить.

      - Он не хочет - говорит не то это. Ему романтику надо.

      - Да какая у нас романтика. Тренировки да обучение. У вас и то больше романтики.

      - Молод он еще - не понимает. Ну да ладно. Вот принимайте заказ.

      Заказ пришлось принимать опять все одевая на себя. Зачем, если все по его же меркам сделано и уже оплачено? Но вот пришлось. Второй комплект тоже сидел хорошо, ну да я не сомневался. Одежда мне понравилась. Удобная. Не скаф конечно, но пойдет. Форма удобнее, но это уже рядом. Взял контакты старика и попросил сохранить мои данные - дальше я заказывать буду по сети, если понадобится конечно. Хотя что мне там понадобится непонятно. Итак всего теперь много. Мне и раньше столько вещей не нужны были, да и скаф легкий все равно удобнее и функциональней. Можно считать к свиданию я готов - можно отправляться к себе.

      - Вы зайдите через один дом в магазин - подарок хоть купите девушке.

      - Очень дельный совет, и очень вовремя, спасибо.

      Подарок я выбрал просто кулон, в нем была пси структура защиты. Малая и слабая, но была. Да и красивый он был. В каталоге все красивые. А вот когда своими глазами смотришь - сразу много образцов отсеиваются. Этот мне понравился. Все. Теперь точно домой, а то так все деньги потрачу.

      На следующую тренировку на орбиту я полетел уже в форме. Надеюсь отстанут со своими требованиями одеться согласно устава. Зачем только не понятно - все занятия мы проходили в легких скафах. Получше моего кстати. Вот смысл в форме, если в ней только на инструктаже были? Ну да не я придумал правила, не мне их и менять. Наше дело маленькое- сказано, значит будем исполнять.

      - Влад, задержись, к тебе есть вопросы у СГБ.

      - Так точно.

      - Здравствуйте Влад. Пройдемте со мной, есть несколько вопросов, требующих вашего пояснения. - ну а что мне оставалось делать, пошел. Куда я денусь с орбитальной базы.

      - Итак давайте просмотрим факты. Вот ознакомьтесь - это логи системы по вашей виртуальной комнате астрал. Вот тут мы видим ваше присутствие, а вот тут присутствие некоего разумного, которого нашли позже мертвым в медицинской капсуле. Сразу скажу, что в соседней комнате установлено оборудование для сканирования мозга и вне зависимости от результатов нашей беседы, вы его пройдете.

      - А что вам не ясно. Человек оскорблял меня в моем же творении. Обливал мое имя грязью. Согласно пункту о защите чести и достоинства военнослужащих я обязан был это пресечь. Я пресек.

      - Вам очень идет форма, Влад. Не хотелось бы, что бы с вас ее снимали. Поясните конкретно, что произошло.

      - А что ту говорить, поставил эксперимент по созданию копии астрала, затем заметил, что в нем все слишком реально для модели. Там можно ощущать чувства и энергии, слабо, но можно.

      - Вот как, очень интересно.

      - Только не говорите, что ваши спецы там не были. Так что ничего нового я не открыл. Ну а в самом виртуальном мире я защищал свою честь и достоинство. Мне за спиной пакостники не нужны. Таких надо давить пока маленькие. Я в своем праве по законам свободных земель.

      - Это не закон, это больше обычай и то не везде.

      - За своим языком надо следить. К тому же нож в спину от него мне не нужен. Дуэли запрещены и все такое прочее. Но законы я изучил - там нет ни слова о виртуальности, наоборот, есть один пункт, который явно говорит, что убийство в астрале таковым не является и не может быть рассмотрено в суде. В чем тогда вы меня обвиняете?

      - Я ни в чем, и пункт этот мы тоже знаем. Его специально сделали для игр - вначале люди стали судится из-за того, что их кто-то убил в игре в виртуальности. Он там видите ли травку собирал,а тут его коварно убили. Вот и пришлось ввести.

      - Ну вот сами же и пришли к таким же выводам, что и я. С любой стороны я прав.

      - В этой вашей комнате действительно отражение астрала?

      - Нет не отражение, это модель мною построенная на реальной основе. Она вышла слишком реальной. Это другой астрал можно сказать. Но что-то в нем есть. Я не разобрался, да и не хочу- это может плохо сказаться на мне, окажись я в настоящем астрале - расслаблюсь по привычке или среагирую с запозданием.

      - Что же, я все понял из ваших слов, да и характеристику вам дают по месту службы положительную. Но все равно будем ждать результатов сканирования и анализа судьи-искина.

      - Это понятно, но обжаловать то я смогу, если что, его решение.

      - Ну вы же изучили базы по законам до третьего ранга, сами знаете же, что можете.

      - Ну кто знает, СГБ - служба загадочная, может и отменить законы при необходимости.

      - Пока что это не тот случай. Так что все пойдет обычным путем.

      - Я понял, можно проходить сканирование?

      - Идите.

      Вроде и спокойно поговорили, но вот мужик тяжелый. Очень тяжелый. Прямо давит на ауру. Нет спасибо, от этих служб я буду держаться как можно дальше.

      На свидание я вылетел заранее - фиг его знает, как там сложится, да и вообще сначала надо разведать местность. Княжеское был красивым городом, я даже погулял по нему, попутно запоминая местные особенности. Дорогих магазинов и всяческих салонов тут было очень много. Но в целом спокойный и какой-то степенный что ли, город. Был даже парк с прудом. Правда все деревья в нем были одного вида, да и пруд разнообразием живых существ не поражал. Но это я понимал - безопасность прежде всего. Но факт - они выкидывали деньги даже на такие вот ненужные, по большому счету, места. Посидел в кафе, походил по парку. Ну вот уже и время на подходе. Пора идти встречать. Хорошо кафешек тут просто море - небольшие и уютные. Вежде можно посидеть о чем-то подумать или перекусить.

      На стоянке флаеров моего рейса еще не было. Или это не рейс а персональный флаер? Да кто их разберет. Площадка использовалась как рейсовыми, так и частными атмосферниками. Тут тоже была кафешка, но вот от местных соков меня уже отворачивало - сколько можно уже их пить. Это хорошо раз, ну два, но не целый же день.

      Ждать мне вообще не нравилось, но что делать. Потом вспомнил, что женщины часто опаздывают и забеспокоился. Меня совсем не улыбало стоять еще и лишнее время - оно ведь очень медленно тянется. Короче я оказался в кафе. Залез в сеть и стал просматривать свежие новости, да и вообще убивать время. Сок у меня стоял на столике, но я его не пил - реально уже надоело. Неожиданно наткнулся на чьи-то фантазии по рунам. Интересное дело. Оказывается в древности руны использовались, но узким кругом лиц. Они обозначали не слова, а некие абстрактные понятия, связанные либо с определенным действием, либо с системой объектов. А ведь мысль то неплоха - если в язык добавить еще и руны, то их можно использовать для описания пси-конструкций. Понятно, что у рун будет узкое применение, но ведь реально интересно. Для эксперимента можно дать задание искину и пусть проработает эту тему, а там внести коррективы и посмотреть на результат. Ну не понадобятся, так не понадобятся, но мысль то интересная. Составлять некоторые конструкции можно и рунами,а сами руны прописать в пси-имплантанте - как модули. Понятно, что не везде и не всегда их можно будет использовать, но ведь можно же свести кучу трудоемких обыденных заклинаний к рунам. Они не заменяют конструирование, но вот могут реально сократить время и трудоемкость. Я уже набрасывал план работ, когда заметил девушку. Как и на чем она приземлилась я пропустил, но это не важно. Помахал ей рукой и быстренько стал доделывать свои наброски.

      - Привет, я сейчас быстренько закончу и пойдем.

      - Вот так всегда, я думала меня будут ждать, а оказывается он делами тут занят и не скучает. Не приедь я - и не заметил бы.

      - Просто ждать скучно, подожди пару минут, вон сока выпей. Говорят хороший, меня уже от них тошнит, столько я их в этом городе выпил пока ждал тебя. - Анна тяжко вздохнула, но сок придвинула и стала молча ждать пока я закончу. Золотой человек. Хотя может это «демо-версия»? Кто их этих женщин знает.

      - Все готово. Идем?

      - Идем уже. Нас такси уже ждет, я успела и заказать и дождаться его приезда, пока ты чем-то там занимался.

      - Да вот ждал-ждал и наткнулся на интересный материал, идейка родилась и я быстро ее записывал - забуду же.

      - Но уже записал? Значит идем. И вообще, где восхищения мои внешним видом? Я целый день готовилась.

      - Ты прекрасно и платье только подчеркивает красоту, как и прическа.

      - Ну хоть так. На троечку.

      - Ну извини - не умею комплименты говорить. Я вон тоже специально ездил одежду заказывал. Скаф наверное тебе бы мой не понравился в ресторане.

      - Да как вы уже достали своими комбинезонами и скафами. Что отец, что ты, что друзья отца. Все вечно норовите в скаф влезть,а уж в ресторан сходить- это вообще целая проблема.

      - Да нет, никаких проблем. Идем же.

      - Сделаю вид, что поверила. Хотя доводы твои шатки - пока тебя не вытащила сама, ты никуда не шел.

      - Я же тебя сто раз приглашал встретится где-то.

      - В ресторане не приглашал.

      - Может быть. Ресторан вообще штука непонятная. Поесть - дорого, какие-то непонятные названия блюд и скучно.

      - Я тебе объясню, что такое ресторан и зачем он нужен.

      Так и ехали. Я говорил всякую банальщину и строил из себя деревенщину. Надо же как-то развлекаться. Анна же подкаловала меня своими женскими заморочками. В целом все было нормально, главное, что бы потом не оказалось это ее постоянным поведением.

      Ресторан был конечно шикарный. Чувствовался и вкус и дороговизна. Все на высшем уровне. Даже официанты были вышколены на совесть. Меню, как я и предполагал, мне мало что сказало.

      - Влад, ты изучаешь меню до сих пор?

      - Да, и похоже без помощи официанта я тут останусь голодным.

      - Тебе помочь?

      - Мясо, гарнир и салат. Мясо нормальное и прожаренное, не слишком острое. Салат один фиг какой. Пить не алкогольное, но и не сок. Все что я могу сказать.

      - Хорошо, я тебе тоже заказала по твоему выбору. Если не понравится закажешь уже через официанта.

      - Вот еще, буду давиться и есть даже если не понравится.

      - Это потому, что я тебе выбрала?

      - Да нет, жадный я просто.

      - А не тогда я спокойна, а то уже думала ты двинулся мозгами.

      - Это хорошо, что ты спокойна. Ты была тут уже раньше?

      - И не один раз. Это хороший ресторан.

      - Что хороший догадываюсь, цены тут весьма такие хорошие.

      - Я заплачу, не волнуйся, я не бедная девушка.

      - Да я вроде тоже не бедствую, так что вопрос снимается.

      - Как знаешь.

      Разговор обо всем и ни о чем. Что тут скажешь. Вроде и говорим много, а такого запоминающегося мало. Да и не это главное на свидание. Я просто любовался ей. Красивая она все таки. И аура хорошо развита. То, что она одаренная я понял еще на свиданиях в виртуале, но только тут оценил ауру. В принципе ее можно считать тоже выжлятником и посильнее меня. Ну да я недовыжлятник. С основной массой выжлятников она тоже не конкурирует - слаба. Но аура хорошо и правильно сформирована, и не так проста девушка. Можно сильно нарваться, очень сильно. Чувствовались тренировки и хорошо изученные базы. Боюсь в схватке с ней могут быть сюрпризы и у опытных бойцов. Смертельные сюрпризы. А еще я ощущал на ней артефакты, очень мощные. Я бы на себя против нее не поставил. Хотя и у меня есть чем удивить, но вот боюсь у нее все отработано до автоматизма и я просто не успею ничего применить. Аура у нее очень красивая. И опасная. Это притягивала.

      - Чего молчим? Кто будет развлекать бедную девушку?

      - Пфф, бедная, это я не смотрюсь на твоем фоне.

      - Ты наоборот очень хорошо смотришься на моем фоне.

      - Откуда знаешь?

      - Мама сказала.

      - Уже и мама в курсе.

      - И папа тоже.

      - Шустро. И на когда наметили свадьбу?

      - А они причем тут, это к тебе вопрос, хотя еще и не знаю стоит ли вообще идти дальше.

      Я всмотрелся в ее лицо. А ведь я абсолютно не против на ней жениться. Мне с ней хорошо. Не знаю как сказать - комфортно, я отдыхаю в ее присутсвии. Ну как бы сказать - уютно что ли. Как если вернуться домой из леса и сесть перед горящем камином в любимое кресло. Камина правда у меня никогда не было, но отец мне рассказывал и показывал. Так вот чувство уюта и спокойного хорошего настроения было похоже.

      - Тогда предлагаю пожениться.

      - Вот так сразу? Ты же меня не знаешь, как и я тебя.

      - Не понравится - можно развестись.

      - И не смей думать о разводе, кто женится и думает о таком? Либо ты несерьезно, либо все обречено на провал.

      - Это я тебя успокаивал.

      - Я и так спокойна. Пойдем лучше танцевать.

      - Хм. Это большая проблема.

      - Почему? Не танцуешь?

      - Не умею, да и не стремлюсь уметь. Как-то глупо это.

      - Ничего не глупо, идем я буду тебя учить.

      - Хорошо. Только ради тебя.

      Музыка была довольно спокойная, да и танец парный как я понял, так что особо я не волновался. Модные же танцы я не понимал - вообще какой-то хаос. Если так охота подрыгаться, то лучше заняться комплексом упражнений для ближнего боя. На танцевальной площадке свет был уже не мягкий, как у нас за столиком, а резкий и и яркий. В затемненном помещении создавало интересную игру света и его отблесков. Все это в такт музыке. Необычно. Но интересно. Вот тут меня и учили танцевать. Я добросовестно учился, стараясь не наступить на ноги или еще что-то сделать непоправимое. Но вроде начало получаться. Танцевали долго, но в конце концов и это нам надоело и мы под ручку вернулись за свой столик. Поели, поговорили и только тут я обратил внимание на время. Бездна уже ночь на дворе. Уже и по домам пора, а я забыл и подарок подарить даже. Надо исправляться. Стоило только собрать внимание на время, как спохватилась и Анна.

      - Ой, уже совсем поздно. Взбучка мне дома будет. Надо расходится.

      - Может проще снят комнаты в отеле?

      - Нет не проще, лучше я потом в гости к тебе домой съезжу - посмотрю как живешь.

      - Это очень хорошая мысль , правда особо смотреть не на что, но я буду рад.

      - Тогда договорились, я вызвала официанта расплачиваться и такси.

      - Хорошо.

      Счет перехватил я, для меня было неправильно, если девушка будет платить за себя. Счет был огромным - шесть тысяч рублей. Но я не морщась расплатился. Наплевать - один раз живем, а этот вечер я запомнил - хороший приятный вечер. Он больше стоит. Было немного странно, что счет приходил не по сети, а в кожаной папке. Но мне идея понравилась. Представительно как-то. Хоть и глупо. Приехало такси и мы двинулись на выход. В такси сели оба на задний диван и так и ехали всю дорогу обнявшись. Такси автоматическое, но мы вели себя целомудренно. Хотелось близости, но вот боялся я спугнуть зародившуюся близость. Лучше подожду.

      На прощание я все таки подарил свой подарок и поцеловал девушку. После чего она быстро упорхнула в свой флаер. Очень интересный флаер. Явно очень дорогой, но вот пытается казаться проще, чем он есть на самом деле. Сел в свой арендованный атмосферник и полетел домой. День окончен, вроде продвижение есть, а дальше посмотрим.

      Я резко дернул истребитель влево. Пронесло- очередь прошла мимо. Это мой собственный экзамен. Я уже достаточно освоился с летательными аппаратами местной конструкции и хорошо изучил программы для беспилотных истребителей - внешне они не отличались от тех, что использовались людьми для обучения, только вот вместо пилотского места был искин. С размерами у Княжества еще туго - у меня, на моей истребителе еще во фронтире, не было искина, но вот сами искины для истребителей я видел - гораздо меньше и мощнее здешних. Зато и надо признать, что местные искины были непозволительно дешевы. Таких цен даже представить нельзя ни во фронтире ни в содружестве- смешные цены. Вот я и осмелел - решил проверить свои навыки в учебном бою. В меня уже было одно условное попадание и машина стала валкой. Два истребителя условного противника я сбил. Скажем так - результат хуже того, что я ожидал. Сверху и снизу меня начинали зажимать загонщики. Плохо. Если сейчас проиграю - это неуд мне. Боевой транс у меня получился какой-то необычный, я не мог понять в чем различие, но ощущения были другими. Очередь пролетает совсем мимо- еле успеваю уйти из-под нее. От неожиданности. От неожиданности проваливаюсь в частичное слияние с астралом. Но ведь астрала тут нет -я же в космосе. Но рассуждать некогда. Мышление рывком ускоряется и мне уже не хватает быстродействия местного оборудования управления. Каким-то непонятным образом получается ускорить и его. Я чувствую силу в каждой клетке и какое-то непонятное поле вокруг меня. Вроде на ауру похоже, только оно пластично. Не до этого. Форсаж, разворот, петля, разворот. Залп. Есть минус один.

      Сознание работает четко, ничего лишнего, но эмоции просто переполняют меня. Мой хищник проснулся и требовал растерзать посмевших на меня напасть аппараты. Сложно даже описать состояние - эмоции очень сложно было контролировать, они требовали действий и немедленных. Часто подталкивая к неразумным поступкам. Но свой истребитель я крутил и вертел в пространстве в просто немыслимых пируэтах. Перегрузки зашкаливали и во всю верещал датчик опасности. Да плевать. Разворот, бочка - нна. Остался один. Тут же мне прилетает попадание в маневровые. Отвлекся. Как раз то, что я говорил об эмоциях - подставился. Немыслимым усилием я доворачиваю кораблик, но не в ту сторону, откуда пришел выстрела по наитию. В томе место, где он должен будет появиться. Может это способности пси так сработали, а может просто мгновенный расчет возможной траектории движения истребителя. Не знаю, да мне это сейчас и не важно. Залп. Есть.

      Медленно отпускает напряжение и выхожу из своего непонятного состояния. Что же это было такое. У меня постоянная связь с астралом и оттуда я получаю силу, но вот я не на планете, откуда это? Да и сила немного странная. Первый раз я потерял настолько контроль над собой. Детская ошибка в конце боя была. Так что же это? Еще раз пытаюсь войти в тоже состояние. Да без проблем. Все так же. Всматриваюсь в себя. Ага энергия такая же, как моя. Только немного странноватая. Ну да ладно. Потом разберусь - пора возвращаться, а то вон диспетчер меня наверняка уже вызывает.

      На орбитальной базе меня встретил мой инструктор.

      - Ну что Влад. Результат прекрасный, считай ты сегодня сдал экзамен на переход в пилоты кораблей других классов - первичную школу обучения можем считать законченно досрочно.

      - Гирт, я здесь что бы писать дополнить боевые программы беспилотников - для меня только начинается все.

      - Какая разница, сертификат я тебе выдам, а дальше куда тебя назначат.

      - Сертификат - это хорошо, но вот мне еще нужна твоя помощь -я не со всем разобрался. Мне же глубже надо знать предмет, чем обычным пилотам.

      - Я и не отказываюсь - заполни заявку на посещение тренировок и ходи сколько влезет.

      - Вот это хорошо. Я только приноравливаюсь еще к местной технике- очень непривычно и сложно. Временами еще туплю.

      - Да, на предпоследнем ты подставился сам. Увлекся слишком и тебя должны были сжечь.

      - Знаю, слишком я сосредоточился на одном, упустив из вида остальное.

      - Но ведь тебе не предстоит их пилотировать. Так какая разница.

      - Большая, я уже вижу неправильность аппаратов, но вот что бы более точно сказать надо еще летать и летать.

      - И что же в них не так?

      - Они средние во всем. Понимаешь? У них все характеристики выравнены. Такое присуща гражданским моделям, но на боевых есть всегда перекосы в какую-то сторону. Чем-то жертвуют для усиления одной характеристики. А тут все абсолютно ровно. Невнятные аппаратики. Но надо думать, что и как можно сделать, что бы они повысили свою эффективность. Короче - сложно все и надо еще мне учиться и учиться.

      - Ну пилотов у нас не было, сами учились.

      - Для самих и сделанного с нуля - это вообще супер все. Но надо идти дальше.

      - Ну ты у нас боевой пилот - ты больше знаешь, так что спорить не буду.

      - А ты и не спорь, лучше внеси меня в график полетов на следующие десять дней.

      - Да не вопрос, только есть один момент.

      - Бездна, что ему еще от меня надо?

      - Ты нарушил двадцать семь полетных предписаний, и он очень хочет твоей крови.

      - Как он меня достал, с каких пор гражданские стали определятькак летать военным? Старый маразматик.

      - Не любишь ты его, а от него твоя зарплата зависит кстати.

      - Да плевать мне на зарплату, он меня уже достал.

      - Ну не всем же плевать на нее, как тебе. Нам деньги нужны- так что давай иди, получи свою порцию головомойки и будь паинькой.

      - Угу, вот сейчас и пойду. Прибить бы старого урода, да нельзя.

      - Нельзя. И не думай даже об этом.

      - Ну помечтать то можно?

      - Ну помечтай, говорят помогает. Не знаю правда от чего помогает, но говорят.

      - Шутник. Ладно, пока, пойду я переодеваться и к этому кровопийце.

      - Давай.

      Потопал я переодеваться. Все мое настроение как ветром сдуло. Вот ерунда какая. Как меня уже достал это старый пердун. Был где-то диспетчером на гражданке во фронтире и тут власть почувствовал. Сейчас вещать начнет и нотации читать. Какие к бездне нотации, боевым пилотам? Как летать по правилам - мишенью что ли стать. Бред. Понятно, что специалистов не хватает и он очень удачно влез. Но вот пусть гражданским и полощет мозги. Мы то тут причем. Достал уже.

      - Явились. Сколько же нужно ждать вас Влад. Я читал боевые нормативы и там прекрасно описано про скорость передвижения личного состава по базе. Вы в него не то что не укладываетесь - этот норматив можно десять раз выполнить и перевыполнить.

      - Норматив написан для боевой тревоги, ваш вызов к таковым не относится.

      - Но это и не значит, что можно плестись как бездна знает кто. У меня есть тоже дела, знаете ли, как кроме ждать одного не умеющего летать пилота.

      - У меня тоже есть дела, кроме как выслушивать ваши пустые претензии. Ближе к делу.

      - Даже так. Что ж, тогда к делу. Вы нарушили практически все пункты безопасности полетов.. Практически все! Вы представляете к чему могли привести все ваши опасные сближения с объектами и базой?

      - Вполне.

      - Нет вы не представляете. Это кроме убытков материальных, еще и возможные человеческие жертвы, а согласно пункту правил 2/158/12 - безопасность личного состава прежде всего.

      - Не волнуйтесь, вы бы выжили, к сожалению.

      - К вашему сожалению, но вы далеко не все люди на базе и тем более на планете. Так что все свои сожаления оставьте при себе.

      - Устал я уже оставлять их при себе. Вы вообще не представляете в какой службе работаете. Знаете ли регламенты полетов военных сильно отличаются от гражданских Вы профессионально не подходите на это место. Отсутствие опыта можно понять, но не отсутствие мозгов. Так что давайте свой список нарушений, я его прочитаю, поставлю свою подпись и пойду. Выслушивать мнение дилетанта мне уже надоело.

      - Я видел очень много сильно о себе полагающих новоиспеченных пилотов, вот только до добра это не довело никого. Так что оставьте свое мнение при себе.

      - Я боевой пилот, в отличие от вас имею РЕАЛЬНЫЙ опыт полетов и сражений. Так вот вы первый мною встреченный человек, который не делает различий между гражданским регламентом полетов и военным. Вы вообще мешаете полноценному развитию пилотского состава Княжества - вы реальный вредитель. Не знаю, кто вам платит или это идейно, но то что вы совершаете настоящую диверсию против вооруженных сил - это факт.

      - Это официальное заявление? Учтите, вся наша беседа пишется под протокол.

      - Да, это официальное заявление.

      - В таком случае я отстраняю вас от полетов на время разбирательства. Рапорт о вашей проф непригодности будет отправлен по инстанциям.

      - Всего хорошего.

      Вышел я из кабинета в полностью испорченном настроении. От полетов отстранили - это плохо. Ну раз на меня пошел рапорт - надо писать свой. Чем я и занялся. Получился даже не рапорт, а докладная записка. В ней я перечислял все те правила, что были приняты в моем старом флоте, описывал систему и регламент полетов. Затем сравнивал все это с существующим тут и доказывал о полном несоответствии человека занимаемой должности,а так же указывал о необходимости переделки летных инструкций. Бездна его знает, кто тут окажется прав, но летать и после каждого полета получать взыскания мне уже надоело. Лучше уж на земле сидеть буду. Составил и отправил в нескольких экземплярах. Как просто по обычной лестнице, так и через головы сразу нескольких начальников. Подумал и отправил еще одну копию на имя князя. Посмотрим. Но вот от полетов я отстранен в любом случае, так что время у меня появилось. Надо решить теперь как его с пользой потратить.

      В родном уже мне поселке все было по прежнему. Так же лил мелкий нудный дождь с резкими порывами ветра. Цикл дождей, что поделаешь. Сразу стали видны все недоделки строительства - то там, то здесь попадались недостроенные дома с разлившимися вокруг них глубокими лужами. Теперь местные запарятся травить живность, что в них заведется или вылупится. Надо будет поаккуратнее ходить - можно и нарваться на неприятность. Моя улица была уже достроена и я этому очень радовался - можно спокойно дойти до дома. Настроение и так не радостное не хотело подниматься с такой погодой. Да и чему радоваться? Нет,я не пропаду и без работы в космосе, но вот привык я уже летать, всегда тянуло меня в космос. Что поделаешь. Чувство полета и свободы в нем просто зашкаливало. Это ни с чем не сравнить. Жаль, но что я тут сделаю - только ждать и надеяться.

      А вот дома меня ждал сюрприз. Анна уже была в нем и во всю хозяйничала - ага, наши отношения все таки продвинулись. У нее был полный доступ в мой дом, правда у нее дома я не был ни разу, что-то я не спешил знакомиться с ее родителями. Она пока не настаивала и только иногда намекала, но я пропускал намеки мимо ушей. Вообще не представляю весь этот процесс знакомства с родней. Про мое прошлое она особо не расспрашивала и я не распространялся. Незачем бередить душу - моя семья сгорела на далекой планете и того прошлого у меня больше нет. Какая ирония, я пытался защитить их даже ценой жизни а в результате - они мертвы, а я жив. Но уже прошло много времени и я лишь вспоминал свою бывшую семью временами. Не было уже того чувства давящей безысходности. Прошлое мертво. Не стоит оживлять его призраки.

      - Ну прилетел таки, я уже устала тебя ждать.

      - Да я смотрю ждешь ты хорошо, надо почаще задерживаться - вон сколько всего вкусного на столе.

      - Да, моя мама была против моего увлечения кулинарией - для нее это что-то в корне рушащее основы мироздания. Но я все же научилась, и смею думать, неплохо.

      - Какой там неплохо, очень даже хорошо. Ты чудо просто. Хотя странная твоя мать - женщина должна уметь накормить своего мужчину - это основа, заложенная еще миллионами поколений до нас.

      - Знал бы ты, сколько я продуктов перепортила и сколько выслушала насчет своих рук от отца, когда он пробовал мою еду.

      - Мог бы и похвалить дочь, ему не трудно а тебе был бы стимул.

      - Стимул получился как раз наоборот - это был мой страшный домашний бунт! И я в нем победила.

      - Тогда он мудр и я преклоняю перед ним голову. Направить бунт в нужное русло - это надо уметь.

      - Это все я намного позже поняла, а отец у меня хороший. И мудрый. Это факт.

      - Кто я такой что бы спорить? Согласен, иди лучше сюда.

      - Нет, поешь сначала,а то остынет. Я что зря готовила и подогревала столько времени ? - она смешно нахмурила личико и сжала грозно кулачки, которые ну никак не смотрелись грозно. Смотреть на это без улыбки было просто не возможно. Хотя девушка непроста -я помню как она ела в ресторане - манерно. Этому не смогут научить обычные поселенцы тут, да и я смотрелся на ее фоне бледно. С другой стороны - мало ли кого занесло на нашу планету. Тут кого только не встретишь.

      - Хорош уже пялится на меня ешь давай.

      - Ем ем, что ж я враг своему здоровью.

      - То-то.

      Постепенно настроение исправлялось и я выкинул весь эпизод на базе из головы. Да ну его - есть дела поважнее. Дела поважнее нашлись очень скоро и вечер окончательно удался.

      - Привет Стив.

      - И тебе здорово, Влад.

      - Есть дело, я тут сам создал виртуальную модель дополнения к нашему алфавиту - руны. Наткнулся в сети на одну заметку и попробовал сделать сам нечто подобное. Вроде что-то получается интересное, но дальше я сам не осилю - надо твоя помощь, как великого программиста и аналитика в одном лице.

      - Подхалимаж, без финансовой поддержки не действителен.

      - Могу пиво выставить или что там ты пьешь.

      - Это хорошо, но мало.

      - Могу не выставить, а пойти к Зосе и ему предложить идею - тогда точно не отмажешься.

      - Зачем тогда ко мне сейчас пришел? Если бы так был уверен, то уже был бы у шефа.

      - Не поверишь. Хочу выпендриться. Если принесем более менее готовое решение - это будет совсем другой разговор, чем просто на совещании раскрыть карты. Да и быстрее так.

      - Почему быстрее?

      - Потому что мы с тобой будем пахать как проклятые, но сделаем быстро.

      - Аргумент, но что-то меня в нем настораживает. Может быть то, что пахать придется мне?

      - Хм. Но зато я скажу тебе большое человеческое спасибо.

      - Нет так не интересно, я придумаю чем тебя озадачить взамен.

      - Если это реально в моих силах и не противоречит моим интересам.

      - О начинаются оговорки. Ладно. Тогда так - с тебя мне домой отдельную виртуальную комнату, дети там что-то выдумали. Вот и создашь им - мне честно не о этого сейчас. Безопасную комнату - что бы я не волновался. Идет?

      - Да не вопрос, это я могу.

      - Ну тогда договорились. Вперед и с песней, как говорит наш Зося.

      - Смотри - начну петь - сам не рад будешь.

      - Давай уже свое задание.

      - Вот лови, смотри - вот эта часть это общее описание что это такое и зачем нужно. Здесь разработанные мною образцы рун и их применение.

      - Четыре штуки? Всего четыре? А сколько их должно быть вообще?

      - Не знаю - вот этот момент ты как раз и решишь. Прочитай только первичные выкладки и после этого давай обсудим как и что ты понимаешь.

      - Ладно, и что дальше.

      - Руны - это конструкты по сути. Но в них не только сама конструкция и типы используемых сил. То есть вот эту руну если соединить вот с этой выйдет простейший щит. И заметь создавать всего две руны и их можно прописать в имплантант. Короче это простое и быстрое использование простейших конструкций. Главное что дает - скорость создания. Я замерил - на треть быстрее создавались у меня они в среднем.

      - Хм, это да - это уже интересно. Хорошо. Я изучу материал, потом поговорим. Но ты иди тоже изучай материал - дети у меня уже давно ждут.

      - Понял, вечером?

      - Да, вместе пойдем с работы и зайдешь ко мне.

      - Не вопрос, договорились.

      - Ну все иди давай уже отсюда, не видишь мне работать надо.

      - Угу, скоро Зося придет. Я понял.

      Посмотрим, что за идея получится в реализации. Мысль действительно интересная, а вот что из нее выйдет - только время покажет. Но попробовать стоит же? Особенно если мне это ничего не стоит.

      Дети у Стива были с весьма большим аппетитом. Аргументы, что создавать чуть ли не целый мир - это немного не ко мне, никак не получалось. Они не слышали моих аргументов. Или не понимали. Короче вынесли мне мелкие мозг совершенно. Но обещание надо выполнять. Вот и что делать теперь. Плюнул на все и стал конструировать такую виртуальность, какую мог сделать, да и представить для начала. Провозился вечера четыре, правда вечера у меня были заняты и времени я выделял мало, но работал честно. Немного подумал и вставил кусок из симулятора полетов туда - ландшафты разные и ходить там ножками долго, так что пусть летают.

      - Дядя Влад, а почему тут нет пустыни? Мы же хотели и пустыню.

      - Вы хотели с бурей и ураганами, чтобы песок перемещался постоянно.

      - Ага, и еще что бы молнии.

      - Ну так вот - из-за песка там ничего не видно. А если убрать песок - получается море - вот вы на него и смотрите.

      - Но мы не хотели море.

      - Зато тут есть и ураганы и шторма.

      - В что такое шторм?

      - Тоже, что вы хотели видеть в пустыне, только круче намного.

      - Оу, хорошо дядя Влад. А где здесь подземелья с кладами.

      - Ищите - они спрятаны. - ага спрятаны, там висит скрип на проработку вариантов нахождения подземелий полностью слямзенный из какой-то молодежной разработки игры - я даже не смотрел особо. Чуть побродил - ну есть и хорошо. Прикрутил и забыл.

      Эта сдача проекта у меня затянулась на весь вечер, в конце концов удалось удрать сославшись на несуществующий вызов на орбитальную базу. Фух. Нет все таки это уже слишком для меня.

      А вот дома мне пришло приглашение на крейсер «Аркас» - проконсультировать о моем видении москитного флота. Хм. А почему бы и нет. Интересно же. Да и крейсера я не видел местные. Консультация неоплачиваемая, так как я военнослужащий, но меня доставят и вернут обратно. Да не вопрос. Спать не хотелось и я сверился с корабельным временем - у них как раз обед. Нормально. Отправил свое согласие и вылетел на опять таки арендованном атмосфернике на планетарную базу - там меня подберут. Вообще пора и себе купить уже флаер. Деньги есть, чего я жмусь - непонятно. Привычка наверное.

      На базе меня ждал бот и что самое удивительное - меня одного. Ничего себе - не поленились пригнать. Это уже радует - когда такое отношение, разговор должен быть интересным. Уже подлетая к крейсеру бот сделал круг вокруг него. Крейсер впечатлял. Все эти гологрфические изображения- не то. Надо почувствовать всю его мощь и стремительность вблизи. Хищные обводы корпуса, что зачем то практиковались в нашем княжестве, действительно создавали образ опасного хищника. Корабль был красив. Я смотрел на него со смешанными чувствами - я ощущал его скрытую силу всеми своими чувствами и пси-способностями. Это очень опасный зверь, готовый взорвать космос мощью своих залпов. Не сразу, но я понял - да я же завидую его капитану. Мне нравится этот корабль. Да - он чужой, но вот нечто подобное хотелось и мне. Эх, надо идти учиться на капитана крейсера. Как раз пока работаю консультантом могу выучить необходимый материал. Наука это интересно, но слишком спокойно. Нет того чувства охоты, когда адреналин выметает все лишнее из головы и ты готов драться каждой клеткой своего тела. Вот чего мне не хватает все это время. Надо заканчивать с наукой и уходить в армию окончательно. В посадочном ангаре меня ждал тоже лейтенант, но в отличие от меня с приставкой «эрл» - это значило боевой офицер. Да и награды у него имелись. Он явно не теоретик.

      - Доброго времени суток, Влад. Я тут сверился - у вас уже почти ночь. Удивлен, что вы к нам прилетели в столь позднее время для вас.

      - Не удержался, хотелось взглянуть на ваш крейсер.

      - И как он вам снаружи?

      - Впечатляет.

      - Поверьте, он не только снаружи такой грозный. Два цикла назад мы перехватили два легких крейсера разведки архов - мы их просто размазали по космосу. Нам ест чем гордится.

      - Я и не сомневался. - я кивнул на награды - Судя по вам, крейсер явно не простаивает.

      - Да, флот у нас еще не велик и не хватает времени даже на нормальные отпуска.

      - Как же семьи ваши?

      - А что семьи? Семьи ждут когда ситуация улучшиться. К тому же выбора все равно нет - кто-то должен охранять их. Если мы будем сидеть по домам, кто же защитит наших родных? Так что выбора нет. Надеемся и ждем пополнения.

      - Обоснованно, я когда облетал ваш крейсер стал жутко завидовать капитану.

      - Это лишнее, сейчас запущена обширная программа кораблестроения и есть надежда, что понадобится много новых специалистов - подайте туда документы, может быть вам повезет и вы сразу получите новый корабль.

      - Сомневаюсь, но попробую.

      - Идемте к нам в кают компанию, там и обсудим наш вопрос.

      В кают компании еще не было капитана и у меня было время со всеми перезнакомиться. Шли общие разговоры, но никто не начинал обсуждение того, ради чего меня пригласили - ждали капитана. Сразу заметно, что его здесь очень уважают. Но вот пришел и он.

      - Прошу садится. А так же эрл-лейтенанта Старма устроить нам презентацию. Все обсуждения и вопросы после нее.

      Запустился головизор и на нем пошли изображения боев наших беспилотников с истребителями архов.

      - Как все знают, у архов в каждом истребители есть пилот. Не нами установлено, что по сути - это передвижной искин для истребителя. Генетически выведенный организм с прекрасной адаптацией и обучаемостью. Наши искины ничуть не хуже их. Вот только обратите внимание ан этот эпизод. Вот мы явно выигрываем бой, а вот пилоты архов меняют тактику, теперь смотрим - уже потери у нас и мы проигрываем. Следующий бой- архи сразу начинают с с успешной тактики, вот наши истребители - как мы видим их выбили под чистую. Результат мы все знаем - мы остались без прикрытия истребителей и получили большую головную боль от их штурмовой авиации. Теперь смотрим дальше....

      Презентация было очень интересна и лаконична - ничего лишнего, но подборка явно составлялась со знанием дела - прекрасно были показаны все острые моменты и преимущества с недостатками как тактик, так и самих истребителей. Я внимательно смотрел за развернувшимися боями. Хорошо все-таки, что у нас нет пилоторуемых истребителей. Потери были бы просто ужасающими. Любой столкновение приводило к замене от 40% до 100% авиации прикрытия. На этом крейсере их было всего восемь штук. Это немного, но они и не предназначались для решения самостоятельных задач. Но вот терять по 80% состава - это как то слишком, особенно, если противник численно уступает. Потом высказывались мымли присутствующих. Молчали только лейтенант с капитаном, ну и я. Я внимательно слушал и думал как исправить такую ситуацию.

      - А что может сказать наш консультант?

      Я встал и вышел на середину.

      - Поставьте пожалуйста эпизод 6. Ага, спасибо. Смотрим - противник изменил тактику, так как нащупал слабое место - видите боевой разворот наших беспилотников идет по большому радиусу. Но я могу точно сказать, что сам истребитель может его делать меньше- видимо это пришло из гражданского флота сюда. Теперь смотрим эпизод 2. Вот здесь у нас кроме радиуса еще сильная потеря скорости. Она должна, конечно, падать, но вот не до таких величин. Смотрим дальше -истребители медленно набирают скорость и медленно уклоняются от атаки - это точно не беда искинов, это именно недоработка конструкции. По тактике тоже можно сделать предложения, но сначала пройдемся по конструктивным моментам, а лишь затем перейдем на тактику.

      Говорил я долго. Если сократить все до минимума, то получалось три момента - алгоритмы действий имеют слишком большой запас прочности, но истребитель не гражданское судно - он не будет летать по пятдесят лет или более. Он устареет лет через двадцать окончательно, если не раньше. Просто не зачем использовать алгоритмы, что берегут его ресурс. Второй момент касался усредненых характеристик истребителя, если бы мы превосходили архов, то это вариант был бы просто прекрасным, но мы отставали. У нас во фронтире специально поднимали одну, ну две характеристики максимально и пусть все остальные проседали, но это как-то еще можно компенсировать сбалансированными группами и тактикой, а вот то что имеется- это ни о чем. Ну и третий сама тактика - тут просто добавил к общей куче с десяток грязных приемов и вариантов действий из своей богатой практики. Наше обсуждение затянулось часов на пять, но было интересно и не напряжно. Напитки нам приносили, перерывы тоже были. Так что я ни на что не жаловался.

      - Ну что, общим итогом модернизируем истребители по выбранным образцам. Две пары - основной удар на маневренность, одна на скорость, остальные оружие. Тактику проработать эрл-лейтенанту Старму, как и переписать протоколы базовых действий. Да бюджет модернизации определяю в 80 тысяч рублей - инженер доступ к счету тебе выдан, можешь приступать.

      - Вопрос есть.

      - Спрашивайте.

      - А нельзя ли заменить на истребителях еще и двигатели на более мощные? Я слышал уже есть.

      - Есть то они есть, но там требуется другой совсем корпус и силовой каркас. Не выйдет. - ну это инженер естественно возник.

      - Вам виднее, хотя я бы попытался.

      Был еще просто разговор с капитаном просто о службе и о самом крейсере, и только после всего этого я отправился обратно. Что ни говори, а время я провел просто прекрасно. Крейсер меня впечатлил - в нем был реактор пси-энергии, сделанный на основе микроорганизмов с внедренными структурами. Броня тоже имела слой микроорганизмов, что обеспечивали создание структуры пси-шита на корабле. Было много проблем и сложностей с управлением как самим крейсером, так и пси-энергиями и структурами. Но все равно- это крейсер был очень зубастым и для архов и для содружества. Непривычно и интересно было наблюдать за различными вариантами противодействия атакам архов. То, что этот корабль раскатал два легких крейсера архов - о многом говорило. Хотя бы потому, что сам легкий крейсер чужих был больше по размерам нашего обычного. Толстый слой брони был весьма эффективен на них против туннельных орудий и других вооружений. По скоростным характеристикам он даже превосходили наши легкие крейсера. Но вот размолотил и все. Да за счет ракетных установок, но ведь сам смысл в том, что победа осталась за нами. Конечно, мне никто не даст сразу крейсер - не стоит и мечтать. Но вот на сторожевик я думаю смогу рассчитывать - первая ступень к крейсеру. А это уже обнадеживает.

      А вот дома меня ждала неприятность. Оказывается произошло рассмотрения рапортов и мое пребывание в армии стало под вопросом. Я на него не явился и был поэтому сразу записан в неподходящий для службы состав. Если бы я еще о нем знал. Все сделано быстро и красиво. Видимо наш обиженный не слабо подсуетился. Я бы вообще не волновался об этом, но вот я уже загорелся крейсером и увольняться со службы не входило в мои планы. Вот и что делать? Практически я был уже уволен, но всегда давалось время на апелляцию решения. И искин тут не поможет- формально прав именно дилетант, а не я. Искины рассматривали законность в целом, но никак не вот такие случаи. Рапорт мой не произвел впечатления или был где-то положен «под сукно». Что такое «сукно» я не знал, но отец всегда так говорил и фраза мне нравилась своей емкостью. Требование же прибыть у меня лежало на искине, датированное с запасом времени в 12 часов. Ну да - не нашло меня и осталось дожидаться на домашнем искине. А то, что я был в космосе - не рассматривалось. К тому же что даст мое требование пересмотра решения - будет все тот же состав, а этим людям я не верил. Ясно же, что они из одной колоды. Ну да делать нечего и рапорт на имя вышестоящего начальника я написал. У меня есть десять дней до окончательного решения. Ускорить или как-то повлиять я не мог на данный процесс я не мог, так что только ждать. Обидно будет, если уволят - только загорелся и на тебе. Но жизнь состоит из разных полос. Ждем. Вечером со мной связался наш гуру программирования.

      - Влад, я домучал твою тему, кстати пришлось арендовать внешние мощности расчетных кластеров - наших оказалось недостаточно. Завтра Зося точно поинтересуется, с чего такие траты. Так что изучи весь материал наработанный сегодня.

      - Ого, так быстро сделал. Ты гений.

      - Я знаю, непризнанный гений и все такое. Сейчас ты это признал и поэтому будешь каждый день целовать мне ноги. Или что вы там делаете гениям.

      - Обычно казним, а потом ставим памятники.

      - ЭЭ, нет спасибо, можешь не целовать мне ноги - я передумал.

      - Ну смотри, я помню как у нас с гениями обращались. Так что ты теперь мне должен, что бы я никому не разболтал про тебя и наши методы признания.

      - Вот что ты за человек? Я к тебе со всем хорошим, а ты казнить. Ладно, пиво со мной выпьешь

      - Я не пью, и ты это знаешь.

      - Знаю, ну будешь хлебать свой сок или что ты там пьешь, пошли в бар короче.

      - Это даже не вопрос - пошли.

      В бар мы ходили расположенный не у нашей работы, как можно было бы предположить, а на другом конце поселка. Почему всегда ходили туда? Да кто его знает, что-то вроде традиции. Да и недалеко идти собственно. У нас же не город,а небольшое поселение. Кстати весьма не бедное- тут выращивали какую-то местную культуру, что шла на изготовление различной одежды. Вся одежда у нас составная - нет просто ткани - кому тут такое надо, от чего она защитит? Но вот один из слоев делался из местной культуры. Название к своему стыду я не знал - да не интересовало меня это. Но вот то, что селение было весьма не бедным и разрасталось - говорило о многом. А вообще хорошее поселение - тихо, спокойно. И красиво. Мне нравилось тут. Жить тут хорошо, а работать? Работать можно где угодно. Надо только атмосферник купить себе. Уже утомляет постоянно арендовать.

      В баре был раш - народу было много и все прибывали и прибывали.

      - Стив, сейчас что, праздник какой-то?

      - Ну да, думал ты знаешь и поэтому в бар так легко согласился.

      - Хм, не знал. И что празднуем?

      - Как это что? День основания поселения. Сегодня везде скидки.

      - О как. Надо запомнить, дата важная.

      - Неужели ты это заметил, а сколько же ты тут уже живешь? Не поздновато ли обратил внимание?

      - Да я на мелочи не обращаю внимание обычно, но вот какая мне была раньше разница какой где праздник когда я в капсуле был больше времени чем в реале?

      - Ну с этой точки зрения да - ты прав. Ну так что устраиваемся за нашим столиком?

      - Ну а где, хорошо, что он постоянно у нас проплачен и всегда свободен. Кстати а кто платит за него и почему?

      - Зося платит.

      - Ничего себе, он же не ходит в бары.

      - Ну вот один раз он тут был с нами - мы затащили и очень удачно, причем именно в баре, нашли важную информацию. Вот представь, сидим мы тут тосты говорим, шеф наш с умным видом вещает и тут один обычный мужик вставляет свои пару слов, да так в тему, что сразу ясно стало - он знает о чем говорит. Ну вот тут он с нами и поделился своим жизненным опытом - не поверишь, но очень многое в наших разработках взято из одного языка диких миров.

      - Ничего себе. Вот это новость.

      - Да вообще-то это все знают у нас, ну кроме тебя, как оказалось.

      - Да вы не говорили, откуда я могу знать.

      - Да вроде говорили и не раз, ну да неважно. Вот с тех пор шеф и проплачивает нам один столик в этом баре -вдруг кто захочет сюда зайти, а тут мест нет? Да и вообще док решил, что отдых в баре таким алкоголикам как нам необходим - идеи новые появляются часто у людей после празднований.

      - Шеф мудр.

      - Ну что, тогда за шефа, пока он не слышит?

      - За Зосю!

      Чокнулись и выпили. Я, как обычно, хлебал свой сок, Стив, тоже как обычно, пиво. И ничего нас в этом не смущало - давно уже работаем вместе и нам все равно, кто что пьет. Главное ведь сама компания.

      - Ты где? - это мне пришло короткое сообщение от Анны.

      - В баре, а что?

      - Напиваешься с горя?

      - Ну вроде того.

      - А почему без меня?

      - Так ты же там занята своими делами, да и не ходишь ты в такие бары, а ресторанов у нас тут нет.

      - Скинь координаты, я проверю с кем ты там пьешь.

      - Лови.

      - Жди, сейчас буду.

      Странно, чего это Анну потянуло в бар. Да еще и сами прилетела. Вроде говорила, что занята сильно и окна у нее не будет.

      - Стив, мы сейчас с тобой не просто пьем, а ждем мою девушку.

      - Вот как? Тогда я жену сейчас попытаюсь сюда сорвать.

      - Давай, это было бы хорошо. А придет? Женщинам тяжело куда-то вот так собраться. Там марафет, одежда и все такое.

      - Да возможно и получится - она по идее еще только с работы собирается домой. Так что шансы есть.

      - А дети?

      - Там няня с ними, да и задолбали они меня уже в твоей виртуальности. Торчат там целыми часами, ищут все подземелья какие-то. Дома только об этом и разговоров. Кстати, что за подземелья?

      - Да у тебя же коды есть от программы, ты что не смотрел? Я думал ты все проверил сначала и только потом дал добро мелким своим.

      - Да некогда было, ну я и подумал, ну не зверь же ты. - Стив явно был смущен.

      - Да откуда я знаю, что у вас принято в семье, а что нет. Так и скажи, что поленился.

      - Ну и это тоже. А как ты так быстро создал подземелья?

      - Да из игры какой-то дернул бесплатной - вот ссылка. Взял кусок кода и впихнул к себе.

      - Хм, вот же морда, ну хоть основное-то сам писал? А то получается я пыхтел над твоим вопросом, а ты прохлаждался и тырил чужой код.

      - Не тырил - он свободный к использованию. Да и это малая часть всего. Там запросики у твоих - мама не горюй.

      - А ты думаешь, чего я на тебя спихнул - они кого угодно доканают своими фантазиями.

      - Согласен, но дети хорошие. Правильные парни вырастут.

      - Тогда что? За детей?

      - За детей!

      Как я и предполагал, Анна пришла первой. Быстро осмотрелась в баре и сразу направилась к нам. Как она определила так быстро наше местоположение непонятно - мы сидели в самом углу зала и на глаза сразу не попадались. Но видимо поиск у нее работает хорошо.

      - Вечер добрый. Я Анна. - взяла сразу инициативу в свои руки моя девушка.

      - Я Стив, очень приятно познакомиться. Присаживайся, сейчас еще обещала моя жена подойти.

      - Это хорошо, сидеть в сугубо мужской компании весьма скучно.

      - Ты рисковала, мы вообще сидели вдвоем, это после твоего сообщения Стив позвонил и позвал жену. К тому же она могла и не прийти. - это уже я вставил свои пять кредов.

      - Ничем я не рисковала, были бы вдвоем,я бы посидела минут пятнадцать и увела бы тебя домой, или бы ты со мной не пошел?

      - Да куда б я делся, пошел конечно. Не ожидал тебя сегодня увидеть - ты же говорила дел много и не сможешь освободится.

      - Да вот наткнулась на приказ о твоем увольнение и решила, что ты переживаешь. А вижу весьма довольную жизнью рожу без капли грусти.

      - О каком еще увольнении? Зося бы не уволил Влада, а если бы и собирался, то заранее сказал - он очень предупредительный и ответственный человек.

      - Это меня из вооруженных сил турнуть пытаются, Стив.

      - Аааа, да ну и правильно, что там делать. Опять же, от службы и уставов тупеют.

      - Да вот я тоже смотрю Влад не расстроился совсем.

      - Вообще то ума не приложу, откуда ты узнала, приказ вроде свежий совсем. Но вообще я расстроился, но не плакать же.

      - Ну я же говорила, что мой отец шишка в Княжестве. Вот там на глаза и попался документ. Я у отца как раз была на работе.

      - Хоть бы фамилию свою сказала, а то ты все про меня знаешь, а я ничего.

      - Нет уж, когда свадьба будет - тогда и узнаешь. Или ты на фамилии жениться собрался. Или не собрался и не собираешься, а морочишь девушке голову?

      - Так стоп. Знаю я ваши приколы. Все ты и так знаешь. Нечего выдумывать обвинения. Лучше закажи себе что-то, а то сидишь как в гостях.

      - Пфф. Я уже давно заказала, только не несут еще. И вообще я есть хочу, так что и вы бы поели заодно.

      - Из твоей тарелки? - Это Стив делает круглые глаза, ясное дело веселится человек.

      - Нет конечно, можете одну на двоих заказать, но мою еду не трогать.

      - Что значит одну на двоих заказать, кого моему мужу советуют заказать? Ты что охламон, изменять мне надумал? - а вот и жена пришла Стива. Блин как то уже смыться хочется. Еще бабских разборок не хватало.

      - Знакомься - это моя жена Лана. Лана - это Анна - девушка Влада. Ну или невеста, я ничего не понял из их разговора.

      - Стив, ты не поверишь -я тоже. Спрашиваю одно, а получаю что-то другое.

      - Замучили они тебя Аня своими глупыми разговорами?

      - Не то слово Лана, сидят какую-то ерунду постоянно мне рассказывают.

      - Ну это мы сейчас исправим, кстати муж мой, а где мой ужин? Или ты жену пригласил после работы на твой алкоголизм посмотреть?

      Еду принесли более менее быстро. Девченки сосредоточились на поглощении пищи и редко вставляли пару слов в разговор. Мы тоже заказали себе по небольшой порции местного деликатеса. Стив рассказывал о проделанной работе, и что это и является поводом для нашего собрания. Поговорили совсем немного о работе и перешли на обсуждение общих тем. Вроде популярных ресторанов или еще чего-то подобного. Девушки спелись моментально и при наших редких бунтах выступали единым фронтом, так что мы где надо поддакивали и поддерживали их темы. Когда уже выходили из бара, Стив заметил:

      - Влад, смотри какая ерунда получилась. Собирались мы с тобой поговорить на свои темы, а в результате проговорили о чем угодно, только не о нужном.

      - Кто ж знал. Ну да ладно, и это тоже полезно. Вон сколько всего нового узнали.

      - Вас мужчин только мы и просвещаем, что бы вы делали без нас?

      - Даже не представляю.

      - Это точно.

      - Ну все давайте прощаться уже. Вот наша улица.

      Распрощались и пошли домой. А вот по пути уже и смогли поговорить с Аней на интересующую ее тему.

      - Так ты вообще не переживаешь, этого и хотел?

      - Нет, как раз это идет вразрез с моими планами и желаниями, но что я сделаю? Запросы на апелляцию я отправил, свою докладную записку тоже.

      - Что хоть произошло?

      - Да есть один у нас. Начальник он. Только вот ничего не понимает в пилотировании, предъявляет нам требования как к гражданским пилотам по безопасности полетов и тому подобное. Если так летать, то тебя собьют через тридцать секунд боя. Какая к бездне там безопасность. Достал он меня уже, ну вот как-то так получилось. Только я не предполагал, что он такая гнида - пока я был на корабле в космосе, он собрал быстренько комиссию и подмахнул решение об увольнение.

      - Хм, а я читал совсем не так в бумаге.

      - Да ладно, забудь, придумаю. Не вечно идиоты будут править в войсках.

      - Хочешь я поговорю с отцом насчет этого?

      - Нет, я не знаю его и вообще не нравиться мне эта идея.

      - Хорошо, как скажешь, но если спросит, я ему честно расскажу твое видение, так и знай.

      - Это уже не мое дело, а чего спросит то?

      - Ну должен же он знать, что за человек морочит голову его дочери.

      - Логично.

      - Какие у тебя планы были, что сейчас все нарушили?

      - Я хотел пойти учится на капитана корабля. Хочу потом свой крейсер.

      - Знаешь, что-то я тоже уже против твоей службы и начинаю поддерживать этого твоего начальника. Не нравится мне эта идея.

      - Посмотрим, но вот это я уже внес в свои цели, так что извини -я тут не сойдусь с тобой во мнениях.

      - Ладно, хватит об этом. Я привезла тебе подарок.

      - Хм. И что же это?

      - Это я!

      - Прекрасный подарок, но может хоть дойдем до дома?

      - Да на улице что-то не видно темных мест скрытых от глаз, так что скорее идем домой. Ты ведь соскучился?

      Ну вот такая концовка разговора меня устраивала больше всего. Правильно - есть дела поинтересней, чем обсуждать мои мотивы и поступки. Кто его знает, к чему такой разговор приведет.

Часть 3.

      Как и ожидалось на следующий день на совещании наш шеф и заслуженный тиран нашей маленькой исследовательской группы, поднял вопрос о растрате расчетных мощностей.

           - Я бы хотел прояснить, куда у нас деваются мощности расчетных искинов, хотел бы услышать мнение нашего гения программирования Стива, а так же главного растратчика и потребителя машинного времени в одном лице.

           - А что ту говорить, у Влада возникли кое-какие идеи и мы их просчитывали на расчетном кластере, правда его не хватило и пришлось арендовать внешние.

           - О как. Опять наш Влад отметился. И что за комнату виртуальной реальности вы на этот раз рассчитывали, что понадобились такие мощности? И вот чему я узнаю последним?

           - Это не виртуальность. Вы не поверите Зося, но работа шла как раз по нашему направлению. А именно рассчитывался базовый принцип некоторых моментов, связанных с обозначением сложных структур и понятий в краткой форме.

           - Все интереснее и интереснее. А результаты работы есть?

           - Это к Стиву, у него должны быть самые точные результаты - у меня только первоначальные. - ну а что я мог сказать? Только съехать, я же так ничего вчера и не просмотрел толком.

           - Вот, ловите.

           - Хм.. Очень странные штуки. Вообще что это?

           - Это руны. По сути - это объекты. Они содержат информацию как о самом типе сил и условий, так и действия с ними и выполняемые ими же. Это базовые или основные простейшие структуры, все руны имеют возможность комбинации, как с рунами, так и со сложными структурами.

           - Хм. А вообще, что такое руны и откуда вы их взяли?

           - Вот ловите мое обоснование рун. В первом приближении. Мы только хотели проверить их принципиальную возможность.

           - И как? Проверили? Нет, вы не подумаете что-то, мне просто интересно на что ушел весь наш запас средств. Еще немного и кто-то бы остался уже без зарплаты.

           - И когда бы мы успели, если нам не дали закончить. Вот пришлось идти на совещание, вместо важной проверки.

           - Еще интереснее, уже я и виноват получаюсь. Ладно, недостаток средств компенсируем с вашей зарплаты, но я буду справедливым и внесу вас в лица, имеющих право на вознаграждение за открытие. Если его, конечно признают нужным. - Стив сильно погрустнел. Я молча перекинул ему денег - немного, но три тысячи рублей его утешат. Мне не принципиально, но зачем человеку устраивать проблемы - он меня тогда десятой дорогой будет обходить. Стив с недоумением вылупился на меня.

           - Не грусти, это все ерунда по сравнению с революцией во вселенной.

           - Я вижу финансовый вопрос уважаемый Влад решил ко всеобщему удовольствию. Это хорошо, может, если конечно, он так щедр, он поспособствует и бюджету нашей группы?

           - Спасибо за предложение, но что-то не хочется.

           - Я так и думал. Но хочу предупредить на будущее вас - у нас ограниченный бюджет и все исследования могут так и не состояться из-за банального отсутствия денег. Так что думайте головой сначала. Да и меня ставьте в известность. Или славы захотелось?

           - Конечно. А сколько за нее платят?

           - Сколько надо, столько и платят. Хорошо это вопрос мы решили. Как насчет основных исследований.

           - Зося, в последних изыскания я вообще не нужен тут. Все темы, что вы сейчас поднимаете, не требуют моего участия в принципе.

           - Вы предлагаете уволить вас из лаборатории?

           - Зачем же так сразу. Перевидите на самую минимальную ставку и все. Вам деньги нужнее, а я вроде не бедствую. Но вот из группы я бы не хотел сейчас уходить.

           - И почему же? Меня очень интересуют мотивы.

           - Мне интересен новый язык - у него есть большие перспективы и получить его в конечном виде я бы хотел одним из первых. Ну и имя свое видеть в разработчиках весьма льстит моему самолюбию.

           - Ясно, мотивы шкурные, но понятные и логичные. Я принимаю ваше предложение. Сможете хвастаться перед девушками сколько душе угодно.

      Ну вот и порешали без всякой паники. Денег мне и так хватало, да не шиковал, но вот была у меня одна мысль насчет своего будущего и время там понадобится. А работы здесь у меня практически уже не было - так, мелочи. Не хватало моих знаний для дальнейшего участия в проекте, а пока я все выучу то уже и исследования закончат. Я вообще не понимал, почему меня раньше не попросили - все таки бюджет был небольшой и я явно оттягивал его часть. Деньги не ахти какие конечно, но смысл платить тому, кто практически бездельничает? Все, что я смог дать проекту, я уже дал. Хотя кто его знает, Зося не так прост и если он меня держал, то мог и чувствовать что-то, в чем я пригожусь. Тут экстрасенсов хватает и никогда не знаешь, что человек думает по вроде простому и логичному вопросу. Ну как бы там ни было, а мне надо решать свой вопрос.

      Апелляцию про необоснованное увольнение из вооруженных сил я подал. Но заметил интересный момент - мне инструктор засчитал мой последний полет как экзамен и теоретически я уже подтвержденный пилот первого ранга. Грубо говоря - новичок, годный к дальнейшему поступлению в другие учебные заведения. И если с истребителями в виде консультанта я пролетел, то кто мешает подать документы в другое учебное заведение? Отметил и еще один интересный факт - запись о сдачи нормативов и окончания обучения появилась всего на минуту раньше вердикта об увольнение. Может быть инструктор был на совещании и когда понял, что меня ожидает, сделал доброе дело, оставив лазейку. Спасибо ему - есть же действительно хорошие люди у нас.

      Немного подумал и подал документы на вступление в школу высшего летного состава. Говоря проще - я претендовал на капитана корабля после обучения. Индекс интеллекта мне это позволял и нейросеть подходила. По основным параметрам я тоже подхожу. Шансы есть поступить. Экзаменов там нет - просто идет постоянный отсев - самое сложное не вылететь. А вот это я буду стараться недопустить.

      Мой новенький флаер стоял одиноко на стоянке. Странно. По идее тут должно быть их не протолкнуться, но факт оставался фактом - стоянка была практически пуста. Главное здание обучающего центра было тоже странной архитектуры. Я бы сказал, что проект разрабатывался под воздействием сильного алкогольного опьянения. Нет оно впечатляло, но вот какой-то неправильностью. Лишь хорошенько всмотревшись я понял в чем дело - это так было задумано - расцветка и расположение декоративных элементов было расположено по определенной системе, что создавало это ощущение. Ну надо же. Со стороны посмотришь - какое-то ломанное и кособокое, а приглядишься - нет, все в порядке. Не видел никогда что бы так строили. Ну идем к моему куратору. Имя его у меня было на нейросети, как и направление на само обучение. Я немного не успел на общее поступление и первый семестр уже начался для всех, кроме меня. Буду значит догонять - куда же деться.

           - Доброго дня Мар Краст.

           - И тебе, кто и что надо?

           - Судя по всему, ваш новый курсант Влад Новик.

           - Так, да есть такой. Почему опаздываем на занятия?

           - Я только три часа назад получил направление.

           - Это не оправдание. Запомните Влад, с момента вашего вступления к нам, на вас распространяется воинская дисциплина. А в ней ясно сказано, что военнослужащий обязан явиться точно в срок.

           - Так точно, но в ней же есть ссылка на независящие от опоздавшего обстоятельства.

           - Умный как я погляжу?

           - Никак нет, тупой. Согласно все принятым стандартам армии.

           - Шутник, ну что же шутник, у нас тебе понравится. Вот тебе комната, вещи и обмундирование получишь у завсклада. Свободен.

      Ну ничего не могу с собой поделать. Я уже заканчивал военную школу и через столько лет быть учеником непривычно, да и взгляды с мировоззрением уже сложились. Зря конечно я нарывался. Нехватало еще и тут вылететь по схожим обстоятельствам. Ну да уже сделано - не воротишь.

           - Так, ага вижу курсант. Тебе положена форма и белье. Так. Ага вижу разрешение на пилотирование, тогда вот еще скаф для полетов. Ага. Комната триста двадцать. Вот тогда моющие принадлежности. Все иди курсант. Если что надо сверх списка - сначала спроси у меня - не все вещи разрешено иметь курсанту.

           - Так точно, понял.

      Негусто, но мне то что? Хватит и этого. Моя комната поражала. Минимализмом. Стол, Стул, Тумбочка. Вделанный в стену шкаф и небольшой и тесный санузел. Ах да - кровать еще, узкая. Все. Немного вносило разнообразие искусственное окно с видом на планету из космоса - вроде как мы на орбите. Ну да ничего, переживу. Распаковал и надел форму, правда сначала посетил душ. Переоделся в форму. Функция подгонки по фигуре в форме была, правда минимальная. Ну хоть так. Увидеть себя со стороны я не мог, так что решил - и так сойдет. Первым делом залез в сеть за расписанием. Так на это занятие я не успел, но вот на следующее надо идти. Есть еще час времени. Естественно полез на местный форум. Как всегда - куча дурацких и никому не нужных обсуждений, всякая ерунда вперемешку со срачем. Но интересное все-таки нашел. Прохождение обучения в центре было со второго года групповое - каждый должен был быть со своей командой. Выбирать позволялось, потом, если что не так, тасовался состав, но уже самими кураторами. Кто без группы остался - присоединялся к чужой. Тут были советы набирать сразу на первом курсе себе сподвижников или искать к кому присоединиться - это облегчало задачу на второй год обучения. Так же говорили, что надо набирать избыточное количество человек - позволялось на втором годе обучения группы до десяти человек. Третий курс заключительный и там уже группы наоборот вытягивали, но вот состав был ясно указан - пять человек. Капитан, механик, щиты, сканирование и оружейник. Ну это грубо говоря. Это было понятно - закончившие это заведение претендовали на сторожевики - их постоянно не хватало и их штамповали все больше и больше - потребность в них была велика. Сторожевик это что-то среднее между истребителем и корветом. Вроде и межсистемные прыжки может делать, но всего на одну систему прыгаешь. Маневренность дикая - это, опять же, по отзывам на форуме, вооружение только ближнего радиуса действия - дальнее просто в него не влазило, но мог тащить три торпеды - это если пригреть кого-то издалека. Три торпеды - это вообще ни о чем - собьют их с вероятностью 80%. Либо мог ставить минные кластеры и перетаскивать одну автоматическую турель. Ну это уже интереснее. Основное оружие - плазма и импульсные пушки. Не разбежишься особо. Мельком глянул на калибры да так и застыл - это же крейсерские калибры. Ничего себе, да он, если удачно подойдет, то с нескольких залпов и эсминец уделает. Крейсеру тоже несладко может прилететь если сторожевики навалятся стаей. А ничего так кораблик - мне уже нравится такой подход - не мальчики для битья, но вполне опасные хищники. Хоть и маленькие, но опасные и сбрасывать со счетов я бы не стал их.

           - Так начинаем сегодняшнее занятие с разбора домашнего задания. Вы все выучили базы и прошли имитационные бои. Но к моему сожалению, не все это сделали хорошо. Итак, мы начнем. Хотя нет минутку. У нас новенький. Влад Новик встаньте, будьте так любезны. - я встал, собственно я хотел к преподавателю подойти перед началом занятия, но вот с этим форумом чуть не опоздал сам.

           - Я.

           - Вижу вы поступили только сегодня к нам и естественно вы теперь отстаете от курса.

           - Так точно.

           - Служили?

           - Во фронтире, давно, в прошлой жизни.

           - И в качестве кого?

           - Пилот истребителя.

           - Уже неплохо, навыки пилотирования значит вы имеете и возможно даже о тактике слышали. Хорошо, вот вопрос к вам. Смотрите на голопроектор -вот ситуация которую мы сейчас разбираем. Вот наш сторожевик, вот два разведывательных крейсера архов. Такие ситуации бывают. Ваше действия?

           - Уклонение от боя, я не крейсер и мне их не одолеть ни при каком случае.

           - Так уж ни при каком?

           - Разве что вывести их на засаду или на минное поле, других вариантов я не вижу.

           - Ну уже радует, что не рветесь в схватку, как некоторые тут. Это радует. Будем считать основное понимание вопроса у вас есть, садитесь В конце лекции подойдете ко мне за заданиями - вам надо догонять группу.

           - Так точно.

      Вот такая примерно ситуация была на всех трех оставшихся лекциях. Где вообще ничего не отвечал - да откуда я знаю как тут надо обращаться с их оружием и щитами? Ну или же говорил в общих чертах. У нас было по пять лекций в день - остальное обучение- в капсулах. На лекциях был больше разбор полетов и неясных моментов. Да нормально в принципе. Наполучал заданий и отправился на обед. Еда - это хорошо.

      В столовой ко мне подошла компания не пуганной молодежи. Явно себя чувствовали тут себя самыми умными.

           - Влад, скинь нам свою карту фпи и выученные базы.

           - Нет. - да прям, разогнался, вон сзади уже пол дымится. Они что со скал рухнули? Прям вот взял и всем раздал о себе информацию. Идиоты какие-то.

           - Ты не понял, мы формируем группы на следующий год и нам надо знать чего от тебя ожидать.

           - Не ожидай ничего, мой тебе совет. - а на языке вертелось кое-что похлесче. Ясно что они набирают - себе все сливки, а остальных нафиг- хитрожопые нашлись. И все под благовидным предлогом. Хотя наверное и на них ведутся - новичков много и все молодежь. Это я тут уже старик на их взгляд.

           - Ты подумай головой, без группы ты на втором курсе вылетишь. Почитай форум.

           - Твоя помощь не требуется, а теперь отойди с дороги - времени мало, а я еще не ел.

      Я попытался пройти, но этот урод вроде неаккуратно повел корпусом и задел поднос. Ну чего-то такого я и ожидал от него - мозгов нет же - я же говорил не пуганные. Я изменил чуть захват подноса и сместил центр тяжести - суп, сок и все остальное полетело в этого умника само. Вот пусть по оттирается от еды. Козел.

           - Осторожнее. Мою еду всю рассыпал.

           - Смотри куда идешь!

           - Я мало того, что предупредил о своем движении так еще и обойти тебя пытался, так что претензии к себе.

      Тип еще что-то вякал, а я уже опять был у раздаточной стойки, ну да фиг с ним. Идиотов вылечит либо время, либо ничего их не вылечит - так и сдохнет идиотом. У нас это быстро. Главное, что бы меня за собой не утянул. Драки запрещены тут, а вот всякие пакости нет. Уровень боя у нас с ним теоретически одинаковый, вот только я выжлятник и мне доступно ускорение уже второго порядка, так что этому хлыщу ничего не грозит в любом случае. Да и просто убить же могу.

           - Не помешаю?

           - Пока нет.

           - Я что хотел сказать. Зря ты сцепился с этим парнем. Это Джон Молис - у него отец крутая шишка в промышленниках. Джон очень злопамятный и будет тебе постоянно вставлять палки в колеса, да и отец его может помочь сыночку.

           - На хитрую жопу всегда найдется своя железяка. Извини, но мне не двадцать лет как большинству из вас, я уже воевал и горел. Да и сам за себя я могу постоять. А насчет пакостей - говно случается.

           - Ну дело твое, я хотел как лучше.

           - Да ладно, не обижайся. Лучше расскажи как тут у вас.

           - Да вроде нормально, но Джон лезет везде и командует. А так терпимо - у нас на ферме и построже дисциплина, так что к порядкам мне не привыкать.

           - Это хорошо. А что насчет - групп - зря этот хлышь звал к себе?

           - Нет, не зря - он в себе в команду набирает людей с высокими показателями и шансы не вылететь у них больше.

           - А ты с кем?

           - А я ни с кем. Я наверное вылечу, придется возвращаться домой - тут только одна попытка бесплатная, а дальше уже платить надо - отец не пойдет на это.

           - А что у тебя не так с показателями?

           - Низкий интеллект, тут сеть конечно новую поставили, но вот она не дает преимуществ никаких. У того же Молиса стоят все имплантанты и там у него поднят интеллект и память. А у меня только реакция поднята и инженерный модуль.

           - Ты механик?

           - Да, хотел стать механиком - если пройти обучение, то ставится уже персональная нейросеть шестого поколения, а это уже серьезно. А контракт как-нибудь отработаю.

           - А зачем как-нибудь? Надо хорошо отработать, от этого зависит отработаешь ли ты вообще контракт или нет.

           - Ну я образно сказал. Я вообще слабо себе представляю службу.

      Я задумался, с одной стороны - парень явно будет грызть науку во что бы то ни стало - это его шанс. А с другой - я ведь тоже должен начать подбирать свою команду. Парень вроде не дурак и не крыса - толк из него будет при правильном воспитании. Рискнуть? Или не стоит? Я его вообще не знаю, ни кто он, ни что он из себя представляет. Хотя.. есть идея.

           - Как тебя зовут парень?

           - Вердан, Вердан Крафт.

           - Вот что Вердан, когда у нас отпускные?

           - Через три дня должны быть, а что?

           - Предлагаю скататься со мной в одно место, если все пройдет нормально, то может и решим твою проблему.

           - Как решим и куда надо ехать?

           - На работу мою вторую, там надо что бы док обследование сделал, ну и поговорим уже подробно о вариантах. Идет?

           - Да можно, мне ехать смысла нет - транспорт дорогой, а на перекладных маршрутках пока доберусь - уже обратно надо будет.

           - Ну вот и договорились.

      Обучение в капсулах и лекции - вот и все разнообразие у нас. В местные коллективчики я не вступал, да и не рвался никто меня звать к себе - я сильно отличался от большинства студентов. Да мне и было это безразлично. Я собирался создавать свою команду и присматривался к людям. Но пока не определился кто мне нужен, сложно было понять кто из себя что представляет. Ну да время есть. С обучением у меня проблем не было - моя нейросеть вполне успешно переваривала данные и таким темпом я скоро догоню весь основной состав. Особо я не волновался. Этот пакостник почему то решил, что я собираюсь к кому-то присоединяться и активно работал против моего возможного присоединения в хорошие, на его взгляд, команды. Дурак он. Далеко не все определяется нейросетью и имплантантами. Вылететь по неуспеваемости можно и с ними. Ну да это его проблема.

      Летели мы уже второй час ко мне в поселение. С Зосей я договорился насчет сканирования. Если человек добровольно согласится на сканирование, то я как кредитующая сторона мог запросить его психологический профиль Это прямо и сказал своему вероятному подчиненному. Учились мы все вместе - это потом у каждого будет год персонального обучения, но команды не разрушали без нужды. Так что я проблем не видел.

           - Идем Вердан, тут недалеко уже.

           - А что это за лаборатория?

           - Это не лаборатория. Это исследовательский центр - разрабатывает новый язык для пси-баз знаний.

           - А зачем? И старый не плохой.

           - Ты вообще представляешь сколько тратится времени даже на один уровень базы по пси-энергиям? В разы больше, чем на обычные. Просто наш язык не совсем подходит, вот и разрабатывают специально под них свой.

           - Аааа. А почему в такой глуши?

           - Хорошее место, спокойное и созданное вокруг этого центра. Оно само в будущем будет приносить прибыль ему. Так что все правильно. Еще один источник финансирования выйдет, да и построить тут можно все по-своему.

           - А кем ты там работаешь?

           - Да уже почти никем. У меня малая ставка - это так видимость одна - 170 рублей в месяц.

           - Так мало, а смысл?

           - Да я не бедствую, эта работа интересной оказалась.

           - Хорошо тебе, а у нас слишком много в семье детей. Я вот особо ничем не блистал и в меня вкладываться семья не будет. Тут только на стипендию надежда.

           - Так я думаешь родом из богачей? Я тут вообще очнулся из замороженного состояния. У тебя семья есть и поддержка родных - я же сам начинал. Да ничего - какие твои годы - успеешь все.

           - Хорошо бы. Хотелось бы быть богатым.

           - А богатым это сколько денег?

           - Ну... не знаю, тысяч десять рублей. - Я хмыкнул, ага - богатый, мне в этом месяце капнуло 130 тысяч. Ладно, не буду смущать парня.

           - Все пришли. Заходи - нас ждут уже.

      В самом здании ничего не изменилось. Все тот же холл и завянувшее растение. Чего его не заменят или просто выкинут - непонятно, но я уже привык к нему - и как-то сразу повеяло родным и знакомым - все таки тут я провел много времени и успел вжиться. Сразу пошли к Зосе - что ни говори, а человек он хороший - не отказал.

           - Ну здравствуйте, с вами молодой человек я заочно знаком. Меня же зовут Зося - все так зовут и вы называйте. Мы обговорили ваш случай с Владом и я согласен помочь решить эту маленькую проблемку, все таки Влад внес большой вклад в наше исследование. Можно сказать заслужил лояльное к себе отношение.

           - А Влад говорил, что он тут почти ничего не делал.

           - Вот как? Жаль, что с вами мы так поздно познакомились. Если бы я знал, что он по своему же мнению тут, как говорят, 'баклуши бил', я бы его нагрузил совсем по другому. - это за шефом не отнять, грузануть работой он любит. Ну да хорошо, что уже поздно меня припахивать.

           - Ну от так сказал - парень явно смутился и решил, что выболдал важные сведения - наивная простота.

           - Ладно, вернемся к делу. Сканирование у нас совершенно безопасно и имеется княжеская лицензия, вот ознакомьтесь -я переслал вам на нейросеть. Вот договор, по которому вы добровольно проходите сканирование мозга - все как обычно - все знания пойдут в общий банк данных, а оттуда мы уже запросим ваш психологический профиль. Все легально и абсолютно законно.

           - Да я и не сомневался. - эх, хорошо ему, а я бы сомневался. Непонятная лаборатория, новый поселок и незнакомые люди. Сейчас то меня устраивала его наивность, а вот в будущем надо ее из нее выбивать.

           - Тогда проследуйте в капсулу. Это не займет много времени. Я попутно сниму еще вашу карту, что бы потом два раза не делать одну и ту же работу. От силы полчаса, но это максимум.

      Все парень залез в капсулу и мы остались с шефом одни.

           - Зачем тебе нужен это молодой человек? Он совсем еще юноша и весьма наивен.

           - Я хочу сформировать свою команду, надо же с кого-то начинать. А наивность очень быстро проходит, как и юность.

           - Ты прав, Влад, ты прав. Что ему ставить хочешь?

           - По максиму, но все на механика корабля - в перспективе крейсер у нас будет - вот на это и расчет.

           - Хорошо, есть типовые конфигурации, я просто тогда адаптирую под него, так пойдет? У меня тоже не так много времени.

           - Конечно, Зося. Как скажешь. Он говорит у него типовая нейросеть, а мне нужно быстрое обучение его и соответствие должности в будущем.

           - Соответствие - это тебе придется его обучать самому. Тут от склада характера зависит.

           - Он упорный - пробился к нам из какой-то дыры - совсем на окраине бедное поселение. Это уже много стоит.

           - Хорошо. Теперь мое условие.

           - Если в моих силах - выполню.

           - Оно простое. Мы закончили формирование языка. Да уже закончили. Остались еще руны твои включить и дошлифовка, но нужна статистика применения знаний и вообще - что у нас получилось понять. Искины с прогнозами - это одно, а практика, совсем другое.

           - Вы и руны решили включить?

           - Да, из-за них кстати база получается двухранговая.

           - Залей мне с рунами - какое есть - это же просто теория. Может мне и пригодится.

           - Не хочешь ждать?

           - Зачем ждать, я же все еще ваш работник - вот и посмотрим, что получилось.

           - Что ж я только за. Хорошо, так и делаем - вам обоим залью полную базу на данный момент. Критичного ничего не должно случиться - это все таки только теория. Но мне статистику скидывайте и держите меня в курсе.

           - Да не вопрос. На сколько денег его нейросеть потянет?

           - Не считал. Завтра скажу.

           - Хорошо, договорились.

      Забрав Вердана я вышел из родного мне центра. Хорошо все таки - погодка просто прелесть - солнышко, птички, гребанные насекомые летают. Эх, сейчас бы на нормальную планету и рвануть бы на море. Ну да помечтал и хватит. Заселил парня в гостинице и пошел к себе домой. Соскучился я по ванне и нормальной обстановке. Да и Анна должна была прилететь ближе к вечеру.

      Вечер прошел на отлично, поэтому утром я сильно опоздал к Зосе. Вердан наверное уже весь извелся ожидая решения. А я даже не заглядывал в почту. Ну да понятно почему - утро сильно затянулось из-за обычных причин. Ну на то оно и утро в выходной, что бы проводить его с женщиной. Залез на почту и сразу наткнулся на психологический профиль парня. О как - еще ночью пришел результат. Сам профиль смотрел по указанной в письме ссылке на специальном сервере. Ну нормально - ничего такого, что бы не доверять этому парню я не нашел. Можно ставить нейросеть - есть шансы, что сработаемся и он меня не подведет. Полез смотреть на остальные сообщения и обнаружил их четыре штуки от Вердана и шесть от Зоси. Вот блин. Быстро собрался и сдымил в исследовательский центр - по пути прочитаю.

      Ничего особенного в письмах не было, особенно если опустить комментарии шефа по поводу моей обязательности. Сеть рассчитана и можно ставить, Вердан же спрашивал куда ему и когда подходить. Отправил ему, что встретимся в центре и бегом влетел в кабинет к Зосе. Его не было. Запросил у искина - где собственно шляется наш любимы шеф и поперся в медицинскую лабораторию - именно там стояли капсулы и и там же ставились все нейросети с имплантантами и базами знаний.

           - А, явился засоня.

           - Извините шеф, с девушкой дано не виделись, вот и не устоял.

           - Скажу твоей Анне, что по борделям шляешься - получишь.

           - Эээ, вы не так поняли, перед Анной и не устоял.

           - Все равно скажу, а там посмотрим, как ты будешь в следующий раз опаздывать на четыре часа. У меня и свои дела есть, кроме как ожидать явление некоего работника.

           - Простите шеф, виноват, исправлюсь. Не надо только так меня наказывать. Это жестоко и несправедливо.

           - Ладно, живи пока я добрый.

           - Я Вердану уже отправил приглашение прийти сюда.

           - Да ты что? Неужели сам додумался? Или Анна подсказала.

           - Сам конечно, у меня же могучий интеллект.

           - Молодец, только твой парень уже второй час в капсуле и ему уже завершает устанавливаться нейросеть и имплантанты.

           - О как. Вы просто гений шеф. Очень хорошо. Даже прекрасно.

           - Приятно, когда ценят твою работу, но совсем наоборот, когда не ценят твое время. Лезь уже в капсулу герой-любовник. Будем тебе базу закачивать. Обучение тоже выставлю сразу - пока не выучишь из капсулы не вылезешь.

           - Лезу, лезу. Куда я от вас денусь то.

      Вылез из капсулы я уже только вечером. Моя девушка уже улетела к себе - у нее свои дела и вечером встретится не получится - что-то там случилось. Вердан еще торчал в капсуле. Посмотрел сколько ему там быть- ну часик можно и подождать. Например в соседнем баре. Заодно и поем. Дождался. Парень явно был немного в смятении.

           - Влад ты извини, но я немного не понял Зосю, он говорил про нейросети и как лучше, в общем он мне поставил слишком дорогую нейросеть. Тебе тяжело наверное будет с ним расплатиться. - чудак человек, я уже заплатил двенадцать тысяч за сеть, а он только очухался.

           - Уже заплатил. Но ты не радуйся - теперь на тебе кредитные обязательства. Так что выплачивать эту сумму именно тебе придется.

           - Да она огромная, сколько же я времени ее выплачивать буду?

           - Как по мне, то особо спешить не куда - главное не вылети и не подведи меня в моей команде, остальное все ерунда. Тут вопрос шкурной заинтересованности - подведешь меня или вылетишь, у меня рассыпется команда, после этого я пойду по единичным зачетам, а не групповым и до своего корабля мне придется еще пахать и пахать. А я ведь хочу сразу получить сторожевик. Так что учись и старайся. Делов-то.

           - Как у тебя все просто, мне бы такую уверенность.

           - Пошли уже, на еще лететь обратно и надо завернуть в магазины - докупить вещей, а то я не знал, что нам выдадут и ничего себе не купил. Оказывается у нас много не хватает.

           - Разве? По моему все есть.

           - Пошли уже.

      Учеба учеба и еще раз учеба. Группу свою я постепенно сформировал и сейчас уже подтягивал их до нужного мне уровня. Кроме Вердана пришлось еще менять нейросети двум парням - Рону Кастеру и Грасту Маршу. Тоже были из дальних бедных поселений и это была у них единственная возможность изменить свое будущее. Так что пахали парни как проклятые. Руф Бадр и Кори Бадр были братьями. Сети у них были вполне приличными и менять ничего не пришлось. Семья у них весьма зажиточная и чего ребята поперлись во флот было непонятно. Но в целом команда у меня сложилась хорошая. Нормальные ровные отношения, все без заскоков и учились на совесть. Особых событий не было, даже пакостей от богатенького сыночка я не дождался. Ну или их не заметил. Учили на совесть - все базы свежие, капсулы восьмого поколения (дорогие заразы, но учеба в них проходит быстрее). Редкие свидания с Анной и опять трудовые будни. Но первый курс заканчивался и впереди светили нам состязания - победа в них или любое призовое место как повышало шансы получить новый корабль, так и открывало новые перспективы. Особенно мне нравился вариант дополнительных разгонных картриджей в медкапсулу с доступом к разным военным базам знаний. Да, военные свои базы в общий доступ не выкладывали. Только выборочно и в обрезанном варианте. Ну это понятно - я бы тоже поостерегся.

      На состязании мы имели реально неплохие перспективы, единственное, что омрачало мои мысли о них - иногда братья Барды понимали наши указания неправильно. Вообще проблема оказалась существенней чем я думал - постепенно выяснилось, что недопонимание имело место довольно часто, просто мы не обращали внимания. Нас отличали только нейросети и установленные базы языка. Нейросети отлажены и у многих не хуже, а вот языковая база бала у нас одних. Подумав над этим я пришел к выводу, что некоторые равнозначные для нас понятия, для остальных таковыми не являлись. Вспомнились поправки построенные в модели на основании моих данных по астралу - там как раз и были эти понятия равнозначны. Вот как получается. Как-то незаметно сам язык стал менять наше мировосприятие. Подумал, подумал, плюнул и установил братьям тоже языковую базу. Хоть на одном языке говорить будем.

           - Ну что парни, завтра нам у нас отборочный тур. В симуляторах будет все команды одновременно и наша задача уцелеть. Это как минимум.

           - Уцелеешь там. Такая каша будет - побежишь - в дюзы торпеду словишь, вступишь в бой - ракетами накроют. Я вообще не понимаю зачем эта свалка нужна - там же уцелеть нереально.

           - Эх Рон, как раз свалка весьма нужна - очень многие бои превращаются просто в общую кучу и вся тактики летит бездне в подпространство. Это в теории все хорошо и всегда по плану, а вот в реальности часто все наоборот.

           - В какую тактику мы изберем? Что вообще делать будем?

           - Собирать очки будем, что еще делать. Атакуем в начале только плазмой и импульсниками, ограниченный боезапас побережем.

           - Это опасно - если попадут в ракеты и торпеды - от нас ничего не останется.

           - Риск дело благородное, главное чтобы он не глупым был. Тут оправдано -я смотрел, кто тратит в самом начале ракеты с торпедами - до конца боя недоживает - его издалека расстреливают.

           - Мы тоже можем недожить - пво у нас откровенно слабая.

           - Верь и надейся. А еще делай свое дело и ни о чем не волнуйся. Должны прорваться.

           - Ну да, у тебя есть все таки боевой опыт, а у всех тут только базы знаний.

           - Да это шанс, но в свалке часто боевой опыт не помогает. Но должны прорваться.

      Ну вот и последний вечер перед состязанием прошел. Пока обсуждали возможные действия и реакции команды - пришла команда отбой. Ну спать тоже надо. Утро покажет насколько мы готовы.

      Вот и состязания. С умным видом нам вещал руководитель всего обучающего центра - первый раз его только и увидел тут. Потом было много пустых слов от разных кураторов групп и так далее. И вот мы в тренажерных капсулах. Сразу частично сливаюсь с астралом - мне нужна повышенная реакция. Начинается отсчет. Вдох-выдох. Выкинуть из головы все лишнее - впереди бой. Начали.

      Сразу резко проваливаю свой сторожевик вниз. Бочка, доворот и выпускаю пару ракет на корабль конкурента - в него уже летят подарки и он отчаянно маневрирует. От них может и уйдет, а вот мои догонят. Сам тоже не стою на месте. Петля, разворот.

           - Щиты на задницу. - да слэнг уже у нас свой выработался. - Сканеру засечки.

           - Есть.

           - Есть.

      Отклик должен быть обязательно, иначе не понятно - моя команда принята или боец тупит. Но все как можно короче. В нас тоже летят ракеты. Ну с ними мы может и разберемся. Верчусь как бездна знает кто, но пока удается уходить от ракет и наводить на них свою пво - когда по одной, да еще в секторах обстрела, то не так страшно. Страшно если залпом. Но многие зажали ракеты в начале боя - так по паре или вообще одну штуку выпустили. Я в боевом трансе, в голове ничего лишнего - все только на анализ и мгновенные действия. Все остальное не важно. Пока у нас нет повреждений. Постоянно краем сознания слежу за картой. Заканчивается уже основная каша. Выбито уже около 40% - это нормально - минимальный порог мы уже прошли. Подстраиваю свои маневры так, что бы выйти на сектор обстрела противоположного края. Ракеты и залпы противника то и дело мелькают рядом. Постоянно трясет кораблик - ударную волну от близких разрывов никто не отменял. Вот, вышел, всего на долю секунды, но маркеры целей уже проставлены и я делаю залп торпед. Там на другом крае все озадачены ближними противниками, а торпеды умеют делать микропрыжки.

           - Сопровождение, два подскока. Маркеры держать.

           - Есть.

           - Есть.

      Мы уже неплохо понимаем друг друга, торпеды поведет мой оружейник двумя прыжками- один основной, что бы здесь не сбили, а второй точной наводки и вывалятся они уже перед самими противниками - дальше минимальное время наведения и атака. Если повезет, то накроем сразу четверых. Ну а маркеры держит наш специалист по сканерам - в любой момент времени торпеды должны получить точное наведение - чем меньше времени они наводятся, тем больше шансов. Все это происходит быстро - расстояния небольшие, так что особо не поумничаешь. За нас берутся всерьез. Двое сторожевиков пытаются сесть нам на хвост - объединились что ли гады? Но поделать я с этим ничего не могу, рассчитываю микропрыжок в место, где скоро рванет одна из моих торпед, естественно со смещением, что бы не попасть под раздачу. Время. Пошел.

           - Щиты на морде.

           - Есть.

      Впереди расцветает взрыв - нет уже больше сторожевика жертвы, скорее всего он даже не понял, что его накрыло. Прямо сквозь разлетающиеся облако обломков пролетаем мы. Щиты уже не звенят, как все время до этого, а воют. Да знаю - сейчас мы их потеряем.

           - В жопе неприятность.

           - Есть. - это у же я отвечаю - вон на нас вышла то же чья-то торпеда, хреново, не успеем уже уйти. Выскакиваем из облака и сразу луплю из двух стволов в цель - он преследовал того, кого мы пригрели, вот и попался нам на мушку. У меня реакция оказалась быстрее - залп противника запаздывает на долю секунду. Поздно - нас уже там нет. Залп удачно повреждает уже почти догнавшую нас торпеду. Та взрывается. Все отлетались - двигателей нет, левый борт поврежден. Мои ракеты, что я выпустил перед микропрыжком находят свою жертву. У меня горит счетчик '7' - семь сбитых. Нормально, но вот в конце я явно тупанул. Мы считаемся сильно поврежденными, но до сих пор никто нас не добил. Странно - чего проще - влепил одну ракету и занимайся своими делами. Или я что-то не понимаю. Вот вокруг нас наворачивает круг почета какой-то сторожевик. Облетел, посмотрел, вот еще раз облетел, но уже с другой стороны. А вот он решил облететь и наш нос. Чего мне ждать-то - залп. Вот и нет любопытного. Дятел какой-то - добивать надо было, а не умничать. Хм.. Мы уже вошли в оставшиеся 10% выживших. Висим никого не трогаем. Может так еще и победим? Взрыв. Нет уже не победим, кто-то подслушал мои мысли и добил нас. Выход.

      Мои парни ликовали - видимо на такой результат они не рассчитывали. Я же вывалился из транса и еще не отошел от эмоций.

           - Как мы их Влад, в пыль. Восемь противников - да это просто офигеть можно!!!

           - А видел как я торпеды вывел - четко в цель, даже сообразить не успели!

           - Что б ты вывел без моего целеуказания, сам поведи двенадцать ракет на хвосте и четыре торпеды сопровождай! Ничего бы ты не сделал без меня!

           - Влад, что скажешь - это наш механник естественно, была в нем какая-то рассудительность и неторопливость в суждениях. И авторитетом для него был только я. Хороший мне механик достался.

           - Все правы. Но в целом хреново.

           - Это почему это?

           - Все правы, потому что мы одна команда и каждый сам по себе не стоит и креда. Так что все победы общие. А хреново потому, что мы в конце сдохли - запомните в реальном бою не важно сколько ты сбил, важно жив ли ты после этого. А мы подставились. Это очень плохо - надо увеличить тренировки, второй раз так нельзя оплошать.

           - Но мы больше всех уничтожили!

           - Ты это матери своей расскажешь, когда она похоронку получит. Так что не расслабляйтесь. Нам еще работать и работать.

           - Умеешь ты все испортить Влад.

           - Да уж ободрил так ободрил.

           - А вы что думали? В сказку попали? Булки не расстреляйте, а то как сейчас вот - возьмут и засадят.

      Только через два дня узнали имя того идиота, что кружил вокруг нас. Это оказался Джон Молис. Мдаа. Я был лучшего мнения о нем. Заодно выяснилось и кое-что более интересное. Оказывается он заранее договорился о создании команды из нескольких сторожевиков. Это не запрещалось, но снималось столько штрафных очков, сколько судов в группе. Причем с каждого! Короче глупая идея. Если я не хочу получить неуд в соревнованиях и как результат - переформирование команды, а может и чей-то вылет (ага, если уже набрал этих очков до этого), то мне надо атаковать. А что атаковать, как не доверившегося тебе идиота? Короче это редко кто делал - глупо и нет гарантии, что тебе не засадят в дюзы ракету. Эти чудики даже на нас охотились - чем-то очень мы не полюбились этому Джону - вот откуда взялось столько ракет у нас на хвосте. Но это же их и подвело. Мы воевали, а они гонялись за одним кораблем - как результат - выбили всю их шайку, и чует мое сердце, что теперь некоторые команды пойдут на расформирование, а кое-кто и вылетит. Глупость они сделали, ну да чего теперь уж. Если не дураки - оставшиеся будут держаться от Молиса подальше. Он для набора очков завалил одного из своих - боялся, что не доживет до расправы надо мной. Сдали нервы у парня. Это обсуждали все курсанты. Неожиданно сын промышленника из популярной и почти звезды первого курса превратился в презираемого человека. Да, не повезло ему. Так ведь и выделываться было не надо! Таких умников система ломает на раз - все продумано до нас. Не он первый, не он последний.

      Наш результат висел в топе рейтинга. Не первый, но в пятерке лучших, а по числу сбитых - лучшие. Мои ребята купались в славе, но радоваться я им не давал особо - тренировки участились для всей команды. Скоро второй этап состязаний - одиночные бои. Каждый с каждым и так до самого конца. Остаться должен только один.

      Дали нам отдыха целых три дня. И если все остальные команды праздновали и отдыхали, то я загнал свой экипаж в тренажеры. Мои попытались повозмущаться, но я все пресек в корне.

           - Ты вот мне скажи, после проведенной разведки и первом удачном столкновении с противником ты будешь праздновать или когда вернешься на базу? Напиваться и на следующий день быть не готовым к битве с основными силами противника?

           -  Ну ты сказал, то же бой, а это просто обучение.

           - Ты мне понятия не путай, бой идет до тех пор пока ты не вернулся на базу, сейчас же мы все в бою считай, условном и с послаблениями, но в бою - нам предстоят еще битвы впереди. Да и ошибки нашлись у нас - итак не успеем все отработать, а ты пьянствовать собрался. Вылететь из состязания хочешь и подвести всю команду?

           - Так все же празднуют!

           - И что с того? Запомни - жизнь и смерть отделяют вот такие мелочи- все празднуют сейчас, но вот кто из них будет готов вступить в бой? Мы не готовы по моему мнению, так какие праздники?

           - Вот почему я согласился пойти к тебе в команду? Это же издевательство какое-то!

           - Хочешь выйти? Мы проиграем конечно после этого состязание, но потом я подберу человека, а вот как у тебя сложиться не знаю - много ведь команд распадется по итогу. Лишних людей будет с избыток- есть где выбрать.

           - Ты чего такое говоришь то? Никто не хочет выходить, вот зачем ты переиначиваешь слова?

           - Тогда слушай команду своего командира - мы экипаж, и нам надо тренироваться. Не для того, что быть лучшими, а для того, что бы остаться в живых потом. Так что все на тренировку. Исполнять!

           - Есть. -хором ответили. Ну вот то-то же. Нечего расслабляться заранее - нет ничего хуже бойца возомнившего себя победителем.

      Тренировались мы два дня подряд. На третий день все было по сокращенной программе. С утра тренировка, а после обеда сходили в увольнительную - в местный ресторан. Ну да не ресторан он вовсе в моем понимании, бывал я со своей благоверной в ресторанах, но назывался именно так. Кормили там хорошо, да и неприятности тут не предвиделись. Хорошо поели, посидели и пошли отсыпаться - завтра надо быть нам свежими - день будет очень трудным. Надо отдохнуть и набраться сил.

      Вот уже мы все в тренажерных капсулах. Я опять вхожу в частичное слияние и выбрасываю из головы все лишнее. Уже идет обратный отсчет. Это череда поединков, они закончатся только победой одного из нас. Проиграешь хоть в одном - вылетел. Многие ругали эту систему - ведь нарваться можно было сразу на сильного противника и вылететь или наоборот - несправедливо. Как по мне, то разумно - в бою выбирать не приходится и никогда не знаешь какой твой противник до начала столкновения. А уж бой покажет. И любой проигрыш значит в космосе только одно - смерть. Вдох-выдох. Бой.

      Мы засекаем сканерами своего противника- нам обоим надо сближаться. Сбрасываю сразу торпеды - ими можно управлять и с расстояния, а в бою они будут обузой и нашим уязвимым местом. Идем на сближение прямым курсом - не сворачиваем и не маневрируем. Сейчас это ни к чему -расстояние большое и наши сканеры должны засечь старт торпед.

      Противник не сбрасывает торпеды, вот он запускает в нас одну. Микропрыжок и одновременно запускам в микропрыжок все четыре наши торпеды- наш всплеск частично скроет старт торпед. Нет, противник вычислит и их старт но вот только на пару секунд дольше - а здесь это целая вечность. Врага мы перепрыгиваем и я иду на боевой разворот. Но это уже ни к чему - мгновеньем позже космос взрывается всплеском обломков - все ребята, вы протормозили. Минута отдыха, прямо тут же в капсуле, и начинается следующий бой - все гонка уже началась. Не все противники были так прямолинейны и слабо натренированы. Были очень серьезные бои, а парочку вообще выиграли чудом. Но мы уже в финале. Тут уже слабых нет. Уловки следуют за уловками, маневры и отклонения, слаженность команды и реакция. Но последний бой свой мы не прошли - накопилась усталость и Руф зевнул. Всего на мгновение, но нам хватило. Финал и почетное третье место. Обидно то как, я почти зажал противника уже и оставалось всего несколько секунд до его распыления, но нет. Все гонка для нас окончена, пора вылазить из капсулы.

           - Командир, прости - ясное дело, Руф просит прощения- все сам понимает. - Устал я уже и тупанул.

      Я ничего не говорю, но вот его брат молча заезжает ему оплеуху, звонкую такую, я аж сам как будто почувствовал ее на себе. Умеет же.

           - Мало я тебе выписывал, не научился ничему. Как был разгильдяем, так им и остался.

           - Оставь его Кори, бездна с ним. Сделанного не воротишь. Был бы бой - уже бы и сами не могли претензии предъявить, разве что в бездне бы встретились, но там нас это вряд ли волновало бы.

           - А в бездне живут? -ну а кто еще, кроме нашего Рона будет этим интересоваться.

           - А бездна его знает, что в ней делают, но вот что точно известно - встречаются там редко. Пошли уже отсюда. Умерла так умерла, нечего тут отсвечивать.

      По результатам состязания нам все равно отвалился приз. Во первых нам начислили призовые баллы - теперь если кто где накосячет - есть страховка, можно конечно и в отпуск на них сходить, но вот этого я делать не собирался. Во вторых мы стали одними из лидеров - и нам теперь положено персональное обучение - это и базы знаний в неограниченном количестве - только учи и разгонные картриджи для капсул в любом количестве, плюс за нами закреплены капсулы - в них теперь только мы будем проходить обучение в любое время, так же дело обстояло и с тренажерами. Смысл в этом был - чем больше выучим, тем больше шанс получить новый корабль - вообще с верфи, а всем известно, что кто принимает корабль на верфи, тот может вносить туда мелкие изменения и немного переоборудовать корабль по своему разумению - мелкие модификации для таких людей позволялись. Да оно и понятно - каждый хотел либо что-то улучшить, либо переделать, да и стиль боя у всех разный, так что смысл в этом есть. Понятное дело, что это привилегия и кому попало ее не давали, но вот нам она уже маячила на горизонте - главное не обложатся.

      Но сначала заслуженный отпуск. Целых десять дней! Вот так и начинаешь ценить обычную жизнь. Анна тоже взяла у себя отпуск. Первые несколько дней мы особо и из моего дома и не выходили. Потом вроде нам стало уже проще куда-то выбираться. Естественно была сразу запущена культурная программа - рестораны, магазины и прочие, и прочие. И уже перед самым расставанием она мне задала вопрос, который я боялся от нее услышать:

           - Влад, я все понимаю, но зачем ты так упорно стремишься попасть на войну. Что бы там не говорили, а мы воюем и сводки почти всегда говорят о наших потерях. Ты не думал обо мне? Что я должна делать. Ждать и бояться смотреть в почтовый ящик? Я же женщина и мне нужен мужчина рядом. Понимаешь, не какой-то мифический герой, а свой и рядом со мной. Это получится не семья, а какие-то дни редких свиданий.

           - Когда-то в прошлой жизни, я был пилотом истребителя. Вопрос кем быть для меня не стоял. Отец был пилотом и я пошел по его стопам. На той далекой планете у меня была семья. А потом было нападение пиратов. Я не смог защитить планету. Нас предали и застали со спущенными штанами. Я горел, но выжил. Чудом. Вот только моя семья погибла во время орбитальной бомбардировки - противник подавлял крупные центры сопротивления. Я же оказался здесь. Я честно пытался отказаться от космоса, но я тут так и не нашел свой смысл жизни. У меня есть деньги, но мне неинтересна обычная работа. Я просто существовал. И тут опять космос. И появилась та, ради которой стоит жить. Но вот второго удара из космоса по планете я себе не прощу. Ты не поймешь. Но пока я в силах, что-то сделать -я буду это делать. И еще. Я пилот. Это то, что я действительно люблю.

           - А меня ты любишь?

           - Это вообще не вопрос, без тебя к чему все остальное? Конечно люблю.

           - Тогда ни в коем случае не погибни.

           - А вот в этом я очень даже заинтересован, поэтому и подобрал себе команду и поставил им нейросети. Не все от меня зависит, но все, что я могу сделать для своего выживания, я делаю.

           - Я верю тебе, но как же я устала тебя ждать. Всегда жду.

           - Так всегда было. Думаешь жены не так ждут охотников? Точно так же. Да есть безопасные, относительно, профессии, но ты бы не поняла меня если бы я стал мелким фермером, да и это уже был не я. Тебе нужен я именно такой, какой я есть. Если же я буду постоянно в безопасности и рядом с тобой- я перестану быть тем, кто тебе нравится.

           - Хорошо, Влад. Пусть будет по-твоему. Но не смей умирать. Адреналиновый наркоман.

      Да это разговор всегда возникает. Конфликт интересов. Женщине нужна стабильность, секс и муж под боком. А мужчинам нужна свобода и риск. Только тогда мы живем по-настоящему.

      И вот начался второй курс. Ничего особенного, но стало больше практических занятий, не так что бы глобально больше, но все таки много. Тут график загруженности был такой, что несколько человек с нашего потока просто не выдержали и уволились. Ну это их дело. Весь год как-то пролетел незаметно. Учеба, тренировки, учеба. Состязания были, но воевали мы не против друг друга, как прошлый раз, а против искина. Первое место мы не заняли снова. Моя ошибка - вначале боя перестраховался и выпустил боезапас ракет по противнику, вот на концовку мне и не чем было пригреть легкий крейсер архов. А сблизиться нам он не дал. Но почетное второе место мы заняли. Мы единственные, кто удержался в лидирующей тройке - все остальные лидеры поменялись. А потом и третий курс наступил. Тут уже учили по-взрослому. Практика на реальных кораблях, обслуживание тоже реальных кораблей. Огромное количество практики и мизер теории. Обслуживали мы не только сторожевики, но и различные крейсера. Да нас учили на перспективу - предполагалось, что мы можем служить на любом среднем и малом корабле Княжества. Практики было много и команды часто разделялись - не везде нужно было столько людей и при этом разной специальности. Никаких соревнований в конце курса, а сразу направление на практику - тут уже все команды расформировывали и отсылали по одиночке на реальные корабли. Да мы уже служили, больше перенимали опыт и были принеси-подай-иди по дальше не мешай. Но это реальный опыт действующих экипажей. Я попал на сторожевик 'вахтовым лейтенантом'. Короче был на побегушках у всех. Да у меня была своя направленность, но в бою может погибнуть кто угодно и я обязан уметь подменить человека - в самом начале были случаи, когда люди погибали только из-за того, что не могли управлять кораблем или починить оборудование. Капитан погиб, есть возможность спрятаться в астероидном поле вокруг одной из планет, но вести корабль некому- как результат - нет корабля и обученного экипажа. Так что всю необходимость такой практики я понимал, к тому же и как пилот и капитан корабля я тоже там работал. Конечно же, когда безопасно. Но вот все закончилось и я прибыл на пункт распределения - мы закончили все обучение и пора получать нормальные погоны и назначение на корабль. Вот и собрались всей своей командой и ждем. Первым вызовут меня, мой экипаж пойдет потом.

           - Лейтенант Влад Новик. По заключению комиссии ваше обучение считается завершенным. Вам присваивается звание капитан-лейтенант и право принятия корабля Охотник Д-3М на верфи. Вот пакет.

           - Принял.

           - Удачи капитан-лейтенант, верфь у нас одна - не промахнетесь. Корабль нового проекта - вам понравится.

           - Спасибо. Разрешите идти?

           - Идите и зовите свой экипаж, по одному конечно. Им лететь с вами.

      Только подлетая уже на рейсовом судне к верфи я понял - как много сделано Княжеством за это время. Верфь была просто огромной и занимала добрую часть спутника. Кроме того в космосе постоянно сновали разные технические корабли. Все пространство вокруг спутника ближайшей планеты напоминало бульон - тут постоянно кипела работа и перемещались грузы. Взгляд просто не знал за что зацепится - слишком много различных объектов было тут. Сколько же людей здесь работает? Я сделал запрос в сети. Ого - шестьдесят тысяч человек. Ничего себе. Да уж, впечатляет. Было около десятка огромных стапелей и множество средних, мелких же вообще не понятно сколько - мне как раз на один из них. Но сначала к координатору.

        - Добрый день капитан лейтенант. Так ваши данные я получил, вам на малую верфь ВМОТ-487. Вот ловите координаты и пакет документов. Предупреждаю сразу - серия новая и могут быть различные технические проблемы, так что не торопитесь принимать - хорошенько изучите. Вот ваша дорожная карта и места проживания. Вот ссылки на техдокументацию вашего корабля. Всего доброго.

      Я даже рот не успел открыть. Столько всего собирался спросить,а в результате смотрел с ошарашенным лицом пустое место - немыслимым образом координатор исчез - просто вот только что был здесь, а стоило мне отвлечься на документы - исчез. Вот где живут волшебники. Ну да делать нечего, поехали на место - там разберемся. Список контактов есть, так что разберусь.

      -Так парни, вот наше место временного проживания, вселяемся. Вердан идет со мной, остальным тут обосноваться и разведать обстановку. Вернемся мы голодными - не забудьте найти что пожрать, если нет рядом забегаловок. Короче жду от вас действий по благоустройству нашего экипажа.

           - А как насчет отпраздновать?

           - Бутылку хорошего вина я привез с собой, вечером разопьем.

           - Бутылки мало!

           - Купите еще одну и хватит - работы много и завтра уже и вас включим в работу. Все мы ушли.

      Быстро забрав своего механика я умотал на саму верфь. Путь был не близкий- мы ехали почти час. Но вот уже и мое место назначения. Верфь - это не только стапель и само судно, это еще много вспомогательных помещений где собираются и проверяются модули корабля. А если учесть, что даже малый корабль типа охотника - это около двухсот метров в длину и шестидесяти в ширину, то думаю дальше комментарии излишни. И это у нас еще небольшие, у архов умножать надо как бы не на два. Я пошел к своему инженеру-кораблестроителю. Сейчас хоть я узнаю, что у меня за корабль?

           - Доброго времени суток. Я Влад, капитан строящегося у вас корабля, судя по моим данным.

           - Минуту. - взгляд у мужика расфокусировался, ну тут все ясно - полез в сеть сверяться. - Да все верно. Одевайте свой скаф и идем то на него смотреть.

           - Ээээ. Нам их не выдали.

           - Вот бардак же. Да что же такое делается, вчера сварку не ту привезли. Сегодня послали экипаж без скафандров на открытую верфь. Завтра реактор что ли забудут на судно установить.

           - Так мне то что тогда делать посоветуете?

           - Плюньте на все и купите себе новые, пока вы дождетесь официальной поставки ваш кораблик уже мы сдадим. Вот координаты магазина - там и найдете все. Заодно просмотрите, что вам вообще надо. Бардак сейчас творится неимоверный просто.

           - Да уж. А сейчас что, возвращаться?

           - Ну уж нет, есть у меня запасной скаф- мой старый. Одевайте его. А вот вам, старший лейтенант, не повезло - нету у меня запасных.

           - Ничего, я тогда тут просмотрю документацию, если вы не возражаете.

           - Да мне вообще насрать, если честно. Смотрите хоть мультики. Все идемте капитан.

      Ну а что делать? Одел чужой скаф и потопал. Вроде сверху когда смотрел - эти верфи маленькие - вообще не смотрятся, а вот если бы не подвезшая нас графиплатформа, то топать пришлось бы все минут двадцать или тридцать. Мы вышли на стапель и я застыл.

      Корабль был красив. Чем-то хищным и смертельно опасным веяло от него. Горбатый корпус, плавно расширяющийся к низу, заостренный клюв носа и вытянутая корма. Да корпус был не полностью собран - шла установка модулей, но и так производил впечатление.

           - Две установки плазмы калибра АБ+ - это крейсерский калибр. Но новый - увеличенный на треть. Можно сказать почти линкор. Понятно, что таких установок всего две - больше не прокормить энергетической установке. Так как орудия большие, то корпус пришлось удлинить и маршевые двигатели установлены под ними - вот сужение корпуса видите на корме - это и есть маршевые и орудия. Внизу расширяется корпус и такие длинные выпуклости на самом низу - там две торпеды. Торпеды теперь всегда с вами, но в боезапасе всего шесть штук - нету места для хранения - они большие. Дальше, клюв - это сенсоры, специально так вынесены, над ними идут три ряда кинетических орудий, калибр средний, высокая скорострельность и большой боезапас. В документации увидите. В середине - рубка и жилые помещения, в самом низу ангар. Вот эти недокрылышки - это для подвесных ракет. В принципе компоновка почти стандартная для них, но из-за плазмы корабль стал длиннее и шире. Реактор тут новый стоит, броня тоже нового поколения - в них слой пси-защиты увеличен, а вот реактор пси-энергии откровенно слаб. Не получается у наших конструкторов создать компактный образец, так что особо не рассчитывайте на это - для защиты энергии хватит его, а вот для атаки нет. Да и защита так себе. Линкор, если ударит конкретно по вам пси-структорой - защиту пробьет, а вот удар по площадям должны выдержать. Крейсера, по идее, вам не страшны, но не знаю. Сложно там все и я не специалист. Турели пко не устанавливали еще, как и эмиттеры щитов. Это уже когда все будет в броне.

      По кораблю я полазил. Мне очень понравился мой кораблик, но все равно, прежде чем вносить какие-то изменения, надо изучить проект и подумать. Ну кроме декоративных. Но и до них еще дело не дошло. Почему я так стремился изменить проект? У меня была задумка внедрить на корабль руны. Дело в том, что у всех пси-реакторов низкий кпд, а мне Зося подсчитал и доказал, что за счет рун можно его повысить. Основные потери шли на переводе энергий из одного типа в другой, рунам же было вообще не принципиален тип энергии - они легко адаптировались под любой тип. Просто вместо одно руны надо использовать другую. Мы провели даже эксперимент - смогли повысить на тридцать процентов (а ведь расчетное кпд пси-реактора 18%). Естественно, это было еще не опробовано и никак не исследовано, но теоретически это можно было устроить. Просто сами руны содержали себе типы энергий и они являются базовыми. Вот от них я и хотел отталкиваться - под удар пси-энергией мне не хотелось попадать. Но вот промежуточный модуль и искин для моей задумки был нужен, и тут надо хорошенько подумать, где и как его присобачить. Саму же конструкцию корабля я трогать не собирался, да и кто бы мне дал. Все изменения обычно заключались в заменах одного внутреннего оборудования на другое и развлечения с турелями пко да эмиттерами щитов. Ну да успею еще. Сначала скафы. Вернувшись в гостиницу я отправил за скафами для все команды Вердана с Грастом. Они парни серьезные, обстоятельно все посмотрят и подберут. Наши пожелания у них были и должны справится. Сам же накатал запрос на доукомплектацию. Ну вот и все дела. Сейчас как все соберутся выпьем и на боковую. Завтра же сначала изучим всю документацию и только после этого начнем думать и смотреть. Ну и полазим по кораблю - куда ж без этого.

      Вы когда-нибудь пробовали впихнуть невпихуемое? Тогда вы меня поймете, маленький блок, что собственно и отвечал за руны никак не хотел устанавливаться. Вот просто некуда его приделать. В конце концов я настолько достал своего инженера, что то послал меня в само кб. Ну да им же хуже -я настырный. В кб сначала не понимали о чем я говорю и зачем все это надо, но вот когда я показал планируемое увеличение кпд пси-реактора, то ту уже половина их умников встала на уши - как, почему не знаем, как так вышло, что я знаю, а они не в курсе. Где тестировали как проверяли. Бедного Зосю наверное они сильно достали- я же всех туда отправлял. В конце концов мой проект чуть изменили - сделали наплыв на корпусе корабля, где разместились накопители для плазменных орудий. Зато впихнули таки рунный модуль. Так его теперь и называли, более того, вся передача энергии теперь осуществлялась посредством рун, щит пришлось упростить, но зато повысилась его плотность. Так же под шумок я вымутил себе две капсулы десятого поколения вместо восьмого у что были по проекту. Десятое поколение уже было, но настолько дорогим, что я даже не смотрел в его сторону до этого момента, но вот пока ученые мужи спорили и думали, я и вытянул у них себе плюшечку. Стандартно сейчас на все новые корабли ставилось восьмое поколение - раньше устанавливали шестое. Ну я вот такой удачливый, что смог оторвать десятку. Мой корабль спешно модифицировали и теперь вносили уже эти изменения в весь проект - шутка ли на треть поднять кпд реактора? Сам реактор - это много живых организмов, одноклеточных. Живут они на пластинах, между ними питательная среда и еще какая-то ерунда. По сути здоровенный конденсатор. Во все организмы внедрена структура, вот через нее и получают энергию. Но вот сами эти одноклеточные, то мутировали, то структуры изменялись. Короче при теоретических 90% кпд получать до этого выходило только 18%. Вот так то. Потом был заказ жилых модулей и вот тут мы все оторвались. В космосе нет ничего важнее обстановке в которой ты живешь - очень быстро стандартная каюта становится тесной и неудобной. Ну вот мы и заказали себе каюты в самой продвинутой фирме. Потом еще сами в них натащили кучу всяких мелочей. И вот это день настал - мы уходим на ходовые испытания.

           - Экипажу, по местам стоять, со швартов сниматься.

      Я плавно подаю мощность на маневровые двигатели и отрываюсь от уже привычного стапеля. Корабль идет легко, я слышу его чувствую мощь его двигателей и волнение экипажа.

           - Как за кормой? - это я сканерам вопрос задал, конечно, я и сам могу посмотреть, но это первый выход и сейчас мы прогоняем все системы и смотрим все логи и отчеты - нельзя что-то упустить, уж кто-кто, а мы тут лица кровно заинтересованные.

           - За кормой чисто.

      Ну вот и вышли мы из верфи. Теперь пойдут ходовые испытания и стрельбы - мы уходим на полный цикл в космос, ближний, конечно, но чувство того, что ты идешь на своем корабле, не на чужом, а вот на своем - это что-то. Сложно передать эти эмоции и чувства.

           - Как назовете корабль? Вы уже вышли из верфи и обязаны быть и с именем. Кроме идентификатора оно все равно положено по уставу.

           - Вот тут проблема - не смогли выбрать.

           - Раз не смогли выбрать, то я выбираю первое свободное имя, или есть пожелания?

           - Дадите на имя прежде взглянуть?

           - Да не вопрос, вот вам список - выбирайте.

      Ё-мое, ну и названия. Так, что-то покороче не пафосное. Что тут есть, а вот вроде нормальное - 'Сулица'. В пояснениях указано - оружие ближнего боя. Вот это мы и есть - оружие ближнего боя. Звучит непонятно, да и не знаю я что это за оружие, но пусть будет.

           - 'Сулица'.

           - Договорились. Все внес в реестр. Правьте на створ. Там как раз мерный участок. Проверим ходовые характеристики.

      На мерном участке было множество буев- они снимали данные, а так же служили ориентирами для маневров и скоростных трасс. Почти сутки мы носились там разных скоростях и выдавали всевозможные фигуры высшего пилотажа. Очень маневренный кораблик вышел - более маневренный, чем те. На которых мы учились. Потом были стрельбы и короткий поход. Несколько микропрыжков и мы уже у другой планеты. Походим к ремонтной верфи и даем запрос на мелкий ремонт - ну а что вы думали, это в теории сразу все хорошо работает, а тут, то орудия главного калибра расфокусированы, то меневровые барахлят. Много чего вылезло. Ну хоть не нам исправлять - мы бы намаялись. Вот такими делами и были заняты весь цикл. Походы, стрельбы, ремонт и доводка - серия новая и много вылезло мелких недочетов. Но и это мы закончили и уже гордо шли к орбитальной базе на стыковку - сейчас отпуск, а потом уже заступаем на боевое дежурство.

      Дом, милый дом. Вроде ничего особенного нет в нем, а вот заходишь и сразу чувство какой-то расслабленности и покоя. Хорошо все таки в частном доме. Все квартиры - это бред. Никогда нельзя по настоящему отдохнуть в кварире - это место ночевки, но не отдыха и жизни. Да раньше за домом надо было постоянно следить, но сейчас то есть искин и дроиды - они и поддерживают все в идеальном состоянии. Ну, в теории. Вот например как моя кровать скрипела, так и скрепит. Это мы с Анной выяснили сразу. Не все умеют таки искины с роботами. Ну и ладно, некому нас слушать, да и звукоизоляция тут хорошая. Отпуск как-то быстро пролетел, даже не успел толком отдохнуть. Вот он только начался и вот пора уже на службу. Да, такая правда жизни - хорошее никогда не длится долго.

      Наш сектор был на самом краю системы. Это по цифрам кажется, что легко защитить систему. Ага, два раза. Выйдите на большое поле, такое, что бы 'от края до края'. Возьмите камень и киньте его куда-то - это ваша планета. А теперь возьмите песчинку песка - это ваш корабль. Ну вот теперь защите все пространство от таких же песчинок, которые неизвестно где появятся. Ну как? Легко? Вот то-то же. Да скорости большие и есть микропрыжки, да сканеры сканируют в грубом приближении всю систему, но вот не так все просто. Вот это непростое задание мы и получили. Выдали нам кластер мин- они пойдут на внешней подвески. Из-за того, что охотники часто таскали на внешней подвески различные грузы, нижняя полусфера у нас была слабо защищена, поэтому и избавлялись все от подвешенного при вступлении в бой, да и маневренность ухудшалась. Но кинуть само распаковывающийся кластер мин- это важно. Есть вероятность, что кто то влезет в минное поле. Естественно раставляли мы мины в местах наиболее вероятного появления противника. При всей огромности системы мест пригодных для гиперпрыжков не так что бы и много. Ну несколько тысяч - это мизер по масштабам звездной системы. Правда все их перекрыть дело трудоемкое и ресурсозатратное. Мины мы скинули. Сами же отошли подальше и легли в режим маскировки - все на минимуме, сканеры в пассивном режиме, кроме пси-сканеров естественно- их как раз очень сложно засечь. Архи так вообще не могли это сделать до сих пор. Так что смысла нет его отключать. Ну вот, а теперь самое тяжелое - ждать. Мы тренировались, спали, ели, играли в игры, смотрели фильмы и сходили с ума от однообразия. Все темы уже были рассказаны и пересказаны. Надо блин искать хобби для команды, а то так переругаемся или вообще возненавидим один одного. Больше устаешь не от работы, а от скуки и обыденности. На истребителях все таки было веселее служить. Так продолжалось первых шесть автономок. Короткий полет, сброс минного кластера и затаится. Не происходило ничего, но я стал с собой брать базы знаний для изучения командой, но только те, что были переведены на новый язык. Он не имел еще названия и был просто языком. Базы брал любые, лишь бы на новом языке. Так же на искине помещались разные научные труды и теории - а почему бы их не пообсуждать. Рождались временами теории, настолько бредовые, что вообще сложно вообразить, но на новом языке они вполне выглядели невинными. Странная вещь однако язык. Если одно слово имеет несколько понятий и они могут быть равнозначными, то и теории могут выглядеть на таком языке жизнеспособными. По прилету мы все проходили сканирование и Зося радовался как ребенок - ну еще бы, где бы он нашел таких долбанутых добровольцев. Деньги нам не платились за это, но мы не ради денег делали, а в плане борьбы со скукой. Потом я накатал заметку во флотский вестник, где изложил мой вариант борьбы с этим грозным противником. У нас появились последователи, док готов был нам простить все грехи, которых мы не имели, у нас были постоянно новые темы для обсуждений и споров. Главное не разосраться в хлам, но до этого не доходило. Мы как-то уже незаметно для себя стали ощущать себя семьей - а сложно оставаться самому по себе если одни и те же лица видишь каждый день.

      Дежурство уже подошло к завершение и мы собирались возвращаться. Напоследок я решил облететь район ответственности - просто от нечего делать, а не уходить сразу в прыжок. Ну задержимся немного, что такого. Уже заканчивали облет когда раздалась боевая тревога. Твою мать. Из гипера вываливался крейсер архов. Рассуждать некогда, сразу отдаю команду на старт торпед - надеюсь ему двух хватит, сами же прыгаем в сторону от здоровой туши корабля противника. И вот странно -всплески то мы не засекли от перехода.

           - Капитан, архи не ходят в разведку одиночками.

           - Сколько до зарядки торпедных аппаратов?

           - Десять минут.

           - За десять минут из нас второй крейсер решето сделает.

      Жопа. Вот и второй. Торпеды наши рванули, но одна взорвалась раньше - значит архи рэб задействовали. Крейсер мы повредили, но он был жив. А вот его напарник уже нас засек и выпускал истребители. Ракет у него не было. Но вот он явно пытался на нас навести орудия. Нет выбора - надо идти на сближение - мы не удерем. Микропрыжки конечно вещь, но вот истребители нас догонят все равно, а крейсера издалека расстреляют. Видел я эту тактику на тренажерах. Делаю петлю и сразу бочку, потом еще одну и боевой разворот. Мне даже показалось, что корабль застонал от перегрузок, но справились. Прыжок. Разворот я начал делать за милисекунды до прыжка, в результате из него вывалился как раз разворачиваясь. Остается только добавить мощности на маневровые и отловить в прицел тушу противника. Я вхожу резко в слияние с астральной энергией. Ну не знаю с чем- просто в меня сейчас входит энэргия как в астрале. В космосе нет жизни с такой энергетикой и тут мне сильно помогает моя модернизация корабля. А вы думали зачем мне столько мороки? Вот для этого. Ускоряется сознание и реакция. Во мне проснулся моя часть хищника и жаждет боя. Уничтожить врага! Любой ценой порвать, разметать на куски. Доворачиваю еще немного корпус и в слиянии ищу на грани чувств уязвимое место, так же по ощущениям на него навожусь и открываю огонь. Плевое расстояние ближнего боя - всего двести километров. Это уже бой накоротке, тут реакция и маневр значат больше чем мощь и броня. Залп, еще залп, еще. Все плазма на перезарядке, но щит противника сбит и из корпуса идет пар - разгерметизация.

      Рывок в сторону, рывок ближе к противнику, рывок в сторону, петля, рывок, бочка, петля, рывок. Огонь. Мозг постоянно занят поиском безопасной траектории и анализом обстановки - кто где находится и куда может выстрелить. Не всегда помогает, но щит держит. В бой вступают истребители противника. Они маневренные и с ними нам сложно, но можно. Мое состояние анализа и слияния усиливается. Я уже ощущаю не только возможные траектории, но и свет звезд и даже выбросы двигателей. В голове только бой. Нет ничего лишнего. Тут нет оценок, тут есть либо победа, либо смерть. Двух истребителей мои парни уделывают - попадаются в сектора пко все таки гаденыши. У меня же цель крейсера. Пока я трамбую новенький крейсер и жду конца перезарядки торпед. Всего четыре минуты боя прошло, как же долго они заряжаются. Истребителей становится все больше и они уже начинают выстраивать нам вилку. Бросаю крейсер и начинаю заниматься истребителями вплотную. У меня мощные турели и неплохая скорость с маневренностью. Да радиус разворота больше, да нет такого ускорения, но кто сказал, что я легкая добыча. Я вашу тактику изучал долго и ваши действия уже вижу заранее, а сейчас еще и чувствую куда кто полетит. Включаю в игру и носовые импульсные пушки - они редко мне нужны тут. Но вот иногда я вывожу их на прицельный огонь. Расчеты делать некогда, стреляю просто ориентируясь на свои чувства. И, как это ни удивительно, часто попадаю. Попадание такой пушечки в истребитель - это его уничтожение, даже одного снаряда, а стреляют они короткими очередями. Только осколки летят. Все тревожнее мигает щит, но вроде толпу их разогнал. Возвращаюсь обратно к крейсеру. Ну что смертнички, покувыркаемся? Бок, что я повредил ему первым залпом, он старается от меня прятать. Зря, я уже нашел другую точку и чувства про нее говорят, что она вкуснее. Выхожу на цель и делаю залп. Один, второй, третий, все ухожу. Да когда ж ты сдохнещь то? На истребителей пока что не отвлекаюсь и продолжаю сносить все что можно из внешнего обвеса импульсными пушками. Когда плазма готова к трем залпам я стреляю снова - расчет и ощущения помогли мне со временем и траекторией захода на цель. Противник явно этого не ожидал, ну да поздно. Залп, залп. Третий делать не надо - внутри корабля что-то взрывается и он раскалывается пополам. Один кусок больше, второй меньше. Ну да и бездна с ним, главное он вне игры. Наш щит сдуло - второй крейсер до этого молчавший стал лупить по нам из всего, что есть. Это понятно - раньше попасть по нам было сложно, да и своего зацепить боялся. Чувствую сейчас будет еще выстрел, меняю траекторию, рывок, разворот, вверх. Промазали. По нам промазали, а вот по своим истребителям попали. Ну да нефиг лупить главным калибром по мелким целям вроде нас. Разворот, прыжок. Вот родной, мы к тебе приехали на огонек. Есть огонек? А если найду? Даю не прицельный залп по крейсеру, высаживаю весь заряд импульсных пушек и прыгаю в сторону. Куда попал неважно, там не промахнешься. Важно, что зарядились торпеды. Сброс торпед. Мои ведут их, а я линяю дальше - надо еще избавиться от истребителей. Ну да сейчас станет полегче.

      Так и есть. Стало легче - крейсер мы добили. Все же не зря торпеды выстреливают четверками, ой не зря. Надо думать и делать что угодно, но впихнуть их четыре штуки на залп. Тааак, а вот и истребители подоспели. Что у нас тут. Щита уже нет, но броня еще не пробита. Из боезапаса только плазма и турели пко. Ладно, крутимся. Наши пляски длятся еще полчаса- истребители не крейсера - попробуй погоняйся с ними. Радовало то, что они сами лезли к нам. Расстраивали же их скоростные характеристики и маневренность. Как они уже достали. Корпус уже был во многих местах продырявлен, но пока что ничего жизненно важного не задето. Но мы их в конце концов выбили. Потом облетели обломки, просканировали все пространство и то, что осталось от противника и только тогда прыгнули домой. Ну их нафиг лезть туда сейчас - там многие еще живые, а становится трупами нам не хотелось. Вон пусть десант подваливает и потрошит. Особенно поищет почему не было всплесков от гипер переходов. А ведь вышли они только тогда, когда нас там уже не должно было быть - не иначе уже знают расписание дежурств - тоже надо отобразить в рапорте. Обратная дорога - это ремонт и латание дыр. Кто говорил, что скучно? Плюньте в него - тут поспать некогда, все на стимуляторах живем. До базы доползли и сразу пошли в ремонтный док. Сам на доклад, а ребята в доке буду следить за ходом ремонта. Пока корабль не станет готов к бою - никаких отпусков - это правило флота.

      В отпуске мы с девушкой особо никуда не летали - мне реально было лень, а хотелось наоборот чего-то спокойного и только перед самым его завершением мы собрались всей командой. Кто с подругами, а Граст уже умудрился жениться, до этого он все собирался. Эту тему мы обсудили сто раз на корабле пока были еще в автономке, но были удивлены, что он все таки решился. Про сам поход я с Анной не распространялся - ну были, ничего особенного, задержались - скидывали минные кластер. А тут что-то дернуло Граста по откровенничать.

           - Понимаете, я все думал - отслужу контракт, а потом женюсь. А когда на нас вывалились два крейсера архов, да пошли волнами истребители, я уже не был ни в чем уверен. Уже даже и выжить то не мечтал, особенно когда командир свои виражи крутил - думал мозги через уши вылезут от перегрузок.

           - Подожди. Мне Влад говорил, что автономка была скучной и обыденной. - вот блин, Анна заинтересовалась. Я попытался промаяковать Грасту, что сворачивай разговор, но нет - он даже не обратил внимания.

           - Ха, скучной, было так скучно, что всю обратную дорогу ремонтировались и сейчас в ремдоке стоит наша 'Сулица'. Скучно, нет командиру может и было скучно, хотя сомневаюсь, было так весело, что не знал умер я уже или вот только собираемся. Дикие перегрузки, вой перегруженных щитов, даже корпус скрипел. Скучно, то одна взрывная волна швырнет корабль, то другая, да мы в ответ стреляем. А ведь кроме всего прочего надо и работу свою выполнять. Не знаю как механник наш там выжил и как умудрялся чинить то, что ломалось - это вообще непонятно - мы потом пару ремдроидов нашли в состоянии лепешек. Нам тоже было не сладко -щиты вовремя перекидывать на нужную полусферу, вести целеуказание и маркировку, сопровождение целей, сканера и рэб, да там было очень весело. Уже никто не верил, что выживем - два крейсера всегда распыляют сторожевики - маленькие мы для них. Но выжили да еще и уничтожили.

           - У нас лучший командир во флоте - нам повезло, были бы с другим - погибли бы. - Это уже Руф высказывается, Кори как обычно кивает - ну он всегда с братом согласен, не новость.

           - Тааак. А ну-ка дорогой посмотри мне в глаза. - а что делать - смотрю.

           - Ты мне врал. Может и в остальном ты мне врешь?

           - Не хотел тебя беспокоить по мелочам. Зачем тебе переживать из-за того, что не случилось. Все живы, все здоровы - все хорошо.

           - Смотри в глаза! Большая ложь всегда начинается с маленькой, любая ложь приводит к большой лжи. Любые отношения построенные на лжи - обречены. Никогда мне не ври ни в чем, я тебе не вру и ты не ври. Слышишь! Никогда. - вот блин завелась уже, ну вот зачем нам еще скандалы на расставание.

           - Договорились, но не говорить что-то я могу, да и ты мне не все говоришь. Вот кто твой отец и мать? Я же до сих пор ни фамилию твою, ни родителей не знаю.

           - Я твоих родителей тоже не знаю, а ты от темы не увиливай. Я и не врала, я честно сказала, что на свадьбе узнаешь. Ты про ложь то свою расскажи. Где еще ты мне врал?

           - Ну, я не ем карассу. Вроде все.

           - Командир ты женишься. А когда?

           - А почему нам не сказал.

           - Скрытный он - от него дождешься.

           - Не женимся еще мы, не решали, да и Влада постоянно нет рядом, а что скрытный - это я знаю - выжлятники все такие.

           - А он что, выжлятник?

      Круглые глаза экипажа и их подруг, для них это стало откровением. А по мне какая разница то? Что выжлятник, что нет - для плазмы главного калибра все едино.

           - Аня, я же просил не распространяться. Вот действительно - хранительница секретов. По секрету всему свету.

           - Ты скандала хочешь?

           - Нет, но палку не перегибай.

           - Все-все, ребята. Пошли танцевать, тут как раз музыка хорошая. Идем идем, Влад, Анна - пошли пошли.- это жена Граста сориентировалась. Умная она сразу просекла к чему ведет такой разговор. Потанцевали, потом началась какая-то ерунда, а не музыка и мы вернулись за столик.

           - Граст расскажи мне про ваш бой, пожалуйста. - Анна ни о чем не забыла, но вроде успокоилась. Граст уставился на меня.

           - Да говори уже, чего уж теперь.

           - Да бой как бой, влупили сразу двумя торпедами по первому крейсеру - он только вывалился из гипера и еще не успел выйти на полною боевую готовность, потом клевали второй и ждали перезарядки торпед, пока эти десять минут ждали, сто раз с жизнью распрощались, но командир даже при этом подставлял под пко истребители противника и смог закусать насмерть крейсер, потом перезарядились торпеды и мы добили первого. Отошли чуток и перебили остатки истребителей. С ними было хуже всего - их все таки много и они вертлявые, но странным образом наш корабль всегда оказывался со своими турелями там, где они были через мгновенье - вот и перестреляли их - тут главное было не зевать и надеяться, что их оружие не попадет в жизненно важные места ну или в тебя. Вот и все.

           - Подожди, на охотниках же четыре торпеды идет.

           - Это на старых моделях - у них просто они на подвеске - это неудобно - либо стреляй сразу и скидывай, потом в бой, либо истребители до тебя доберутся и подорвут месте с ними. Короче- они сильно ограничивали корабль. У нас шесть торпед внутри, пусковые тоже, но вот зарядка медленная - места мало, а сами торпеды большие -вот пока зарядим десять минут проходит - это еще быстро, по нормативам у нас пятнадцать минут на зарядку.

           - А как заряжаете, что то я не пойму, что там такого сложного и долгого.

           - Они большие, а при старте от них сильная струя - надо ввести в зарядный контейнер, переместить в пусковую шахту, загерметизироваться - там сложность в том, что плита бронированная опускается и поднимается, затем стреляем -выхлоп идет рядом с корпусом - отдачи нам почти нет. Забрать контейнер доставочный, вернуть его к следующей торпеде и повторить операцию. Тут бы все просто было, но ведь перегрузки большие и требования оттуда тоже вырастают. Получается все громоздко и долго - там же вес большой да плюс перегрузки - нельзя что бы сломалось что-то. Вот и большое все и долго. Зато надежно.

           - Да сделали бы барабан как в револьвере - просто, надежно и быстро. Вы какую-то сложную систему же выдумываете.

           - Какой барабан?

           - Что такое барабан, и в каком револьвере?

           - Это вообще ты о чем.

           - Ну как, вы разве не знаете -тут она смутилась. - мне папа рассказывал когда-то про 'русскую рулетку', там был такой круглый барабан, в него заранее вставлялись пули - ну как торпеды, только для ручного оружия. Как бы по проще сказать, давайте я вам лучше нарисую. Вот на чем бы только.

           - Да вот на салфетке и рисуй, вот соусом можно - макай в него вилку и рисуй.

           - Нет так, нельзя. - и полезла в сумочку, с пару минут там рылась а потом с торжествующим видом вытащила оттуда маркер. Вот что он там делает? Хотя я всегда подозревал, что женские сумочки далекие родственники черных дыр - что там лежит непонятно и как в таком объеме помещаются одним только физикам известно.

           - Вот смотрите вот круг, вот отверстия в нем, тоже круглые, вот в центре ось. Вот вид сбоку. Ну а теперь просто вращаем его и когда торпеда оказывается на месте для пусковой шахты стреляем.

      Сказать, что мы сидели с выпученными глазами - это ничего не сказать. Обалдеть как просто можно решить главную проблему. Мы переглянулись.

           - Вердан, салфетку с собой взял и что б к утру у меня была уже схема замены на барабан. Прорисовать и продумать. Нужно принципиальная возможность. Я думаю это просто и реально. Теперь всем парни - собираемся с утра на два часа раньше и сразу рвем когти на верфь.

           -  Кто что не успел - наплевать - у нас есть возможность договорится и корабль недалеко - думаю порешаем.

           - Анна, а эта игра 'русская рулетка' - это как? - ну вот и наш игрок Рон заинтересовался.

           - Ну это странная игра, в барабан вставлялась пуля, пуль там было вроде шесть всегда. - мы переглянулись

           - У нас тоже шесть торпед.

           - Не перебивай. Вставлялась одна пуля, потом барабан произвольно вращали, приставляли к виску и нажимали на курок.

           - Зачем, а если выстрелит?

           - Ну вот в этом и суть игры - выстрелит или повезет.

           - Как ты говоришь игра называлась?

           - 'Русская рулетка'.

           - Командир, что ты нам говорил о 'русских корнях'?

           - У Анны тоже вроде русское имя и отец русский. Если я правильно запомнил разговор.

           - Теперь понятно, чего он странный такой. Если у них такие игры, то наши им не интересны.

           - Но-но у меня мать из содружества.

           - То есть надежда есть, что ты играть в эту игру не будешь? Это радует.

      Ну и тут понеслось. Тут уже мы с Аней отмазывались как могли. Но вообще я понимал парней - им хотелось меня подначить - на корабле особо не разгуляешься, хоть и более-менее вольное соблюдение устава в обращении - да куда деваться всего нас пятеро, но не приветствуется - могу и дело найти срочное. Ну там проверить что-то или наоборот перебрать. Да мало ли у меня рычагов влияния. А тут они отрывались. Хотя все аккуратно и черту никто не переходил - ничего обидного не было, просто подшучивали. Ну да пусть их.

      Утром, как я и говорил, мы рванули на верфь. Собраться нам было просто - мы все ночевали в одном отеле. Наши женщины еще спали вообще у них там были еще какие-то планы. Ну да их дело. У нас главное сейчас добиться постановки в док и провести модификацию. Я рванул сращу к своему начальству с требованием срочной модернизации - кровь из носу надо было отсрочить вылет. С трудом, но я добился своего - акты приемки мы еще не подписывали - вот как знал - нет подписал перед отпуском. На верфи же мои осадили кабинет инженера и насели на главного. Тому было явно лень переделывать корабль и считать и проектировать ему тоже не хотелось, но я был непреклонен - да я подоспел вовремя и тоже насел на бедного человека. Упомянул и том, что акты подписывать не буду пока не проведет конструирование и работы. Достали его так, что он плюнул на все и занялся при нас же принципиальным просчетом схемы. А вот когда у него получился результат он выглядел ошарашенным - я думаю, там и устройство само не может сломаться. Правда понадобились контейнеры для торпед, но это меньшая проблема, да и технологически они выходили простыми. Короче в конце концов и он загорелся идеей - а почему бы и нет, премию он явно получит - ему ведь конструкцию просчитывать. Короче нас без очереди загнали в док и стали опять разбирать часть многострадального корпуса. Самое вед сложное что? Чтобы торпеду на маневрах при зарядке не сорвало, или что-то не перекосило - там много сложностей именно из-за этого. А что сорвет если она уже внутри считай пусковой? Главное, что бы сам барабан вращался и застопорился когда надо. Нету этих подвижных контейнеров, нет транспортеров - ничего нет. Тупо, просто и надежно. Сами расчеты у инженера не заняли много времени - искины у него под рукой, расчетные мощности есть. Короче говоря в конце дня к нам уже везли сами барабаны, а на следующее утро уже уже был полностью собранный корпус и подвозили контейнеры - торпедами мы будем не тут загружаться.

      Если на верфи у нас вышло все быстро, то вот на складах было все наоборот. Стрелять то мы должны быстро. Но вот зарядка... Кого мы только не вспомнили пока загрузили в контейнеры учебные торпеды, а потом сами контейнеры в барабан - ничего не было специализированно и все приходилось делать вручную. Ну ладно, дроидами, а не своими руками, но ведь дроидами мы же и руководили. Короче промучились изрядно. Если раньше час от силы занимала погрузка, то сейчас провозились три с половиной часа. Потом был вылет на стрельбы с представителем верфи - ну а как - была модификация корабля. Отстрелялись бодро и быстро. Обратно летели все немного пришибленные результатами - на такое мы и не рассчитывали - сорок восемь секунд до залпа. Напомню - до этого мы стреляли раз в десять минут. Нормально да? Новость вызвала и на верфи бурю. Еще бы -это в корне меняло все. Мы же загрузились контейнерами одноразовыми и потопали на склады. Там их сдали, оставив только те, в которые погрузили сами торпеды себе. Пополнили весь боекомплект и вышли на маршрут - полетное задание нам уже пришло.

      Вылетели мы совсем в другой район, чем были до этого. Естественно тащили мины с собой - все как обычно. Начиналось новое дежурство. Но вот достигнуть точи назначения нам не грозило. Буквально после второго прыжка нам пришел приказ идти на помощь другому сторожевику - мы оказались ближе всех. Ну это как посчитать - ближе всех, кто не в засаде. Шли на полной скорости, но вот скорее всего нам не успеть - в самом деле, кто сможет продержаться несколько дней?

      Пока летели пришел пакет на противника - наш сторожевик столкнулся с эсминцем. Странно. Нет, если это старая модель сторожевика, то возможен вариант - эсминец тоже весьма серьезный корабль. Торпеды против них не эффективны за счет маневренности и ускорений корабля архов. Плазменные орудия не выдают строенные залпы и поэтому эсминец весьма сложно расковырять орудиями, да и слабее модель на предыдущем проекте. На внешнюю подвеску скорее всего загружен был кластер мин - их ставили постоянно, так что торпеды отпадают. Если же на внешние крылышки установить противо-истребительные ракеты, то эсминец становится серьезной проблемой, хотя мы маневренней, они же имеют более серьезные щиты. Но, я бы в таком случае подвешивал не против истребителей комплект, а ракеты 'корабль-корабль' - крейсера их сбивали в 90% случаев, а вот для эсминца это была бы неразрешимой задачей - там уже все с точностью наоборот - с вероятностью 90% ракеты поразят цель. Так что конфигурация вооружения напрашивалась сама собой, ну а против крейсеров - я бы затаился или драпал со всех ног - без торпед и мощных орудий там ловить нечего. А тут эсминец. Неужели такая странная конфигурация у нашего подопечного корабля? Но зачем? Пытались выйти на связь с охотником, но в эфире была тишина. Ну что ж делать, прыгаем все равно. Вывалились в обычное пространство, сканируем - никого. Даже следов боя не видно. Что за ерунда. Начинаем вызывать своего. Минут десять ничего, а потом приходит отклик. Ничего себе куда он забрался. Прицепился к астероиду уже считай за границей сектора и не найдешь его никак. Ну вот хоть живы, где противник? Вообще почему нет толкового пакета данных от охотника, что за фигня?

      В конце концов на связь вышел капитан сторожевика-охотника. Почему я называю то сторожевик, то охотник, одни и те же суда? Да просто сторожевик проекта 'Охотник' вот так и стало уже везде - то ли сторожевик, то ли охотник. Не суть важно, а важно то, что на меня смотрела одна хорошо знакомая рожа - Джон Молис. Он нес какую-то ахинею, но я не перебивал и выслушал его. Потребовал переслать запись искина - да я что, с бездны рухнул, что бы на слово ему верить, он может что угодно наплести - уж я то знал его по обучению. Джон явно не воодушевился от моего требования, но куда ему деваться - и так и так запись обязан выдать. Просмотрел. Да один эсминец. Потребовал конфигурацию вооружения Джона. Так и есть, он убрал из нее ракеты 'корабль-корабль' и подвесил противоистребительные. Нет ну реально я его не понимаю. Ладно, бездна с ним.

           - Выдвигаемся на прочесывание и разведку сектора, держитесь позади меня и левее. Будите прикрывать в случае крайней нужды от истребителей противника, хотя их и не должно быть тут. С эсминцем я сам разберусь.

           - Вас понял, занимаю эшелон.

      Конечно понял, не понял бы ты меня - куда тебе деваться. Нет. Действия его по игре в прятки нельзя признать нелогичными - с таким оружием воевать глупо, можно, но сложно. Я бы все равно вступил в бой- шансы неплохие, но вот можно и спрятаться. Тут кто как поступит, но непонятно - зачем такое оружие навешивать, что бы ото всех прятаться? Бред какой-то.

      Сектор просматривали в наглую - если эсминец еще где-то здесь, то нам он не проблема и ему уже надо прятаться, главное, что бы крейсера не вывалились из гипера - вот тогда будет неприятность, хотя тут тоже как посмотреть - у нас два барабана по три торпеды с обоих боков корпуса. Итого шесть торпед. Одного мы точно уделаем, если повезет, то и второго повредим, а там уже расколупаем. В целом шансы есть неплохие. Вот так и ползем ощупывая пространство сканерами, я еще, ко всему прочему, провалился в транс и смотрел на космос своими чувствами - просто интересно, почувствую что-то или нет.

      Искали долго, но не нашли. Засекли его только по пси-радару. Тоже спрятался на астероиде. Ну да и мы не пальцем деланные, есть и нам чем пронять. Проблем в его уничтожении я не видел, главное что бы не удрал, для этого я отдал приказ на контроль и перехват второму сторожевику. Этот крендель его стал оспаривать - типа мы в одном звании и я ему не указ. Выслушал его предложения - я иду и ловлю мерзавца, а он тут страхует. Ну не урод? Предложил сделать наоборот, стал ссылаться на неподходящее вооружение. Мой зверь внутри зашевелился - уже захотелось просто убить гаденыша, но я сдерживался - свои как-никак.

      Плюнул на этого недоразвитого и отключился- с дураком спорить - время тратить. Сначала прыгнули прямо по курсу, а потом я заложил крутой разворот и совершил прыжок уже к астероиду - хорошо бы его расстрелять пока он прячется. Но не вышло - они видимо что-то почувствовали и стартовали сразу, как только мы ушли в первый прыжок. Теперь пытались разогнаться и сбежать. Само ускорение у нас больше, вот только по скорости нам с ними не сравниться. Этого допустить нельзя. Я слился со своим кораблем. Все те псевдо-слияния - мелочь, по сравнению с таким. В душе у меня уже окончательно проснулся зверь и вышел на охоту. Корабль впитывал мои эмоции - а что тут сделаешь - он тоже пси активен, не разумен, но какие-то отголоски сознания есть уже. Сливаюсь с космосом. Это кажется, что в нем пусто - куда там, он полыхал различными потоками энергий, пусть слабыми, но никак не пустой. Постепенно я стал угадывать маневры противника. Не всегда, но временами получалось. Что мне оставалось? Лупил плазмой в надежде, что задену хоть как-то. Были бы ближе - я бы его уже разорвал. Меня, да и весь корабль, просто захлестнуло чувство погони за добычей. Архи крутились как на сковородке. Краем сознания я следил за общей картой - ага, чего и следовало ожидать - наш 'спасенный' и не думал помогать, зато орал на всех диапазонах о моем предательстве и тому подобное. Прибить бы тебя, но нельзя.

      Эта гонка продолжалась и продолжалась. Я никак не мог сблизится с противником на дистанцию эффективного выстрела, единственное, что получалось, так это не давать ему разогнаться - маневрируя не сильно то и разгонишься. Так что получилась патовая ситуация, был бы второй корабль - уже бы зажали и расстреляли, но вот не было его. Но постепенно я стал догонять противника - маленькие его ошибки складывались в то, что я спрямлял траекторию, да и чувствовал я его движение все лучше и лучше. Еще минут двадцать и я выйду на дистанцию эффективного залпа.

      Внезапно космос расцвел всполохами гипер-перехода. Твою мать. Встряли. Из гипера выходили два крейсера, но был еще и третий переходи и пока понять что там не получалось - далековато от меня. Особо рассуждать некогда, рассчитываем быстро маршрут ракет и делаю три залпа - шесть торпед ушли в прыжки по разным траекториям к целям. Самое смешное, что вышли крейсера как раз недалеко от незадачливого охотника - так боялся вступить в схватку, что оказался с двумя крейсерами противника наедине. А вот помог бы - быстро бы зажали эсминец и уже бы топали домой. Идиот.

      Зверь лютовал, но даже мысли не было бросить добычу - мы поджимали все уверенней и уверенней корабль противника. И долгожданный момент настал - враг ошибся на маневре и сильно потерял скорость, сближаемся. Еще, еще, еще. Есть. Залп из плазменных орудий и сразу бью залпом из импульсных пушек. Взрыв. Красиво. Но некогда. Сзади нас уже отгремели разрывы торпед и один крейсер был уже явно вне игры, второй же был шанс добить - мы его повредили, судя по всему не критично, но щитов уже не было. Уходим на разворот и прыгаем опять двумя прыжками - подальше от него и к нему. Нет ничего хуже выхода с очевидной траектории, а так может не успеет борт развернуть - я собирался пройтись по поврежденному. Насколько его повредили я не знал, но в любом случае там должно быть полегче, да и быстрее можно добиться результата.

      Выскочили из прыжка мы как раз на его выстрел из плазменного орудия - щита нет, нас закрутило и пошел отчет повреждений. Ну хоть плазма цела, но вот со сканерами мы распрощались окончательно - мы ослепли. Из импульсных орудий только три давали залп. Ну да пока есть плазма не пропадем. Корабль не просто стонет, он буквально трещит и плачет от перегрузок - делать нечего, если хотим жить, надо уходить из прицела. С трудом, но получается. Еще немного доворачиваю и уже надеюсь только на слияние - делаю залпы только по своим ощущениям. Пытаюсь повторить прошлый номер и, как ни странно, у меня выходит. Веду корабль только по своим ощущениям, сближаюсь с противником максимально - в зону, где ему будет сложно наводить на меня серьезные орудия, а мелочь я как-нибудь переживу. Словно отвечая моим мыслям лог моего корабля взрывается строчками повреждений - ну понятно по нам работает пко. Выхожу на дистанцию и прикинув в уме упреждение выдаю полный залп. По нам уже не барабанит, а ощущения дают чувство незавершенности, делаю разворот у самого корпуса крейсера и бью импульсниками в то же место. Нет, мало. Крейсер пытается спрятать бок от меня. Странно, что нет истребителей. Ну да это и к лучшему.

      Еще несколько маневров и я снова вышел на цель. Залп. Готов голубчик. Взрывной волной меня бросает в сторону и вертит по немыслимой траектории. Нет и речи о попытках стабилизации - да развалимся мы от перегрузок или сами в лепешки превратимся. Постепенно подправляю вращение и вот случается чудо - мы встали на ровный киль. Вот только ощущение опасности уже просто вопит. Я уже понял, что это - к нам идут истребители и скоро появится третий крейсер - надо линять, вот только как уйти от истребителей непонятно. Выпускаю ракеты и прыгаю подальше - мне надо немного очухаться. Я даже направление не особо смотрел. Короткие доклады парней - ну хоть целы, про повреждения- не будем о грустном. Истребители тоже прыгают, но четверых я достал ракетами. Так что нормально. Крутимся и я пытаюсь уходить все дальше и дальше от третьего корабля- мне нечем его колупать. Одной плазмой, да с его щитами - долго это, да и был бы корабль не поврежден - слишком высокий риск. Знать бы еще кто это пришел по мою душу - сканеров то нет уже. Как понять на кого нарвались? Если тяжелый крейсер, то вообще без вариантов - его щиты я устану колупать. Вот на него как раз и надо шесть торпед. Которых уже нет.

      Вот накатило чувство смертельной опасности впереди - но там нет никого, но в любом случае меняю траекторию. Истребители опять нагоняют и сейчас начнется хоровод, а плевать- делаю рывок разворот и лечу по прямой- это позволит им сделать прыжок - я на стабильной траектории, а там жуков не ловят, так что рванут. Выждал и когда уже меня просто стало затапливать чувство близкой смерти - ушел в еще один разворот и прыжок.

      Вот это номер. На том месте появился корабль противника, по ощущениям намного больше тех крейсеров - скорее всего тяжелый крейсер. А вот истребители попались на мою уловку. Толи противник не предупредил, то ли сами не успели соотнести точки и натупили - не знаю. Меня это вообще не волновало, меня волновало то, что вокруг меня то и дело вспухали взрывы и проносились сгустки плазмы. Вот это меня очень волновало.

      Я драпал - самым натуральным образом и изо-всех сил. На нашу систему кричал о непосильном противнике и о том, что трое уничтожены. Постоянно кидал лог боя, как прошедшего, так и нынешней обстановки - если кто рядом и летит на помощь - ему будет как раз в тему проанализировать обстановку. Но вот у меня было все плохо - оторваться не получалось, да еще истребители мешали. Мои парни просто не знали куда стрелять. Я стал переводить свои ощущения в координатную сетку залпов и скидывать по сети. Это было сложно и часто мы запаздывали, но вот наглеть так истребители уже перестали.

      Опять ощущение смертельно опасности впереди. А вот хрен тебе. Иду упрямо на сближение и когда чувство опасности просто вопит всаживаю туда все что есть. Правда есть немного, но стреляю. Тройной залп и неполный разворот, прыжок.

      Противника я все таки цепанул, щиты не пробил, но явно они занервничали. Разворачиваюсь снова и ухожу в прыжок. Только выскочив из микропрыжка делаю залп и начинаю вертеться как жук на сковородке. Я уже вжился в бой и мы с хищником и кораблем полностью слились - мы одно целое и неделимое. Я вижу космос и корабли противника, нет не картинкой и не привычным зрением - для меня это сгустки сил. Противник же делает пси-удар - надоело гоняться решил лупить по площадям. Но наша защита держит, а мы наоборот впитываем дармовую энергию. Даже не перевожу ее в нашу - зачем? И так пригодится, быстро встраиваю руны в конструкт удара и бью по нему. А ведь ему не понравилось - противник начинает от нас пытаться отойти на расстояние. Да щас, ты моя добыча. Бью его опять залпом плазмы. Ну давай же, еще силой лупани - нам не хватает своей для ударов. Молодец, послушный мальчик - нам прилетает, я опять поглощаю - я это корабль и я-человек. Хотя главный, кажется, у нас я-зверь. Я выстраиваю удар, все я готов, но не успеваю его нанести. Космос вспыхивает отголосками сил и противник уходит в гипер. Ах ты ж гад. Рядом есть как раз истребители - выбиваю их по одному, бью прицельно - силы не так много, что бы лупить по площадям.

      Хотите смейтесь, хотите нет. А это существо под именем Джон Молис выжил, как и двое парней из его экипажа. Сам корабль лишился и двигателей и части корпуса, но вот это говно выжило. Ну вот что ты с ним сделаешь. Очень хочется добить, но вот поздно я спохватился. Знал бы в бою бы дармовой силой его добил - искины такое не засекут, ну а сканирование мозга дело тонкое - если убедить себя, что там противник, то так оно в скане и будет. Нет, с человеком такой номер не пройдет - раскусят сразу, но искин надурить еще можно - слишком много у него регламентов и всяких ограничений встроено. Ну делать нечего, отвечаю ему по связи, что не имею сканеров и не могу его найти - виси так урод. Пусть пишет под протокол - мою правоту докажет первый же рапорт. Этот идиот не нашел ничего лучше, чем начать меня обвинять во всех неприятностях. Его послушать, так я вообще и архов сюда привел и на них работаю. Самый его эпичный бред я пересылал по сети - а что, пусть люди послушают, должны же знать своих героев, особенно, когда были явно истеричные нотки в его голосе. Ну как тут устоять? Естественно я подливал масла в огонь своими редкими заявлениями и комментариями.

      Помощь к нам притопала только через сутки. Пришло сразу несколько крейсеров. Тут уже никаких 'согласий' не спрашивали - нас просто погрузили в трюм, оставили дежурить другие крейсера и повернули обратно - трофейщики придут позже, когда станет понятной обстановка.

      Когда я вышел из корабля - сердце болезненно сжалось. Во что же превратили моего красавца. То тут, то там зияли рваные пробоины обшивки, нос вообще представлял из себя нечто ужасное - буквально сплющен и сплавлен в один комок - а я то грешил на маневровые, а оказывается управляемость ухудшилась вовсе не из-за этого. Внизу, где должны располагаться торпеды, было вообще все превращено в непонятно что - даже догадаться, что там должно быть невозможно. Выворочено и продырявлено где только можно - ну да, нижняя полусфера у нас хуже защищена. Все таки хорошо, что я в самом начале отстрелялся торпедами, так бы мне пришлось бы кисло. Рядом стояли мои парни. Настроение у них тоже упало, при одном взгляде на корабль.

           - Влад, может нам его починят?

           - Не знаю, если поврежден силовой каркас - то вряд ли, там проще новый построить.

           - Жалко его, ведь хороший он, ты поговори с инженером - может смогут.

           - Куда я денусь, поговорю конечно, вот только сам не верю в это.

           - Тогда хотя бы забрать свои модули.

           - Это запросто, ладно, хватит расстраиваться, пошли в кают-компанию нас ждут уже. Думаю все это время Джон им что-то рассказывает и скорее всего гадкое про нас. Уроды всегда так делают - что бы вылезти самим обвиняют в своих грехах кого-то другого.

           - Пошли.

      Парни явно сильно расстроились, да и я поводов для радости не вижу - это все же мой корабль. Был. Уже надо говорить был. Эх. Столько всего с ним связано. А в кают компании было шоу одинокого артиста. В чем меня только не обвиняли. Мы не стали сразу проходить на свободные места, а встали у входа и молча слушали Джона. Странно, но остатки его экипажа не поддерживали его, а молча сидели в стороне. Этот 'герой' нас не видел - мы были за спиной у него и нас он пока не видел. В конце концов мне уже надоело это слушать и я молча направился на свободные места. За мной пошла моя команда. Все молча. Этот крендель заметил нас, но не растерялся.

           - Что скажешь в свое оправдание капитан-лейтенант?

           - Скажу, что с таким трусом и мудаком в одной команде впервые оказался, так что это ты меня просвети, насчет что надо говорить - ты то точно знаешь.

           - Это оскорбление и, заметь, я все говорю под протокол.

           - Отлично, мы в одном звании, ты мудак, я подаю в суд чести вопрос о дуэли.

           - Дуэли запрещены!

           - Это если суд чести не разрешит. Так что пасть закрой. А теперь вот моя трансляция боя и переговоров с тобой.

           - Что ты себе позволяешь.

           - Если ты не заткнешься, то окажешься в медкапсуле до самого прибытия.

      И я запустил роли. От самого начала и до конца. На мое удивление и наш бой после уничтожения в радаре был в нем - я то думал без сканеров не зафиксирует ничего корабль, но нет - он записывал мое видение. Так продолжалось довольно долго и наш оппонент был вынужден тоже смотреть. Смотрел он с брезгливой рожей- явно делая нам одолжение и всей своей фигурой демонстрируя полное недоверие. Его же экипаж смотрел молча и с интересом. Наконец просмотр был завершен. Повисла тишина - все переваривали бой. Да собственно, что его переваривать - вон обломки кораблей валяются.

           - Это подделка, с середины записи писалось не с сенсоров!

      Вот тут уже все удивились. Нет, не заявлением капитана, а тем что его подчиненный молча встал и влепил со всей дури в голову Джона.

           - Заткнись. Искин у нас как-то странно взорвался - все целое а он взорван и на Фарге было побитие плазмы слишком маленького калибра, зато один в один как у твоего бластера. Достал уже всех, но пока ты не трогал команду - еще терпели, а раз уж начал своих убивать - то уж извини. Нет у тебя экипажа, а есть свидетели твоей трусости и предполагаемого убийства. И скажи, куда труп Фаргуса исчез, когда мы высказали сомнение в ране?

      Оппа, а Джон оказывается еще и такое делает. Ну все гаденыш, тебе не жить. Рядом с ним оказалась пустота - народ молча отходил от него. Если от капитана отворачивалась его команда - это много значит и в свете последних событий - парень стал изгоем, как минимум.

           - Капитан-лейтенант Джон Молис, вы арестованы в подозрении в убийстве и трусости. Вы отстранены от своих обязанностей и будите заключены под стражу в вашей каюте.

           - Вы не имеете права!

           - Имею. Уведите его.

      Он там что-то еще говорил, но уже его не слушали. Смысл выслушивать ложь?

           - А как складно рассказывал, я уж чуть ли не поверил, что он уничтожил в одиночку два крейсера и эсминец, а вы, Влад, в это время драпали как можно дальше от боя.

           - Я пересылал метрику еще во время боя, да и искин у меня целый.

           - Метрику мы получали, поэтому и не спешил верить, да и корыто его не совсем то, что надо для крейсеров, но всякое бывает - было дело уничтожали и на них.

           - Если бы это идиот поддержал нас в самом начале, то мы бы успели и от крейсеров удрать, но у меня вообще не оставалось выбора. Гоняться на охотнике за эсминцем - то еще веселье.

           - Да уж догадываюсь. Он просто быстрее, ваше счастье, что не успел разогнаться.

           - А может и нарочно не успели - заманивал в ловушку.

           - Сомневаюсь, слишком маленькая цель. Глупо.

           - Да кто этих насекомых знает.

      По прибытии на базу нас всех загнали на сканирование мозга. Обвинения были серьезные и никто не собирался пускать дело на самотек. Мы спокойно - прошли. Ну да, хотелось мне грохнуть этого засранца, но ведь не грохнул же. Огромное количество людей в тот или иной момент испытывают такое же желание. Мы были под домашним арестом. Все. Машина правосудия не делала скидок - это каток, которому все равно на чаяния и желания. Ну ничего - посидели, поскучали. Доступ в сеть нам тоже было блокировано и заняться было вообще нечем. Ну да это не смертельно. Потом меня вызвали к следователю.

           - Рад сказать вам капитан третьего ранга, что ваше дело для вас закончилось благополучно. Все обвинения Джона Молиса аннулированы, а он сам сейчас находится под стражей, до окончательного вынесения приговора.

           - Вы наверное путаете что-то. Я всего лишь капитан-лейтенант.

           - Ничего я не путаю, вот у меня так и записано, кстати я бы рекомендовал сменить вам знаки различия - за это несоответствие можно получить строгий выговор.

           - Как бы я что сменил если о звание слышу от вас впервые и нахожусь под стражей.

           - Уже не находитесь. Должен сказать, что ваш оппонент оказался весьма озлобленным именно на вас - он постоянно вам пытался вставлять палки в колеса еще со времен вашего обучения.

           - Ну я только один эпизод могу вспомнить, да и то - там он глупости делал. Сам себе же навредил.

           - Их намного больше. Ну да это уже не важно. Записи ваших боев я просмотрел, и должен вам сказать, что доклад на имя вице-адмирала мною уже отправлен - выжлятники в космосе очень редкое явление, можно сказать редчайшее.

           - Все дело в планете, да и выжлятник я своеобразный- самый слабый из всех.

           - Но вот именно для космоса наиболее подходящий. Скорее всего начнется поиск именно таких людей. Ваше слияние с кораблем и бой по одним ощущениям - это что-то. Кстати запись уже стала хитом на орбите - вы имели неосторожность ее оставить в свободном доступе, да еще и разослать.

           - Кто его знает, может зря, а может и нет - глядишь кто-то тоже начнет так делать.

           - Да это хорошая мысль. Ну что же, наши дела закончены. Вот вам направление - вы обязаны явиться завтра к вице-адмиралу. Всего доброго, Влад. И пусть бездна вас не дождется.

           - Спасибо, и вам того же.

           - Хе, редко желают хорошего, приятно. Всего доброго.

           - Один вопрос. А как он собирался обойти эпизод с убийством? Всем же делают регулярное сканирование? Он ведь действительно убил своего человека?

           - Да, он собирался сразу же уволиться, если бы команда молчала - это было бы реально. Никто бы не делал сканирование отставника - там добровольно все.

           - Ясно. И вам всего доброго.

      Вот хитрожопый гаденыш. Нет бы так соображал в бою, так нет. Весь ум не туда ушел. Ну да теперь он допрыгался - прыгать ему теперь по космосу в легком скафе пока кислород не кончится. Старая казнь пиратов тут была официальной. Это наводило на мысли о основателях самого флота и устава.

      К вице адмиралу вызвали всю команду. Только когда вошли в помещение мы поняли что сейчас что то будет торжественное - самом помещение к этому располагало. Символика, четкость и строгость всего дизайна. Никаких полутонов. Все выверено и продумано. Пока я разглядывал обстановку и думал о своем я пропустил все вступление и чуть не проморгал обращение ко мне.

           - Капитан третьего ранга Влад Новик, за проявленное мужество и героизм награждается орденом Славы второй степени. Выйти из строя. -вышел получил висюльку, ну в принципе красивая, пойдет

           - Верен долгу и клятве! - это я уже подал голос.

           - Капинан-лейтенант Вердан Крафт, за проявленное мужество и героизм награждается медалью Герой отечества. Выйти из строя. - не понял, а чего это моих парней обидели с орденами? Хотя медаль это конечно статусная, бездна знает, что даже больше ценится. То что они подросли в званиях я заметил пока мы сюда шли - все с новенькими знаками различия - все получили приказ о повышении в звании быстренько меняли атрибутику - получить выговор не хотелось что-то.

      Ну а вот всех моих медалями наградили. Надо сказать, что медаль и орден тут - это не побрякушки - это прибавка к зарплате и выплаты по ним даже после службы. Не так что бы много, но сходить в бар и хорошо погулять там хватит. Вроде мелочь, а приятно все равно.

      В конце церемонии нам зачитали приказ о новом назначении - ага мы получали только заложенный и еще не построенный крейсер прорыва. Что за зверь не ясно, что-то новенькое. Так же нам давали отпуск - цикл. Ну это мне понятно - что там нам на верфи то делать столько времени. А после отпуска обязаны набрать команду по личным предпочтениям. Так и сказал. Хм, ну это тоже объяснимо - если ты на хорошем счету, но можешь набирать себе команду по своим предпочтениям, редко когда к тебе назначат кого-то. Тут на первом месте эффективность. Все таки старт первоначальный очень важен - не паши мы тогда как проклятые в учебке, сейчас бы не было таких поблажек. Нам пожали руку, а меня попросил вице-адмирал остаться. Ха попросил - ну я посмотрю на того, кто откажется.

           - Влад, твои руны мы приняли недавно на вооружение повсеместно, может есть сразу идеи, что надо внести в корабли из твоих выжлятницких штучек?

           - Это не мои руны, это общая разработка всего коллектива. - вот уж чужой славы мне не надо. - А что внести, я вот так не готовился сразу сказать. Идеи то есть, но они касались вообще истребителей, а не крейсеров.

           - Твою докладную записку я читал и на одном крейсере сделали по твоим рекомендациям, но вот проверить никак не удается - это мы держим под контролем. Насчет того, как ты вывернулся от увольнения - зря беспокоился, апелляция твоя была бы утверждена - мы слишком долго заманивали выжлятника во флот, что бы вот так от него отказаться.

           - Не знал, хотя. Наверное оно и к лучшему - истребители и должность консультанта - это не то.

           - Все вы выжлятники адреналиновые наркоманы. Сложно с вами. Хотя и польза есть ощутимая.

           - Что поделаешь, мы такие какие есть. Вот разве что была у меня идея насчет крейсеров, но даже не знаю. Я не проверял ее, а мысль да есть.

           - Говори, проверим. Нам очень надо преимущество над архами. Они все больше наглеют. Идет дело к большой крови.

           - Хреново. Хотя и ожидаемо. А идея проста - у крейсеров большой трюм, ну не так что бы очень, но вот есть же и часто не используется. Загрузка и выгрузка в него долгий процесс. Вот если туда загружать торпедные платформы и тащить их с собой... Но нужен быстрый их сброс и возможность тащить в кильватере в гравизахвате за собой. Это бы могло и дать результат - единовременный залп стольких торпед - это серьезно. Вот только как это все сделать - ума не приложу. Говорю же -не думал еще над этим - сырая идея совсем.

           - А что по поводу своего сторожевика можешь сказать. Личные впечатления.

           - Отличный корабль. Я и не мечтал на равных бороться с крейсерами, а на нем можно. С барабанной установкой торпед - полное превосходство - я успел просто уничтожить один крейсер и повредить другой, только за счет скорострельности. А все остальное там и так по уму сделано.

           - Рад, рад. То что понравился корабль - это бальзам мне на сердце. Его мучительно проектировали по рекомендациям всех командиров кораблей. Долго не получался. Но все таки вышел. Я бы нашим инженерам за этот корабль вообще памятник поставил. До сих пор не пойму как туда они впихнули такие плазменные орудия.

           - Да. Это спасает. Только на них и надежда.

           - Хорошо, есть какие-то просьбы? Пожелания?

           - Есть,к ак не быть- с моего корабля в обязательном порядке снять пси-реактор и поставить на мой новый. Вспомогательным или еще каким - неважно. Ну и каюты перенести - привыкли мы к ним.

           - Нет каюты не возможно. Это нарушение регламента - вам положена другая площадь и так и будет сделано, так что собирайте свои вещи.

           - Да перетащите просто весь корабль на верфь - мы же все равно будем потом там - вот и сами все стянем с него. А отремонтировать никак?

           - Никак - силовой набор повело. Проще новый построить, чем этот отремонтировать, да и дешевле.

           - Ясно. Спасибо и за это. Можно идти?

           - Иди.

      Нормальный мужик, вполне адекватен и без заскоков. Чего мне там про него расписывали. Не поймешь народ. Так как мой маршрут все равно был через планетарную базу, то я заскочил в магазин пошива одежды. Было в традициях флота заказывать себе форму из дорого материала - совсем другие суммы и зачем такие деньги выбрасывать я не понимал, но традицию нарушать не стал - нет ничего хуже быть белой вороной. Да и деньги есть у меня - чего выделываться то.

           - Здравствуйте молодой человек. Помню, помню. Лейтенант и подающий надежды командир корабля.

           - И вам доброго времени суток.

           - Вы уже капитан третьего ранга. Быстро вы продвигаетесь. О орден Славы даже есть. Впечатлен. Новую форму?

           - Да, говорят по традиции надо какую-то особую шить.

           - Знаю я эти традиции, они хуже законов - закон хоть можно обойти. Я понял вас, но раз уж вы здесь, давайте проверим ваши параметры, вдруг что-то изменилось,а такая форма должна сидеть как влитая.

           - Ну давайте, хотя вроде и с вашей старой все в порядке.

           - Ничего, ничего. Дело минутное, зато потом беспокойства нет.

           - Все иду, иду. Вы кого угодно уговорите.

           - Тааак, ага все таки вы немного изменились. Не зря, как раз не зря сняли новую мерку, сейчас минутку подождите.

           - Все. Форма из самого лучшего материала. Это уже не форма, а неплохой легкий скаф получается.

           - Да я уже вижу цену. Очень даже не плохой.

           - Вы будите ее покупать? Я могу и дешевле сделать, но это будет не для вас. Поверьте моему жизненному опыту.

           - Да вроде деньги есть, да и жалование я не тратил особо. Давайте.

      Через пяток минут хозяин принес уже готовую форму. Ну насчет скафа это он загнул. Сильно загнул. Но вообще да. Я пока ждал порыскал по сети и просмотрел что за материал пошел на форму. Причем не один а сразу несколько. Да были тут элементы от легкого скафа, но далеко не весь он здесь присутствовал в материалах. Естественно было требования примерить, потом мастер перенес мои знаки различия на новую форму, а старую быстренько упаковал и отдал мне. Да так все ловко сделал, что я и рта открыть не успел. А форма сидела хорошо. В целом отличная одежда. Расплатился и полетел к Анне. Где она работает я уже знал - вот там ее и встречу.

Часть 4.

      Медицинский центр Анны впечатлял. Сразу видно из старых построек - сейчас действовало ограничение в три этажа, это было пятиэтажное здание. На многих строениях были защиты, но здесь вообще что-то колоссальное. Увы, но большего я ничего не мог сказать - я толком не освоил таланты обычного выжлятника. Но мощь вложенную в защиту я чувствовал. Да ну нафиг на такое даже и думать нападать. В холле было многолюдно. Да оно и понятно - старейший центр исследований в Княжестве и самый авторитетный. Еще бы - тут была вотчина легендарного Дока. Пожалуй это самый популярный человек на планете, будь у нас выборы президента - он бы победил легко. Все значимые открытия выходили именно из этого центра. Вроде там раньше и Князь этим занимался, но я думаю - это все популистские приемчики - раз Док популярен, то надо и власти примазаться к нему. Ну не верилось мне, что правитель найдет время еще и на исследования- бред какой-то. Да и астрал вобрал часть души Князя и я прекрасно представлял себе этого безжалостного монстра. Так что байки про великого исследователя могут рассказывать своим детям, а уж никак не мне.

      Анну я нашел относительно быстро. Ого какой у нее роскошный кабинет, да уж, впечатляет - девушка отнюдь не рядовой сотрудник как мне она заливала. Ага, я так и вижу как мелкому работнику выдают такой кабинет. Хотя она вроде из богатых, уж явно не беднее меня. Но все равно впечатляло. Мне кивнули и указали на диван - дело ясное, занята. Ну подожду. Сидеть было скучно, через пару минут я стал и стал рассматривать разные безделушки на полках - чувствовалась территория женщины. Штуки иногда были непонятные и я вообще терялся в догадках, что это такое и зачем оно надо. Но в целом очень занятная коллекция. В руки я ничего не брал - это было не по правилам планеты и они крепко сидели у меня в голове - не трогай чужое. Если нравится - спроси хозяина, но уж никак не бери сам.

      - Можешь взять в руки, она безопасна. - отвлеклась девушка от своих дел. Ну раз так я сразу и взял в руки непонятную статуэтку.

      - Бесполезно просто смотреть, направь в нее силу, ты же выжлятник - чего тупишь?- о как, все интереснее и интереснее.

      Силу я направил, сначала с опаской, а потом уже увеличил поток. Сначала ничего не происходило, но внезапно буквально вся статуэтка засветилась в пси-диапозоне, а потом стала менять форму. Ухты, какая игрушка.

      - Она принимает форму сама, но всегда относительно базовой. Каждый раз накачивая ее энергией она впитывает и еще что-то, в общем формы всегда отличаются, но это всегда девушка и всегда одета в эту странную одежду.

      - А для чего она?

      - Никто не знает, просто купили в лавке и зачем она пришла и откуда - история умалчивает. Просто есть и все.

      - Интересно. Ты освободилась?

      - Не то что бы совсем, но уже не так занята. Ты какими судьбами?

      - Вот прибыли, получил новое звание и отпуск.

      - Что звание получил вижу, и награду вижу. И не знаю - то ли ругать тебя, то ли поздравлять.

      - Чего ругать-то? Поздравлять и хвалить.

      - Пфф. Хвалить уж точно не за что. Орден и быстрое твое повышение может значить только одно - ты не просто рисковал, а влез в самую гущу событий и чудом остался в живых. Или ты думаешь я не разбираюсь в наградах?

      - Я всегда считал, что моя будущая жена будет очень умной. И достаточно мудрой, что бы принять меня таким, какой я есть.

      - Ну уж не заливай, тебя еще причесывать и причесывать до нормального состояния. Так что менять тебя мне придется еще долго и вдумчиво.

      - Не знал, что на меня такие планы. Мне сразу подаваться в бега?

      - И куда ты от меня сбежишь? Даже и не мечтай.

      - Ну вот попала мышка кошке в клетку.

      - Ладно, ты наверное пришел не только похвастаться, но и украсть меня с рабочего места?

      - Ты читаешь мои мысли.

      - Хорошо, сейчас отпрошусь у начальства и можешь меня воровать. Закажи только хороший столик в ресторане.

      - Да не вопрос.

      Сбежали мы неподалеку - тут был ее любимы ресторан «Антарс». В нем мы уже бывали много раз, да и вообще, я так понял, она жила в Княжеском. Правда дома у нее не были, да я и не стремился - придешь к ней домой, а там устроят сразу тебе допрос с пристрастием ее родители. Лучше пусть пока будет как есть. Встречаемся здесь, а потом летим ко мне.

      - А я ведь совсем неодета для похода в ресторан, да и отпросилась я на три дня. Потом извини надо работать.

      - Да ты всегда прекрасно выглядишь, это не проблема.

      - Ну уж нет, мне надо собраться. Тебе придется поскучать в ресторане пока я не приведу себя в порядок.

      - И как я там буду скучать? Я не согласен сидеть несколько часов и ничего не делать.

      - А вот будешь предупреждать заранее. - я смутился. Ага выпендрился - проверил и нагрянул. Ну и похвастался. Ага, два раза -меня раскусили и вот оно возмездие.

      - Ладно найду чем заняться, не хочу спорить из-за пустяков. Но вот если тебя не будет через сорок минут - я беру атмосферник и лечу к себе.

      - Только попробуй.

      - Сорок минут - время пошло.

      Улетать я не собирался, но если она действительно начнет пару часов прихорашиваться - то да, улечу. Все хорошо в меру. Вот и седел я читал новости в ресторане потягивая свой любимы сок. За сорок минут Анна конечно не успела, но в на сорок шестой минуте позвонила и сказал, что если я не дождусь, то она меня убьет. Обнадежила, что недолго уже. Ну хоть так. Куда ж я денусь. Жду.

      Потом мы отмечали мое повышение, обсуждали планы и просто говорили. Потанцевали естественно - куда ж без этого. Но в целом очень спокойный и уютный вечер получился. Все дни отгула моей ненаглядной пролетели вообще незаметно. Вот они были и вот уже нет. Согласовал связь и от нечего делать вылетел на верфь. Все одно интереснее там быть, чем одному в доме из угла в угол ходить.

      - Вы рано прибыли, до завершения насыщения вашего корабля еще очень далеко.

      - Хотелось пока изучить дополнительные базы и технический проект. У вас же есть возможность сделать мне допуск к нужной информации?

      - Есть конечно. Вы бы и так их получили, да и не только я могу выдать.

      - Там у меня еще была просьба. Старый пси-реактор поставить дополнительно на этом крейсере. Я правда еще не изучал проект и не знаю как лучше его связать с предусмотренным оборудованием, но вот место для него зарезервировать было бы сразу желательно.

      - Да нет проблем, место есть еще. Кстати вы вообще что знаете про свой корабль?

      - Что это крейсер прорыва - новый класс крейсеров. Все.

      - Эх. Военные такие военные. Вы не знаете самое важное. Это, по сути линейный крейсер, но с главным калибром линкора. Это эксперимент. Линкоры очень долго строятся и сами по себе дорогие. Вместо одного линкора можно построить семь линейных крейсеров. Но без линкоров никак. Архи все чаще стали делать засады на наши патрули. Лежит в дрейфе их разведчик и просто ждет. А когда появляется подходящая цель - вызывает подкрепления. Прибывают несколько их тяжелых крейсеров и разбирают наш патруль. Иногда и линкоры появляются, особенно если есть шанс отловить наш корабль аналогичного класса. Мы просо не можем столько строить линкоров - у нас не готова промышленность и система обучения. На этот класс кораблей надо серьезно учиться, и крейсерские базы тут мало помогут. Вот так то. И тут откопали проект старого рейдера, что разрабатывался еще когда мы собирались одним махом снять блокаду. Скрестили его с современным крейсером и установили главный калибр линкоров. Корабль не дешев,но уже соотношение один к трем по стоимости. Но самое главное не в этом. У нас есть на него обученный персонал - это все таки крейсер и сроки строительства намного короче. Вот так и появился этот класс кораблей.

      - Спасибо, это очень полезная информация. Вы умеете доступно и простым языком объяснить суть вещей.

      - Рад, что угодил. Теперь идемте, скаф у вас надеюсь есть с собой?

      - Научен уже опытом - с собой.

      - Хм. Это хорошо.

      Мой новый корабль просто поражал - он был огромен. Мой прошлый кораблик - это вообще не серьезно сравнивать с этой громадиной. Корпус еще не был полностью завершен и оценить его внешний вид было сложно, но вот недокрылышки у него были - оно и понятно - внешняя подвеска. Вот только зачем она на крейсере я даже не догадываался. Вроде все и так в корпус можно поместить.

      - Это не совсем то, что вы подумали. Это пусковые для торпед. В каждом так называемом «крыле» одиннадцать барабанных установок по три торпеды каждая. Залп этого малыша может быть весьма страшен. - я аж застыл от таких слов.

      - Ничего себе! - только и смог сказать я.

      - Это не все установки - в самом корпусе установят еще по восемь барабанов с каждого борта. Кстати, несмотря на то, что сам проект дешевле линкора, его обслуживание дороже именно из-за торпед. Вы может не задумывались над этим, но двадцать торпед обходятся в производстве так же, как и сторожевик. Так что дорогое удовольствие. Но последние торпеды очень эффективны. Прежние модели не имело смысла особого даже таскать с собой - все равно в большинстве собьют. Но вот новые да - они за счет микропрыжков становятся трудно перехватываемыми целями. Хотя вы наверное их уже оценили.

      - Да, и они меня серьезно выручали - будь я без них - тут бы с вами не разговаривал.

      - Вот видите, но теперь будет проблема - их производства не успевают нарастить мощности соответственно потреблению. Там срочно строят новые заводы, но какое-то время будет ощущаться дефицит.

      - Это плохо. Торпеды дают шанс бороться на равных даже с более сильным противником.

      - Ну а что вы думали? В сказку попали? Тут нет исполнителя желаний, все взаимосвязано и не так просто взять и добавить.

      - Да я понимаю. Но ведь и у меня есть резон - погибнуть или за счет торпед победить. Заметьте - разница есть.

      - Согласен.

      - Теперь обратите внимание на носовую часть. Видите четыре трубы большого диаметра? Они еще тянутся вдоль всего корпуса.

      - Да их уж не заметишь. Они и бросаются в глаза.

      - Это вам монтируют туннельные орудия. Всего четыре, но калибр линкора. Этого залпа достаточно против тяжелого крейсера архов - его просто разорвет. А вот с самим линкором придется повозится - шесть залпов минимум. Это в теории конечно. Из-за того, что грозят схватки с линкорами, тут увеличенная толщина брони и очень мощный щит, который, опять таки, не дотягивает до обычных щитов линкоров. Собственно, крейсер прорыва - это напарник линкора. Это дешевле чем тягать двойки линкоров. Теоретически стая этих крейсеров может порвать в клочья средний ударный кулак архов. Это опять теория. Кстати эти крейсера еще зовут «карманными линкорами». Пожалуй - это самое точное их определение. Все остальное вооружение соответствует крейсерскому. Если точнее, то линейному крейсеру. Длина этого корабля - всего чуть больше километра, у линкора обычно раза в два больше она. Если точнее, то один километр сто двенадцать метров у крейсера прорыва относительно два километра триста - шестьсот метров - это в зависимости от проекта.

      - Да уж. Линкоры я в живую не видел. Да и это крейсер впечатляет.

      - Да, он должен быть очень серьезным противником. Сейчас заложена головная серия из трех штук. Если все нормально, то будет расширена до двадцати. Это максимум, что мы можем строить вообще. К сожалению одними охотниками не возможно бороться с архами. Вот мы и из кожи вон лезем, что бы нарастить производства.

      - Я так понимаю - это вторая верфь ваша. Я видел что-то строится большое чуть в отдалении.

      - Нет, это мобильные орбитальные мониторы там будут строится. Ничего особенного - просто космическая база максимально защищенная и со своим контролем пространства.

      - А смысл? Разобьют и все.

      - Простой, на нем шестьдесят пси-реакторов кроме прочего вооружения. Это контроль пространства, а заодно и пункт ремонта и дозаправки кораблей флота. Основное ее оружие - пси-удары. Так что это совсем другая ветка развития флота. К кораблям имеет лишь косвенное отношение. Но вот строится они будут медленно и сами очень дорогие. Много их не построишь, к сожалению.

      - Да уж - это было бы хорошее подспорье.

      - Что поделаешь, мы до сих пор освоили мизер пространства ближнего космоса. То, что добывается и производится тут, еще в начале пути развития. Время. Нам надо просто время.

      - Ну тогда я прилетел по адресу. Как раз это время я и собираюсь помогать вам обеспечивать. Да и на базе уже хочется новой побывать.

      Вот такие дела. База. Уму непостижимо, как решились их строить. Теперь понятно, что производство ее организовывается в стороне от верфей - места надо будет для этой стройки много много.

      Дальше было изучение баз, в том числе и новых тактических. Крейсер тоже имел свои особенности, но вот баз готовых не было - оно и понятно - новый проект. Так что учить приходилось просто техническую документацию, а что бы лучше понимать я облазил весь корабль и поговорил с инженерами - их мнение весьма полезно. В целом в голове постепенно выстроился проект - быстрее линкора, но меньше брони, опасен и противнику, но вес залпа слабоват для их линкоров, другое дело торпеды, однако ограниченный боезапас мешал развернуться. Всего три залпа. Правда каких! Да этого хватит уничтожить целую группировку противника. С другой стороны - если он будет в паре с линкором, то это уже серьезно. Линкору не хватает скорости и маневра - это даст крейсер. Зайти во фланг и дать залп торпед - что еще надо. Крейсер прорыва - не предназначен для столкновений лоб в лоб. Их стезя - маневренный бой. От сильного противника он должен сбежать, а слабых порвать в клочья. Очень интересный кораблик. Время от времени, я согласовывал с Анной свои выходные и прилетал к ней. Ну а что вы хотите - пока есть возможность, надо пользоваться.

      Вот и подтянулась моя команда и тоже окунулась в изучение. Я же отбыл на планету - мне надо набирать экипаж и, по совету бывалых людей, это стоило сделать не в назначенный срок, а подсуетиться пораньше. Ага, я не один такой умный. Это я еще поздно приехал - самые сливки уже растащили. Правда выбрать было из кого. В общей сложности из распавшихся команд набиралось чуть больше четырехсот человек. Я занялся самой важной и нудной работой - просматривал их личные дела и успехи в обучении. Мне всего надо было пять механиков, двое на щиты, семеро на целеуказание и наведение, один на системы РЭБ и трое на основные оружейные системы, на вспомогательные же еще восемь человек. Всего двадцать шесть человек - вроде немного, а вот попробуй выбери, но справлялся. После просмотра анкет были собеседования - да, вот такой я человек, если мне не понравится кандидат в разговоре, то я не возьму его даже при всех положительных характеристиках. Это мой корабль и я не намерен набирать людей, к которым я буду подавлять в себе чувство неприязни. Да и вообще - выжлятнику виднее и это нормально ориентироваться на свои ощущения. Но набрал. Вымотался как не знаю кто, но в целом был доволен людьми. Опять некоторым пришлось менять нейросети в кредит, но тут уже кредит давало государство, так что я мог вздохнуть спокойно. Мой ежемесячный доход составлял сто восемьдесят тысяч рублей и уже давно застыл на этой цифре. Ноя не тратил деньги - а куда, мне много не надо. Если вещь мне нужна - я мог ее купить, а делать покупки ради покупок или для подчеркивания статуса - зачем? Мне и мой атмосферник полностью подходит, нет смысла менять на новую модель и дорогую модель.

      С набранными людьми я опять вылетел на верфь. Раздал своим офицерам новых подчиненных и засел с главным инженером за продумывание расположения и увязки моего пси-реактора. Ну а зачем его выкидывать - он уже полностью на меня настроен, а с новым еще куча мороки. Так зачем осложнять себе жизнь,пусть старый поможет настроить, тот, что мне предусмотрен проектом.

      - Знакомьтесь парни. Это ваши подчиненные. - мои ребята были при полном параде - это я проконтролировал. Первое впечатление очень важно. Так что пусть новички проникнутся перед волками. - еще бы награды имелись и форма сидела как влитая на моей команде. Теперь и им предстояло стать частью команды.

      - Я Вердан Крафт. Глава технического обеспечения нашего крейсера. Все механики идут ко мне. - пятеро ребят отделились и пошли к своему командиру.

      - Представьтесь. Балл говорите тоже.

      - Азат. 73 балла.

      - Лест. 79 балов.

      - Кир. 68.

      - Хург. 82.

      - Прекрасно. Встаньте за мной. - Нормально так Вердан рулит. И не скажешь, что он стеснительный и простецкий парень - вон какой взгляд. Сразу видно волк.

      - Теперь я. Я Рон Кастер. Система целеуказания и наведения крейсера. Выйдите ко мне те, кто в моей команде.

      Вышло тоже восемь человек. Да я понимаю. Ни у кого баллы не дотягивали до 90, но что поделаешь - будем подгонять и дрючить. Вариантов нет особенно. Хорошо хоть не с пятьюдесятью набрал. Тридцать - это балл увольнения их школы, ну а теоретические сто - так и оставались теоретическими до сих пор. Потом щитовики к Грасту Маршу, Кори Бард набрал свою банду оружейников - да их много. Далеко не все могут искины, к тому же у нас они явно слабее содружества. Но при обученной команде - у нас даже будет преимущество. Искины не такие гибкие в тактике. Ну а время реакции тут у нас одинаково - все равно человек задает только общее направление для искинов. Нет, может и вручную конечно, но это еще не случалось. На этом фоне брат Кори смотрелся очень бедно - к нему пошел всего один человек. Даже стало его жалко - обделили, но что поделаешь - РЭБ слишком сложна и там большую часть делает именно искин. Ну и еще в его подчиненении малая авиация, но там тоже все программируемое, ну а дальше они наводятся и стреляют по указаниям оружейников и целеуказателей. Так что Руф Бард скорее больше программист.

      - Как тебя зовут гений программирования?

      - Арсен. А почему сразу гений?

      - Как это, видишь сколько там народа везде. Это все потому, что не умеют они писать как мы гибкие программы. Естественно, что мы гении, а они просто служаки. Но ты не расслабляйся, если засеку, что ты не гений - будешь у механиков полы мыть да обеды им приносить. Так кто ты? Гений или погулять вышел?

      - Так точно! Гений эрл!

      - Ну смотри!

      Ну надо же, сколько Руфа знаю а такого за ним не замечал. Мне приходилось старательно прятать улыбку, дабы рожей не испортить воспитательный процесс.

      - Экипажу стройся!

      Все построились. Ну что самое сложное - надо толкать речь. Эх. Ну что же - назвался командиром - работай.

      - Экипаж славного крейсера прорыва «Булат», я поздравляю вас всех с началом несения боевой службы. Впереди много работы и еще больше придется учиться, но нам не привыкать. Хочу напомнить, что теперь есть только две оценки для нас - жив или мертв. Погибать мы не имеем права - это должны за нас делать архи. Мы должны выжить и победить. А для этого всем надо учиться и тренироваться. Первый цикл возможно вам покажется порождением бездны, но это не так. Порождения бездны приходит в нашу систему для того, что бы уничтожить все разумное на планете. На нашей планете. Наша планета не даром зовется «Слава». Слава есть только у победителей. Мы обязаны победить. Нет других вариантов. И при этом выжить. Оценки нам проставит бой. С этого момента у вас нет отпусков, нет выходных. Либо вы станете единой командой, либо вы пойдете отсюда пешком по космосу. Вариантов нет. Я надеюсь на вас, я верю в вас и вы не подведете меня. Это я знаю.

      - Либо вас тихо передушим в отсеках. - это тихо добавил Вердан.

      Вроде хотел прошептать, но получилось что слышали все. Надо сказать, что новички впечатлились. Еще бы. То учился себе спокойно, ну выгонят - сильное дело. Жизнь то не кончается на этом. А тут прямое обещание расправы. Причем вариантов нет. Сбежать - это нарушение присяги и влечет за собой смерть.

      И начался процесс обучения. Не только новичкам доставалось, но и мои волчкам. Пахали все как проклятые, да еще шло насыщение систем корабля - и их надо было принимать. Любое, что мои принимали, я заставлял перепроверять три раза. На нежданчики не нужны, к тому же когда получали свой первый корабль многое можно было найти и сразу сделать еще на верфи - наша вина, что прощелкали. Так что было всем несладко. Новички уже реально проклинали свою судьбу и, естественно, нас. Да ребята, булки мы вам не дадим расслабить. Итак по показателям вы не мой идеал. Но подгоним и научим. А так как человек по сути ленивое существо, то заставим. И еще. Все мы сразу установили базы по новому языку - наступать второй раз на те же грабли с недопониманием я не собирался.

      Если парни и мечтали о чем-то, то это было золотая мечта оказаться как можно дальше от нас. У нас было много наработок и своих тактик. Их все надо было не просто выучить, а действовать мгновенно. Никаких результатов 90 из 100 не признавалось. Была двухбалльная система.

      - Ты мертв солдат. Ты не починил энергосеть в срок. И тут все мертвы. Ты убил своим лентяйством и безалаберностью тридцать два человека и себя тоже. Ты мертв. Все мертвы! Скажи мне, солдат, ты агент архов? Отвечать!

      - Никак нет!

      - Как никак нет, если ты нас всех убил? Кто же ты? На кого работаешь паскуда? Ты уже не первый раз вредишь кораблю! Отвечать!

      Это вон Вердан своего строит. Ох уж дернуло меня взять этого парня. Он был неплохой человек и мне он нравился - из небольшого поселения. Звали его Азат. Но вот медленный он. Просто медленный. И дня не проходило, что бы Вердан его не прополоскал. Но как изменились мои офицеры. Да приставка эрл боевого офицера их многому обязывала, но вот что так возьмутся я не ожидал честно. Сам боялся и беспокоился о том как оно будет, но все вроде нормально. Наверное вспоминают все мои грязные приемчики, что я когда-то опробовал на них. Меня так учили в учебке, я так учил своих первых подчиненных, они так учат молодежь. Преемственность. Хе.

      Еще один парень выделялся из всех. Это оружейник - Мар. Но выделялся наоборот. Он просто талант - если дать прицелится спокойно, то выбивает 100 из 100. Я реально первый раз такое встретил. Но вот спокойной стрельбы у нас не будет и ему тоже доставалось очень сильно, но он шел на главный калибр - наверное Мар ненавидел нас больше всех. Его драл не только Кори, но и я. Но мыслей я не читаю, да и ни к чему мне это. Итак все на роже написано. Говорят есть у верующих место для грешников, где они подвергаются жутким мучениям. Не знаю как там дело у них обстоит, но вот для всех новеньких этим местом был наш корабль. А мы не только обучали, но и учились сами и отрабатывали все что можно. Для нас это тоже новый корабль.

      За всем этим незаметно пролетела достройка нашего «Булата». Ага имя я выбрал все из того же списка. Буду я себе голову морочить. А тут все имена одобрены - бери какое нравится. Испытания и ходовые со стрелковыми испытаниями тоже пролетели. Вот иногда время стоит - особенно, когда жду свою девушку, пока она соберется куда-то, а тут и оглянуться не успел.

      - Экипажу, говорит капитан. Мы выходим в первое боевое задание, наша цель патрулирование сектора АС1029, мы готовы и мы справимся. С этого момента мы все одно целое. Мы единый живой организм и мы очень опасный противник для любого, кто сунется к нам. Удачной охоты парни.

      Да - пожелание удачи у меня от охотников, хотя это уже стало общепринятым . Как то незаметно смешивался слэнг и принятые выражения со стандартным языком. Вроде все говорим на одном языке, но менталитет уже отличается. Я сравнивал себя нынешнего, со старым, который жил еще во фронтире. Как-то незаметно я стал другим. Нет - внутри я вроде тот же, но уже говорю не так, не так веду себя и тому подобное. Куча мелочей, из-за которых меня бы не узнали старые знакомые. Решили бы, что просто родственник. Да уж. А само патрулирование было тревожным. Проникновения архов участились, как и число засад. Мы должны были приходит на выручку нашим охотникам в случае беды. Микропрыжки у нас длиннее и мы сразу обслуживали пять квадратов. В каждом квадрате теоретически должен был быть сторожевик. Но их не хватало - был всего один. Так что мы просто следовали параллельно ему на отдалении скрытые системами маскировки. Ну а пси-поле, вернее модуль «скрыт» был и так у нас всегда включен - мощностей хватало, в отличие от сторожевика - тому выбирать. Либо скрыт, либо щит или радар. Мы же все это держали одновременно. Кораблик просто песня. Я все больше в него влюблялся. Потом мы вообще обнаглели - шли так, что бы охотника прикрывать нашим главным калибром на дистанции эффективного поражения. Ага - три тысячи километров вполне нормально для туннельных. Главное попасть и что бы цель не сместилась. Вот так и шли. Охотник был еще старой модели, так что особым набором оружия не блистал.

      - Боевое столкновение. Внимание на квадрат. - ну вот началось. Охотник попал в засаду. Два эсминца- да уж, ему не позавидуешь и попасть нам трудно. Но ребят мы дрючили не зря. Боевой пост постоянно сопровождал охотник и моментально ответил залпом главного калибра на появление эсминцев. Сдвоенный выстрел. Трехсекундная пауза и наведение на вторую цель и опять сдвоенный выстрел - итого полный залп.

      - Фиксирую поражение целей. Противник уничтожен.

      Все это время я молчал - хотел посмотреть чего стоят парни. Нет если бы кто-то протупил я бы сам выстрелил, но давал возможность проявить себя и ребятам.

      - Я и не сомневался в тебе Азат. Ты прирожденный стрелок. Лентяй правда и неряха, но эту дурь мы из тебя выбьем. Экипажу объявляю благодарность. Продолжать сопровождение охотника.

      - Есть. - ага я не люблю длинные речи в боевой обстановке. Коротко и по делу и никак иначе.

      Услышал как Кори тихо сказал.

      - Очень сильно удивились эсминцы архов. Но еще сильнее удивился сторожевик. - послышались смешки - это он сказал по циркулярке.

      - Командир, может стоит сказать сторожевику, что мы его сопровождаем?

      - Не стоит, расслабится и тогда это его подведет. Пусть гадает - потом скажем.

      - Принято.

      Действительно, со стороны сторожевика это выглядело очень странно. Представляю себя на его месте. Идешь и вдруг засада. Орут базеры боевой тревоги. Экипаж прощается с жизнью. И тут два сдвоенных еле заметных следа следа и тут же архи вспухают облаком взрыва. Все нет архов. И опять тишина и спокойствие. Ну да. Еще так картина. Ну да догадаться, что ему свои помогли нетрудно, но вот его постоянно сопровождают или просто повезло - это не известно. А по анализу искин ему выдаст калибр линкора - вывод очевиден. Линкоров мало и они не просто так не бегают и не прикрывают охотники. Наш же класс кораблей совсем новый, так что ему и в голову не придет, что ведем мы его уже давно. Решит - повезло. И будет рад до усирачки, что остались живы. Да старые охотники уже не удовлетворяют требований надо их группами пускать, иначе потеряем людей. Быстро же архи приспособились к ним, а ведь вначале они имели абсолютное превосходство. Вывод очевиден - мы проигрываем архам. Мы просто не можем так быстро и в том объеме реагировать. И проиграть нельзя - нам некуда отступать. И победить никак. Эх. Хотя я ни в чем не раскаивался и не расстраивался - тут у меня была любимая девушка. И я буду рвать архов, что бы она и другие спокойно жили на нашей планете. Мой выбор давно сделан. Мир прост и ясен. В этом мой смысл жизни, а философы и прочая срань пусть ищет свой общий смысл жизни для всех и прочую муть. Я же знал давно ответ - нет общего смысла жизни для всех. Есть только личный. Все. Каждый сам его должен найти и жить согласно ему. Я же говорю - мой мир прост и ясен. Как двери. И аргументы мои проверены жизнью и поколениями живших до меня. Они надежны как лом.

      Мы еще пять дней сопровождали сторожевик, пока не пришел приказ перебазироваться в другой сектор - там какое-то странное шевеление заметил охотник, но сам не рискнул проверять. На прощание связались по шифрованному каналу с нашим уже бывшим подопечным.

      - Крейсер прорыва «Булат» вызывает охотник «Стерх».

      - «Стерх» на связи.

      - Командир корабля Влад Новик от лица команды приветствует вас. Мы уходим парни. Берегите свои задницы. Мы уже не прикрываем вас. Будьте осторожнее.

      - Так это были вы! С нас выпивка на планете! Капитан корабля Григ Велз от лица команды вам обещает напоить вас так, что бы всю жизнь вспоминали!

      - Спасибо, мы это приняли к сведению. По возможности встретимся. Удачно охоты.

      - Удачной охоты «Булат». Мы ваши должники.

      В сектор мы пришли с максимальной осторожностью и к заданному квадрату походили со всей осторожностью. Мало ли, бессмертных тут нет, а умирать мне не хотелось - у меня совсем другие планы однако. Я вошел в слияние с моим кораблем. Силы в реакторах было даже с избытком. Это непередаваемые ощущения, когда чувствуешь весь свой корабль, каждую его част и живой организм. И ощущение мощи. Мощь, такие объемы сил я не мог пропускать через себя, но я был тем стержнем, на котором все держалось. Моя воля, мои желания тут были определяющими. Я был лишь частью потока, малой частью. Но именно я определял куда и как направить эту силу. Конструкции были уже прошиты в управляющий блок и я просто мог их использовать. То, что мне было в обычном состоянии было невозможным, тут стало реальностью. Я стал искать противника. Моя воля и вот уже активируется блок пси-радара. Да он работал и до этого, но не так. Тут был уже другой уровень управления и обработки информации. Это как с флаера пересесть на космический бот. Вроде все то же самое, но вот же можешь намного больше. Я искал. Неожиданно для себя, я стал ощущать и свою команду. Нет я не мог прочитать их мысли, но я знал кто боится, а кто захвачен азартом. Начинаю втягивать в слияние и их. Тут время течет по другому. Я бы сказал - оно совсем другое. Другая скорость мышления и реакции. Как долго я вводил в слияние экипаж я не скажу именно поэтому. По ощущениям - долго. А на деле - может всего минуту. Постепенно начинаем работать все как единый организм. Так раньше мы не пробовали. Оказывается, капитаны кораблей не используют и половину возможностей. Вот почему военные отчаянно стараются заполучить к себе выжлятников. Вот только оно им надо? У них все сконцентрировано на планете и в космосе они ощущают себя не очень. Это я то недовыжлятник здесь нашел себя. Медленно ползем по сектору просеивая каждый кусочек пространства. Если тут кто-то есть живой, то от нас не спрячется - найдем. Хуже если там одни автоматы. Это будет плохо -их мы будем долго искать. На первой вахте мы никого не нашли. Залегли в дрейф и я вывалился из слияния с кораблем. Уходить совсем не хотелось, но не стоит перенапрягать команду - я уже чувствовал усталость экипажа. Не столько физическую, сколько моральную.

      - Влад. Что это было?

      - Как что? Нормальное управление данным кораблем. Посчитал, что мы готовы к этому.

      - Вот как? Но ты раньше ничего подобного не говорил, да и не слышал я такое на флоте. - что я мог сказать, я пожал плечами.

      - Так и выжлятников нет в капитанах крейсеров сейчас, вот и не слышал, но информация не является секретной. Просто некому ее использовать.

      - А раньше почему так не делал?

      - Так на охотнике такое не провернешь, только начиная с крейсера уже можно.

      - Жаль, это было что-то.

      - Да, я тоже себе не представлял как оно будет. Не ожидал и сам такого.

      - Да уж, но это стоит того, что бы летать.

      - Ну объявляй смену вахты, а мы на отдых. Продолжим через восемь часов.

      - Вахты смотри как бы не передрались. Это как наркотик. -и Рон картинно вздохнул. Да Это и есть наркотик.

      - Тут надо быть аккуратным, слияние само по себе безвредно, опасно его использование - можно перерасходовать свои силы. Так что все медотсек пусть посетят. Врача у нас нет, но искин справится.

      - Как это нет, а мы что зря учили в четвертый ранг базы?

      - Да искин не глупее нас. Пошли уже.

      Да мы учили еще много дополнительных баз - это неизбежно. Команды небольшие и надо уметь занять любое место в своем экипаже. Вахты пришлось тасовать по другому и бить по четыре часа- я перенапряг людей и у некоторых обнаружили признаки истощения. Однако никто из команды не жаловался - все хотели снова заступить на вахту. Я их понимаю. Абсолютное владение кораблем и пространством. Ощущения мощи и силы. Слияние с кораблем совсем на другом уровне. После этого слияния, когда входишь в обычное, возникает чувство неполноценности какое-то. Как будто от тебя отрезали что-то родное и нужное. Так продолжалось девять дней и уже в самом конце последнего дня мы нашли засаду архов. А ведь так трудно и найти. Они были за границей нашей системы, надежно укрытые маскировочными полями и своей собственной пси-маскировкой. Но княжеский радар был эффективней -тут мы лидируем. В случае обнаружения корабля, засада совершала просто несколько микропрыжков и уничтожала наш патруль. Да, архи не дураки. А жаль. Но вот крейсер их уже обнаруживал. Да, они бы справились с обычным крейсером. Я не смог понять, что за тип кораблей мы обнаружили - их маскировка весьма эффективна. Но вот их явно должно было хватить и на крейсер. Да, наш противник не глуп, но и мы тоже не пальцем деланные?. У нас есть преимущество, и мы им воспользуемся. По крейсеру звучит сирена боевой тревоги. Сейчас уже объявлена полная боевая готовность - тут мне важен полный состав экипажа. Вот появляются сознания моих людей, они уже сами входят в слияние. Что тут скажешь - растем. Когда все были готовы и ознакомились с ситуацией. Я начинаю отдавать приказы. Радар находит цели, а наш целеуказатель вешает на них маркеры, как используя пси-модуль, так и синхронизирует с обычным пространством. Особенно долго я не размышляю. Лучше перетратить торпеды, чем их не хватит. Но и просто так выкидывать их не собираюсь. Все торпеды будут вести команда. Наш пуск противник не засечет - мы слишком далеко, а он все же в режиме маскировки. Охота на охотника. На меня опять накатило то чувство охоты, что испытываешь в лесу. Дичь найдена и она опасна. Но и мы с зубами. Готовность. Залп.

      На каждую цель мы выделили три торпеды. Не много, но и не мало. Кто выживет добьем так. - мы сами уходим в микропрыжок и выходим на дистанцию огня главным калибром. Враг зашевелился и видимо, что-то почуял. Но поздно. Ему не уйти. Торпеды уже вошли во второй прыжок и скоро начнут поражать цели. Самый ответственный момент. Экипаж ведет цели и наши гостинцы. От эффективности залпа зависит весь бой. Корабль доворачиваем так, что бы было минимальное наведение туннельных орудий на любую цель. Враг уже понял, что обнаружен и приходит в движение. Но маскировочные поля не сбрасывает. Даже наоборот - идет в атаку на нас. Но он уже проиграл. Даю второй залп торпед и немного смещаюсь в сторону - кто их знает, вдруг и их засекут. Мы затаились тоже в режиме максимальной маскировки. А что? Аргумент уж в космосе и скоро доберется до врага, а светить свое расположение ник чему. Вот торпеды поражают первые цели. Хм, что-то слабо как-то. Я рассчитывал на более эффективный залп - много сбили. Слишком много для обычной засадной группы. Ну да вот уже и второй залп на подходе. Космос вспухает взрывами - второй залп пришелся уже в ослабленную группировку и их защита стала менее эффективна.

      Два залпа наших были неполными, так что я сбрасываю остатки от них в режиме маскировки без активации - они просто дрейфуют в космосе. Да, наши торпеды сложно обнаружить и засечь именно из-за этого - микропрыжки да еще с затрудненным обнаружением и своей системой помех - это не шутки. Конечно. Бей я полными залпами - эффект был бы больше. Но вот я не знаю для каких целей и сколько их надо. Так можно и остаться вообще без торпед против противника, а этого не хотелось. Медленно опять ползем в сторону, но направление уже изменили. Противник нервничает. Пару кораблей сбрасывают маскировку и начинают активно искать нас. Да прямо таки, вот так просто взяли и нашли. Два легких крейсера. Это несерьезно, там кто-то явно покрупнее их и не один. Уж больно эффективна их защита. Все так же ползем. Вроде пора. Активируем запуск торпед и тут же прилетает залп архов в то место, где мы могли бы быть. Нам бы было плохо. Искин еще анализирует, но я уже и так знаю - там залп нескольких линкоров. Интересная засада, против охотников она явно избыточна, или они ждали группу быстрого реагирования? Возможно. Три четыре крейсера даже с линкором могли и порвать. Главное, что нас там нет, куда они бьют. Я сбрасываю полный залп торпед - да в бездну все. Откуда стреляли я засек и уже цели промаркированы. Предположительно три линкора и пять крейсеров. Большая группа. Опят ползем и опять поменяли направление. Береженого и бездна не берет. Тащимся медленно, но зато до сих пор не обнаружены. Наш залп весь направляем на один предположительный линкор. Разделять сейчас торпеды не имеет смысла - их и так мало сброшено. Экипаж работает хорошо, но вот ошибки в наведении я замечал и не один раз - молодые еще и неопытные. Что поделаешь - их еще учить и учить. Оборону торпеды преодолевают и противник вспухает в космосе беззвучным хлопком. Ррраз, и нет линкора. Да мы уже их потрепали - всем из них досталось. Противник не выдержал - скинул маскировку со всех кораблей и лупит в точку где мы могли быть и где мы можем быть по их прогнозам. Не зря я менял направление, ох не зря. Два линкора и пять линейных крейсеров с двумя легкими. И это при том, что часть мы уже выбили. Выбили мы скорее сего легкие. Залпы были распределенные и против таких целей неэффективны. Ну да ничего -сейчас уже проще. Даже не хочу загадывать, что бы мы делали, если бы и дальше противник не отвечал и не светился - торпеды то не бесконечные. У нас остался один полный залп и еще три неполных. Неполные потому, что в корпусе у нас большая часть барабанов по шесть торпед. Да, если не засветимся - перебьем всухую. Так же тихо ползем после сброса в сторону и так же активируем торпеды. Противник тоже не спит - уходит в микропрыжоков наш квадрат. У торпед еще два микропрыжка. Противник вполне может уйти от этого залпа если сразу же прыгнет дальше пару раз. Мы все также ползем. Только бы не обнаружили - нас сейчас взять можно голыми руками - мы бортом к архам и развернуться не успеем. Нервы напряжены до предела. Противник знаком с торпедами и прыгает, вот только не все суда это сделали быстро. Два тяжелых крейсера не успели - их догоняют наши торпеды и вот уже и нет крейсеров. Большей части торпед дается команда затаится, остальные пусть идут дальше в погоню - скорее всего пропадут, но их заметят. Целеуказание идет торпедам постоянно и наведение у нас быстрое - только подставься и сразу поймаешь подарок. А я сбрасываю торпеды. Уже не в одном месте а по ходу движения. Сейчас опять будем менять направление, но полоска пусть останется - пусть поломают голову где мы. Сбросил два малых залпа и откатился в сторону. У противника сейчас другие проблемы- вот на одном прыжке попался какой-то легкий крейсер, а линкор зацепило. Сомневаюсь, что серьезно, но все равно это усложнит ему бой - на том боку у него теперь проблема с легкими турелями и щитами. Ну вот и он избавился от торпед. Какое-то время просто кружит вдалеке от сектора, готовый сорваться в любое мгновенье в прыжок. Но мы ничем не выдаем себя. Тихо-тихо ползаем по квадрату. Вернее уже выходим из него. Ну вот и подождем. У кого нервы крепче. Уйти к себе в сектор архи уже не смогут - им надо выйти из зон притяжения планет, а мы как раз на их пути. Хотя могут и сбежать. Не все, но попытаться могут. Часть да прорвется.

      Наконец противнику надоело выжидать и он прыгает обратно. Как только он появляется в секторе - тут же активируем спящие гостинцы. Наводим их только на крейсера - надо уменьшить вес залпа противника, да и опасно оставлять маневренного противника. Вдруг нас засекли. Млять, как? Но я уже прыгаю в сторону и выпускаю свои оставшиеся торпеды. У врага два линкора и всего один линейный крейсер на балансе. Ага всего. Их линейный крейсер как раз для нас самый опасный противник - ни сбежать от него не сможем, ни по залпу без торпед переплюнуть. Порвать нас может их линейный. Вот поэтому большая часть идет именно в него, ну и совсем понемногу в линкор, что рядом.

      Не справились батареи защиты линейного крейсера с подарками, зато наши торпеды еще и достигают линкора. Он не взорвался, но вот повредили мы его серьезно - он прекратил движение и стал вращаться. Зато нам прилетает от последнего врага полный залп. Щит пробит, броня в клочья и длиннющий список повреждений. Но механики уже направили ремдроидов устранять. Но совсем не слабо. Да пару залпов их полной группы и от нас даже обломков не найти. Но группы уже нет, как и торпед. Мы отвечаем своими туннельными орудиями. Да у нас залп слабее, но при проектировании в дуэли у нас лобовая броня толще и там нет ничего критичного - шансы у нас вполне есть. Но я уже пытаюсь ударить и пси-силой. Совсем вылетело из головы - вот она шаблонность мыслей. Надо себя переучивать. Структуры все есть в управляющем модуле, я только отдаю приказ их сформировать. Собственно мы все равно обнаружены, если до этого было нельзя, то сейчас как раз наоборот. Только вот делать это надо было сразу, а не через время. Я не ожидал, что противник превратится в безжизненную коробку - они уже и сами разработали свою защиту и тут нашей силы явно недостаточно. Но, что странно - весь бой они не пытаются атаковать пси-силой. Интересно почему- раньше сразу пускали ее в ход. Или поняли, что наша защита выше? Не знаю. Но точно знаю, что второй залп у противника получился разсинхронизированным и мы даже успели немного сместиться. Да уж. Больно однако. Хорошо досталось. Ничего не скажешь, но мы тоже стреляем в ответ и прыгаем. Успели. Там где мы были проносится ответка противника. Но мы от нее сбежали. Делаем свой залп. Ответный стал больше чем наполовину слабее - куда-то мы удачно попали. Найти уязвимости у них все никак не получается, а время не терпит. Залп. Не отвечает только одно орудие . Ах вот как. Но я уже нашел уязвимость и мы наводимся на нее. Враг будь-то что-то почувствовал и пытается спрятать ее от нас. Нет. Уже поздно. Залп. Линкор взрывается. Это мы очень удачно попали. Все это время линкор. Что потерял ход стрелял в нас средним калибром. Скажем так, что у них, что у нас - это ерунда. Даже щиты не просадили. Но вот видимо отремонтировались и начинают разворачиваться к нам, но медленновато. Наивные, кто ж вам даст такой подарок. Делаем несколько прыжков, что бы оставаться максимально вне зоны действия их орудий. Вот и все ребята, вам привет из сказки. Ловите. Хватило четырех залпов, чтобы они развалились на три куска. Отпрыгиваем в сторону, смещаемся и залегаем под маскировочными полями в засаде. Выход. Меня аж пошатнуло, когда я встал из ложемета. Да уж. Вымотало сильно - это напряжение, когда ты не имеешь права на ошибку, очень сильно выматывает. Экипаж выглядел не лучше. Мы переглянулись и молча побрели по каютам - пусть искины дежурят. Мы же спать. Сил не осталось ни на что другое.

      Отходняк был сильный. Мы провалялись почти сутки. Прерывая свой сон только что бы поесть в столовой. Ели без аппетита и вяло, но почему-то уминали по две или три порции. Все продукты были у нас из натуральных компонентов - картриджи для кухонных синтезаторов мы не умели делать. Ну это даже и к лучшему - мы вытащили из запасников мясо обезьян и смолотили в момент. Да уж. Такого еще ни с кем не было. Пока мы сохраняли молчание - кто его знает - мы не боеспособны и нам не до боев. Вдруг сейчас тут крутится вражеский разведчик и мы так подставимся - нет ничего глупее подставиться. Даже пропустили сеанс связи. Ну да что поделаешь - итак и так сюда должна прийти группа зачистки и трофейщиков - много чем можно поживиться и на мертвых кораблях. Не сразу, но очухались. Правда далеко не все. Реакции у некоторых какие-то заторможенные и мы таких уложили в капсулы. Кто его знает. Сами тоже прошли через них. Ну у нас было просто истощение и моральное и физическое. Да уж - такой бой сжигает человека. Опасная штука это слияние, но вот по другому мы бы проиграли - победа была только за счет превосходства в пси-технологиях. Но какая победа!

      - Крейсер прорыва «Булат» вызывает базу.

      - «База» слушает вас, что случилось и посему пропустили сеанс?

      - Пакет данных ушел. Сейчас обстановка стабильная, но мы остались без торпед. Боевая эффективность корабля составляет 18%. Имеем повреждения. Ждем распоряжений.

      - Сеанс через двадцать минут, ждите.

      Ждем, куда мы денемся? Хотя чем нам воевать то? Особо нечем. Дождались сеанса и только начали разговор, как по кораблю прокатилась сирена боевой тревоги. Я тут же разорвал связь и рывком ввалился в слияние. Что за хрень? Из гипера выходила группа противника. Но выйти спокойно я им уже решил не дать. Рявкнули туннельные орудия. Один корабль вспух огненным облаком. Раз, два, три, четыре. Да твою мать, сколько же вас лезет. Главный калибр медленный и я решаюсь. Мы прыгаем на ближнюю дистанцию боя и бьем в упор. У нас преимущество - сразу после выхода из гиперпространсва все сенсоры и датчики ослеплены. Ненадолго, но вот эта заминка сейчас решает все. От выстрелов практически в упор туннельниками корабли архов просто разрывает в клочья. Ну да - легкие крейсера, что им еще могло светить. Бьем и плазмой, я же начинаю активно использовать и пси-удары. Молотим всем сразу и с максимальной скоростью. Какие тесты, какие рейтинги - сейчас команда перебивала все рекорды сразу. Жить хотелось очень сильно, а для этого надо быстрее и точнее стрелять. Так длится минут восемь и противник заканчивается. Считаем. Шесть легких крейсеров и восемь тяжелых. Ну не особенно и сильная. Опять уходим в маскировку и смещаемся в сторону. Нафиг. Вываливаюсь из слияния. Фух, неужели отбились? Даже не верится. Но вот команда явно лучше на этот раз справилась. Я один не мог бы все точно наводить, а вместе не оставили даже шанса.

      Снова выхожу на связь.

      - Крейсер прорыва «Булат» на связи.

      - Что у вас там?

      - Архи лезут, как им тут намазано. Пакет отправляю.

      - Своими словами.

      - Уничтожена группа разведки архов в составе восьми тяжелых крейсеров и шести легких. Поймали на точке выхода.

      - Что у вас там вообще твориться?

      - Архи творятся. Отчеты у вас есть. Кораблю требуется ремонт и пополнение боезапаса, команде нужен отдых.

      - Отходите из квадрата и ложитесь в засаду - вам уже выслана группа замены и зачистки. Ждите их, что бы они не нарвались на неожиданности. Дальнейшие инструкции будут по их прибытию.

      Б##ть. Знаю я такие слова. Это значит, что нам пополнят боезапас и дадут задание - базу и планету нам не увидеть сейчас. Только теперь я понял слова капитана того крейсера, где я был консультантам по беспилотникам Кораблей мало и торчат в космосе сверх всяких норм. Но мы то покоцанные! Что там себе думает начальство. Но приказ есть приказ. Кстати, а что у нас с ними? Вроде там обещали механики их отремонтировать. Просматриваю лог. Да уже почти восстановили. Один правда в хлам. Их и так немного, а тут еще такие потери. Тут мы их не выпускали -смысла нет - собьют раньше. Чем успеют приблизиться, архи же не выпускали, потому, что прыгать их истребители не умели - есть у архов небольшая проблема с габаритами установки. Эсминцы- легко, а вот истребители нет. Делать нечего - отходим и залегаем в засаду. Дежурим сменами. Увы, но мне замены нет и я перехожу на рваный график сна - по два часа четыре раза в сутки. Так тоже можно, только без привычки тяжеловато. Наши механики вообще неизвестно когда спят - ремонт и заделка пробоин - это совсем не мелочь. Но время идет спокойно. И только уже перед самим приходом подкрепления дожидаемся визитера.

      Видимо архи очень озадачены быстрой гибелью своей группы и мы засекаем вражеский эсминец под полями маскировки. Тихо ползем ему наперерез. Видимо первая группа отослала отчет о нападении на себя, но вполне возможно, что это было до того, как нас обнаружили. А может и нет. Но как бы то ни было выдавать себя мы не хотим. Тихо выходим на дистанцию атаки и делаем залп главным калибром. Вот только что был противник и вот уже нет его. Опять отползаем и тихо сидим.

      - Линейный крейсер «Аркон» вызывает «Булат».

      - Булат на связи.

      - Вы нас видите?

      - Да засекли еще два часа назад, ждем когда вы приползете.

      - Дайте точные координаты.

      Прибыло подкрепление. Мы опознали ремонтный крейсер, три легких, один тяжелый и один линейный. Маловато все же. Теперь зато ясно, чего нас оставили - если такую группу засекут архи - пришлют линкоры и не будет группы, а с нами у них весьма неплохие шансы. Ну да ладно. Пока ждали эту группу пришла и другая. Вот уж не ожидал увидеть охотников, да я вообще не видел. Что бы они ходили группами. Двадцать охотников. И все нового проекта. О вот это уже серьезно. 120 торпед - это совсем не мелочь. Нас берут крейсера под охрану, а охотники уходят в квадраты боя. Там они залягут в засаду и будут ждать. Толково. Мы же же прикрываем своими туннельными орудиями. Мы - это «Булат» и «Аркон». У остальных калибр туннельников маловат, да и эффективная дальность меньше.

      - Как-то вас слабо потрепали. Мы думали тут руины один лежат в космосе еле живые, а вы ничего - живчики.

      - Во-первых: мы ремонтировали все это время корабль. А во вторых - спасибо торпедам- лупили врага из невидимости, наводясь только по пси-радару.

      - Круто. Нам не давали лог боя, только общие цифры. И 18% от заявленной боевой эффективности мы поняли, что крейсер убит в хлам.

      - Это искин считал, а наша основная эффективность - это торпеда. Оставшееся вооружение уступает вашему кораблю, хоть мы и больше по размерам.

      - Да уже понял. Но залп у вас впечатляет.

      - У него есть один плюс - мы можем сбросить торпеды и смотаться в маскировке от этого места, так что враг долго не мог понять кого ему бить. За счет этого и победили.

      - Да уж, мы такое не сможем провернуть. У нас всего четыре барабана по шесть торпед. Наше основное оружие - туннельные орудия и плазма.

      - Да, без торпед вы нас порвете. Да и с торпедами шансы есть, но скорее на ничью.

      - Странный корабль, но интересный, хотя мой лучше. Я могу сходу назвать пяток ситуаций, когда вы будите биты.

      - Как и я. Паритет. Вот поэтому нам лучше держаться вместе - тогда ситуация в нашу пользу.

      - Ну надеюсь мы с ней справимся. Торпеды уже почти погрузили, а ремонт не так критичен, можем его и походу дела вести.

      - Какие планы у тебя? Что собираешься делать?

      - Так ведь ты тут командир, я дан тебе в усиление.

      - Это я знаю и без тебя, но вот твой корабль мне не знаком, и я просто не знаю как его использовать максимально эффективно.

      - Ты же пошлешь легкие крейсера потрошить трофеи?

      - Да, это не обсуждается.

      - Тогда пуст тяжелые станут им в прикрытие одной группой. У них основное оружие - плазма, поэтому пусть стоят вблизи. Мы же с тобой отойдем в сторону, что бы враг либо к нам был бортом, либо к тяжелым. При появлении противника бьем туннельными и торпедами. Обнаружение у меня лучше, правда когда я на вахте - я выжлятник и у меня лучше это выходит, так что наводить могу я просто по пси. Ну и максимально долго стрелять из засады. Торпед у меня на первое время хватит, ну а дальше работаем всем чем есть. Первые три залпа торпед - мои. Ты молчишь, потом уже не важно - если не уничтожим тремя залпами, то значит надо вступать всем в бой.

      - Хорошо, принимается. Тогда так. В соединении я командую,а в нашей группе поддержки - ты. Это логично - ты все равно первая скрипка.

      - Ну если так. То вообще нет вопросов. Уделаем даже дредноут.

      - Не накликай.

      Я пожал плечами. Глупая примета. От нас уж точно не зависит тут ничего.

      Как решили, так и сделали. Вот только все это оказалось ни к чему. На пределе наших сенсоров выскочили дредноут архов, абсолютно не таясь просканировал пространство, засек тяжелые крейсера и тех, кто потрошил трофеи. Некоторое время понаблюдал и собирал информацию, потом так же разогнался и ушел в прыжок. Мы даже не пытались к нему лезть - засечет по дороге - от нас даже осколков не найдут. Так что весь наш хитроумный план оказался никому не нужен. Но мы все равно висели и ждали окончания работ легких крейсеров. Затем собрались и ушли одной группой на базу. В том месте осталось только шесть охотников в засадах - на всякий случай.

      - Капитан, даже не верится, что мы возвращаемся домой. Я уже и не надеялся вернуться.

      - Надеяться надо всегда. Во-первых - это бесплатно, а во-вторых - тебе что еще остается?

      - Ага, надейся и жди - смерть впереди. Слышал я такое.

      - Ага, а ты собираешься жить вечно? Я тебя разочарую - жить ты будешь только в детях своих вечно, и то все зависит дальше не от тебя. Так что - работай лучше над этим.

      - Умеешь ты командир обнадежить.

      - Неоправданный оптимизм ведет к ранней смерти.

      - Эх. Ну хоть отмечать поход будем?

      - Будем, но у нас еще ремонт впереди.

      - Да что ж такое, я на землю хочу!

      - Не один ты, но сначала дела. Корабль прежде всего.

      - Почему не введут подменные команды? Пока один в отпуске, вторые дежурят.

      - Ты наш пси-реактор видел?

      - Естественно.

      - Ты согласен, что это очень важная часть корабля и без него нам делать нечего.

      - Это вообще даже доказывать не надо. Это аксиома.

      - Ну так вот. Он поступает из производства не настроенным и весьма своеобразным. А сейчас он настроен и готов к работе, только вот настроен на меня. Вы сможете управлять только минимально и через искин. Короче - бесполезно. К тому же у него уже свои особенности есть. Так что не все так просто.

      - Жаль, а хотелось.

      - Может потом так и будет. А сейчас так, как сейчас.

      - Эххх..

      - Хочешь бесплатный совет?

      - Давай.

      - Живи сегодняшним днем. Завтра может не наступить никогда. Просто живи сейчас и все.

      - Легко сказать, а как же планы?

      - Да просто дели их на группы: эти я делаю сейчас, а эти, возможно, не сбудутся. Но то, что можно сделать сегодня, никогда не откладывай на «потом».

      Прибыли на ремонтную верфь. Вся группа ушла на заправку и в отпуск, мы же не могли себе этого позволить и проходили ремонт. Нет ничего труднее, чем быть в шаге от дома после долгого похода и не иметь возможность туда вернуться. Мы работали как не знаю кто. Все хотели быстрее закончить с кораблем и приехать домой. Мы и так давно не были в отпуске, в конце концов - это уже черезчур. Больше всех, конечно, работы было у наших механиков, но и мы не скучали, к тому же я провел анализ боев и выстроил программу подготовки своего экипажа, да и сам не отставал. Но тут меня вызвали в штаб - это дело понятное. Бои уже проанализированы и готов вердикт. Ну хоть новости узнаю.

      - Садитесь капитан третьего ранга. Разговор у нас будет долгий, не за чем стоять. - а я что? Присел конечно, чего стоять, если есть возможность нормально расположиться.

      - Итак, к наградам весь ваш экипаж уже представлен, но получите их только после рапорта о готовности к бою корабля. Отпуск на планету тоже получите. Но я вас огорчу - он будет коротким. Мы можем вам выделить всего десять дней. Группа не расформирована и ждет только вас. Аналитики проанализировали возросшую активность архов и пришли к выводу, что что-то намечается. В такой ситуации мы не можем позволить себе давать долгие отпуска. Сама же группа кораблей нуждается в усилении. Увы, мы не успели перевооружиться всем флотом и сейчас приходится укрупнять группировки. Все соединения укрупняются. Увы, но линкора вам в пару нет. Не построен еще. Так что будите в этой группе. Командующего группой вы знаете - капитан первого ранга Ирв Нурс. Насколько я знаю, вы с ним сработались.

      - Так точно.

      - Это хорошо, нам не нужны несработанные команды. И тем более нам не нужны конфликтные. Слишком высоки ставки. Вы пока в резерве. Но вот кроме аналитики и многие люди чувствуют большие неприятности, и тоже не могут сказать точно где они произойдут. Тактика действий полностью пересмотрена. Надеемся - этого хватит. В любом случае вариантов других нет. Если оставить пространство, то к нам придут уже автоматизированные корабли в неизвестном количестве, скорее всего в достаточном, что бы стереть и верфи и жизнь на планете. Так что так. - мне даже показалось, что вице-адмирал испытывает неловкость. Хотя кто его знает - все мы люди, и он прекрасно понимает нас. Эх.

      - Теперь самое важное - вот вас ждет наш тактик, у него есть вопросы по вашей тактике борьбы с линкорами.

      - Доброго времени суток. На самом деле меня больше всего интересует как вы добились такой синхронности действий экипажа и просто замечательного наведения и обнаружения целей. Сканирование мозга вы пройдете сразу после нашего разговора, но я хотел бы и лично услышать ваши мысли.

      - Да какие тут мысли. Я выжлятник, да слабый и другого плана, но все таки. Не сразу, но постепенно я настроил на себя пси-реакторы и управляющий блок. Ну а дальше все просто - слияние и управление. Людей своих тоже затащил в него же. Вот и результат.

      - А мысли как это улучшить или внедрить на других кораблях есть?

      - Есть. Но они связаны с изменением пси-имплантанта. Он должен просто более полно работать и с модулем слияния с кораблем и меть больших запас пси-энергии. Тогда наверное возможно и повсеместное внедрение. Но я особо не продумывал тут. Да и не специалист.

      - Очень хорошо, ну раз так коротко - пройдемте на сканирование.

      Вернулся на судоремонтный завод только в середине следующего дня. Оказывается есть еще куча маленьких дел, которые мне надо выполнить на орбитальной базе. И опять ремонт и тренировки. Но управились в рекордные сроки. Потом утопали к центру снабжения и загрузились боеприпасами. На наше удивление нам еще подвесили десяток платформ с торпедами. Как я понял - это всем кораблям сейчас навешивали и группа кораблей, в которой я состоял, уже так же получила дополнительные торпедные платформы. Ну если мы их всех сбросим перед боем - залп будет что надо. Я не против. Да и не спрашивал меня никто. И уже перед самым отправлением на планету нам вручили награды. Я получил «Славу» первой степени, мои ближники - второй степени ее же, а вся команда получила медали «Отвага». Еще у нас у всех красовались новенькие знаки различия - золотые и небольшие накладки обозначающие уничтоженных более десяти крупных кораблей противника - считались только от крейсера и выше. Золото же значило - общий тоннаж уничтоженных кораблей. Это еще не высшие знаки, но уже очень солидные - к таким людям относились с большим уважением. Все, домой.

      Нас встречали. Ого, сколько девушек. Ну да команда тоже времени не теряет. Нашел свою ненаглядную и пошел к ней. Аня повисла на мне и вцепилась ка клещ какой-то.

      - Отпускай уже, тут я рядом. Давай уже. - отпустила, ну и хорошо, нет приятно конечно, но все хорошо в меру.

      - Я волновалась, тебя долго не было. А потом стали приходить сводки о потерянных наших кораблях в новостях, но без указания названий.

      - Ну если бы мы погибли - тебе пришло извещение, чего волноваться - молчат, значит у нас все хорошо. Плохо когда говорят.

      - Я запомню.

      Он чуть отстранилась от меня и очень внимательно оглядела, я бы даже сказал остканировала.

      - Вижу поход был не простым.

      - Да. Но в пределах нормы.

      - Знаю я твои нормы. Все вы выжлятники считаете - «ну не умер, значит все в норме».

      - А как еще считать? Да и ты вроде тоже выжлятник.

      - Нет, я искусственный выжлятник Меня перевели на эту планку, но я совсем не рвусь дальше - не мое это. Вот в медицинских исследованиях - для меня самое место.

      - Разве тебе не помогают пси-способности в работе?

      - Помогают, но слабо. Отец настоял, что я должна повышать планку вот и пришлось.

      - Рисковый он у тебя. Ты могла и погибнуть.

      - Он умеет выбирать время для предложений. Но не будем об этом. Расскажешь как сходили?

      - Да особо и нечего. Вышли, сопровождали тихо патрулирующий сектор охотник. Когда засада архов на него решила наброситься - просто перестреляли ее. Те даже не успели понять, что произошло. Второй случай был тяжелее - там была крупная засада. Ну да расстреляли их тоже под маскировкой и лежали в засаде. Ничего интересного.

      - Врешь конечно.

      - Нет, естественно.

      - Недоговариваешь.

      - Немного.

      - Ладно, я все сама и без тебя узнаю. Но вот своей девушке можно и рассказать было бы.

      - Я не люблю рассказывать о войне. Извини.

      - Извиню, но не сейчас. Посмотрим по выполнению тобой запланированных дел.

      - Еда в них есть?

      - Есть. Ресторан мы уже с девочками сняли.

      - Это хорошо. Чего тогда стоим? Нам уже еда стандартная в горло не лезет.

      - Пошли.

      Особо погулять не получилось ни у кого. Кто и планировал пуститься в пьянство не смог осуществить свои планы - женский карательный быстро растащил всех по своим норам. Так что посидели, поели, немного поговорили и стали расходится по домам. Естественно мы полетели ко мне. Опять все дни пролетели незаметно. Правда меня заставили сдать генный материал.

      - Сейчас я не хочу детей, но потом точно захочу. Ты можешь погибнуть и меня это не устраивает. Так что летим в клинику и сдаем.

      - Хм. Я вообще-то за традиционный способ. Этот вариант мне что-то не нравится.

      - Мне тоже, но лучше перестраховаться. Пусть лежит, от тебя не убудет.

      - Может не стоит?

      Ну это я зря сказал. Спорить с женщиной, когда она уже все решила - дело пустое, да еще и нервы беречь надо. Так что пришлось быстро идти на попятную, да еще говорить всяких комплиментов и прочего. Ага, а как иначе. Уже я начал становится мировым злодеем и олицетворением зла. Надо было сразу соглашаться.

      Орбита. Я так редко приходил на обзорную площадку, что сейчас взгляд сам по себе отрывался от еды и перескакивал на планету. Естественно на обзорной площадке были бары и кафе. Вот поесть я сюда и зарулил. До челнока было еще время, так чего бы не поесть? А то с утра не лезло, а сейчас голодно. Видимо прилетела группа новичков на аттестацию летных навыков и тоже пришли сюда. Но они пришли посмотреть на планету, а я поесть. На меня они косились. Наверное им было в диковинку увидеть человека с двумя орденами и золотой планкой. Да и в званиях они разбирались. Вон стоят шушукаются, да на меня посматривают. Ну да пусть развлекаются. Потом это все станет обыденностью. Вон у Ирва Нурса, что мой нынешний командир, и наград больше и планка золото с черными полосами. Это значит, что он уже ее несколько раз взял. Вот так.

      Противостояние с архами обостряется. Выстоим ли? Выживут ли эти совсем молодые ребята в будущей бойне? Это у обычного обывателя война дело благородное и романтичное, но я то знаю - это бойня. У нас был минус. Очень серьезный - у нас мало линкоров. Крейсера - это маневренный бой и засады, а тут будет лоб в лоб. Мы столкнемся - это неизбежно. Радовало то, что архи не рискнут большое количество корабли со своими экипажами отправить. Против нас задействуют корабли содружества, в спешном порядке переделанные и перепрошитые или свои модернизированные крейсера. Так что ждет этих парней в своем будущем? Да и будет ли оно у них. Время. Я встал и пошел на посадку в рейсовый бот. По дороге кивнул парням и так же молча ушел.

      Бот то рейсовый, только почему то весь состоял из экипажей нашей группы. Полет был недолгим, но перезнакомиться успели. Нам всем вместе служить, так что дело нелишнее. Я же разговорился с Йонсом Дарсом. Он капитан охотника. Обсудили его преимущества и недостатки и оба сошлись, что корабль стоящий. Расходились с чувством полного удовлетворения. А как же все равно приятно, когда твое мнение подтверждается.

      Сутки подготовки к вылету. Вот кому я не завидовал, так это Ирву. Нас доставала администрация базы снабжения, мы доставали Ирва. Он доставал каждого. Но вылетели в срок. Нам назначен один сектор, но в нем даже не требовалось патрулирование. Было лишь одно - ожидать дальнейших приказов. И тупому понятно, что мы в резерве будем тут и вылетим на помощь попавшим в беду. Так что времени мы не теряли, а занимались боевым слаживанием. Охотники тоже были с нами, но вот количество их возросло до ста пяти единиц. Отрабатывали типовые маневры и тактики. Экипажи были все неплохие. Да некоторые недостаточно хорошо справлялись, но ведь справлялись с заданием. Так что я был доволен - нет хуже, чем оказаться с непрофессиональной командой. Тренировались с максимальной частотой, практически без перерывов. Все представляли для чего мы стоим в резерве и относились к тренировкам очень серьезно. Но нас прервали - пришел приказ выдвигаться в сектор. Там уже шла какая-то буча. Да мы туда пока дойдем, не опоздаем ли? Но вышли. Собственно идти не особо далеко - за девять часов дойдем. Скоро нам стали приходить пакеты происходящего боя.

      Картина становилась ясной. Сначала архи попытались одним рывком ввести сразу крупную группировку автоматических кораблей. Были и обычные их крейсера с экипажами, но попытка провалилась - нарвались на крупную группировку линейных крейсеров еще при выходе. А вот затем дело стало кисло. Противник ввел свой дредноут. У нас аналогов ему не было и крейсера спешно отступили, кто успел. Да уж. Не позавидуешь парням. Потом пришла им помощь в виде одного линкора с тяжелыми крейсерами, но дредноут был чем-то защищен и не смогли пси-ударами пробить его защиту. А вот это плохо. Разбираться времени нет, а отвести свои войска - значит дать время ввести противнику большое количество кораблей без экипажей. А потом они все дружно рванут к планете. И большую толпу мы можем не остановить. У нас только один шанс - блокировать их точку выхода. Что сейчас происходит на планете я даже не знаю, но скорее всего объявлена общая тревога. Но сомневаюсь, что мы сможем спастись от архов, если они дорвутся до планеты. Все плохо. Но подкрепления к линкору прибывали и получилась позиционная война -мы не могли достать дредноут, он не мог нас. Зато все дружно выбивали любые другие корабли. Шла уже конкретная мясорубка - то и дело вспухали взрывом корабли с обеих сторон. Мы подтащили несколько платформ с истребителями - откуда они там взялись только. Да несколько десятков тысяч истребителей и штурмовиков с обеих сторон - это что-то. И мы летели именно в эту бойню.

      Вот мы вынырнули перед последним микропрыжком. Приняли самый новый пакет данных. Ситуация развивалась далеко не в нашу сторону - из гипера вышел второй дредноут и теперь они слаженно прикрывали свои выходящие постоянно корабли. Все разношерстные - от эсминцев до крейсеров. Время от времени появлялись и обычные корабли архов. Нашу группировку задавливали - еще пару часов и все будет кончено. И откроется прямой путь на планету. Только я об этом подумал, пришел вызов конференц связи.

      - Что будем делать капитаны? - начал разговор Ирв.

      - Мы только отсрочим гибель основной группы, но уже поздно, что бы смогли изменить обстановку.

      - Надо идти и наносить удар чуть с фланга и соединяться с основными силами. Нас не ждут - мы сможем нарушит немного их планы.

      - А что скажет второй по силе корабль нашего флота?

      Я уже знал, что я скажу. Все смотрели на меня. Я очень хотел жить. Но я умер давно. Я должен был умереть, но спасти свою жену и ребенка. Я жив, а они мертвы. Там сзади осталась планета, на которой остался родной мне человек. С ней я начал по настоящему жить. Выбор? Да кокой в бездну выбор! Он давно сделан. Может и отсрочка от смерти мне дана была только для этого мига.

      - Мы идем блокировать точку прорыва. На соединение с основными силами не выдвигаемся. Проходим здесь и здесь. Вот здесь сбрасываем все платформы с торпедами и я делаю свой первый полный залп. Уходим в микропрыжок и вне зависимости от поражения целей выходим вот здесь. Дальше работают наши охотники и крейсера. Любой ценой вы прикрываете мой корабль, до тех пор пока я не сделаю еще два полных залпа, затем я вас не интересую - вы, не обращая на меня внимания, уходите к точке прорыва. У нас тяжелые крейсера и охотники - они там просто вырежут всех. Вот здесь я проанализировал состояние кораблей противника после выхода из гипера - смотрите, им требуется двадцать секунд до постановки щитов. Это корабли содружества - там у всех слабая броневая защита. По сравнению с архами, конечно. Двадцать секунд для резни беззащитных кораблей!

      - У нас на пути будут оба дредноута. Как нам их пройти.

      - Вот это и есть мои два залпа. Должно хватить да и мы с флагманом имеем линкорский главный калибр. Мало не покажется.

      - Это смерть.

      - Без вариантов. Мы погибнем.

      - Мы в любом случае погибнем, но так мы изменим ход боя в нашу пользу.

      Наступила тишина. Каждый думал о своем. Но длилась она не долго.

      - Да в бездну все,я все равно не собирался жить вечно.

      - Главное выбить дредноуты. Точно сможешь?

      - 140 торпед мой полный залп - должно хватить, главное что бы была возможность нанести удар. Дальше уже дело за вами.

      - Тебя уничтожат в любом случае.

      - Это не важно. Нам некуда отступать - у нас только одна планета и только одна жизнь. Я меняю.

      - Что же тогда и я поменяю. Стоящая сделка.

      Не было ни громких слов, ни попыток отделаться от моего варианта. Я же говорил, что у нас прекрасная группа. Жаль что это наш последний поход. Был еще краткий инструктаж, кто чего и как, согласовали построение. Все осталось пять минут до прыжка. Конференция закончена. На меня смотрят мои офицеры. Висит тишина - я не секретил наше общение и ребята все понимали. Не было ни слов, ни вздохов - просто стояла тишина.

      - Говорит капитан. Мы идем в наш последний бой. Мы должны сделать невозможное и выбить два дредноута и хорошенько повеселится на их точке выхода. Цена этого веселье - наша жизнь. Это недорого. Единственное требование ко всем - подороже ее продать. Мы уже давно не просто экипаж, а маленький клан. Нет нужды говорить, что позади остались наши родные и если мы не справимся - все они погибнут. Вы и так все понимаете. Так что приготовьтесь к самому важному экзамену в своей жизни. Удачной охоты.

      Ну вот и все. Мы уже входим в прыжок. Уже ушли тяжелые крейсера, сейчас будет и наша очередь. Идем единой группой. Выскакиваем из прыжка, дружно сбрасываем все платформы с торпедами и практически сразу уходим в новый прыжок. Я уже в полном слиянии с кораблем и экипажем. Только вываливаемся в обычное пространство как я сразу сканирую все пространство. Это делаю не только я - все данные стекаются на флагман. Мои хорошо вышколены. Уже висят маркеры для наведения учитывающие наш залп. Проходит всего несколько десятков секунд и дается команда на общий залп. Я даю полный залп, платформы, что мы сбросили, тоже. Мы с линкором бьем из туннельных орудий по одному линкору архов. Это он зря здесь оказался. Линкор был к нам бортом и долго его щит не продержался. Взрыв. И вот уже на подлете торпеды, а мы уходим в еще один малый прыжок. А вот теперь начинается каша. Мы оказались посреди разрывов наших торпед и работы пко противника. Это дистанция ближнего боя и строй у нас нарушен - не везде было место для прыжка. Но все крейсера и охотники тут же включаются в работу. Кого не добили торпеды, того добиваем уже мы. Идем напролом и опять выстраиваемся в строй. Нас прикрывают со всех сторон. Идем так же вместе с флагманом. Первые десять минут мы просто бьем все что в радиусе действия орудий. Но вот противник очухался. На нас обращают внимание и начинается уже все по-серьезному. Мы объединяем щиты с линейным крейсером и становимся максимально близко друг к другу. Так же, по-возможности, поступают и остальные. Плотность огня нарастает и нарастает. Охотники дают свой залп. На какое-то время полегчало, но противник опять наседает. Его не становится меньше - еще бы, мы уже почти в середине их порядков. Охотники выстреливают еще два залпа торпед и прячутся за тяжелыми крейсерами - они сделали, что могли. Теперь надежда на щиты. Но я уже вижу в зоне поражения дредноут архов. До второго еще дойти надо. Наши сослуживцы, наверное считают, что мы рехнулись - это реальное самоубийство - переть буром на дредноуты крейсерами. Они линкоры раскалывают одним залпом. Вот только нет у архов туннельных орудий, а плазма оружие ближнего боя. На их же пси удары нам откровенно наплевать. Но зато мы пытаемся пробить его нашим пси ударом. Я выстраиваю в слиянии конструкт самого удара и подключаю к нему все, что могут дать наши корабли. Работаю через руны. Да и возможностей у меня больше. Слияния с группой я не могу достичь, но вот сил набрать понемногу получается. Параллельно мне выстраивают пси удары и другие корабли. Ну вот все готовы и бьем в один момент. Вот только я бью по дредноуту, а все остальные по засечкам с живыми архами. Судя по отчетам, дредноут прикрывает своим полем и другие корабли. Вот это мы и проверяем. Защиту я не пробил. Да я и не особо надеялся. Но вот не наврали аналитики - защитное поле у них уплотняется на основном носителе а на остальных сильно ослабляется. Девять кораблей противника сразу выходят из боя. Вроде не много, вот только это линкоры. А мы прем дальше. У архов произошла переоценка нашей опасности. Давление на основную группу войск княжества исчезает, зато к нам стягиваются все наличные силы. Ну же, не подведите братья. Не отпустите их от себя - это такой шанс вам. Не подвели. Наша группа тоже переходит в наступление. Всем чем есть. О. У них тоже были припрятаны торпеды на черный день. Залп их свыше четырехсот торпед. Да! Архи запаниковали. Не знают, что оборонять в первую очередь. Мы идем.

      Но все чаще наши тяжеловесы получают пробои щитов. Пока удается их быстро восстанавливать перекидыванием полей. Строй пока спасает нас. Но это ненадолго. Я уже чувствую как нервничают командиры - почему я не даю залп, дредноут уже в секторе огня. Но у меня всего два залпа и мне нужно сто процентное поражение цели. Я маркирую линкор противника впереди и открываю по нему огонь вместе с линейным крейсером. Я поймал тот, миг когда он взорвется и сделал залп торпед. Взрыв линкора ослепит их датчики на долю секунды, за это время торпеды уйдут в свой единственный прыжок. Есть. Мне не мешают взрывы, я ориентируюсь на сам космос, на его течение и изменения сил. Как-то незаметно я вышел на совсем другой уровень слияния и уже даже могу предвидеть и их выстрелы и куда они пойдут. Но мы идем строем и маневры нам противопоказаны - иначе нас просто разорвут поодиночке. Вот вынырнули торпеды и сразу навелись на дредноут. У ого есть семь секунд на их уничтожение. Я уже чувствую, что он опоздал. Вот сначала не выдерживает его щит, а вот пошли и разрывы в его корпусе. На какое-то время все замирает, а потом он взрывается ослепительным солнцем. Все датчики отказывают - их ослепило. Но я даю исправно картинку на все наши корабли и мы наоборот веселимся. Когда еще можно безнаказанно сделать несколько залпов? Даже охотники выныривают из построения и набрасываются на несколько ослабленных кораблей. И сразу отходят. Вокруг нас пространство неплохо расчистилось и мы проходим через заслон перед дредноутом. Бывшим дредноутом.

      Второй их корабль осознал всю опасность нашей тактики и все силы бросает против нас. Очень плохо. Мы так долго не продержимся. Можем и не дойти до него. Атаки уже идут не по всей группе, а целенаправленно пробиваются к моему кораблю. Но этим пользуется наш командир - быстро отводит сильно потрепанные корабли и ставит в заслон более свежие. Мы еще держимся. Все по плану, но вот сейчас будет самое сложное - прорваться ко второму дредноуту. Повторяем свой пси-удар. Выбили только пять кораблей, но и то хорошо. Опять они не успели выставить заслон. Автоматизированные же корабли, что лезут на нас со всех сторон отличаются на редкость тупой тактикой. Уже успели и приспособится к ней и сносить противника. Ну давайте же, еще немного осталось. Но уже все совсем плохо. Вот взорвался один наш тяжелый крейсер. Почти синхронно вспухают оба легких. Наше время на исходе. Я чувствую как уже идет обратный отсчет. Бездна я не успеваю. Да и надо сохранить корабли. И я решаюсь на авантюру. Я выхожу из щитов и делаю микропрыжок. Сразу после выхода из него делаю залп. Все потоки и удары я ощущаю и маневрирую. Это нелегко - наш корабль не истребитель. Но все еще жив. Времени ждать результата нет. От слова совсем. Я кручусь и постоянно меняю и траекторию и скорость движения. И веду постоянный огонь. Но вот впереди взрывается и второй дредноут. А что он думал, в сказку попал? Все щиты на кораблях архов пропадают, а автоматизированные тупят до невозможности. Я в слиянии. Я уже черпаю силы в самом космосе, а не только в реакторе корабля и бью по всем живым. Краем сознания отмечаю, что моя группа тоже делает микропрыжок. Но выходит не рядом со мной - все правильно - я сам сказал на меня не обращать внимания, а резать точку выхода. Там вообще начинается бойня. Я же веду свой неравный бой. Но вот пробивают мой щит. Сирену я уже просто выключил - так бы она орала не замолкая. Спешно делаю малые залпы остатков торпед. В нас постоянно попадают. Количество повреждений растет. В бездну, не до них. Я и так чувствую свой корабль и свой экипаж. Жаль не сложилось. Пожить бы. Но выбор сделан и мы идем до конца. Ощутил смерть Вердана и еще двух механиков. Мгновеньем позже гибнет еще пять человек. Но я кручусь и веду огонь. Нам недолго осталось и надо продать свою жизнь подороже. Мне жаль ребят, но выбора все равно не было. Мы солдаты. Здесь хоть не стыдно умереть. Я не знаю сколько проходит времени, но все меньше и меньше и слабее мой залп и все более неповоротлив мой корабль. Мы успеваем еще выбить два корабля архов и один автоматический, когда нам выбивают двигатели. Немного не успел. Ощущаю как идет выстрел прямо на меня. Мгновенье. Тьма. Успеваю лишь подумать, что Анна была права насчет сбора генов.

Эпилог.

      Я сидел в коляске в маленьком парке при центральной больнице. Здесь было все современное оборудование и лучшие врачи. Попасть сюда - это мечта любого врача. Ходить я еще не мог - мое тело буквально вырастили. Повезло, что голова осталось целой. Оказывается в новых ложеметах встроена простейшая медицинская капсула - только так и удалось мне сохранить жизнь. Я сидел и вспоминал товарищей, которых больше никогда не увижу. Да, все кто пошел со мной в ту безумную атаку стали мне товарищами. Нет больше спокойного и рассудительного Вердана, нет Рона Кастера и Кори Бадра. Остался Граст Марш и Руф Бадр. Двое из моей первой команды. Все мы в этой больнице и только Граст уже ходячий. У нас же еще не работают мышцы и связки. Практически у нас новые тела. Но их сразу фаршируют имплантантами до невозможности. Да и процесс восстановления длительный - мне еще год тут быть. Погиб и наш командир Ирв Нурст - когда они прыгнули, а я уничтожил второй дредноут в точке выхода вышел еще один. Ирв был ближе и времени, что бы пробить его броню до поднятия щитов у него не было и он пошел на таран. Это практически поставило точку на выходе их подкреплений. Нет еще какое-то время корабли выходили - просто они все разные и шли в гипере с разной скоростью, да и сама точка выхода была невелика. Но вот сами архи уже не совались. Из моей же команды кроме нас троих уцелело еще шесть человек. На дублирующем пункте управления выжили Арсен и Мар - наш снайпер. А вот Азату мы обязаны все. Он пробился к нам и вытащил всех в спасательный бот потом прикрылся нашим корпусом и ждал помощи - рыпаться было самоубийством. Ах да. Еще выжил один наш беспилотный истребитель. Как это ни удивительно, но он воевал весь бой. Ну уцелел он только потому, что никому наш кусок металла был не нужен, но он честно его охранял и бил по всему, что в пределах досягаемости. И говорят весьма эффективно - сбил пяток ракет. Чудеса.

      Из остальных команд выжило если пятая часть, то хорошо. Но как они там успели порезвиться - любо дорого смотреть. Тяжелые крейсера сжигали не очухавшиеся линкоры. Счет цел на десятки у каждого. А все остальные корабли я и не считал. Но в сводке цифра очень даже внушает. Да и у меня счет, скажем так, тоже не плох. Два дредноута, шестнадцать линкоров архов - этих я пси-ударами бил, и еще торпедными залпами и обычным оружием около тридцати кораблей разных классов. Я успел собрать хорошую жатву смерти. Не стыдно. Скольких я повредил я вообще не смотрел. Но много. Сейчас все большие умные дяди рассуждали об эффективности нашего флота и лили тому подобную чушь. Наш флот еще не вышел на нормальный уровень и по большому счеты мы во многом отстаем. Стоило только архом блокировать наши пси удары и сразу выявились недостатки. Но бойня была такая, что теперь и архам придется задуматься. Мы им хорошо надавали. Если же сравнивать наш флот с тем, в котором я служил, то вообще мы впереди всех. Что у нас было? Несколько линкоров разных поколений, пару десяток таких же крейсеров и истребители со штурмовиками пятого поколения. Но ведь противник у нас не подобный флот, а передовой в нашей части галактики.

      Был объявлен беспрецедентный набор в армию и на строительство верфей и центров добычи и переработки руд. Княжество тоже сделало выводы и наращивало мускулы. Не знаю, выдержит экономика такое или нет, но то, что развитие на планете замедлится - это факт. И новость что меня порадовала - было заложено сразу десять! Космических баз. Да именно тех, про которые мне говорили. Сама база, да с минными полями и автоматическими платформами - это уже серьезное препятствие для любого флота. А ту первую разместили на месте битвы. Там еще много работы трофейщикам, да и металла там столько, что хватит на новый флот. Архи же затихли. Наверное не ожидали получить такой щелчок по носу. У нас же во всю раскручивался патриотизм. Мы же резко все стали героями, даже памятник поставили нашей атаке, с выбитыми именами всех погибших. Не видел, но говорят - нечто особенное. Смесь скульптуры с новейшими пси- и обычными технологиями. К нему я приду еще, как только смогу ходить.

      - Все грустишь?

      - Да вот сижу смотрю на деревья.

      - Хватит уже переживать. Ты рисковал так же. Вы все шли на смерть, но выжили.

      - Знаю, все я знаю.

      - Ты уйдешь со службы? Я поговорила - вам всем готовы по первому желанию прервать контракт. Правда только после вручения наград. Я уже все узнала - тебе дадут орден «Победа» - его еще вообще никому не вручали, да и к нему еще очень хорошие и льготы и денежные выплаты идут. Всех остальных тоже не обделили, но такой орден только у тебя.

      - Нет, Аня. Когда мы шли в атаку, мы знали почему мы это делаем. Пока я там- я могу что-то сделать для твоей безопасности и безопасности наших детей, а тут я не знаю, что мне делать.

      - Этого я и боялась. Да и психологи сказали тоже самое.

      - Ты выйдешь за меня замуж?

      Наступила тишина. Я молчал и ждал, что она скажет. На ее месте я бы не согласился - это по меньшей мере глупо связывать судьбу с человеком, которого вечно нет рядом с тобой. Но ведь хочется верить в чудеса? Вот и сидел ждал ответа. Любой ответ я приму. Но хотелось положительного.

      - Да. Бесчувственный ты кусок железа!

      - Я такой какой я есть. Именно такого ты любишь, а я не умею быть другим. Извини.

      - Дату свадьбы и место назначаю я!

      - Да не вопрос,только дай мне встать на ноги.

      - Встанешь!

      - Как твоя фамилия Ань?

      - А ты разве не понял еще? Моя фамилия Рос.

      - Я почему так и думал, но как-то не укладывалось в голове, что ты вот так запросто и без охраны.

      - А кто тебе сказал, что без охраны? Если ты ее не видел, то это еще ничего не значит. Да и места нашего пребывания мне приходилось всегда с ней согласовывать.

      - А как же родители?

      - Мать повздыхала и сказала, что я вся в нее. А отец сказал, что никаких поблажек не будет и что бы я губу не раскатывала.

      - Но я как-то стремительно поднимался.

      - Ты все заслужил сам! Отец мне показывал все документы и ни разу не вмешался.

      - Это радует. А ты рада?

      - Я не знаю. И рада и боюсь, что тебя потеряю. И изменить тебя не могу и отпустить. Я собственница и уже не могу выпустить из рук свою собственность.

      - Это хорошо. Тогда поехали в палату, надоели мне уже эти деревья - сил нет.

      Правильно ли я поступил? Не знаю. Но я вспомнил мой собственный совет - живи сегодня и не откладывай на завтра то, что можно сделать сегодня. Как легко давать советы и как сложно самому им следовать. Так что буду жить.

АЛЕКСЕЙ НОУНЭЙМ

Рейд

Влад. Трилогия в одном томе

Часть 1

Я стоял и любовался астралом — миром хаоса энергий, кривым зеркалом нашей планеты. Вверху был океан силы. Он бурлил и постоянно менялся. Внизу — огненное пламя различных энергий. То и дело от этого огня отрывались протуберанцы и устремлялись ввысь. Их было много и траектории полетов часто пересекались, рождая то взрывы, то, наоборот, слияние этих могущественных сил. Посреди всего этого хаоса я и расположился. Хотелось впитывать всем сознанием, всем своим «я» эти завораживающие картины. Где-то далеко шла битва двух местных хищников, правда тут другие и не водятся. Это хищный мир, со своей скоротечной жизнью и смертью. Я тут чувствовал себя дома. Да это и был мой дом. По крайней мере одной моей части сознания, которая раньше принадлежала местному обитателю.

Я закончил восстанавливать и модернизировать свое энергетическое тело. После того боя мне практически создали его заново — мало что осталось после попадания в рубку противокорабельной ракеты. Но я с трудом, но восстановился. И да — я стал сильнее и опытнее. Я уже давно не разделял себя и хищника — это просто «я». Так что охотился и сращивал куски вырванных аурных тел. Но все когда-нибудь кончается, и вот — закончил и я. Ну что ж. До встречи, Астрал. Надеюсь я еще приду сюда, когда-нибудь.

Завтра у меня вылет на орбиту — проходить переподготовку и набирать себе новую команду. Завтра. Даже не верится, что прошло три года. Как же быстро они пролетели. Госпиталь, длительный курс восстановления. Свадьба. Знакомство с отцом и матерью моей жены. Не сказал бы, что мы стали чувствовать себя родственниками. Моя хищная часть сознания буквально вставала в боевую стойку только при одном приближении Князя. Он тоже хищный зверь и я это чувствовал. Как и он. Очень трудно себя обуздать. Он был сильнее, несоизмеримо сильнее меня, и это заставляло яриться. Какие уж тут родственные отношения. С тещей же отношения ровные. Просто ровные. Проще говоря — они сами по себе, мы — сами по себе. Брачный контракт подразумевал частичное слияние капиталов и смену места жительства. Аня жила в доме, что отдал ей отец и он не горел желанием делать его общим. Я его понимал — это же его дом, а не мой. В мой тоже не вселились — я оставил за собой его, да и его расположение не устраивало жену. Еще бы — ей каждый день летать на работу в Княжеское не совсем удобно. Мне то что — сейчас восстанавливаюсь, а потом буду в космосе.

Вот так и получилось, что в Княжеском был выстроен новый дом. Но уже наш семейный. С этим расчетом и строился. Когда-нибудь в нем будут расти наши дети. Ну а сейчас просто построили его с запасом и по максимуму установили системы защиты. Дом был большой. Первый этаж — огромный холл и гостиная, различные технические помещения. Второй этаж — наши комнаты с женой, кухня, комнаты для детей и их игр. Третий — просто комнаты — про запас. Может дети подрастут или еще для чего. Мало ли — есть не просят, так что пусть будет. Как говорил мой отец — в хозяйстве все сгниет.

Что-то я отвлекся, пора собираться в ресторан — улетаю надолго, есть смысл сделать запоминающийся вечер. Да и с парнями своими договорился. Мало нас осталось, но такова жизнь. Что бы здесь жили спокойно, там мы воевали и платили свою цену. Кровью, потом и жизнями. Анну это совсем не радовало. Но по-другому — никак. У всего есть цена. Опять куда-то не туда понесло. Все собираюсь.

Оделся в свою одежду для светских выходов, ну или как ее называют. Угу. У меня уже их шесть комплектов. На кой столько надо — выше моего понимания, но тут проще согласиться с женой, чем спорить по пустякам. Быстро оделся. Прикрепил оружие: нож и бластер на пояс, второй нож к ножному держателю. Все хватит. Вроде только по городу пройдемся или проедемся, наверное проедемся — идти не хотелось.

— Аня, ты скоро? — спросил я на всякий случай.

— Да, еще минут десять. — а что я ожидал? Глупый вопрос задал.

Заглянул к ней. Ага красится. Ну ясно минут двадцать есть у меня. Пойду пока вниз подожду. Лучше быть заранее готовым, а то еще останешься виноватым в опоздании. Хотя, если по-справедливости, чаще мы опаздывали по моей вине.

Холл был моей гордостью. В нем был настоящий камин! Работающий. Долго вспоминал какой он должен быть и еще дольше я его строил. Вроде все просто, но бездна ловит на мелочах. Скрепляющий раствор должен иметь тот же тепловой коэффициент расширения, что и сам строительный материал. Иначе растрескается. Материал у меня своеобразный — глина. Это было сделать сложнее всего. Пришлось тащиться в исследовательский центр материалов и за большие деньги озадачивать парней. Они месяц экспериментировали, но сделали. Правда меня, наверное, не так поняли — и скрепляющий раствор на основе обычной глины и сами кирпичи были рассчитаны на температуру до двух тысяч градусов. Специальные растворы, искин, что контролирует сам тех процесс смешивания и подбора пропорций, спекание и формовка в гравитационных полях. Роботы и пять-семь человек сотрудников. Пришлось строить свой заводик. Построил его в поселении, где жил раньше — деньги были. Нашел и обучил людей. Запустил и наладил производство. Закинул им на счет полмиллиона рублей и крутитесь дальше как хотите.

В моем же новом доме мне проектировал камины инженер. А как вы хотели- там специальная база знаний требуется и опыт строительства. Не так все просто. Зато было построено три камина: в холле самый большой, в кабинете — средних размеров и такой же в общей комнате второго этажа. Три камина мне по итогу обошлись в миллион двести рублей и мой счет очень сильно просел из-за таких трат. Весь наш дом в разы дешевле. Ну зато у меня было производство уникальное. Мое. Жена смотрела на мою придурь с иронией, но ничего не говорила против. Ну и то хорошо. Фирму свою я пока поддерживал финансово — заказов у них очень мало, но уже есть. Пришлось нанять еще и толкового торгового представителя. Посмотрим к чему приведет — может и окупится, когда-нибудь. Сейчас же было бы хорошо, что бы стало хоть не убыточным. Так что камины — это моя гордость. Сама топка закрывалась термостойким стеклом и активировался, в зависимости от твоего желания, принудительный поддув. Сила его как раз и варьировалась через нейросеть — был у камина и свой простейший управляющий модуль. Горн! Белое омывало стекло, но не получив свободы, слегка краснело и устремлялось к трубе. Это правда в максимальном режиме. В обычном — просто костер. Живой огонь. Мне нравилось просто сидеть вечерами с женой на коленях и наблюдать за огнем. Ей тоже нравилось. Правда не уверен, что дело в огне. А гости так вообще впадали в ступор. Наблюдать за их лицами — мне тоже очень и очень нравилось. Мой камин настоящий — в нем нет жестянки, в которой горят дрова, вернее их брикеты. Разница огромная. Кто сталкивался — тот поймет. Здесь нет фальши — все настоящее. И огонь и запах древесины, что лежит рядом с камином, и мягкое тепло. Брикеты дров получить проще простого — зашлите обычного дроида уборщика на любую стройку и он соберет там сам стружки, спрессует их и выгрузит. Главное, что бы чего лишнего не спрессовал туда же. Сколько с меня выпили крови, пока я все это сертифицировал, но это уже в прошлом, а камин — в настоящем.

Полка на камине сразу превратилась в место расположения всяких сувениров и безделушек. Особенно фотографий. Вот я и стоял листал их в фоторамке — надо же чем-то себя занять. Чем мне нравилась именно эта подборка я и сам не скажу. Но тут не было ни одной фотографии, где я бы был в форме. Все какие-то простые и обыденные, но что-то в них цепляло.

— Я готова, едем?

Вот и моя благоверная. Я повернулся к ней и залюбовался. До чего же хороша, аж мурашки по коже. Платья ей очень идут.

— Хм. У меня уже другие мысли, соовсем другие. Может опоздаем немного?

— Ну уж нет, я столько времени собиралась. Идем. — идем так идем. А вот мое предложение ей явно понравилось. Легкая улыбка на лице и хитрые глаза явно указывают на это. Но действительно надо идти. Когда еще так посидим.

— Пошли, такси ждет уже. Хорош уже вертеть передо мной своей попой, а то действительно уже никуда не поедем.

— Пфф.

Такси — это гордое название. Гравиплатформа с небольшим салоном и автоматической прокладкой маршрута. Сел, задал куда, заплатил и полетел на уровне метра над землей. Но удобно и недорого.

Пришли мы вовремя. У нас заказана комната на втором этаже. Само по себе помещение небольшое, но зато уютное и с удобными креслами. Стол был один. Длинный. Нас не так много осталось — всего девять человек. Кто придет сам, кто с подругой или женой. Поместимся, еще и место останется. Стол, как мне говорили, рассчитан на двадцать человек. Так что места хватит.

Хм, а практически все уже женаты. Вон только Арсен один остался. Хоть бы с девушкой пришел что ли. Единственный выделяется из коллектива. А вот весь состав именно переженился. Вот это номер. Не ожидал.

— Ну что же. Раз все собрались, то давайте сначала помянем наших павших товарищей, а потом уже будем все остальное.

— Да не вопрос. Сам хотел предложить. — ну вот кто-кто, а Азат не поменялся. Если есть возможность вставить свои пять кредов — он их вставит.

Выпили, закусили, плотно и от души поели. Да и цель то у нас не напиваться, а просто поговорить.

— Командир, ты извини, но я списался на планету.

— Хм. Знаешь Граст, я не могу винить кого-то вообще за это. Выбор лучше сделать сейчас. Да и тут дел тоже полно. Кто знает, может разработаешь на планете для нас новые более эффективные эмиттеры щитов или еще что. Кто знает. Единственное, мне жаль, что ты не в команде со мной — что тут и говорить, привык я уже к твоей надежности и исполнительности.

— Ничего, Карст меня заменит. Ведь заменишь? — Карст это из его команды парень, очень бошкавитый и серьезный.

— Как бы сказать… — замялся он, чует мое сердце, что и он тоже уволился.

— Говори как есть.

— Так я тоже ушел со службы. У нас уже ребенок родился.

— Нечего мужу там делать, навоевался так, что два цикла по ночам орал. Хватит с меня уже. Он свое отвоевал. — ну это его жена вступилась, боевая девушка, уже ясно кто играет руководящую роль в семье.

— Ну заменим, или добровольно назначим. — это уже я. Послышались смешки. Ага, не забыли еще мои назначения в добровольцы. Вон Мар давится от смеха. И чего ему смешно, он у меня столько раз «добровольцем» был на всякие нудные и грязные работы. А тут давится от смеха. Все прорвало парня — уже ржет в голос.

— Командир, а может спросишь вначале — вдруг, кто сам хочет?

— Ты думаешь? Так я же вас знаю, вы же птицы гордые. Вас пока не пнешь — ниразу не добровольцы.

Все, весь серьезный разговор пропал. Уже просто стоит ржач. Какие уже глобальные темы, сейчас все переключатся на воспоминания. Да есть им что вспомнить, я их гонял не слабо. А уж ляпов у них было столько, что и не верится, как корабль не угробили.

Посидели хорошо. Душевно. Главное спокойно. Когда еще соберемся и соберемся ли вообще. Да и сколько нас будет в следующий раз.

— Хорошо посидели. — это я Анне.

— Да. Но вот Граст удивил. Никогда бы не подумала, что он строит свой завод по производству теплиц. Это ж надо додуматься до использования силовых щитов вместо пленки.

— Да. Идея нестандартная и дорогая. Будут ли вообще покупать его теплицы — непонятно. Хотя с другой стороны — у человека есть цель, так что неважно по сути продаст он или нет свои теплицы, главное он идет к своей цели и полностью счастлив.

— А какая цель у тебя?

— Хм. Как-то не задумывался. Летать наверное.

— Пфф. Это не цель, это то, что ты постоянно делаешь сбегая от меня на орбиту. А цель какая?

— Ну была цель жениться на тебе, но она уже вроде достигнута. Теперь еще детей надо и обеспечить им спокойное будущее.

— Это планы, а цель?

— Хм. Иди на ушко скажу ее.

Как только жена подошла и наклонилась ко мне, разговор сразу же был мною решительно прерван поцелуем. Ну вот и закончим на этом, есть вещи поважнее.

Утро наступило, как всегда бывает, внезапно. Вот только заснул и уже надо вставать. Эх. Отвык я уже от ранних подъемов. Теперь надо заново втягиваться. Аня спала еще и будить мне ее совсем не хотелось. Вон улыбается чему-то во сне. Ладно, не отвлекаться. Тихо встаю и крадусь к одежде. Не прижился у меня шкаф — все вещи вешались или кидались на спинку ближайшего стула или кресла. Быстрый завтрак, схватил несколько бутербродов про запас и уже облачение в форму. Все готово заранее, так что просто надо одеть. Ага вот сложенный мой баул, в него же быстро запихиваю то, что юзаю каждый день. Наверняка что-то забыл, ну да неважно. Докуплю, если что.

Все оружие подвесил, вещи взял. Надо все же попрощаться, а то неправильно как-то будет. А моя красавица уже проснулась. Ну да мне же проще.

— Уже собрался. Я хотела тебе завтрак сделать, да вот проспала. — говорит и широко зевает. Ясное дело — не выспалась, да и я такой же.

— Не хотел тебя будить, да и не важно это.

— Иди сюда. — говорит и широко расставляет объятия. Ага знаем мы такое, потом из ее цепких ручек не вырвешься, да и не захочется вырываться.

— Я спешу, вернее уже начинаю опаздывать. Давай лучше я тебя поцелую и побегу.

— Вот так всегда. Нет в жизни счастья.

— Все, до встречи. — закруглил я тему, а то действительно опоздаю.

Вот и все прощания. Да и к чему прощаться, если я всего на цикл улетаю. Сейчас будут тренировки и обучение. Новые базы знаний, обновление старых и тому подобное. Потом настанет черед набора экипажа. Хотя нет, сначала надо получить назначение на корабль. А вот уже потом…

Отдел кадров — это такая странная комната, в которой обитают очень странные существа. Странные, потому что я до сих пор не понимаю, зачем они нужны. Разве что для создания очереди. Ну действительно зачем? Если как только ты заходишь, их искин считывает твой идентификатор, скидывает тебе на нейросеть пакет данных, а человек то же самое тебе выдает в конверте. И ведь не было этого отдела раньше, а тут вдруг появился. Что-то странное происходит внутри нашего флота, раз плодим никому не нужные должности, да еще и деньги им платим.

Отстоял небольшую очередь, получил все вышеперечисленное и вышел. Ну а куда б я делся, если система так работает. Бред какой-то. Итак, что у нас тут? Хм. Центр переподготовки, ну это понятно — он находится как раз на орбите. Дальше. Крейсер прорыва и принять группу кораблей под командование. Ну до этого еще дожить надо. Центр переподготовки не пройти сложно, а вот какую группу получишь — уже зависит от того как пройдешь. Какой у нас максимальный балл? Сто. Понятно, будем стремиться. Жильем обеспечит меня центр переподготовки, так что вперед.

Пока я шел по базе, часто ловил на себе взгляды. Хотя я понимаю людей. Большей частью мне встречались молодые парни, и никаких наград у них не было. Да и приставки «эрл» ни у кого из них я не наблюдал. Вот они и смотрели на человека с несколькими орденами в форме капитана второго ранга. Пусть смотрят. Сейчас наверняка уже себе примеряют награды мои. Ясное дело — на них бы они смотрелись лучше, особенно когда они с девушками знакомятся. Я улыбнулся своим мыслям. Неужели я когда-то был таким же? Сколько же прошло времени с тех пор? Вечность.

— Капитан второго ранга Влад Новик прибыл для прохождения переподготовки.

— Вижу, ловите направление. Вот вам место проживания, вот ссылка на распорядок дня. Все. Свободны.

Строгий дядя. Думаю задолбали его прибывающие дальше некуда. Вот и говорит так. Хотя кому важны его проблемы, у меня свой вагончик их есть. Ладно, лирику в сторону. Пора идти разбираться дальше.

Каюта как каюта. Функциональна и даже побольше, чем в учебке. Скромненько, аккуратненько. Вот и все впечатления. Не в пример больше впечатлений было в медицинском центре. У меня стояли на крейсере капсулы общего назначения десятого поколения, здесь же были всех типов того же поколения. Реанимационная капсула была больше всех, да и выглядела совсем странно, не сказать бы больше. Создавалось полное впечатление, что она живая. Я не удержался и подошел к ней. Провел рукой по поверхности. Действительно есть какие-то колебания и на ощупь теплая.

— Что, тоже впечатались? — это вышел местный врач.

— Да, такого я никогда не встречал.

— Это все с десятого поколения идет. Нет частично использовались элементы биологического происхождения в капсулах, но там было как в робота добавить, ну скажем, нашу кровеносную систему. Здесь уже все наоборот. Это полностью живой организм, в который имплантированы различные медицинские модули.

— Очень странный вид у нее. У меня обычная была на корабле — общего назначения.

— Реанимационная имеет самую большую нагрузку, вот и в размерах увеличена.

— В Содружестве, все одинакового размера.

— У них стандарт важнее эффективности, у нас же таких рамок нет. Еще не стоит забывать, что все капсулы у нас еще работают и с пси-энергиями, в отличии от вашего Содружества.

— Это да. У нас лучше. — приписывание моей собственности на объединение государств я проигнорировал.

— Без ложной скромности, можно сказать, что медицина у нас уже на уровне, а кое-где и опережает все известные нам государства.

— И архов?

— Про них ничего не могу сказать, в том числе и государство ли это.

— Да уж. Я вообще-то на обследование и получение баз знаний пришел.

— Да это я и так понял. У меня же есть ваш идентификатор и искин в курсе про необходимый вам курс. Давайте ка укладывайтесь уже в капсулу. В ту что с краю стоит. Да в обычную, мы же не будем вам по-быстрому выращивать хвост.

— Вот с этим я согласен полностью — не будем.

Возраст врача определить на глаз невозможно, при доступной медицине все мы выглядим лет на двадцать пять. Но вот судя по его фразам — человек он уже поживший и опытный. Это хорошо, значит настроит под меня капсулу нормально, а может даже и отлично, да и разгонные смеси подберет наилучшим образом.

— Вот я иногда слышу: «закончился реконструктивный запас организма». Как говорили в этом вашем Содружестве людям, так они и верят. Ну вот что за бред? Какой еще запас, если клетки выращиваются идентичные и абсолютно новые, а гормональный баланс нейросеть контролирует. Бред. То, что не приживаются новые клетки, это дело не в организме, а в ауре. Никто не удосуживается ее восстанавливать, а ведь там сохраняется вся информация о нашем теле и его недугах. Один глупость сказал, все подхватили. А сесть и задуматься ума не хватает.

— Так ведь и у нас не сразу до этого дошли.

— Не сразу, как только научились более-менее и набрались опыта. Но тут это заняло сколько лет? А сколько в этот бред верит это «Содружество»? И никому нет дела.

— Там все проще док. Там делаются деньги на операции обновления. А нашим способом много не заработаешь.

— Это ерунда, они в тысячи раз больше бы заработали, если бы лечить стали нормально. Людей намного больше нуждаются в нормальном лечении, чем в их операциях.

— Тут вы правы, но кто их знает. Они — не мы.

— Соглашусь с вами. У нас нет ограничителей. Поэтому мы так и скакнули вперед.

— Ну далеко не везде и скакнули. Во многом мы отстаем.

— А вы много знаете независимых планет, которые хотя бы сравнялись с нами?

— Хм. Нет. Не знаю. На моей планете и флот был маленький, да и нашему не чета. — тут я погрустнел, сразу накатили воспоминания. Неприятные воспоминания. Док, чуткая душа, сразу уловил перемену во мне.

— Не думайте о прошлом, смотрите в будущее. Прошлое мертво.

— Вы даже не представляете насколько мертво.

— Но зато сейчас есть же ради чего жить. Ведь есть?

— Есть, вы опять правы.

— А раз я везде прав укладывайтесь уже в капсулу.

И с этими словами доктор решительным образом пресек разговор. Да я тоже не собирался спорить — раньше начну, раньше закончу. Современное обучение под разгоном — это что-то. Я вспомнил, как долго я учил базы знаний четвертого уровня — несколько месяцев, а тут мне влили обновления старых баз и еще с десяток новых. Правда изучить я их не успел, но сам факт полностью выученных обновлений поражал. Да уж. Конечно, при такой скорости современного обучения люди вполне могут свободно менять профессии — это уже не сложно. Затратно, но не сложно. Самое удивительное, что мне влили и новую версию рунного языка, как его теперь почему-то все называли. Почему рунного, если сами руны лишь незначительная его часть — непонятно. Похоже Зося теперь имеет постоянную работу — развитие и сопровождение нового языка, чем не занятие? Как раз для всего его исследовательского центра. Так что из капсулы я вылез немного ошарашенным. Жаль поделится впечатлениями было не с кем — никого рядом не наблюдалось. Ну да ладно. Глянул на время — оп-па, уже вечер. Значит план действий прост и ясен — мне в столовую.

Столовая была круглосуточной, но это не отменяло тот факт, что посетители в ней были наплывами. То густо — то пусто. Ничего особенного. Чистые столики, аккуратные стулья и автоматический пункт выдачи. Вся еда у нас была из натуральных продуктов, не было на планете производства кухонных синтезаторов, да и картриджей к ним не было. Это будет серьезной проблемой, если вырвемся из осады на просторы галактики. Слишком много таскать с собой в корабле еды для экипажа придется.

Рядом сидела компания. Я так понял это капитаны сторожевиков прилетели на переподготовку. Судя по несоответствию званий и их кораблей, точно повысили. Сейчас должны по идее доучиваться на новые крейсера. Это хорошо, крейсера нам очень нужны. Тут практически все были с наградами, но сказать, что я не выделялся нельзя. Орден «Победы» выделяется всегда. Так что на меня поглядывали с интересом. В конце концов один из парней не выдержал пресса своего любопытства и подошел ко мне.

— Прошу прощения, если помешал. Можно вопрос?

— Можно. — я смотрел на парня с легким любопытством, интересно зачем ему надо у меня что-то уточнять, если и так все можно найти в сети.

— Вы тот капитан, что повел в атаку малую группу крейсеров и уничтожил два дредноута архов? — да, вопрос не перегружен логикой, сложить одно к другому и пойти спрашивать очевидные вещи?

— Нет. Вел группу Ирв Нурс. Два дредноута — правда. — какой вопрос, такой ответ. Парень явно не знал, что еще спросить, но задачу я ему не облегчал. Да бездна с ним, я есть пришел. Я сосредоточился на еде, а молодой капитан помялся, помялся и не придумав что еще спросить, вернулся к своим. Ну вот так-то лучше.

За их столиком разгорелось целое обсуждение всей битвы. По мнению этих молодых парней, все надо было сделать не так, все делалось проще и с меньшими потерями. Командиры идиоты, экипажи не умеют пользоваться тем, что у них есть и тому подобное. Не ожидал. В конце концов до меня долетела фраза, видимо выкрикнутая в порыве чувств.

— Да кретин твой орденоносец, выслужиться захотел и полез в самую свалку. Приговорив и свой экипаж и всю группу. Такие уроды всегда вверх лезут, не смотря ни на что. Вон он живой сидит, а сколько нормальных парней погибло. Вон на дочке Князя по быстрому женился, что бы быть к кормушке поближе.

В столовой наступила полная тишина. Я даже слышал, как через несколько столов от меня молодой капитан орудовал своими челюстями. На горлопана все обернулись. Видимо он уже понял, что это он уж слишком хватанул, но останавливаться не собирался.

— Что пялишься, про тебя говорю. Сам мудак тут жрешь, а парней всех положил. Из-за таких как ты все потери. Что бы бабу поиметь всех угробил! — а вот это он уже совсем через край хватанул. Я медленно поднимаюсь и иду к нему. Дуэли запрещены в армии, к тому же я выше него по званию и не имею права его вызвать на дуэль, даже если устроить суд чести. Парень явно ничем не рисковал до этого.

— Ты оскорбил не только меня, но ты оскорбил всех людей, что погибли в том сражении. А еще ты задел честь и достоинство Князя. — а вот это парниша не учел. Князь не мог вызвать на дуэль оскорбившего его или его родню. Да ему и не надо — у него есть хорошие службы, где всегда найдутся желающие. А суд чести тут будет явно против такого горлопана. Парень уже понял, что вляпался. Вон морда покраснела. Наверное слишком много мыслей в ней, вот цвет и меняет.

— Да срать я хотел и на тебя, и на твою побл##шку с князем.

Зверь, живущий во мне, уже не ворочается, он уже встал во весь рост. В столовой мертвая тишина. Нет ни звука. Внезапно мой зверь затапливает сознание. Резко выбрасываю руку вперед. Ладонь клинком проходит сквозь небо и дальше в мозг. Все, что было внутри этой тупой черепушки, превращается в кашу. Хотя мозгов там явно не было до этого. Сам даже не осознал тот факт, что применил то странное поле вокруг своей руки, которое научился использовать еще в лесу. Выдергиваю руку обратно. Кровь и то, что было его мозгами вываливается наружу. Завоняло экскрементами. Ожидаемо — кишечник расслабился и все вышло. У меня же другая проблема. Я пытаюсь обуздать себя зверя. Хищник требует крови и тут его дичь. Он беснуется, но я упорствую. Более менее смог обуздать своего зверя. Но очень тяжело мне это дается. Даже сейчас его с большим трудом удерживаю. Бойня тут ни к чему. Оглядываюсь. Все уже достали оружие и держат меня на прицеле. Боятся. Я физически ощущаю их страх. Зверь опять пытается вырваться. Его манит этот запах.

— Это за оскорбление моей жены. Князь и я можем и сами позаботится о своей чести. А у Анны есть я. — я обвожу тяжелым взглядом всех. Мой взгляд не выдерживают и отводят глаза. Оружие тоже уже смотрит в сторону. Как же сладок их запах страха.

Тишина. Но все когда-нибудь кончается. Вот ворвались боевые дроиды и десантники. Сразу видно — очень серьезные ребята. Только когда оценил их, зверь стал успокаиваться. От них не несло страхом и нечистотами, наоборот. В воздухе прямо висела исходящая от них угроза и готовность убивать.

— Влад Новик. Вы задержаны. Пройдемте с нами или мы будем вынуждены применить оружие.

— Пройдемте. — ну а что я еще мог сказать. Эти меня завалят и не поморщатся. Серьезные ребята — с такими шутки плохи, особенно если они их не поймут. Шутки в смысле. Так же неспешно я выхожу из зала. Вот дерьмо, я так и не доел. Меня берут в коробочку. Очень грамотно и быстро берут. Впечатляет. Ну пошли, куда там теперь меня.

Чем камера отличается от обычной каюты я не особо понял. Разве что дверь изнутри не откроешь, да и прочнее все. Делать тут особо нечего. Этого недоумка я из головы пока выбросил, да и не жалел я ни о чем. Вспоминались погибшие друзья и приятели в этой войне. У каждого были мечты и желания. А кто-то имел свою цель в жизни. А у меня есть цель? К чему я стремлюсь? Тихая и размеренная своим спокойствием жизнь не для меня. Я уже не могу так жить. Если нет опасности, то я представлялся себе таким овощем на грядке. Это не мое. Хотелось детей и что бы жена любила. Хотелось летать. Ощущать всем своим сознанием, те потоки сил в космосе, что текут из ниоткуда в никуда. Хотелось охоты и добычи. А цель? Я вспомнил свою старую жизнь, рука немедленно отозвалась болью. Мне даже показалось, что я ощущаю запах паленой кожи. Я с удивлением посмотрел на свою ладонь. Действительно ожег. Странно. Этого еще не хватало. Вот оно напоминание мне о моей цели — больше никогда не должно повторится произошедшее уже однажды с моей семьей. Я хочу, что бы враги срались на пятки, когда только подумают о нападении на нашу планету. Вот моя цель. На душе сразу стало как-то спокойнее и даже рука перестала болеть. Я воспринял это как верный знак правильности своих выводов. Ну раз с этим мне все ясно, то не стоит терять время. Выставил базу на изучение во сне и провалился в обучающий транс.

— Доброго дня капитан второго ранга.

— И вам того же. — это мое уединение нарушили на следующий день. Да тут и гадать нечего кто и зачем — следователь. Военная прокуратура. Ну сейчас начнется.

— Задали вы нам дел.

— По вашей вине.

— Это простите как? Мы не убивали никого.

— Да, не убивали, но вынудили меня ответить на оскорбления. Ведь именно ваша служба занимается психологическими профилями военнослужащих. Значит именно вы пропустили такую дрянь в действующий флот.

— Вот как? Интересный взгляд. А если я вам напомню, что убитый вами имел тоже награды? Орден «Мужества» и медаль «За Отвагу». Что вы скажете на это?

— Скажу, что моральные качества его не стали от этого лучше.

— Хм. Мы разберемся с ним. Но вот у нас больше вопросов к вам.

— Спрашивайте. — я усмехнулся, смысл задавать вопросы, если и так могут снять скан моего мозга. — Куда ж я денусь. Отвечу.

— Да вопрос простой. Вы чем вообще думаете? Каким именно органом, причем мозг исключаем сразу. Вы им не пользовались.

— Я не робот, пользоваться исключительно расчетом и заданными алгоритмами. Знаете, людям присуще такое понятие, как чувства.

— Вы боевой командир, и должны понимать как никто другой, что свои чувства надо уметь держать в узде.

— Я выжлятник, и как никто другой понимаю, как важно следовать своим чувствам.

— Хм. Браво. Вот только искин выдает вердикт не в вашу пользу. — я пожал плечами, тоже мне новость. Я это еще тогда понял.

— На то он и тупая железяка.

— Ясно все с вами. Вы не раскаиваетесь?

— Нет. Более того, у меня стойкое желание еще и потоптаться на его могиле.

— Тогда завершим нашу беседу. Сканирование мозга вы недавно проходили, а делать его заново не видим предпосылок. Все и так есть в базах данных по вашему делу.

— Ну одной проблемой меньше.

— Тогда всего хорошего. — и уже выходя из моей камеры он обвел взглядом камеру, усмехнулся и сказал — Не скучайте.

И сразу вышел. Дверь мягко встала на место и я опять остался один. Осмотрел таким же взглядом камеру. Хороший совет не скучать. Хотя о чем это я. Базы у меня закачаны. Нечего терять время. И я опять провалился в транс. Меня никто не беспокоил четыре дня. Долго что-то они возятся. Хотя да, тут вердикт неочевиден. Зато у всех баз я изучил первый уровень и уже изучал второй, а где и третий. В конце концов про меня вспомнили.

— Доброго времени суток вам, Влад Новик. — о, уже по имени, либо звания лишили, либо же не знают что со мной делать. Следователь делает безразличное лицо, но я то ощущаю его отголоски эмоций — он озадачен.

— И вам. Чем порадуете на этот раз?

— А чем бы вы хотели, что бы я вас порадовал?

— Ну например уже прорвали кольцо осады планеты, или построили сотню космических оборонных баз.

— Шутите все. Ну это хорошо, значит не унываете.

— Да некогда унывать, базы учу. Без капсулы это медленно, конечно, но нельзя же стоять на месте.

— Это тоже верно. В целом я даже не знаю, что вам сказать. В сеть были выложены записи инцидента и вот тут-то и начались проблемы.

— У кого?

— У всех. Как это ни странно, но в большинстве случаев вас поддерживают люди. Знаете ли, оскорблять женщину — это последнее дело. И как бы не относились к самим оскорблениям в ваш адрес и вашей реакции, только за поругание чести и достоинства вашей жены люди сами готовы вызвать на дуэль обидчика.

— Да уж. Человек явно с головой не дружил.

— Как и вы. Стоило только вам не убивать его и проблем бы не было вообще. Со службы он бы вылетел моментально, а уж без прикрытия военной формы, долго не прожил.

— Нет, как раз здесь вы не правы. Это моя жена. И я не могу просто развернуться и уйти.

— Вызвали бы тогда его на дуэль, может быть суд чести вам бы ее разрешил.

— Не говорите глупости. Я не мог его вызвать на дуэль ни в каком виде. А раз в любом случае нарушение закона, то зачем откладывать дело?

— Не знаю, не знаю. Его младший брат имел глупость поддержать высказывания старшего. После чего исчез на своем собственном участке земли.

— Бывает. Сожрали его уже наверное. — я ухмыляюсь, ага труп его сожрали.

— Да мы тоже думаем, что труп его уже съело местное зверье. — следователь непрошибаем. Ни один мускул на лице не дрогнул.

— Ну вот видите, генофонд нации очищается. Все хорошо.

— Не знаю, не знаю. Ну да ладно. Вашу судьбу будет решать Князь.

— С чего такая честь?

— По нескольким причинам. Первая — это развернувшаяся полемика, причем непонятно еще во что она может вырасти. Второе — вы его как бы родственник. Ну и последнее — в законе прописано, что все награжденные высшей наградой — орденом «Победы», имеют право на персональный суд Князя. Это основная причина. Так что мало того, что все логично, так еще и законно.

— Хм. Я как-то не знал об этом.

— Что я могу сказать, наверное стоило выучить не только базу основных законов, но и приложения к ней?

— Сейчас понимаю, что стоило.

— Ну вот видите, мы уже понимаем друг друга. Так что собирайтесь, вам назначена встреча через час, а вы еще тут.

— Да мне что собираться, встал да пошел.

Князь был на орбите. Мы просто переехали на гравиплатформе из одного места в другое. Оружие у меня отобрали еще при задержании, но перед приемной Князя все равно обыскали. Естественно ничего не нашли. Потом конвой остался снаружи, а я вошел в кабинет. То, что теоретически мой родственник, для меня ничего не значило. Где он, а где я?! Вошел, отдал честь и замер.

— Садись, не стой столбом. — он явно был настроен на разговор, на спокойный разговор, это радует. Прошел по его кабинету, но вот до кресла не дошел. На глаза попался стол для тактического планирования, вернее не он, а изображение известной части галактики с прорисовкой территорий архов и содружества. Как-то автоматически я стал искать нашу планету и так и застыл.

— Заметил? — видимо его мало волновало мое вольное поведение, ну раз так можно немного расслабиться.

— Да, у нас очень интересное положение.

— Да, мы как раз около путей следования их подкреплений. Положение интересное со стратегической точки зрения. Ну или самая глубокая жопа. Это как повезет. — я не удержался и попробовал подключиться к столу. Облом.

— Еще раз попробуй подключиться, я добавил допуск тебе. — ага, прекрасно. Недолго думая подключаюсь и выделяю несколько ближайших систем, перекрашиваю их в наш цвет.

— Хреново учился. Подумай еще раз. Не все учел, из-за этого твое решение неправильно. — возится как с курсантом, мне стало стыдно. Надо же, не военный тыкает военному на его ошибки. Задумался и пригляделся повнимательней.

— Бездна. — только и выдохнул я. Перекрашиваю еще одну систему в наш цвет и замираю чуть ли не с открытым ртом. Ну надо же.

— Правильно. Из-за аномалий Пройти к нашей системе можно только через нее. Мы в тупике. Если же захватим эти системы и выставим свой кордон — жить станет намного проще.

— Проще не то слово. Это же богатейшие на ресурсы системы, да и остатки архов будет можно без спешки передавить по одиночке. Им неоткуда взять будет подкрепления.

— Верно. А еще мы сможем совершать набеги на идущие подкрепления и бить архов еще по пути их следования. Вернее грабить их военные караваны. — и князь усмехнулся.

— Архи вроде не дурнее нас. — я все ще задумчиво смотрю на карту сектора галактики.

— Тут ты прав. Смотри теперь, я увеличу ключевую систему.

Тут же изображение сменилось. Была только одна система и в ней были изображены множество различных объектов. Да сколько же их тут!

— Вот и проблема. Но по данным разведки здесь есть и ремонтные заводы и развернута добыча и переработка ресурсов. Очень большой шахтерский флот. Только и защищают их тоже хорошо.

Изображение опять изменилось. Стали прорисовываться космические оборонительные базы и различные мобильные группировки. Много, очень много их было.

— Что скажешь?

— А что говорить, бить надо. — пожал я плечами. Да и что сказать если я не знаю общую численность наших сил. У нас вроде тоже уже не маленький флот.

— Теперь сводка по нашему флоту. — тут же высветилось окно в котором шло перечисление всех кораблей.

— Мдаа.

— Да, такова реальность. Десять линкоров. Тридцать крейсеров прорыва, пятьдесят линейных, двести тяжелых — они самые сбалансированные по критериям огневая мощь/цена, и триста пятьдесят легких. Шесть тысяч сторожевиков. И все это еще различных поколений. Так что боевая мощь не так очевидна.

— Этого мало. Нам не хватит. Бездна, неужели все так плохо с флотом?

— Это наш флот, который в строю. А вот дополнительные данные.

— Три базы поддержки? Это что?

— Это развитие проекта базы, что стоит на месте вашей битвы. Изменение одно — они могут совершать гипер-переходы. Но уж очень они дорогие. И вот еще данные.

— Что это за приставка к кораблям непонятная в названии?

— Дробь «Т» значит при постройке использовались трофейные компоненты. За счет широкого использования трофеев и удалось выстроить такой флот.

— Да уж, сорок крейсеров прорыва и сто десять тяжелых ощутимая сила. А по характеристикам как?

— Даже получше наших — у нас больное место — это энергоустановка, здесь же использовали более современных поколений — трофейные, да много еще чего использовали. Те же туннельные орудия по скорострельности превосходят наши.

— В чем подвох?

— Хе. Верно мыслишь. Подвох в том, что в каждом корабле стоит то, что смогли снять — все насыщение не стандартизовано и различается. Нет одинаковых кораблей, да и запчасти неизвестно где брать. По сути — это одноразовые корабли.

— Хм. Но приз большой. Что прогнозирует искин? — все равно, хоть одноразовые, но сила.

— Поражение, что еще он может прогнозировать, к тому же, наверняка у нас неполные данные. — и пожимает плечами, мол что с идиотов возьмешь.

— Надо думать. Бездна, надо их бить пока еще больше их там не стало. А если начнут отступать, так вообще там будет их заслон — вот тогда нам придется туго. — князь кивнул. Явно так же мыслит

— Я примерно так же думаю, да и наш генштаб тоже. Надо бить, вот только бить мало — надо выбить.

— Скажи, что есть уже план. — я смотрел на князя с надеждой, очень не хотелось слышать обратное. Это ведь надежда на снятие осады и можно будет более спокойно жить тут. Это надежда.

— Есть. Но он слишком сложный и я его забраковал. — тут я киваю, все сложные планы летят в бездну, при первом же столкновении.

— Если будет план, то у тебя есть уже один доброволец на любой опасности дело.

— Даже если нет возможности выжить?

— Надеюсь маленький шанс ты мне оставишь. — князь серьезно кивает.

— Оставлю, да и жена с дочкой меня иначе дома живьем съедят.

— Шанс — это много. Главное что бы было время подготовиться.

— Хорошо — князь хлопает ладонью по столу. — Так и сделаем. И реально мне нужен очень везучий командир группировки, но не безрассудный — все продумать и сделать правильно, именно тогда, когда это потребуется.

— Я согласен. Только мне еще базы доучить надо в центре переподготовки и экипаж набрать. Меня тут прервали на самом интересном месте.

— Да уж. То что по нам прошелся — ну дурак, бывает. А вот, что ума хватило и женщину оскорбить — это вообще идиот. Его на планете бы первым делом грохнули.

— Да, у нас женщин уважают.

— Еще бы, первые столетия женщин было мало и их всячески берегли, да и сейчас перекос явно в мужское население. Тут даже не знаю кем надо быть, что бы такое ляпнуть.

— Идиотом, сам же сказал.

— Да, идиот орденоносец. Дожили.

— Что, кстати, по моему делу?

— А что с ним может быть? Я бы и сам сделал то же самое, ну не так как ты, но тоже с гарантированным результатом. Разве что поругать тебя, ну да это сам себе найдешь эпитеты.

— Хм. Превосходный, правильный, прекрасный поступок? — спросил я с невинным лицом, князь усмехнулся.

— Ну примерно так. Иди уже в свой центр переподготовки и не забудь с женой связаться — она волнуется, весь мозг уже мне вынесла, пришлось на орбиту сбежать. И еще. — я остановился практически в дверях.

— Твое желание быть добровольцем в безнадежной атаке я учел, шанс выжить будет. Иди готовься.

Последние фразы князя слышали и стоящие под дверями десантники, да и ожидающие посетители тоже. Мне вернули оружие — ага и это предусмотрел он, и я под сочувственные взгляды пошел в центр переподготовки, нарисовав на лице легкую улыбку.

Я шел и думал о предстоящем задании. На самом деле, я уже представлял себе свою роль. Мы сказали друг другу намного больше, но не словами, в пересланными образами. Вся эта система — ловушка, но ловушку можно и обратить против охотников. Нужна засада, грамотная засада с огромной мощью залпа. Вот зачем эти корабли с буковкой «Т». Одноразовые корабли. Но кто сказал, что мы должны будем погибнуть? Шансы есть, главное подготовиться и все продумать. В промежуточных системах только несколько баз и патрули — обойти их не проблема. Долго, но можно. А вот в системе-ловушке уже совсем другой разговор. Нет необходимости говорить, что вся операция будет зависеть от нас — если мы не справимся княжество ждет самое жесткое поражение. Страшное поражение. Нам надо справиться, мы обязаны.

Но и приз велик — очистить эти системы и выставить свой форпост — это мы сразу решаем несколько целей. Практически, это решит кому будет принадлежат окрестный космос. Наша система проходная. Интересно, почему шел поток вторжения через нашу систему? Хотя что это я. Просто завернули обнаружив разумную жизнь. Сама планета не слабо фонит в пси-диапозоне, вот архи и перестраховались. Какая моя цель? Да проста моя цель как двери в сарай! Потоптаться на могилах архов и стереть само воспоминание о них как о расе разумных в космосе. Я хочу, что бы мои дети не росли с осознанием того факта, что система в постоянной опасности. Моя цель — их спокойная жизнь.

В медицинском секторе центра обучения меня встретил все тот же врач. Явно собирался куда-то уйти и мой приход его не порадовал. Но надо отдать должное, он быстро погасил на лице недовольство и отправил к капсуле.

— Вы сильно отстаете. Очень небрежное отношение к обучению. Так не делается. — все таки не до конца он справился с раздражением, это заметно.

— Были не зависящие от меня обстоятельства.

— Тем более ваша вина, могли бы их предусмотреть заранее. Значит так. Сейчас я поставлю на обучение под разгоном первый блок. Это займет восемь дней. От графика вы отстаете, но есть надежда, что еще догоните.

— Док, мне надо жене позвонить. Волнуется.

— Так чего вы раньше не позвонили. Звоните быстрее, девушкам нельзя зря переживать. И предупредите сразу сколько будете отсутствовать на связи. Знаю я вас, только о себе думаете.

Док еще поворчал, но скорее больше для порядка. Хотя упрек его был справедлив. Так что его совет я исполнил в точности. Поговорили минут пять. Врач ждал меня и я торопился. Не люблю когда над тобой кто-то стоит и явно дает понять, что задержка из-за тебя.

— Все доктор. Позвонил, успокоил, предупредил.

— Тогда ложитесь, мне надо снять показатели и подогнать разгонную смесь.

Как только задвинулась крышка, я сразу отрубился. Где-то на окраине сознания мелькали различные образы и понятия, но уловить что-то не получалось. Да и не надо это. Находился я в каком то странном состоянии — безвременье, я бы сказал. Но вот вспышка и я вижу как поднимается крышка капсулы. Я проверил что изучил за это время. Ну ничего себе. Пакет баз линкоры догнал до шестого ранга. Вот это новость. Что ни говори, а медицина и обучение в княжестве на высоте. Содружество и рядом не валялось. Все еще пребывая под впечатлением, я оделся и потопал в столовую. Народа было мало. Да оно и понятно — у меня сдвинулось расписание обучения и поэтому я оказался среди отдыхающих. Образно говоря конечно.

— Разрешите подсесть, а то все столики заняты. — это ко мне подошел капраз и уже уселся за столик. Я обвел задумчивым взглядом столовую. Угу мест нет, девяносто процентов незанятых столиков.

— Да присаживайтесь, сегодня что-то небывалый наплыв людей тут я смотрю. — сказал с долей ехидства я.

— Вот-вот. Я собственно, чем хотел поинтересоваться. Насколько я помню по тактическим выкладкам у вас первый вес залпа был явно больше в той битве, чем мог вообще быть. Не поясните? А то мы изучали в общих чертах, а консультант и сам не знал. Этот вопрос меня мучает до сих пор.

— Да все просто, мы забили трюмы и подвесили к корпусу столько торпедных пусковых установок, сколько вообще смогли подвесить.

— Вот оно что. — протянул задумчиво гость. Взгляд расфокусирован — это понятно, уже что-то проверяет в сети. Хоть бы представился что ли.

— Хм, тогда опять не получается. Вы могли взять больше.

— Могли, но не успели бы сбросить все взятое. Просто не было на это времени.

— Хм. А если поменять архитектуру трюма. Смотрите, я тут набросал немного.

Мне по сети пришел пакет данных. Ну вредоносного ничего не обнаружено в нем и я открыл. Хм. А интересный вариант. Специальный конвейер выгрузки. Да мысль интересная.

— Только не говорите, что это вы сейчас нарисовали и спроектировали. Уж очень хорошо проработан проект тяжелого крейсера в этом плане. — мужчина явно смутился. Видимо не ожидал, что сразу начну с этой стороны.

— Да вы правы. Я долго ломал голову, как вы могли сделать тот первый залп и до этой мысли додумался сам. Так можно оборудовать все тяжелые крейсера — переделки минимальные. Зато можно будет нести с собой часть торпед. Первый залп как правило решает исход битвы. Кто первый пропустил удар, тот и гибнет.

— Тут согласен. Я тоже примерно так и думаю. Хотя до изменения проекта как-то не додумался. А как вас зовут?

— Дорс Кланси. Извините я не представился.

— Влад Новик, хотя вы это и так знаете. — сказал я и протянул руку для рукопожатия. Во Фронтире этот жест мало распространен, зато у нас он уже давно всем привычен стал. Рукопожатие было крепким. Наш человек!

— Есть правда один нюанс — живучесть корабля снижается, и если поймают уже нас не готовыми к бою, то, скорее всего, в бездну пойдем именно мы. И гораздо быстрее чем хотелось бы.

— Да, есть такая возможность, но ведь есть и планируемые операции, и вот там как раз эта возможность будет не лишней. Надо подавать рапорт в адмиралтейство. Ваше нововведение очень важно. А капитаны пусть сами решают кому нужна такая модернизация, а кому нет.

— Хм. Пожалуй так и сделаю.

Я внимательно пригляделся к человеку. Что можно сказать о нем? Лицо волевое, по жестам и тому как себя держать сразу видно — человек привык командовать, принимать решения и нести за это ответственность. Решения у нас чаще всего судьбоносные — будешь ты жить или нет завтра. Орден «Слава» второй и третьей степени. Медалей нет. Значит начал сразу с командирского поста свою карьеру. И бои были у него не легкие. Да. Этот человек достоин уважения. Мы проговорили с ним еще где-то с час, обменялись контактами и довольные друг другом разошлись. Хороший капитан, грамотный, толковый. Умеет и рисковать и быть осторожным. Всего в меру. На таких и держится флот.

Постепенно я втянулся в ритм обучения. Восемь дней изучение баз, затем два дня на тренажерах. С Дорсом мы как-то незаметно для себя сдружились и около нас образовалась целая компания командиров кораблей. Мы обсуждали различные тактические уловки и ттх различных различных кораблей. Спорили и просто обменивались мнениями по разным вопросам. Кроме меня, базы по линкорам изучало еще несколько человек, но график у нас не совпадал. Зато полностью совпадал со многими капитанами тяжелых крейсеров. Зачем я изучал базы по линкорам, я понять не мог — ведь ясно же написано, что будет у меня крейсер прорыва. Ну да начальству виднее. Со своим экипажем я не пересекался — у них своя программа изучения, ничуть не легче моей. И в один прекрасный день я сдал все зачеты, чем полностью подтвердил усваивание материалов. Я мог уже командовать кораблями класса линкор и воинскими подразделениями. Это серьезно. Но это будет потом, а сейчас — отпуск.

Хорошо все таки дома. Отвык уже от комфорта. Жена будет вечером, так что дома я в одиночестве. Заказал в ресторане еду на праздничный ужин, купил хорошее вино, что нравится Анне. И все. Фантазия моя истощилась. Разве что положил на видное место коробочку с подарком. Ничего особенного — обычный кулон. Но вот сделан очень интересно и материал необычный. Под разными углами к свету он менялся. Вернее сам кулон оставался неизменным, но вот ощущение создавалась вполне натуральное изменения размеров. Камень в нем был мне незнаком. Хотя что это я — мне тут все камни незнакомы. Камень был теплым, значит имел в своей природе органическое происхождение. Может это накопитель. Я положил подарок рядом с нашей фотографией — должна заметить. Но было скучно, и от нечего делать я стал экспериментировать с приемом и передачей в камень пси-энергии. Емкость камня оказалась небольшой. Меня посетила мысль создать энергетическую метку в камне — как это делают животные. Все метки уникальны — они передают саму ауру, но есть там и графическая составляющая. Вот я и тренировался. Все эти манипуляции я проделывал в слиянии с кулоном. В один момент мне удалось создать на метке изображение той же фотографии, что стояла рядом, сам даже не осознавая своих действий, я пропечатал структуру намертво.

Вот и сижу верчу произведение местных ювелиров. Странная вещь получилась. Если всмотреться в сам камень используя свои пси-возможности, то можно увидеть в нем картинку. Даже не так — картинки. Они почему то вышли анимированными. Странно. Вот только смотреть можно дать чужим людям только первый кадр — именно тот, что я пытался перенести из фотографии. Все остальные кадры были весьма вольного постельного содержания. Мдааа. Вот они мои мысли то истинные и впечатались. И ведь действительно лезли эти сцены в голову. Вот только я долго мучился с созданием нашего изображения, а это получилось само. Убрал в коробку свой подарок с глаз долой. Еще испорчу, или еще что-то пропечатаю. Хватит уже экспериментов. Я посмотрел на часы- оп-па, а ведь с минуты на минуту и Аня придет. Я оказывается весь день просидел с кулоном и не заметил. Стол накрыт, я при параде, подарок готов. Все ждем.

Вот и знакомые шаги. Я встал из своего кресла и пошел встречать, но далеко отойти не успел. Вихрь влетел в комнату и тут же знакомые руки обвили шею. Мы просто стояли и молчали. Иногда такая тишина лучше всяких слов.

— Я соскучилась. — она чуть отстранилась, осмотрела сервированный стол.

— Ты расстарался, но я не готова, подожди немного, я переоденусь. — и этот сгусток энергии улетел к себе в комнату, я так и не успел ничего сказать. Оглянулся, ну да мое кресло опять ждет меня.

Переодевалась ненаглядная действительно быстро, не прошло и десяти минут, как уже вошла вся при параде. Я откровенно любовался ею.

— Вот, теперь можно и праздничный ужин устраивать. — сказала она и лукаво улыбнулась. Ага, у меня на лице что угодно можно прочитать, кроме мыслей об ужине.

— Подожди, не хватает одной детали. Около фотографии нашей стоит в коробочке. Одень. — постарался сказать самым нейтральным голосом.

Коробочка была тут же обнаружена, раскрыта и рассмотрена.

— Ой, какая прелесть. Помоги одеть. — ну в этом моменте я не против поучаствовать. Застегнул цепочку и развернул к себе жену. На пару шагов даже отошел, чтобы оценить как смотрится на ней вещь.

— Вроде угадал, тебе идет.

— Да, мне нравиться. — заявление было подкреплено поцелуем.

— Ты же у нас одаренная, посмотри через пси-восприятие.

И вот тут она застыла. На мое удивление смотрела очень внимательно и по моим расчетам уже несколько раз запись она прокрутила.

— Ну как? — решил все таки узнать ее мнение. Она медленно оторвала взгляд от кулона и посмотрела мне в глаза.

— Только сейчас я поняла, как голодна, иди сюда я шепну тебе на ушко, что я буду есть.

Короче наш ужин так и не состоялся. Он превратился в завтрак, потом его остатки в обед и только вечером мы уже поели нормально. Вот так и пролетел отпуск.

Затем были короткие сборы и вылет на орбиту. Пора формировать экипаж и принимать корабль.

Часть 2

На орбите мне уже залили техдокументацию на мой будущий корабль. Учил в том же центре, что и раньше. Шесть дней и я понял почему изучал базы по линкорам. Мой крейсер — это и есть обрезанный линкор. Силовой каркас остался прежним, часть оборудования заменили, броня наша, да и внутренности тоже наши все. От перегородок, до отсеков. Странная смесь технологий Содружества и местных разработок. Теперь я имел представление о нужном экипаже и приступил к его набору. Радовало, что и моя старая команда помогала с этим нелегким делом.

Как обычно дообучение экипажа и тренировки совмещались с работой на верфи. Конечно, сами мы гайки не крутили, но вот приемка и тестирование, наладка и состыковка модулей — то еще занятие. Хорошо хоть основной груз тянули заводчане. Кораблик вырисовывался очень даже интересный. Очень хорошо мне пояснил инженер про сам проект.

— Дело в том, Влад, что мы по сути вернули этому кораблю его первоначальный вид. Как ни крути, а вот та секция, что мы вырезали, не стыковалась с кораблем нормально — заметно, что ее приделывали уже после разработки проекта.

— Наверное была необходимость. — у меня вообще не было никаких мыслей на этот счет и решил выбрать что-то нейтральное из вариантов ответа.

— Я догадываюсь какая. Если не добавлять эту секцию, то у нас этот проект не подходит под классификацию линкоров. Вот ее и приделали, но весьма посредственно спроектировали саму стыковку и распределение нагрузок. Они перетяжелили корабль и одним махом уничтожили все его преимущества.

— Хм, вот как. И что мы сейчас имеем по сравнению со старым проектом?

— Улучшенные динамические характеристики. Наши двигатели ничуть не уступают аналогам из Содружества, кроме одного параметра — расход топлива. Поэтому тут остались старые топливные танки — мы жрем столько же, сколько и линкор. Энергетическая установка у них лучше наших и здесь установлены от линкора. Да мы особо и не меняли этот модуль. Только поколения реакторов заменили на более новые. Плазменное оружие у нас лучше — поставили свое. Туннельные пушки естественно из Содружества родом, но с нашими некоторыми дополнениями. Ракеты их же, торпедные установки и сами торпеды наши. Все в барабанах. Гипердвигатель наш — у нас больше пузырь формируется, а как ты видишь, у этого корабля так же есть вынесенные в псевдо-крылья торпедные и ракетные установки. Там же установлены турели пко. Все ближнее пко наше. Дальнее — Содружества. Ну и дальше сплошной салат в этом стиле.

— Да уж. Но вроде как должен получиться получше и наших кораблей и Содружества? — спросил у размякшего инженера. Видимо у того было настроение поговорить, а я и воспользовался.

— Да, но не совсем так. Боевой корабль — это прежде всего баланс брони и оружия. Тут установлен наш пси-реактор, да и внутри корабля используется где только можно пси-передающий материал. Корабль полуживой. Не знаю как его охарактеризовать даже. Вот из-за того, что мы съели это пространство на наш реактор, мы не смогли установить еще один обычный для питания турелей. Попытались компенсировать этот недостаток количеством ближних, но это ведь не спасение. Спасение — это уничтожение целей на дальних подступах еще, а тут уже поздно.

— Согласен, но и без пси-реактора никуда не полетишь.

— Тоже верно. Собственно мы не можем предсказать лучше наш корабль будет или хуже. Оружие от линкора, броня тяжелого крейсера. Скорость крейсерская, вес залпа слабее линкора, это если без торпед. Трудно сказать — тебе придется выучить все его сильные и слабые стороны, что бы не погибнуть в первом же бою.

— Это я сделаю. Главное корабль мне нравится, кстати, мне нужна вот такая переделка трюма, ну или приблизительно такая — это позволит мне сбрасывать платформы с торпедными пусковыми установками.

— Знакомый проект, я понял что нужно сделать, только в нем нужны переработки — мы уже сталкивались с таким. Сделаем.

Инженер слов на ветер не бросал. Да и вообще мужик толковый и говорит только по делу, ерунды не скажет и глупость не посоветует. И человек действительно любит свою работу. Повезло нам, что попали на его верфь.

Пусковых установок у нашего крейсера выходило маловато. Общие вес залпа составлял всего тридцать торпед единовременно, или же семьдесят, если выпустить сразу весь барабан в крылышках. В барабанах было по пять торпед. Наш старый крейсер имел в несколько раз больше вес своего залпа. Зато у нас было больше туннельных и плазменных орудий. Не знаю даже, что лучше. Дредноут мы уничтожить можем если только у него все мощности щита перекинуты на противоположную полусферу. Хотя два таких крейсера имеют реальный шанс его уничтожить — что не добьют торпеды, то можно добить туннельными орудиями. Переделка трюма, а вернее добавление в него конвейерного сброса, принесла нам еще двенадцать пусковых по четыре торпеды — уже ничего так. Жить можно в принципе. Главное наше преимущество — возможность ведения длительного боя. Десять истребителей-штурмовиков. Хорошая система пко. Преимущества были, и весьма хорошие. Да и возможность нанесения пси-ударов и защита от них тоже давала неплохие шансы. Да и по скорости мы оставались все-таки крейсерами. Так же стоит упомянуть и систему маскировки. Мне нравится этот проект!

Тренировки, наладка и подключение систем, тренировки. Мы гоняли новичков так, что они валились с ног. Что бы выжить в предстоящей бойне мне нужен самый лучший экипаж, и бездну мне в дюзы, если я своего не добьюсь! Редкие выходные и на новый круг. Мудрая мысль руководства подключать команды на завершающем этапе строительства давала свои плоды — все оборудование мы знали так, как не знали свой дом. У меня же была еще и моя головная боль — наладка и подгонка под меня пси-реактора с управляющим искином. Этот корабль сильно отличался от привычных мне. Чего только стоят коридоры биополимерной структуры. Био — это значит внутри были живые организмы или что-то подобное. Их задача одна — выработка и передача пси-энергии. И так было сделано все внутри корабля! Они не были однородными по типу энергий, спасали только универсальные руны, но пришлось заказывать и устанавливать дополнительный искин для управления всей этой структурой. Трудно передать ощущения, когда ты входишь в Живой корабль. Был у нас и мини ремонтный цех на корабле. Завод не завод, мастерская не мастерская. Что-то среднее. Там можно было производить болванки для туннельных орудий, броню, внутреннее биополимерное покрытие и некоторые запчасти. Особо не разбежишься. Но и то ладно. Корабль был огромен. Длинная, слегка сплюснутая сигара, плавно расширяющаяся на конце и имеющая небольшие изогнутые крылышки. Что-то стремительное было в его облике. Если большая часть начинки и силовой каркас остались от прежнего проекта, то внешний вид и обводы изменились разительно. Да и добавилось много нового оборудования и начинки. Если раньше тут были вместительные трюмы, то сейчас был всего один трюм и то небольшой.

Закончилась постройка корабля, прошли ходовые испытания. Отстрелялись, исправили недочеты и вышли в точку рандеву с группой, которую мне предстояло возглавить. У нас в подчинении один крейсер прорыва и шесть тяжелых. Весьма крупное соединение.

К группе я подходил последним. Плохо то, что я ничего не знал о капитанах и их кораблях. Сейчас будет вроде конкурса — кто лучше пройдет испытания в боевой обстановке, тот и станет главным во всей группировке. Старших офицеров не хватало и они все будут в основном ударном кулаке. Я понимал генштаб — там нужна координация больше всего, ведь и масса войск и количество решаемых задач там несравнимо выше чем у нас. Нам же надо просто прокрасться в двух системах, незаметно войти в третью и залечь в ней в засаду. Когда придет наша основная группировка мы будем передавать им все развед данные и помогать их системам наведения. Но это будет потом, а сейчас меня ждут капитаны кораблей. Встреча на флагмане в кают компании — у нас проще говоря. Все, все на месте пора идти.

— Доброго времени суток, товарищи офицеры. — мне ответили вразнобой, ну а что я хотел — это кают компания, здесь негласно всегда неформальная обстановка.

— С умными речами у меня проблема, говорить красивые слова тоже не умею, поэтому перейду сразу к делу. Первое — мы должны пройти эти учения в боевой обстановке лучше всех. Второе — мы должны стать единым организмом, быстро и четко реагировать на изменения обстановки, распределять цели и прикрывать друг друга. Третье — боевое слаживание и отработка типовых маневров, ведение огня за пределами видимости сенсоров, устройство засад и уничтожение противника без выдачи своего местоположения. И последнее. Самое важное. Мы должны остаться все живы и здоровы. — о, оживились. Видимо последний пункт им понравился.

— А теперь попрошу представиться, мы не знакомы, надо по нормальному познакомиться.

— И выпить. — это хмурый капдва подал идею. Судя по лицу — он ненавидит весь свет. Зачем ему пить?

— Разве что по сто грамм. — хмурый мужик кивает, как будто я говорю все правильно на его взгляд и он одобряет. Да уж. Будет нелегко.

— Командир, есть вопрос пока не вылетело из головы. — это молодой совсем парень. Реально молодой. Как он в капитанах то оказался?

— Говорите.

— Как вы видите наше объединение? У нас у всех разные характеристики кораблей и конфигурации вооружения. Как вообще такое можно объединить и как нам действовать.

— Ответ на поверхности — мы стая волков. В стае все тоже разные и по силе и по скорости и другим характеристикам, но нападают они слаженно и тактически грамотно. Вляпаться в лесу в стаю волков — это почти всегда приговор, хоть сам и сильнее каждого.

— Ты выжлятник?! — это опять хмурый. То ли спросил, то ли утверждает.

— Так точно.

— Это хорошо, выжлятники полезные. — говорит и морщится, да как тебя понять-то вообще?

— Давайте все таки познакомимся.

— Лир Веланд, крейсер прорыва «Хмурый». - каких трудов мне стоило сдержать улыбку даже говорить не буду, но вот некоторые не удержали. Лир обводит их тяжелым взглядом, но эффекта добивается противоположного — все начинают уже посмеиваться.

— Юр Гризли, тяжелый крейсер «Медвед» — это самый молодой опознался, да уж «Медвед» и откуда только такие названия вытаскивают?

— Гард Клэн, тяжелый крейсер «Меч» — да, это название ему идет — есть какая-то аристократичность в этом капитане. Награды тоже весьма впечатляют — три медали и орден «Слава» третьей степени. Начинал с младшего состава, но вот уже стал капитаном. Уважаю.

— Арси Лорм, тяжелый крейсер «Вымпел» — не могу сложить однозначное мнение, вроде и и награды есть, но только медали, и медалей много, а вот орденов нет. Лицо тоже не запомина на лицеющиеся, такого встретишь на у и через пять минут не вспомнишь как он выглядел.

— Молд Харт, тяжелый крейсер «Хирт» — это пробасил огромный шкаф, да ему дроиды не нужны, он сам как здоровый дроид. Когда он встал в полный рост, я почувствовал себя недомерком каким-то. Да уж. Ему и руку то протягивать страшно — а вдруг сломает и не заметит?

— Килх Дарс, тяжелый крейсер «Ураган» — это обычный среднестатистический капитан, наград в меру, облик среднестатистический тоже. Ну вроде ощущения от него нормальные.

— Дан Краст, тяжелый крейсер «Лом». - ясно все с ним, хохмач не иначе, но судя по наградам капитан неплохой. Нормально.

— Ну меня вы знаете, Влад Новик, крейсер прорыва «Волк». Рад познакомится с вами поближе, я думаю сработаемся.

— А куда мы в бездну денемся! — это опять хмурый проскрипел. Да ну его, я не могу вообще понять когда он говорит серьезно, а когда прикалывается.

— Вот именно, либо в бездну денемся, либо сработаемся. Поэтому надо сработаться кровь из носу. Будем тренироваться при каждом удобном случае.

— Здравствуй учебка. — это наигранно тяжело вздыхает хохмач.

— Ошибаешься, учебку будете вспоминать как санаторий. Вон крейсер «Хмурый» мне не даст соврать. — ну посмотрим, что ты скажешь, надо сейчас выяснить настроения, потом поздно будет.

— Учебка это место отдыха — согласен с тобой. — говорит и опять мина лице, будто кислого тарелку проглотил.

Вот как тут выяснить, что и кто из себя представляет. Выпили посидели, поговорили. Обсудили ттх каждого корабля, рисовали и переделывали схемы использования. Поругались. Может быть и зашла куда-то далеко ссора, но шкафоподобный Мод Харт подавил весь конфликт в зародыше, просто хлопнув ладонью по столу. Я думал уже хана мебели. Нет выдержала. Вот, умеем же строить! Главное, что бы он по голове кому-нибудь не хлопнул.

— «Лом», ты слишком фонишь при боковом смещении. Ликвидируй заметность.

— Да кто ее тут увидит!

— Разговорчики. Выполнять.

— «Волк», я на позиции ведения огня.

— Жди, «Лом» тормозит.

— Уйдет в прыжок ведь.

— Спокойно.

— «Лом», ты не успеваешь. Поднажми.

— Есть.

— «Лом» ты опять фонишь. — это уже «Хирт» не выдержал.

— Да бездну вам в печень, либо-либо. — уже психует парень.

— Спокойно «Лом», отключи маневровый с правого крыла и подрули корпусными.

— Вы##би механников своих. — это уже не выдержал и проскрипел «Хмурый». Вражеский эсминец ускоряется, я в слиянии. Тактический искин помогает мне прогнозировать. Я — это мой корабль. Я — это космос. Я вижу течение потоков энергий в этом пространстве. А ведь действительно уйдет вражина.

— «Хирт», огонь. — и сам готов выстрелить, если наш шкаф промажет. Но нет, попадание. Для эсминца наше попадание — приговор. В космосе вспухает взрыв.

— «Хирт», почему не меняешь позицию?

— Виноват, вылетело из головы.

Отношения у нас уже немного неформальные. Мы полцикла пробираемся по задворкам нашей же системы. У нас есть график движения и мы должны пройти контрольные точки не засвеченными. Где они расположены — мы не знаем. Ну и патрулирование и отлов архов никто не отменял. Но вот мало их было у нас после той битвы. Особо не потренируешься. Но надеюсь эти пауки не поняли, что их расстреляли. Для архов было просто исчезновение разведки. Надеюсь.

— Отвратительно господа офицеры. Просто отвратительно, все чему мы столько времени уделяли полетело в бездну, стоило только появиться архам. А на вражеской территории нам никто не сделает поблажек.

— Я засел за тактический искин. Ну это образно говоря. Смысл где-то заседать, если подключиться могу к нему из любого места. Передал Руфу управление кораблем — он у меня уже выполнял обязанности старпома и занялся вплотную анализом.

— Слаженное маневрирование у нас на троечку, реально никуда не годится. Точность огня и сопровождение целей на отлично, но тут больше моя заслуга, чем всей команды — я больше доверял своим ощущениям и слиянию, чем приборам, так что цели мы отслеживали качественно. Я задумался. Это у нас целей практически нет — либо истребители отслеживаем, либо вот один эсминец попался, а если целей будет много? Что тогда?

— Я вошел в слияние. Стал искать все наши истребители, что осуществляли мониторинг пространства. Нашел локализовал. Отдал команду им на хаотичное изменение траекторий движения. Не то. Все не то. Охватываю еще большее пространство и ищу в нем метеориты и любые объекты, нахожу и сразу передаю искинам на сопровождение, сам же занимаюсь только их локализацией и подвешиванием меток. Голова уже просто раскалывается. Отменяю приказы и вываливаюсь из слияния. Струйки пота стекают по лицу. Голова болит. Встаю и сразу же падаю обратно. Помимо воли вырвался стон. Болит все. Руку сводит судорогой. Встаю еще раз, но уже заранее приготовив себя к боли. Тихо-тихо по стеночке ползу к медицинской капсуле. Бездна, какой дурак их разместил так далеко! Видимо Руф что-то заподозрил неладное и ко мне прибегает Арсен. Помогает опереться и дотягивает на до медкапсулы. Я киваю — сил нет говорить. Капсула, крышка, темнота.

— Из капсулы я вылез через двадцать минут. Сверяюсь с искином. В состоянии целеуказания я пробыл всего семь минут. Да уж. Не впечатляет. А ведь целей будет намного больше в бою. Надо что-то делать. Маркировка вещь нужная — это позволяет в разы поднять точность, но вот с самой маркировкой проблемы.

— Командир, что это было? — это Руф озадачился. Даже отсюда я слышу в его голосе недоумение.

— Это я пытался выяснить, сколько целей могу одновременно маркировать и сопровождать. Не ожидал такого отката.

— Еще бы, это же какая нагрузка на нервную систему. Такое никто не выдержит. Но ведь и у нашего корабля есть нервная система, почему ты ее не используешь?

— Ты не понимаешь, корабль — это совсем другое, это ….- и я осекся. А действительно почему. Я вхожу в первое слияние с кораблем, но ведь по базам я знал, что возможно еще и более плотное — вторичное слияние. Тогда для меня не будет разницы, чьи ресурсы использовать. И нечто подобное я уже ведь делал.

— Руф, ты гений. Отбой. — даже здесь я буквально видел его ехидную ухмылку. Вроде не активировали передачу видео мы в разговоре, странно.

— Зачем откладывать то, что можно сделать сейчас? Я вошел в слияние с кораблем. Мое тело моментально преобразилось. Моя кожа-броня. Мои когти — торпеды, мои клыки — орудия. Я себя воспринимал как дикого зверя. Хищника вышедшего на охоту. Эти ощущения ни с чем не перепутать. Пытаюсь войти во вторичное слияние. Не получается, но я продолжаю свою попытки — я настырный. Трудно сказать сколько времени это все продолжается, но в какой-то миг мир изменился.

— Это уже не просто тело. Это полностью подконтрольное мне тело! Я слышал шорох вырывающейся плазмы, я видел всеми сенсорами корабля и видел потоки обычной и пси- энергии в корабле и за его пределами. Мой мозг стал мощнее и больше. Я чувствовал биение питающей жидкости в моем теле — био панели и внутренние переборки питали свои клетки и заодно контролировали климат в корабле. Я всмотрелся в комос. Он тут же расцвел редкими потоками сил и метеоритов. Как маленьких так и больших. Я не разделяю себя с кораблем. Просто теперь это моя часть и сам корабль уже помогает мне находить и маркировать условные цели. В этом состоянии я пробыл минут десять. Вываливаюсь. Голова болит, тело ноет. Но заметно лучше, чем прошлый раз. Надо тренироваться!

— Командир, это так вы видите мир? — это опять Руф не выдержал. Хм, ну да. Ведь я совместил восприятие и картинку видели мои парни весьма необычную. Вон голос ошарашенный какой-то.

— Да Руф, так видят мир выжлятники.

— Сильно, пожалуй я запишусь в программу обучения выжлятников.

— Рискуешь, там легко погибнуть. — Руф фыркает.

— А у нас санаторий тут, ага я как-то не подумал.

— Там сложно, моя жена прошла через эту программу. Если принял решение — надо идти до конца и поставить на кон все, свою жизнь в первую очередь. Надо быть готовым умереть, но победить.

— Ха, найди десять отличий с нашей работой!

— Я задумался, а ведь по сути он прав. Если потребуется мы поставим на кон свою жизнь ради победы. Это как-то само собой разумеется.

— Ты прав.

— А жена твоя смелая, я как-то и не задумывался над таким, что бы девушка, да еще решилась на такой поступок — это что-то из ряда вон.

— У меня самая лучшая жена на планете, и это не обсуждается. — хихикает засранец. Ну да бездна с ним.

Тренировки группы, тренировки мои собственные, патрулирование и прохождение маршрута. Жизнь однообразна до невозможности. Но времени на передышки нет и в каюту я приползаю вымотанным до нельзя. А ведь кроме тренировок мне надо еще заниматься анализом наших действий и находить все ошибки, что бы в следующий раз мы прошли без них.

В двойном слиянии у меня получается находится уже два часа. Это много и мало. Много для боя, но мало для постоянной жизни. Именно жизни — любая ошибка может означать нашу смерть. Все пытаюсь включить в систему своего мониторинга и остальные корабли, но не получается. Остальные командиры не выжлятники и у меня никак не выходит всех объединить. Зато внутри своего крейсера у меня прекрасная картина. Я уже не проговариваю приказы, а просто сбрасываю образы экипажу. Не все вначале понимали их нормально, но в конце-концов адаптировались. Очень помог в этом деле рунный язык. Он был создан как раз для таких вещей. Хорошо, что я скорее по-привычке, чем по-необходимости заставил всех его изучить.

У нас уже прекрасное взаимодействие и скорость реакции. Надо будет на обратном пути провести учебный бой с моей группой. А пока все таки остается вопрос — Как провернуть объединение всех в одну тактическую пси-сеть?

— Командир, мы тут не специалисты, но описания первого боя с архами ведь есть. Там князь затягивал к себе тех, кто стремился войти в общее слияние, но не умел.

— Это я помню, вопрос в том, как это нам сделать. Тут все сложнее, да и я не князь. — я ухмыляюсь и развожу руками.

— Да я откуда знаю! Я же большей частью программист, а не выжлятник! — и Руф в сердцах машет рукой.

— Одна голова хорошо, а две лучше. Ты мне подсказал толковую мысль со вторым слиянием, и ведь и тогда ты не был выжлятником. — это я уже ехидно говорю. — Может и здесь что надумаешь, у тебя хорошо получается.

— И что я сделаю? Напрограммирую общий канал связи через пси энергию?!

— Хм. а ведь мысль. У нас же есть руны, есть язык, что может передавать насыщенные образы. И это можно передавать по обычным каналам связи, тогда картинка станет полнее, и можем отдавать через обычное соединение приказы их искину для создания различных структур. Главное, что бы они были в их базах. Или не так?

— А при чем тут слияние?

— Не причем, это просто синхронизация наших действий и можно будет часть целей не мне помечать, а просто давать команду другому кораблю на расстановку меток и их сопровождение. Ничего ведь сложного в этом нет.

— Да нет ничего такого, можно сделать, вот только будет ли смысл от этого не знаю. Обычная тактическая сеть тоже хорошо работает.

— Ты попробуй наложить на эту сеть свои метки и координаты целей — поймешь тогда. Пиковые нагрузки искинов посмотри — поймешь.

— Хорошо Влад, я займусь. — Руф хлопает ладонью по столу и встает. Разговор окончен.

Из кают-компании, где и происходил наш разговор, я направился в рубку — моя вахта, у Мара — это третья вахта и давать ему полноценные вахты еще рано, а вот так, в спокойной обстановке, пусть учится. Спокойная то она спокойная, но ты то знаешь, что спокойствие и сонная тишина может смениться базерами боевой тревоги. Так что не стоит давать еще полные вахты новичкам. Жить хочется знаете ли. Только когда мы рядом и можем моментально перехватить управление, но вот дать почувствовать человеку, что сейчас он один в рубке исполняет обязанности капитана и никто не стоит рядом и не проверяет твои действия — это нужно. Руф скоро уйдет на другой корабль. Быть ему капитаном крейсера. Он сам оттягивает этот момент перехода — не хочет уходить, но так не будет длиться вечно. Пора и ему замену готовить. Вот снайпер наш и учится. Азат и Арсен тоже подтягивают свои знания. И чему их там учили в центре переподготовки — ума не приложу. Плохо их учили, вернее не плохо, но вот перспектив роста с таким обучением они не имели и мне тоже это приходилось исправлять.

Мое предложение вышло мне же боком. Мои вахты стали длиннее и все потому, что Арсен и Руф вплотную занялись написанием программы обмена пси-данными. Я же думал о том, что чем дальше, тем больше мы уходим и от языка Содружества и от их технологий. Все больше людей учит новый язык, да слова в нем либо похожи, либо те же самые, но вот сама структура построения фраз другая. Более сложная. И есть много противоречивых понятий, которые для нового языка таковыми не являлись. Пройдет сто лет, ну пусть двести или триста, но факт в том, что мы постепенно настолько отдалимся от Содружества в своей логике и технологиях, что станем чужими и малопонятными им, да и они нам. Само объединение этих государств я не уважал. Это миры подлости и предательства. Сама система выстроена так, что дружба и взаимопомощь в ней становятся исключением, а не правилом. Каждый одеяло тянет на себя и если ты подставишься — тебя сожрут твои бывшие друзья и товарищи.

Может так и надо для прогресса, но вот были у меня мысли, что могли бы и дальше уйти в своем развитии. Ведь давно ходят слухи, что все компании, разрабатывающие свой базовый модуль в нейросетях, либо быстро банкротятся, либо бесследно исчезают на просторах космоса. Содружество — это не плохо и не хорошо. Просто оно есть и гибели его я не желаю, но вот быть его частью нет желания. Те же нейросети у нас в разы дешевле и более доступны людям. А какой путь в содружестве? Кредит и отработка его на корпорации лет десять, для того чтобы выплатить стоимость нейросети. И то простой нейросети пятого поколения, про шестое и выше я уже молчу. Потом базы знаний — ага выучи ка их, только купи сначала. Это мир корпораций и для корпораций. Мир торгашей. Здесь нет чести и нет совести.

Конечно, люди везде остаются людьми и там тоже есть настоящая дружба и любовь. Вот только есть один момент. Это не поощряется. Зато предательство и удары в спину вызывают понимающие кивки. Не нравится мне тот мир. Пусть он живет, но без меня. Мы люди. Мы должны быть едины, что бы стереть архов из космоса. Ведь Содружество ничем не слабее их, если не сильнее. Но наверняка сейчас каждый там тянет одеяло на себя и злорадно потирает руки радуясь потерям соседа. Война слишком долго длится. Архи увязли в обороне различных планет и государств. Слабое место архов — отдаленность их империи или что там у них. Слабое место Содружества — желание отсидеться в стороне пока соседа бьют. Я просто уверен, что хоть и объявили сбор общего флота, но собрать заявленное количество кораблей не смогли. У кого-то резко много кораблей оказалось на ремонте, у кого-то никак не вернутся из какого-нибудь патруля. Вот и бьет Содружество архов растопыренной ладонью, вместо кулака. Уже давно бы отбились, если бы действительно все напряглись. Да и у каждой страны или корпорации своя армия и думают прежде всего о своих интересах. Не факт, что испугались настолько, что оставили все свои планеты без флота прикрытия. Один оставил флот, другой тоже оставит — а вдруг сосед своим флотом пока нет моих кораблей прилетит. И так дальше и так дальше. Да и ненавидят друг друга очень многие. Просто добиться слаженной работы флотов уже что-то невероятное.

На цифрах объединенный флот огромный, но вот по факту не так и силен. Правда и архи недооценили Содружество. И вот тянется уже которое десятилетие война. Ну Содружеству она явно пойдет на пользу. Они вынуждены будут создать нормальный общий флот и вымести архов. Либо погибнуть. А мы им в этом поможем. Прежде всего мы люди. Поэтому пауков будем бить вместе!

— Командир. Мы сделали первую версию программы, но надо что бы ты протестировал, да и доброволец среди нашего соединения нужен — ему ведь надо тоже ее установить. Нужна твоя санкция. Да и вообще, мы свое дело сделали.

— Понял Руф. Вы молодцы. Сейчас свяжусь с «Хмурым» и договорюсь. Предварительно мы уже об этом разговаривали. Будем пробовать.

Настроение пошло в гору. Все философские мысли вымело из головы. Вот, что монотонный труд с человеком делает — всякие общие темы в голову лезут. Связался с Лир Веландом — капитаном этого корабля. У него тоже крейсер прорыва — корабль моего класса. Да он тоже имеет свои отличия и по вооружению и по системам пко, да и реакторы у него другие. Но это самый близкий корабль по ттх для пробы нашей задумки. Руф ушел отсыпаться, так что заливал программу Арсен.

— Влад, ты уверен, что не навредишь своей разработкой. — естественно проворчал Лир. Ха, я бы удивился, если бы он ничего не сказал.

— Нет конечно. — я пожимаю плечами. — Но вроде ничего плохого не должно произойти. Это всего лишь передача данных. Все решения идут в виде рекомендаций тебе. Так что твое присутствие просто необходимо.

— Я так и думал. Главное, что бы мне это боком не вышло.

— Согласен. — ну а что тут скажешь, я и сам так думаю.

— Когда пробовать будем? — на удивление Лир не стал ворчать дальше, а сразу перешел к делу. Неожиданно как-то. Я готовился его уговаривать и приводить свои аргументы.

— Сейчас.

— Хорошо, тогда подключайся.

Нечего тянуть в самом деле. Я вхожу в слияние со своим кораблем. Чуть пришел в себя от нахлынувших ощущений и сразу проваливаюсь во вторичное. Здесь моя воля — это команды искинам. Установить связь. Синхронизация. Мир дрогнул, затем смазался. Какое-то время ничего не происходило. Я уже думал, что ничего не получится но нет. Вспышка в сознании и мир приобретает непривычную контрастность и глубину. Есть! Начинаю пробовать свое новое состояние. То, что вижу и ощущаю я сразу передается на второй крейсер. У них тоже полная картинка. Выискиваю любые материальные объекты в космосе и маркирую их. Часть задач скидываю на второй корабль. С задержкой, но он справляется. Увеличиваю количество задач ему. Нет уже тупит и явно не справляется, более того — уже промаркированные объекты теряют системы слежения. Меня берет злость. Я понимаю в чем дело — дело в Лире. Это он не справляется с потоком. Раздражение его действиями растет. Злюсь все больше. Наконец мне это все надоедает и я рывком втягиваю его в это же состояние. Вот так. Теперь работаем с ним в унисон. Нормально. Все цели ведутся системами наведения. Маркируем новые. Мы уже прошли мой прежний предел. Можно и еще больше взять работы, но Лир часто отвлекается. Я слышу его какой-то детский восторг и он постоянно увлекается то рассматриванием потоков энергий, то начинает изучать корабли нашей группы, то найдет крупный метеорит и начинает его исследовать. Я хотел было это прекратить, но вдруг вспоминаю свой восторг и радость знакомства с этим миром. Нет уж. Это первое свидание у человека, не буду портить его. Выпихиваю его неспеша из слияния и сам вываливаюсь в реал.

Связываюсь с подопытным. Что-то долго не отвечает. Может плохо ему? Уже думаю установить связь с его старшим помощником, но Лир все же решил выйти на связь. Камень сваливается с моей души — я уже стал волноваться за него.

— Лир. Все в порядке с тобой? — да я реально волнуюсь, и вид какой-то у капитана корабля … странный.

— Да. Со мной все в порядке, как может быть в порядке у человека ставшего непонятно чем. — ворчит, то же хмурое выражение лица, но вот глаза его выдают — они прямо сияют. Он просто еще под впечатлением, но сила натуры сильнее обстоятельств — ворчит и хмурится даже сейчас.

— Я думал ты уже в капсуле, а нет. Везучий ты капитан.

— Угробить меня хотел. Не дождешься!

Я пожимаю плечами, но видимо мой беспристрастный вид мне плохо удается. Меня очень быстро выводят на чистую воду.

— Хохмишь значит. Ну хохми.

— Есть немного. Но уж больно у тебя своеобразное выражение лица, не смог удержаться.

— Бездна с ним, с лицом. Ты мне лучше скажи — я сам могу войти в такое состояние? Это совсем другой уровень управления кораблем и экипажем.

— Не знаю. — я пожимаю опять плечами. — Все наши нейросети имеют блок слияния, что и рассчитан как раз на такое слияние. Так же у каждого есть пси-имплантант или его модуль. Выжлятников уже делают искусственно. Но вроде можно и просто одаренным быть, а с имплантантами мы все одаренные, для такого слияния. Ну не совсем такого, чуть попроще. Как то так.

— Научишь меня входить в слияние с кораблем. — он даже не спрашивает, а констатирует. Он не спрашивает согласия, он ставит перед фактом. Ну не обнаглел?

— Я подумаю, может быть да, а может и нет — своих дел навалом.

— Куда ты денешься, научишь, и других капитанов тоже. Это же вопрос эффективности всей группы и ты ее руководитель. Так что научишь. Смог затянуть меня — затянешь и других, а там может и мы сами научимся без тебя входить. — и лир ухмыляется. Ну надо же. Ухмыляется. Лир увидел мою реакцию и видимо меня решил добить окончательно. Он улыбается! И сразу разрывает связь. Обалдеть. Где-то должна появиться сверхновая.

Дальше дело завертелось, у меня совсем не осталось времени. Все было расписано буквально по минутам. Залили всем кораблям наше программное обеспечение по обмену пси-данными и я стал тренироваться сам и тренировать остальных. Больше всех намучился с Гардом Клэном — он никак не входил в слияние, и ведь все для этого у него было. Но нет не получалось. Все остальные уже отрабатывали общие маневры в слиянии, и только наш аристократ выбивался из коллектива. Эта мука с ним уже достала всех. Неожиданно мне помог наш шкафободобный капитан. Когда Молду Харту опять испортил маневр наш подопечный, он силком втянул неудачника в слияние. И у меня было отчетливое ощущение, что дал ему еще и оплеуху виртуальную. Не знаю так это или нет, но аристократ потом когда что-то доказывал мне, всегда поглядывал на Мода и временами трогал затылок.

Дальше пошло веселее. Мы тренировались делать скрытые залпы — ну я их так называл. В режиме маскировки скидывали торпеды и отходили на другое место, или делали выстрел за пределами возможного обнаружения сканерами по астероиду или метеориту. Стреляли только по пси-наведению. Практика была очень важна. К финишу мы пришли уже спаянной командой, готовой к очень эффективным действиям. У нас даже были мысли попробовать выбить разрешение на рейд в систему архов. Попробовать свои силы на реальном противнике.

На базу вернулись четко по расписанию. Сдали отчеты с искинов и ушли в отпуск. Нас ждал дом. А вот уже после отпуска началось самое интересное. Нас — всех капитанов, собрали в одном помещении. Всех — это имеется ввиду тех, кто использует корабли с приставкой «Т» (трофей).

— Господа офицеры, я адмирал Ланс Гор, если кто не знает. Все вы знаете, что эти учения были организованы по двум причинам: дать возможность провести слаживание групп и найти того, кто будет вести всех вас на задание.

— Это вкратце. А теперь результаты. А они нас порадовали. Потенциально выявлено четыре контр-адмирала. Будущих. За ними мы будем пристально наблюдать. К сожалению сложилась ситуация, что у нас не хватает высшего руководящего состава. Но это в перспективе, а сейчас всем этим людям авансом присваиваем звания капитанов первого ранга. Звание либо подтвердится будущей операцией, либо им уже будет ни к чему. Это первое. — адмирал сделал паузу, сразу видно, к долгим речам он не привык. Что-то в нем есть такое, что сразу понимаешь — перед тобой боевой офицер.

— Второе. Выявили и несколько капитанов проваливших задание. Судьба их групп сейчас решается. Новых званий они, естественно, сейчас не получат. Все остальные справились на удовлетворительно и остаются руководить своими группами кораблей.

— Конечно, сюда бы назначить уже имеющегося контр-адмирала, но флот мы нарастили слишком быстро и они нужны на основном ударе. Там весьма сложная операция и по логистике и по взаимодействию. У вас с этим проще и сложнее одновременно.

— Теперь о ситуации в целом. На эту битву мы поставили все. Планету и верфи с заводами остаются прикрывать всего три тысячи охотников. Все остальные корабли идут в бой. Даже не буду вам говорить, что если проиграем — нашей планеты не будет. Но выбора нет, мы копили силы, однако противник наращивает свою группировку быстрее, чем мы строимся. Не стоит забывать, что архи постоянно укрепляют оборону захваченных ими систем. По расчетам аналитиков, через десять лет сюда придет полностью автоматический флот. Архи учтут ошибки и он придет с разных направлений. Прогнозируемая его численность около десяти тысяч кораблей. Это приговор всем нам.

— Ждать больше нет смысла, поэтому скажу кратко. Пакеты данных по каждому из вас сейчас будут разосланы. Скажу только две вещи. Первая — лидером группировки назначается капитан третьего ранга Влад Новик. Вторая. По сканам мозга его и его группировки, а также всех вас сформировано новое дополнение к базе знаний — всем изучить. Особое внимание уделить именно пси-взаимодействию, которое и разработал и внедрил ваш лидер группировки. Затем у вас будет боевое слаживание, но весьма ограниченное по времени и короткий отпуск.

— Удачи господа офицеры. Она нам всем очень понадобится. — адмирал резко развернулся и вышел из зала.

Тут же на нейросеть пришел пакет данных. Приказ о назначении, о всех подчиненных кораблях и капитанах. Ссылки на скачку обновления баз знаний и план маневров. Ага маневры недалеко от планеты, прикрывать нас от патрулей архов будет уже основная группировка теперь. Я понимал, что сейчас архи заинтересуются, чего это так закрыли мы систему, да и не закроешь ее абсолютно — пространства огромны и все дыры не перекроешь. Так что прав адмирал — время нас поджимает. Я стоял и просматривал задание командования на маневры. Не слабо так. А времени мало и когда все это сделать? Взаимодействие штука такая — сразу не нарабатывается.

— Скучаешь, Влад. — меня хлопнули по плечу. Разворачиваюсь в недоумении — ну и кто это такой умный? Позади меня стоял Дорс Кланси — мой приятель. На лице здоровенная улыбка, описать ее можно только выражением «вооот тааакая». Помимо воли сам начинаю улыбаться.

— Привет Дорс, рад тебя видеть.

— Ты же еще не вступил в свою новую должность? А раз не вступил, то идем обмоем твое назначение и повышение одним махом.

— Так я же не пью.

— Обмоешь соком, да и вообще — это твои проблемы, но проставиться ты обязан.

— А идем, в бездну планы, хоть посидим по-человечески.

— Вот это дело, это по нашему. А то умную морду нацепил, того и гляди адмиралом станешь

— Хе, адмиралом. Мечтать не вредно, пошли, пока действительно есть возможность.

Самое удивительное то, что пошли мы вдвоем, а дошли уже толпой в семнадцать человек. Дорс был компанейским парнем и я ему немного завидовал — везде свой, всегда куча приятелей где только можно.

— Ну раз я проставляюсь, то и заказ делаю я — всем сока! — Дорс аж поперхнулся.

— ЭЭ, Влад, ты меня так больше не пугай хорошо? Ведь это шутка?

— Какие шутки Дорс — вот уже несут, надо же вам чем-то планетарку запивать.

— Действительно несут. Фух отлегло. Жестокий ты человек, так напугать. — и Дорс укоризненно качает головой.

— Планетарку не запивают, а закусывают — ты все перепутал. — это наш хмурый капитан тут уже сидит, когда появился я даже не заметил, естественно куда уж без его ворчания. Я улыбнулся.

— Открыл буферный счет, еду сами заказывайте, а то на всех не угодишь.

Одобрительные кивки, ну значит я правильно все делаю. Сам я пить не собирался — еще много работы, да и капитаны больше говорили про выпивку чем ее употребляли — так пригубили и все. А вот поесть — тут они разошлись во всю. Да и сам я тоже не отставал.

— Влад, а что там за пси-взаимодействие? Я так ничего и не понял.

— Так не объяснишь, просто мы группой стали поражать цели за пределами наших систем сканирования и целеуказания. Еще маневры стали все синхронными. Мне в пакете пришло требование скачать новую программу обмена данными — я глянул, она уже более доработана спецами, у нас больше кустарная была разработка.

— Вот как. Интересно. А что твоя команда скажет? Есть тут кто?

— Есть, работает эффективно и ощущения непередаваемые. Полное слияние с кораблем и видишь весь космос сразу. Во всех направлениях. Правда тяжело это. — это уже Лир как обычно проворчал. Вот как у человека получается всегда ворчать? Не представляю.

— Самое главное — это наш шанс на выживание и его нельзя упустить — это уже я.

— Ну ты всегда ставил на первое место выжить. — что я скажу на это? Просто пожимаю плечами.

— Так у меня жена дома, нехорошо будет ее подвести. — все посмурнели, сразу вспомнились слова адмирала про ставки на эту битву. Да уж. Такого не пожелаешь никому — если ошибемся — можем не возвращаться. Да и вернемся ли.

Мы посидели еще немного, поговорили уже на отвлеченные темы и разошлись по своим кораблям. Вернее разлетелись — наш флот висел на орбите планеты. Работы было — непочатый край. Обновления в нейросеть я закачал еще на базе, они были небольшие и вполне можно их выучить на корабле. Что я и сделал. А вот потом у меня начались уже трудности. Реально я не был готов к командованию такой группировкой. Мне требовалась вся информация по кораблям — каждый имел свои особенности. И если по ходовым качествам все были примерно на одном уровне, то вооружение и щиты у каждого свои. Это все надо было как-то упорядочить и разработать систему взаимодействия. Я просто не справлялся. В конце концов плюнул на все и изложил требования на еще один тактический искин и подробно описал для чего и почему я не справляюсь. На всякий случай требования к нему завысил в два раза. Кто его знает — вдруг дадут, все равно реальную нагрузку на него не могу просчитать.

Со мной буквально через пару часов связался механик Азат.

— Командир, тут техники искин твой притащили и требуют место под его установку и проложенные коммуникации.

— Так, быстро, ну устанавливай, мне он нужен.

— Ты командир конечно, но в следующий раз советуйся сначала, куда я его тебе поставлю?

— Азат, за то что не предупредил — извини. Думал дольше будут думать и я успею. А насчет куда и как — искин нам необходим и должен быть установлен в ближайшее время. Делай что хочешь, но он должен быть максимально быстро запущен в работу.

— Понял. — обиделся, да я что-то переборщил. Но ведь нужен действительно и без него никак.

— Азат, ты действительно прости, что не спросил. Но как его ставить — это ты у меня профи, что я буду тебе советовать? Нужен он как воздух.

— Ладно командир, я понял задачу. — ну вот вроде голос помягчел. Нет можно, конечно, просто отдать приказ и наорать, вот только люди от этого лучше работать не станут. Да и что говорить, действительно мой бок — я и сам не представлял, куда его сможет втулить Азат.

На искин мы установили новую программу, время уже поджимало. Но я успел к сроку выстроить систему движения и взаимного перекрытия секторов. Учли и маневры и еще много мелочей. Это кажется, что чего проще то, на самом деле все гораздо сложнее. Мы не на плоскости двигаемся, а неравномерно распределены по пространству. Корабли должны иметь возможность при маневрах не только не столкнуться с соседом, но и вести эффективный огонь. Не стоит забывать, что в случае нужды надо поддерживать пострадавший корабль своими щитами — передать ему часть энергии на эмиттеры для восполнения потерь насыщения щита. Все очень не просто. Но с искином мы справились и даже смогли протестировать различные варианты действий в виртуальности. А вот дальше началась уже практика. Все наши идеальные схемы постоянно накрывались суровой реальностью. У кого-то маршевые двигатели были толком не отрегулированы и при перестроении корабль терял скрытность, у кого-то постоянно шло запаздывание маневров. В конце концов я понял, что просто не успею таким образом подогнать все корабли под стандарт. Плюнул и стал вести наш флот с помощью пси-слияния. Правда несколько капитанов так и не смогли в него войти, но это я уже учел — для них выделил другие места в ордере, где они не сильно то и мешали. Затащить всех в слияние и выстроить единую тактическую сеть — та еще задача. Большую часть работы я переложил на новый искин, но больше пяти часов продержаться в этом состоянии не мог. И то это был упрощенный вариант. Я не маркировал все цели и не просеивал полностью пространство.

— Ну что командир, до встречи. Четыре дня архи нас подождут. — Дорс связался со мной по обычному каналу связи. Я залез в календарь. Да, что-то я заработался со своим планированием маршрута. Уже считай полчаса как отпуск начался. Сел то всего на часик — прикинуть просто схему движения. Дорс заметил мое замешательство.

— Да не волнуйся, Влад. Мы с парнями сначала ждали, что ты всех распустишь, но «Хмурый» проворчал, что ты опять во времени потеряешься и надо напомнить будет. Так оно и оказалось.

— Да я на минутку присел чуть прикинуть наше движение и не заметил как время куда-то делось. — Дорс усмехнулся.

— Ну тогда я тебе благодарен, я выиграл сто рублей.

— В смысле выиграл?

— В прямом, мы ставки всеми экипажами делали, твой Килх с «Урагана» ставки принимал. Все честно. — я улыбнулся. Дорс пройдоха, наверняка всех именно он подбил на ставки, но к нему не придерешься. Хотя да помог он мне, так бы нехорошо получилось.

— Все уже разбежались или можно официально обратиться к экипажам?

— Так выигрыши же раздаются только после официально подтвержденного результата. Результат я только что получил. Так что распускай всех нас по домам.

— Пройдоха. Спасибо Дорс. — он подмигнул и отключился. Действительно хороший товарищ, очень аккуратно и бесконфликтно убрал возможное недовольство моей ошибкой. Надо лучше следить за временем.

— Вниманию экипажей, говорит командующий группировкой «Молот». Тренировочные учения считать законченными. Результаты — удовлетворительные. Через четыре дня мы выдвигаемся в наш поход. Не буду ничего говорить про него, скажу только одно — оторвитесь на планете как следует.

Ну вот и все. Короткие учения пролетели, а столько еще недоработок. Мне откровенно не нравилось выступать в поход с такой подготовкой. Реально это снижало наши шансы не только на выживание, но и на успешное выполнение задачи. Но сохранять достаточно долго такую группу готовых кораблей к походу не выйдет. Я понимал это — выбора нет. Плохо, но что поделаешь. Ладно, пора домой.

— Аня, ты дома? — я зашел в свой домой. Искин мне уже доложился об обстановке, и что жена дома я тоже знал, но надо же как-то привлечь внимание.

— Дома, дома. Иди переодевайся, мы опаздываем. — в проеме двери показалась моя жена, одетая по высшему разряду.

— ЭЭ, куда опаздываем? Я только прилетел и никуда не спешу. — решил все таки завернуть непонятное мероприятие.

— Это сюрприз, но ты и на него умудрился практически опоздать, ну давай же, переодевайся быстрее.

— Что-то мне он уже не нравится. Ладно пойду переодеваться. — не люблю я такие повороты событий, хотя вроде Аня старалась, ждала. Вот и одежда моя уже приготовлена для выхода куда-то там. Ладно, переживу.

— Все я готов.

— Хорошо, пошли, такси ждет.

— Пошли, так пошли.

Такси, значит где-то в городе. Ресторан? Больше ничего не лезло в голову. Вот только как в ресторан можно опоздать? Что-то я не понимаю. Аня загадочно на меня посматривала, но отмалчивалась. Ну раз ничего не говорит применяем первое правило: морду кирпичом — нам все нипочём.

А в ресторане меня ждал сюрприз. Тут собралась моя старая команда, даже те, кто ушел на планету. Да, через многое с ними пройтись пришлось. Я покосился на жену. Но та загадочно улыбалась и молчала, как рыба об лед. Кстати так и не спросил у отца что это означает? Как именно молчит рыба об лед. Вроде слова знакомые — что такое рыба знаю, лед — знаю, с молчанием тоже все понятно, но вот в целом не складывался смысл. Но фраза мне нравилась.

— Ну что командир, принимай наши поздравления! — это Граст Марш сразу приступил к делу. Хм какие поздравления и с чем.

— Спасибо. Тебя так же. — нашелся я.

— А меня то с чем? Это ты теперь с наследником будешь! — я покосился на свою благоверную.

— Это правда?

— Да, я прошла обследование и зафиксировали беременность. Мы пообщались с девочками — и кивок на женщин, — и решили, что такое дело надо обязательно отметить. Но встретится всем сразу получается только сегодня.

— Хм.

— Или ты не рад.

— Рад конечно, только так все неожиданно, я еще от службы не отошел.

— Не слышу радости если рад — и Аня с подозрением на меня смотрит. Обнимаю и целую жену. Самое лучшее средство.

— Рад дорогая и это просто замечательная новость. Жаль я не знал заранее, я бы подарок принес.

— Нет проблем командир. Мы вам подарки уже принесли. — опять Грас взял инициативу в свои руки.

— Ну подарки мы любим.

— Знаем, знаем. Потому что ты не жлоб, но очень жадный. — это моя команда чуть ли не хором проскандировала и ржут сидят. Ну да. Мое выражение. Всегда так говорил, если что надо утянуть на корабль по тихому.

— Ну тогда друзья у нас нет повода не выпить. — Аня потянулась тоже к бокалу, но я сразу пресек.

— Тебе нельзя, пей сок. Он полезный.

— Вот так всегда. — только и сказала жена и наигранно тяжело вздохнула

Примерно через сорок минут Граст с женой засобирались, у них было какое-то неотложное дело или встреча, я так и не понял. После чего постепенно вся наша компания разбежалась. Теперь понятно, чего жена у меня торопилась — видимо не так просто было найти окно времени для всей компании — увольнительная была короткой и у всех было все заранее распланировано. Кроме меня конечно, я не строил никаких особых планов. Поэтому мы спокойно посидели в ресторане еще немного, но уже вдвоем.

— Как назовем ребенка?

— Понятия не имею, вопрос важный, но я к нему не готовился.

— Ты хочешь сказать, что за все это время ты не думал о детях? Ты что не рад?

— Рад конечно, просто они были где-то в отдаленном будущем и я представлял себе как я минимум цикл готовлюсь к этому событию, а неожиданно оказалось, что будущее вот оно — уже наступило, а я совершенно ничего не сделал. Нехорошо с моей стороны получилось. — взгляд жены смягчился и тревога ушла из глаз, все же волнуется.

— То, что ты обормот я уже давно поняла, так что даже не удивлена, но вот с именами надо решить вопрос сейчас и вместе.

— А у тебя какие варианты. — пытаюсь выиграть себе время, а сам лихорадочно прокручиваю в голове все известные имена, но лезут почему то смешные.

— Есть, но сначала твои, потом решим.

— Если девочка, то что-то певучие и красивое, ну или пусть тоже будет Анной, хотя нет — путать буду, что-то рядом можно. Если мальчик, то… — и я всерьез задумался. Где-то я слышал имена краткие и хлесткие. А вспомнил, командир другой группы, что тоже претендовал на мое место, если бы не пси-разработка моя — быть бы ему главным. — то пусть будет Дэн.

— А имя девочки кто будет придумывать?

— Ты. — и я делаю честное лицо и не прерываюсь смотрю на Анну. Помимо воли залюбовался. Это не укрылось от нее и она слегка порозовела.

— Хорошо, только не смотри на меня так, а то такое ощущение, что прямо тут на меня набросишься. А тут все таки люди — общественное место.

— Полетели домой.

— Полетели.

Эти дни я вообще не заметил. Слишком мало их было нам отведено. Ну перед смертью не надышишся, так что нечего зацикливаться. Обстановка действительно была сложной. В свою систему противник уже притащил вторую космическую базу и начал выстраивать малую оборонную призму. Если притащат третью, то о всем нападении можно забыть. Так что особого выбора и не было. Шансы у нас неплохие, но только если все пройдет правильно — как задумано. Значит будем очень внимательны и аккуратны.

Наш засадный полк уже выстраивался в походный ордер. Тут уже все знают и без меня свою роль и место. Я же просто наблюдал. В голове роились различные мысли, что странно ни одна из них не была связанна с предстоящим заданием. Чаще всего мелькала мысль — закрыл ли я окно. У нас начинался цикл ливней и я никак не мог вспомнить закрыл я его или нет. Собирался в спешке. Жена называла такие сборы «в режиме паники», в чем-то права. Успокоил себя тем, что искин должен догадаться сам закрыть и все таки заставил себя сконцентрироваться на работе.

Вот и завершено наше построение, я вошел в слияние. Проверил. Исправили наши огрехи и пошли к точке прыжка. Шли так же под маскировочным полем — глупо получится если нас засекут еще здесь. Шли довольно медленно, одно радовало — микропрыжки у нас имеют большую дальность и в наших кораблях всплески от них удалось существенно снизить — на малом ходу его практически нет, правда и дальность прыжка меньше. Ну ничего, лучше перебдеть, чем недобдеть. Так и шли восемь дней. У точки прыжка я в слиянии очень придирчиво проверил пространство, практически просеял его. Чисто. Расчеты прыжка давно сделаны, тянуть больше нечего. Мы начинаем разгон. Большая скорость нам не нужна — прыжок всего на одну систему. Там установлены «глушилки» — устройства, что принудительно выбивают корабли из гипера, так что незачем нам и пытаться прыгнуть выше головы.

Все ушли в гипер, теперь есть пару часов на свои дела, потом мы вывалимся в обычное пространство и работы станет много.

— Руф, я пойду часок посплю, вымотался я что-то.

— Иди, Влад. Мы разбудим перед выходом, ты и так все вахты перевыполнил.

— Что поделать, нет еще той синхронности и не на кого свалить свою работу.

Вот и каюта, койка, подушка, сон. Вырубился моментально. Все же устал я сильно. Снов не было — только закрыл глаза и какой-то голос опять меня требует. С трудом понял, что уже пора вставать. В таком режиме я долго не выдержу, надо что-то думать.

В рубке не было суеты, да и откуда она возьмется, если все и так лежат в ложеметах? Тоже укладываюсь в свой ложемет и сразу включаюсь в работу. Ну это я громко сказал, просто начинаю просматривать логи и события. Ага, мы вывалимся через семь минут. Добро. По кораблю уже орут базеры боевой тревоги. Так, экипаж по местам стоит, все готово. Три, два, один. Рывком появляется обычное пространство, мы сразу окутываемся маскировочным полем и щитами. Медленно ползем вперед. Наше местоположение еще не локализовано. Ждем координат. Зато уже вижу как один за другим выходят из гипера наши корабли. Не все проходят идеально — некоторые запаздывают со щитами или маскировкой. Плохо, но мы вроде далеко от их зоны патруля и сканирования, не должны засечь. Корабли продолжают вываливаться еще час. Хоть и подбирали всех по одним ходовым характеристикам, но все же не так все идеально.

— Командир, все корабли вышли из гипера и строятся в ордер. — это опять Руф. Смысл того, что он мне сказал? Я и так вижу. Наверное нервничает парень, вот и озвучивает очевидные вещи. Не важно.

— Передать на корабли готовность к слиянию. — термины еще не выработаны и как называть такой обмен данными неясно толком. Так что пока пусть будет слияние.

— Готовность к слиянию десять секунд.

Все, начинаем. Я вхожу в слияние, затем во второе. Так, есть. Космос распахивает мне свои объятия. Корабль — это я. Даже экипаж мой — тоже я. Очень странное чувство, странное и неповторимое. Слышу как стучаться ко мне тоненькие нитки связи. Разрешаю им войти. Зона охвата расширяется. Теперь самое сложное, я втаскиваю людей в такое же состоянии. Я уже не только корабль и мой экипаж, нет. Я уже — это все корабли нашего маленького флота. На удивление в слияние затащил и тех, кого раньше не получалось. Это хорошо, но времени нет. Моя-наша общая мысль формирует структуру поиска и анализа возможных целей. Зона охвата огромная. Мы ускоряем ход — все чисто. Крепнет уверенность, что нас не засекли. Вперед.

С каждым разом время общего слияния увеличивалось. Вроде ненамного — сейчас продержался всего на пять минут дольше, но ведь развивается! Так со временем глядишь и до полной вахты дойду. Сейчас же все мои вахты были привязаны к длительности моего слияния. В конце вахты я снизил скорость движения кораблей до минимальной и только после этого вывалился. Мы практически ползем — у нас только пассивные системы сканирования пространства активны, а они не могут нормально просеивать пространство — столкнуться в этом режиме с противником — это приговор. Так что ползем.

Постепенно я втянулся в такую работу. Мы уже цикл ползем по системе. Но конец уже близок. Через час мы начинаем разгон и уходим в другую систему. Нас никто не заметил, да мы и шли так далеко, как только могли. Как раз закончится моя вахта и я пойду спать. На целых восемь часов. Как же это много. Отвык уже от долгого сна. Время тянется медленно, но скорый прыжок бодрит. Скоро мы приблизимся на еще один шаг к цели.

Все, корабли начали входить в гипер, наша очередь. Вошли. Теперь можно расслабиться. Вываливаюсь из слияния и иду сразу спать — нет сил на разговоры и еще что-то. Просто киваю Руфу и плетусь к себе. Засыпаю еще не прикоснувшись к подушке. А вот проснулся я ровно через четыре часа сорок минут. Спать все равно хотелось, но заснуть не удавалось. Сбил себе график. Повалялся, потом плюнул и пошел в медбокс. Завалился в капсулу, выставил время и программу общего восстановления организма — тонус поднять, в принципе ничего серьезного эта программа не делала — предусмотрели ее на случай критической ситуации в корабле, при нехватки кислорода можно завалиться в капсулу и периодически вставать из нее для проверки как там вообще в округе. Полезная программа. Вот ей и воспользовался.

Когда вылез из капсулы почувствовал себя заново родившимся. Давно надо было воспользоваться и не морочить голову. Вышли из гипера спокойно и уже лучше, чем прошлый раз — слаженней вышло. Все опять пошло по наработанной схеме. Шли мы самыми задворками системы, весь маршрут прокладывался так, что бы нас не засекли. Очень тяжелая и нудная работа. Предельная концентрация нужна постоянно, но это состояние было тут знакомо многим — среди капитанов много бывших охотников, уж кому кому, а тем кто ходит в лес, такое состояние знакомо не по-наслышке. Систему так же прошли без эксцессов. Вывалились из гипера тоже. А вот дальше стало сложно.

— Капитан, регистрируем сигнатуры крейсера.

— Твою мать. Сейчас буду. — я уже закончил свою вахту и шел отсыпаться и на тебе. Бегом на мостик, прыгаю в ложемет и сразу проваливаюсь в двойное слияние — я уже не слабо наловчился. Всех пока не затягиваю в слияние. Сам сначала разберусь. Канал и так есть, вот с него и считываю полученное. Быстро нахожу опасность, ага вот он родной. Так, курс пересечется с нами через два часа. Плохо. Рывком втягиваю остальные корабли в слияние, все общая сеть построена. Такое ощущение, что я могу потрогать космос руками. Ага вот предполагаемый искином маршрут, но что-то не то. Сосредоточиваюсь на своих ощущениях. Есть какая-то неправильность в нарисованном искином маршруте. Кажется понял.

— Всем увеличить ход. — я прямо слышу недоумение всей группы, как же так, мы тогда точно пересечемся. Нет, я практически уверен, что крейсер изменит маршрут. Но пси удар на всякий случай готовлю, но нам он не нужен — тогда точно нас будут искать и выполнить задание станет практически нереально. Риск.

— Принять изменение курса. — отрывистые команды-образы. Все в одном, некогда рассусоливать. Мы меняем немного угол нашего прохождения, так есть. Изменили. Теперь ждем. Томительно тянуться минуты, одна, вторая, третья, четвертая. Вот! Крейсер архов меняет курс. Мы расходимся. Засечь он нас оттуда своими сенсорами не мог, если только не придумали что-то новое. Всё, уже разошлись. Еще раз меняю курс всей группе, но уже основываюсь на своих ощущениях правильности, а не теоретической безопасностью. Вываливаюсь.

Меня встречает хор глоток моих парней в рубке. У Руфа стекает пот по лбу. Да уж. Перенервничали все изрядно. Пронесло.

— Спасибо парни, вы вовремя меня дернули. Молодцы, да и маневры мы сделали красиво всей группой.

— Да мы то что, ты хорошо нас развел с разведчиком. Надо же так все просчитать, вопреки всему!

— Мы все команда одна. Все теперь я точно спать. Голова раскалывается.

— Иди командир. Отдыхай. Дальше мы сами справимся.

Мы уже на месте, висим всей группой и ожидаем прибытия наших основных сил. Мы в опасной близости от их патрулей, рано или поздно нас обнаружат. Если обнаружат раньше времени — битву можно считать проигранной сразу. У основного флота тогда шансов нет. Если обнаружат перед самым прибытием — это уже будет на руку основной группе — ударят во фланг. Но весь смысл в том, что ударить должны как раз мы во фланг — у нас очень сильный первый залп. Щиты же архов в бою будут сконцентрированы на передней полусфере, значит мы сможем поразить большей целей и уничтожить больше их кораблей. Общий залп составит 10800 торпед. Первый залп. У нас в псевдо-крыльях по пять торпедных барабанов на пять торпед в каждом. И их всех можно выстрелить одним залпом. В корпусе тоже барабаны по пять, но в залпе только по одной торпеде из барабана. У крейсеров по три в псевдо-крыльях и по пять в корпусе. Только самих пусковых меньше. Но мы тянули еще в трюмах платформы с торпедами и подвесили на корпус. Мы бы еще могли подвесить и увеличить вес залпа до тринадцати тысяч, но больше торпед просто не было на складах — мы выгребли все. Наше производство на такие объемы потребления не рассчитано. Итак все запасы забрали. Но почти одиннадцать тысяч торпед! Это должно решить исход боя. Если они все войдут в ослабленные щиты, то большая часть флота архов просто перестанет существовать. Но план сложный. Именно сложный. Не быть обнаруженными, дождаться своих и атаковать в самый подходящий момент. Причем мы соблюдали режим молчания — ни со своей планетой, ни с флотом не связывались. Связь установим только после первого залпа — все равно нас обнаружат, а до этого мы дрейфуем в космосе в полной неизвестности.

Уже пошли вторые сутки, как должен прибыть сюда наш основной флот. Терпение капитанов на исходе. Все уже бояться, что план сорвался. Это нам приговор. Архи сильно активизировались и постоянно рыщут в системе, к тому же зачастили их корабли между системами. Нам уже не уйти незамеченными. Все пути отступления перекрыты. Мы затаились и ждем. Что нам еще остается? Ждем и надеемся.

— Командир, надо прорываться обратно. Что-то пошло не так. Нашего флота не будет. — вот уже не выдержали нервы у одного из капитанов.

— Нет. Ждем.

— Сюда идет флот архов, большой флот архов. Нас размажут.

— Не размажут. Их курс проложен к границе системы. Пройдут мимо.

— Это обман. Они его изменят перед нашим носом и навалятся сразу все. Нас засекли!

— Нет. Нас не могли засечь. Ждем. — настаиваю я, а у самого есть сомнения. Но надо идти до конца, слишком многое поставлено на карту.

— Да не будет нашего флота! — срывается человек чуть ли не на визг, похоже паника нарастает.

— Отставить панику. Ждем. У нас хорошая позиция, нас не засекли и не засекут. Спокойно ждем. — ага спокойно, а у самого нервы натянуты до предела.

— Надо хоть сбросить торпеды, если в нас попадут при такой загрузке, да еще удачно — нам моментальная смерть. — это уже другой капитан.

— Нет, их могут засечь сканерами, мы под полем, а торпеды нет. Ждем.

Вот связь с паникером пропадает — вывалился из общей сети. Я с замиранием жду чем закончится. Если он сейчас рванет прочь, то засветит наше местоположение и тогда нас точно найдут. Жду. Сделать все равно ничего не могу. Проходит минута, две, три пять. Корабль не двигается. Вот в сети снова засветилась его сигнатура. Немного странная, но корабль тот. Мы общаемся по направленному лучу — наши переговоры никак не перехватить. Так что же там произошло.

— Говорит Кирх Маренс, исполняющий обязанности капитана на тяжелом крейсере «Пламя». Капитан Рен Вилд отстранен от должности при попытке нарушить приказ. — молодой совсем парень. Я вижу как он волнуется. Но взгляд решительный.

— Рен Вилд оказал вооруженное сопротивление и убит. — вот это дела. Мда..

— Как состояние корабля и команды?

— Есть раненные и погиб старший помощник. Но я проходил обучение, я справлюсь. — а голос-то дрогнул. Нет, парниша, ты совсем не уверен в себе, но все равно выбора нет.

— Да куда ты денешься. Принимай командование кораблем капитан Кирх. — вот так я его официально и закрепил в должности. Жаль погиб старший помощник, этот парень наверное как у меня Мар — на второй скамье запасных.

— Всем. Ждем. Наши скорее всего столкнулись с временными трудностями и опаздывают. Мы проходили те системы и не видели каких-либо приготовлений или перемещений крупных сил. Просто ждем.

Ждем. Когда я говорил — я вымел все сомнения из головы, но вот они снова в нее лезут. Может прав тот паникер? И надо было принять его точку зрения и прорываться отсюда пока не поздно. Ведь флот архов, что идет сейчас, не даст нам такой возможности.

Через десять часов мимо нас прошел флот. Впечатлений мы получили массу. Вот так лежать в дрейфе и знать, что мимо тебя идет огромная сила, которая если тебя сейчас заметит, то просто размажет по пространству. Очень изматывает неизвестность. Я сразу ушел в капсулу. Надо передохнуть. Мне понадобятся все силы скоро. Наказал парням меня принудительно выдергивать, если войдет наш флот или что-то изменится. В капсуле нет времени, но там я смогу сбросить немного то напряжение, что выкручивает нервы час за часом.

— Вставай командир. Наши в системе! — Это Мар меня вытаскивает из капсулы, а у самого глаза горят.

— Точно наши? — туплю я.

— Да командир. Наши! Ты был прав как всегда! — угу я всегда прав, потому что я командир. Если я не прав, то смотри пункт первый.

Быстро собираюсь и в рубку. Кидаю свое тело в ложемет и сразу проваливаюсь в слияние. Строю тактическую сеть и втаскиваю ко мне все корабли. Вот уже все тут. Кроме молодого. Ну да ладно. Осматриваюсь. Когда мы вместе, мои силы возрастают нелинейно. Хотя и не так резко, как бы мне хотелось. Хотя может это просто у меня не хватает сил больше охватить.

Вижу наш флот выходит из гипера. Архи не успели на перехват — флот «Наковальни» успеет выстроиться в атакующий ордер. Но как наших много. Правда архов еще больше и я хорошо видел семь дредноутов когда они мимо нас проходили. Это очень много. Но главное — архи не успели перехватить на точке выхода! Еще одно «если» сработало в нашу пользу. Как тут много «если». Наши жизни — ерунда по сравнению со ставкой — вся планета. Мы ждем. Время есть. Вываливаюсь из слияния. Все уже в курсе приказа — нет ничего проще, чем передать его в этом состоянии. Только надо еще молодому сказать.

— Флоту. Ждем. — хватит и этого.

— Сейчас наши парни будут погибать, а мы тут висеть и ждать момента. — это тяжело вздыхает хмурый на всю тактическую сеть.

— Наш удар должен быть решающим в битве, нельзя его сделать раньше.

— Но нельзя и позже. — это уже другой, не узнаю по голосу, да и не важно.

— Вот этот момент и ждем.

Ждем, а что еще делать. Надо что бы армады схлестнулись, тогда все их сенсоры и активные системы будут перегружены данными и мы сможем по тихому приготовить залп. Основной флот нашей планеты уже заканчивает построение. Скоро, архи тоже не спят и сформировали свой атакующий ордер. У нас еще вываливаются из гипера корабли, но главное уже сделано — войска готовы к бою. А вот и залп торпед кораблей группировки «Наковальня». За ними идет волна штурмовиков, прямо сквозь строй начинают бить туннельные орудия. Основной флот начал бой! Пси ударами никто не обменивается. Противника прикрывают дредноуты, а на наши корабли архи уже давно перестали пробовать хоть как-то повлиять пси-ударами. Сила на силу. Архи не отвечают, просто идут на сближение. Это понятно — они плохо дружат с дальнобойным оружием, у них конек пси-удары на дальних дистанциях. Не их случай. Плазменные орудия у нас одинаковые по мощности, правда у архов их больше. На близких дистанциях у них будет преимущество.

Вот из строя архов выдвигается клин. На острие их дредноут. Но только один. Сзади сверху, снизу и по бокам идут их тяжелые корабли. Весь огонь сосредоточен на дредноуте, но пока без особых результатов. Двадцать два километра в длину! Это мощь и голая сила. Снесли ему щит. Начинаются разрывы уже на его корпусе, но там толстая броня и далеко не сразу ее проковыряют. Все остальные архи, что шли позади, резко ускоряются и врубаются в строй. Но маневр не удался — этот момент наши адмиралы просчитали заранее и вклиниваясь в строй, архи попадают под перекрестный огонь. На тактической карте один за другим гаснут их сигнатуры.

— Командир, Пора!

— Ждем, еще не все ввязались в бой.

— Там гибнут наши!

— Ждем.

— Сука ты командир.

Вот еще нервы у человека не выдерживают. Но нет, рано еще. Если нас засекут, то перекинут щиты на нашу сторону и большая часть залпа будет впустую потеряна.

— Командир, есть засечки противника с левого борта.

Твою ж. Отвлекаюсь от битвы и смотрю на приближающийся флот архов. Ясно, подгоняют подкрепления. Бездна. Как не вовремя. Вхожу в полное слияние и пытаюсь поймать то состояние интуиции, что подскажет самый лучший момент. Постоянно задаю себе вопрос «Да/Нет». Нет, нет, нет, вроде еще нет, точно еще нет, нет, да!

— Сброс торпед по варианту два.

Вариант два — это когда сбрасываем все навесные и по три торпеды из каждой пусковой. Крейсера станут практически пустые, мы тоже. Останется всего два малых залпа. Этот вариант был предусмотрен для самых благоприятных условий, вот только нет в нем расчета на приближающееся подкрепления архов.

— Нам хана. — грустно кто-то комментирует решение, но сброс идет по плану.

— Нормально все. — это «Хмурый», его ворчание вообще невозможно спутать ни с кем.

— Сброс закончен — это я просто констатирую факт.

— Смещаемся по заданному вектору. — пакеты данных ушли.

— Перестроение.

Все теперь идет счет на секунды до нашего выступления. Есть. Я поймал то чувство правильности и неправильности действий. Оглядываю поле боя флотов. Архи уже вышли общим клином и давят всем фронтом. И я знаю — время. Пора.

— Залп. Ведение целей. Не спать!

Цели давно уже все искином распределены, маркеры подвешены на каждый корабль. Вот только не учли мы новый флот и я лихорадочно маркирую и их. Сопровождение торпед идет уже без меня.

— Полный вперед, все щиты на нос. Огонь по команде.

Мы пошли на атаку флота подкреплений архов. Под косым углом. Это столкновение нам дорого обойдется. Я выкинул из головы далекое для меня сражение и сосредоточился на ближайшем противнике. Есть. Закончил маркировку.

— Торпеды залп по красным, орудия по зеленым. — я уже выстроил в голове бой, пока есть чувство Правильности действий это легко. Помогаю определиться с распределением целей, искин наверное дымится от нагрузок, хотя вроде они не дымятся. Не важно.

— Пауза, Щиты на правый борт. Разворот по координатам.

— Прыжок.

Мы почти развернулись и сразу прыгнули в сторону. В сторону, уводящую от битвы. Мне некогда считать потери противника, лишь краем сознания я фиксирую огненный вал, что пронесся по кораблям пауков в основной битве. Быстро смотрю на карту, да дредноуты мы выбили все. Удачный момент. Все щиты сконцентрированы на передней полусфере и тут сзади и сбоку им прилетел наш подарок. Мало не показалось. Кроме дредноутов выбили и множество линкоров. Сейчас там большая проблема с тяжелыми кораблями. Одним залпом они лишились большей части флота. Весы истории качнулись опять, но уже в нашу сторону. Вышли из микропрыжка и сразу командую следующий разворот, плавный. Краем сознания я слежу за флотом архов, что преследует нас. Потери у них не такие большие, как хотелось бы. Но все же с пару десятков кораблей они не досчитались. Оставшихся все равно много. Они нас порвут.

— Щиты на левый борт, огонь по готовности.

Пауки выходят из микропрыжка очень близко к нам, мы бьем плазмой практически в упор. Цели в постоянном фокусе. Те пять минут, что мы проходили бортом стоили архам сорока кораблей. Мы пока не потеряли ни одного. Искин постоянно тасует состав и распределяет помощь щитами. Мы держим идеальное построение не смотря ни на что. Вот мы и подошли к следующему этапу.

— Прыжок по вектору, щиты на нос.

Прыгаем, выскакиваем как раз около перестраивающихся архов первого флота. Нас не ждали. Решили видимо, что мы сцепились с их резервом. Нет ребята, наша цель — вы.

— Всем что может стрелять. Залп!

Это я для непонятливых, оружие у нас все таки сильно отличается — вдруг кто не поймет. Последний залп торпед. Не так их и много. Но их цель не уничтожить а сбить щиты. Я все еще не потерял свое состояние правильности действий. Маркирую и разделяю цели — кому что. Тут искин не сможет сравниться со мной — у него программа и допуски, а я просто знаю, что сюда надо три торпеды и наподдать туннельными. Мы входим в строй, как в масло раскаленный нож. У пауков теперь сложный выбор — развернуться к нам и подставить одному флоту борта, или предоставить такую радость нам. Нас посчитали опаснее. Заворочались, зря. Это еще не все сюрпризы.

— Штурмовикам старт.

Каждый штурмовик тащит по тяжелой противокорабельной торпеде, а если учесть, что мы их притащили в саму свалку — сейчас у кого-то начнутся проблемы. У штурмовиков одна задача — двигатели, да плюс архи разворачиваются… Ох что сейчас будет. Почти тысяча штурмовиков срывается в космос. Мы все еще идем единым строем. Я постоянно перераспределяю фокус огня. Все, что оказывается у нас на пути, долго не живет. А вот и штурмовики начали приносить результаты — то один, то другой корабль начинал выписывать замысловатые зигзаги, либо вообще просто переходил в беспорядочное вращение. Мы уже далеко углубились в строй противника, но сейчас пришло время архам осознать вторую свою ошибку, связанную с нарушением построения и разворотом к нам. Из микропрыжка выходит подкрепление. Выходит прямо в эту кучу малу, с не прогнозируемыми траекториями кораблей. Мы стреляем не переставая. Позади нас обломки и таранящие друг друга корабли противника. Мне все тяжелее держать это состояние и концентрацию. У меня болит все. Сознание, тело, даже мысли отдают болью. Но я еще держусь. Чем дольше я так продержусь, тем больше жизней парней сохраню. Море огня. Наши щиты уже пробили. Левый борт получает попадания, но я успеваю выйти из-под огня противника. На этот огонь не обращаю внимания, моя цель впереди. Еще немного и мы пройдем сквозь весь строй противника. Тот хаос, что мы принесли своей отчаянной атакой, будет стоить им полного разгрома. Никто не уйдет обиженным. Уже не нужен искин для анализа этого. Архов долбит в борта основная группировка наших сил. Управление флотом архи уже потеряли. Это приговор. Осталось только вывести своих парней из-под огня. Ну же, еще немного. Но нет, в сознании взрывается сверхновая и я проваливаюсь в беспамятство. Успеваю лишь выругаться напоследок. Бездна.

Часть 3

Меня затягивает поток. Ледяной поток. Миллиарды игл впиваются в мое измученное сознание и тащат его куда-то. Одна часть меня уже не в силах бороться и отстраняется от всего этого кошмара. Хищник же, напротив, яриться и ищет выход. Я каждой свой частицей все больше пониманию, что возврата из тех глубин, куда меня уносит, нет и не может быть. Но силы не равны. Это река в океане. И она уносит меня на дно, хотя есть ли оно там я не знаю и знать не хочу. Сил нет выстоять против этой мощи и я решаюсь на отчаянный шаг. Поток не может быть однородным, иначе он станет камнем, значит между этими жалящими иглами должно быть пространство. Я разбиваю свое сознание на бесчисленное количество осколков и начитаю путь вверх. Мир преображается. Очень странное восприятие. У меня миллионы частиц меня и каждая видит свой мир. Не передать словами. Нет таких слов. Я вырвался из потока и собираю себя в одно целое. Но не могу понять, что из этого точно и есть мое «я». Этот странный мир я уже вижу не так. Бездна. Но сил у меня все меньше и раздумывать тоже нет времени. Наскоро собираю себя заново и пытаюсь выйти в мир живых. Такое ощущение, что между мной и миром натянута пленка. Толстая и упругая. Я давлю на нее, но меня не пускает. Время мое истекает. Формирую себя в узкий конус и устремляюсь всей свой яростью в мир живых. Пленка лопается и вываливаюсь обратно.

В голове мысли путаются и я никак не могу сосредоточится. С трудом все же мне удается начать связано мыслить. Бой. Идет бой. Я вглядываюсь в данные. Да! Мы вырвались, но за нами устремилась погоня. Даже не задумываясь формирую координаты прыжка. Где-то там флот нашей планеты. Прыгаем. Даю команду тактическому искину сформировать защитный строй и отключаюсь от тактической сети. Встаю из ложемета, но ноги не держат и я со всего маха впечатывась лицом в пол. Как же дойти до мед капсулы? Все тело болит. Вы когда-нибудь попадали под кипящее масло? Нет? Зря. Очень похоже. Мне как то пролилось на руку при ремонте истребителя, я хорошо запомнил это. Вода быстро теряет эффект, а вот масло долго жжет. Только тут в масле искупался весь я. Не только кожа, но и все внутри.

Рядом появляются чьи-то ноги, мне помогают подняться. Не вижу лица, но знаю, что это Руф. Его тоже шатает. Значит это не просто я превысил свой лимит в слиянии — по нам хорошо звезданули. Медленно ползем к медбоксу. Нас обоих шатает и мы временами падаем. Какой урод так далеко засовывает медбокс. Бесконечная дорога. Но мы доползли. Назвать это как-то по другому нельзя. С трудом заваливаемся в мед боксы. Снять комбинезоны это уже его забота. Скорее бы наступила спасительная темнота. Никогда так не желал потерять сознание. Но вот крышка опускается и я просто вырубаюсь. Успеваю подумать, что просто прекрасно — тут не видят сны.

Очнулся я лишь через 56 часов. Не слабо меня приложило. Крышка капсулы поднимается. С трудом выбираюсь из капсулы. Сеть мигает иконками пропущенных вызовов. Не сейчас. Одеваюсь. Координация явно нарушена. То не могу попасть в рукав, то активировать срастание или как там оно называется. Мысли вялые и взгляд мутный. Как будто пленка, что я продавливал, все равно осталась. Этого не может быть, да и пленка там никакая не пленка на самом деле. Но думать лень. Меня еще ощутимо пошатывает.

Тащусь в рубку. Хочу знать, чем все закончилось, но то, что мы еще живы, радует. В рубке дежурит Мар. Киваю ему, но выходит то ли кивок, то ли покачивание головой. Бездна. Что ж так хреново? Ложусь в ложемет. Лежать легче. Связываюсь с тактическим искином. Вся группа лежит в дрейфе. Бегло просматриваю потери. Просмотрел, но совершенно не запомнил. Еще раз. Тот же результат. Да что ж такое. И чего я сюда перся, если все равно не могу ничего делать? Открываю первое сообщение, прочитал. Еще раз. Еще раз. Да и бездна с ним. Обрываю связь и выбираюсь из ложемета — толку от меня нет. От слова совсем.

— Капитан ты в порядке? — Мар выглядит вроде обеспокоено, но меня это как-то не трогает.

— Нет.

— Ты очень неважно выглядишь.

— Я догадываюсь. Найди кого-то — пусть меня оттащат в капсулу обратно.

— Минуту подожди.

Мар уже не скрывает своего волнения. Видимо я совсем неважно выгляжу. Да и слова почему-то выходят сжеванными что ли. Дерьмо. Прибегает молодой парень из наводчиков. Имя вроде помню, но какое оно у него никак не могу вспомнить. Странно. Меня укладывают на гравиносилки и бегом тащат в медбокс. Ну где там моя капсула, скучала наверное. Вырубаюсь

Очнулся я когда меня куда-то тащили. Кадры постоянно меняются, но разнообразием не впечатляют — потолки как потолки. Опять медкапсула и снова проваливаюсь в темноту.

— Вставайте капитан, я же вижу по приборам, что вы в норме. — голос мне незнаком, но явно обращаются ко мне. Я очнулся. Но вставать было откровенно лень.

— Вставайте, вставайте, надо проверить как все прошло.

— Встаю. — мой голос звучит неожиданно резко и громко и я замолкаю.

— Да возможны некоторые пост-эффекты после лечения. Подобрать все в точности сложно было. Человек немного сложнее роботов, знаете ли. — голос так и пропитан ехидством.

Рывком сел, но не рассчитал сил и сваливаюсь на пол, но рефлексы срабатывают быстрее и я приземляюсь очень удачно. На «четыре кости» как иногда говорят. Мотаю головой. Мути нет. Мысли ясные и четкие. Даже слишком четкие.

— Вам пришлось менять нейросеть, старая решила, что с нее хватит ваших издевательств и стала работать, мягко говоря, некорректно.

— Спасибо док, какие еще новости?

— Да особо никаких, но ваши показатели пси-постоянно скачут, пришлось повозится. Ах да. Мозг в норме, но работает тоже немного странновато. Ничего критичного, но что делать с ним я не знаю. Поэтому не делал ничего.

— Долго я тут был?

— Четверо суток.

— А что у меня теперь за нейросеть? — любопытство мое со мной по прежнему.

— Седьмое поколение. Пока устанавливается только военным и научным работникам. Они вышли слишком дорогими.

— Типовая значит — протянул разочарованно я, ну кто будет ставить персональную нейросеть тут, посреди космоса? Я так понял на планету мы еще не вернулись.

— Нет, не значит. Типовых нейросетей седьмого поколения еще просто нет. Для создания типовых моделей знаете ли нужна статистика. — голос не просто пропитан язвительными интонациями, а с веселым ехидством. Явно веселится человек — хорошее настроение видать. Испортить что ли?

— И какая у меня конфигурация ее? Я так понял она еще неактивна. — сначала надо узнать все таки важное, потом можно уже заниматься ерундой.

— Да, неактивна. Судя по всему окончательно развернется через четыре дня. Рекомендации как обычно — не пользоваться. А конфигурация обычная для служащего флота. Странно, что вы были без имплантантов до этого, но сейчас установили стандартный набор. Тактика/аналитика имплантант вместе с расчетным модулем объединены, один на скорость реакции, модуль слияния уже в виде отдельного имплантанта — разницу вы заметите сразу, два на интеллект плюс один на память, но по 100 единиц, и пси импалантант. Особо не разбежишься, но вам хватит.

— Доктор, не хочу вас расстраивать, но у меня были установлены уже имплантанты.

— У меня нет вашей карточки, а с вашей бывшей нейросетью работать невозможно стало в принципе. Имплантанты сканирование не обнаружило.

— Странно.

— А вы уверены в своих словах? Мало ли что бывает после такой травмы.

— Имплантанты на скорость реакции и силу, два на интеллект, пси-имплантант, расчетный имплантант совмещенный с аналитическим. Запросите мою карточку с планеты или с орбитальной базы.

— Очень интересно, запрошу конечно, но имплантантов нет.

— Может вы их вместе с нейросетью удалили?

— Нет, да и не удаляются эти нейросети. Там всего небольшие управляющие модули удаляются, а все остальное поглощается и перестраивается. — док выглядел ну очень заинтересованным, я уже успел пожалеть в своем признании — эти ученые все какие-то шизики.

— Ну свяжитесь, узнайте. Там все есть. Жаль на силу нет имплантанта. Привык я к ней.

— Ничего страшного, у вас и так высокие показатели, да и тело все модифицировано хорошо. Хотя это у всех выжлятников так, вы же выжлятник?

— Да, но неполноценный. Астральный что ли. Не знаю как точнее сказать.

— А точнее и не надо, я понял вас.

— Док, а что мне дальше делать? Я могу вернуться на свой корабль и кстати что с ним?

— Понятия не имею что с ним, а вот вернуться не можете, пока не заработает нейросеть и я лично не утвержусь в мнении, что у вас все хорошо, с нашего мобильного госпиталя вас не выпустят. Да и процедуры вам еще надо все пройти.

— Какие еще процедуры? — мой чувствительный орган паникует.

— Медицинские тренажеры, надо убрать все нежелательные эффекты. А со своим кораблем свяжитесь просто по нейросети.

— Спасибо док.

— Ловите ваш номер каюты и допуски, расписание пришлю минут через двадцать. Сейчас у меня следующий пациент будет. Ступайте выздоравливать. — и док со строгим взглядом выпроводил меня в коридор, при этом глаза его так и светились ехидством. Странный врач. Но грамотный — индивидуалку далеко не каждый установить сможет.

В каюте, весьма скромной надо сказать, я сразу связался со своим кораблем. На вызов ответил опять Мар.

— Рад тебя видеть капитан.

— Мар, а где Руф? Что-то я его не вижу последнее время.

— Там же где и вы. На госпитальном судне. Но он был в лучшем состоянии, так что скоро должен прибыть к нам.

— Что у нас с группой и кораблем? А то я выпал из реальности.

Мар сразу как-то погрустнел. Что-то явно случилось.

— В группе мы понесли потери в девять тяжелых крейсеров и один прорыва. Потери есть на каждом корабле. Все требуют ремонта. Нас тут, конечно, подлатают, но в бой адмирал заявил, что инвалидов не пустит. И я с ним согласен. Мы не боеспособны.

— Так, а по кораблю что.

— Азат погиб. И еще семь человек. — Мар отводит глаза. К Азату мы все привыкли и давно он был уже членом семьи, а Мар так вообще с ним лучшими друзьями. У меня тоже настроение упало ниже плинтуса.

— Пришли мне все данные и по кораблю и по группе. — сказал я внезапно севшим голосом.

— Сделаю командир.

Я разорвал связь. Как же тяжело терять друзей. Почему я не могу, как некоторые капитаны, относится к таким потерям спокойно. Или они специально не заводят дружеских отношений именно что бы не было так тяжело? Но выбора все равно нет. Архи нас в покое точно не оставят, особенно теперь. Я подключился к новостным сводкам и просматривал их. Надо как-то отвлечься. Хм. Одну базу уже уничтожили. Во дела. Нашел запись боя. Что там у нас.

Запись была короткая. Ну это понятно, кто будет просматривать пять и шесть часов маневров и тому подобное. Вот на дальней дистанцией появляются группа линкоров. Хм. Странные они какие-то. И Броня не наша на них. Что вообще не модернизированные что-ли? Смотрю их характеристики. Нет, модернизировали. Выкинули все оружие и гепердвигатель. Все ради одной цели — щиты. Дикая насыщенность щитов впечатляет. Но что они могут без орудий? Странно.

Группа кораблей разгоняется и идет прямо на базу. Что они творят то? Их же раздолбают. Идут, принимая на свои щиты залпы орудий базы архов. Странно как-то они двигаются. Как неживые. Стоп. Да они же без экипажей. Быстро кидаю взгляд на ттх. Точно. Экипаж — 0. Что-то я не понимаю чего они добиваются, но смотрю с интересом. Вот не выдержал сосредоточенного огня один линкор и расцвел беззвучной вспышкой. Осталось семь. Вдруг с дальних дистанций происходит множественный запуск торпед. Архи явно нервничают. Огонь идет уже шквальный по линкорам из всего, что есть. Смысл всего действа от меня ускользает. Взрываются сразу два линкора. Осталось пять — автоматически считаю я. Торпеды уходят в микропрыжок. Почти сразу же прыгают и линкоры.

До щита базы добрались первыми торпеды, но огонь такой плотный, что их почти все выкашивает пко. Зато сразу за ними выходят из прыжка линкоры и тоже делают залп, но вижу по сигнатурам, что это обычные ракеты. Пко явно не справляется и щит все больше и больше получает попаданий. Вспухают на нем целые очереди огненных цветков. Взрывается еще один линкор. Взрывы очень мощные, что выглядит странно, но я пока никак не пойму в чем дело. Что-то вертится в голове, какая-то мысль или название. Не могу все поймать ее за хвост. Вот линкоры подходят к щитам.

Взрыв такой мощности я не ожидал. Ничего себе! В голове сразу всплывает слово — брандеры. Мы проходили их в базах. Ну как проходили, а что там изучать то? Берется первый попавшийся ненужный корабль, забивается до отвала взрывчаткой и отправляется к крупному объекту. Да уж, могли бы такое и описать. Я так сразу и не додумался. Щита у базы уже нет, а два последних линкора уже на подходе к бронированной туше. Уже почти у самой базы добивают еще один линкор. Это они зря. Сейчас у них возникнут большие проблемы с сенсорами и орудиями — слишком близко. Последний линкор врубается на полном ходу в тело космического объекта. Видимо нос был на нем специально укрепленный — бронированную ошибку он прорывает как лист бумагу и входит больше чем на половину в нежное тело этого чуда инженерной мысли. Секунд десять все замирает, а потом линкор взрывается. База раскалывается сразу же на несколько частей. Да уж. Поменять старые линкоры на базы. Ха, даже и говорить не о чем. Конечно, оно того стоит. Я даже позавидовал нашим адмиралам — умеют же. Сколько бы мы кораблей потеряли пока уничтожили ее обычным штурмом. Хорошие новости. Вот на этой новости я и завалился спать. Не то что бы я устал, но вот еще было как-то не так. Наверное просто моральная усталость. Просто надо дать отдых мозгу.

Спал я недолго. Всего то четыре часа. Но вот чувствовал себя просто превосходно. И еще дико хотелось есть. Столовую нашел быстро. Так же быстро смел три порции. Показалось мало и сходил за добавкой. Зря взял две. Вторую уже не осилил. По телу растеклась приятная истома. График тренировок уже был у меня, но идти было откровенно лень. Так, попивая сок, я занялся просмотром входящих сообщений. Хм. Звонок от одного из контр-адмиралов, даже несколько. Ну да ладно. Отправил сообщение, что я уже на связи. Хватит пока и этого. Просмотрел списки повреждений и потерь мой мобильной группы. Удручает. Поколотили нас знатно. Еще немного и уничтожены были бы абсолютно все наши корабли. Потери состава тоже не радовали. Самое обидное, что все основные потери и повреждения били нанесены именно после того, как меня вырубило. Кстати, а что меня вырубило? Я сам или те ощущения были верны?

Просматриваю уже более внимательно лог со своего корабля. Нашел. Да и сложно не найти такое. Почти все датчики вырубило насмерть, да и один из искинов пси-взаимодействия сдох. Просто по кораблю был нанесен удар огромной пси-силы. Я про такое и не слышал даже. Когда шли в атаку, я даже не пытался делать пси-удары. Риск слишком велик пробоя щитов. Всю энергию я задействовал только на их укрепление. По идее их вообще не могли пробить. Однако факты говорят обратное. Это ж кто меня так приложил? Но это я сам уже вряд ли выясню — тут надо смотреть уже логи других кораблей. Скорее всего эти данные есть у главной эскадры.

Так как я был в слиянии и с капитанами своих кораблей, то им тоже перепало, но меньше. Вот этими факторами и объясняются обширные повреждения и гибель кораблей. Тактический искин пытался вести сам команду, но выходило у него это явно хуже, чем у меня.

Идти в каюту откровенно не хотелось. Где тут искать Руфа я не представлял — доступа к такой информации у меня не было и я решил все таки заняться тренировками. Четкого расписания не было, но что и в какой последовательности мне проходить — указано. Поборол свою лень и направился на место экзекуции.

Хм. Это тренажеры? Вообще какая-то непонятная конструкция. Здоровенный шкаф-это искин, как я понял. Но вот сам тренажер от него не сильно то и отставал. Я ходил около него и не знал, стоит ли лезть в это здоровенное нечто или все же лучше спросить вначале.

— Вижу вы сомневаетесь. Не волнуйтесь — это медицинский тренажер. Для коррекции различных недугов тела. Обычные тренажеры слишком грубы для таких вещей, а медкапсулы не всемогущи.

— А это точно он? Что-то я не пойму как в него вообще попасть и стоит ли.

— Однозначно стоит. Этот агрегат занимается шлифовкой незначительных отклонений. Бывают сложные ранения.

— Когда я лечился такого не было.

— Это недавняя разработка. Создана исключительно для ускорения курса реабилитации. И очень дорогая. — а медтехник явно сожалел, что аппарат дорогой. Я вот только не мог понять — ему то что от этого?

— А что он вообще делает?

— Иногда при выращивании органов в капсуле реанимации бывают незначительные рассогласования. Обычной капсуле это сложно исправить и требуется значительное время для восстановления. Здесь же опытным путем идет шлифовка незначительных отклонений до тех пор, пока результат не устроит.

— Я так понимаю — вещь редкая и узкого применения.

— Совершенно верно, поэтому и дорогая. Не каждая больница может себе такой позволить. А жаль.

— Хм. Я понял. А как в него попасть?

— Сделайте на него запрос через свою сеть. Если вы есть у него в картотеке с планом восстановления, то выдвинется что-то вроде ложемета. Вот в него вам и надо.

— Я понял. Спасибо — действительно от души я поблагодарил парня. Не то что бы я и сам не догадывался, но вот мои опасения он развеял.

Разделся и залез в непонятно что. Меня вырубило а через минуту опять очнулся, но уже в виртуальном пространстве. Вот тут и начались мои тренировки. Не сложно, но после нескольких попыток я застывал. Видимо в этот момент тренажер изменял что-то в моем теле. Затем все повторялось снова и снова. Ха так даже прикольно. Можно по сути любой навык отточить так, что завидно станет. Времени у меня было много и после первого этапа тренировок я сразу перешел к следующему. Тренировки четыре раза в день. Ну да это мелочи. Я тут уже полностью освоился и меня все устраивало. График прохождения тренировок я решил ускорить. А что еще делать мне на этом корабле-госпитале?

После тренировок я себя чувствовал вполне нормально. Да и нагрузок там не было сильных. Рассогласованность нервных импульсов. Если кратко. Дернешь рукой, а она отреагирует на миллисекунду позже или же при попытке взять вещь она в руках у тебя ломается — больше силы чем обычно приложил. Ничего критичного, но с таким диагнозом во флоте делать нечего. Да и вообще зачем быть инвалидом, если вот капсула с лечением?

На мое удивление, тренажер отрабатывал программу даже быстрее прогнозов по потраченному времени. Это меня радовало. Правда и я в нем стал торчать уже практически целый день. Ел, спал и тренировался. Вот и весь график. Заметил еще одну странность — раньше у меня был имплантант на силу, сейчас же его не было. Но вот сила моя ничуть не изменилась и, по показаниям тренажера, оставалась такая же как при нем. Хотя… Доктор же сказал, что имплантанты он не снимал. Кто его знает — может просто интегрировались уже в тело полностью и перестали быть ими. Кстати отсюда может быть и моя рассогласованность. Простейший способ проверить — это снять все показания мои после активации нейросети. Тогда данные точно покажут разницу. Кстати все равно проходить полное обследование.

Когда основная программа была пройдена, а время еще оставалось, я решился на маленький эксперимент. Запустил произвольный режим проверки и отработки. Так он назывался — это не я придумал. И стал отрабатывать сложные приемы рукопашного боя, что раньше у меня не сильно то и получались. Результаты меня просто поразили. Эти приемы тем и сложны, что нужна абсолютная их выверенность. Так вот. За какие-то сутки я отработал все свои модификации рукопашного боя, что раньше пытался проработать почти с месяц. Это просто потрясающе. Ну да время подошло к концу и мне пора топать на обследование.

— Доброго времени суток, док.

— Доброго, я тут получил вашу медицинскую выписку. Действительно очень странно все, надо пройти дополнительное обследование! — безапелляционно заявляет док, я делаю шаг назад и ругаю себя последними словами. Ну начинается. Хорошее настроение улетучивается.

— Одно и оно будет короткое. — на собираюсь я тут торчать подопытным.

— Столько, сколько потребуется. — да ему вообще насрать на мои слова! Ярость захлестывает меня.

— Тогда, я тебе сломаю шею — медленно, по словам проговариваю я. Медленно приближаюсь к доку и уже примериваюсь как лучше осуществить свое намерение.

— ЭЭ, хорошо, одно, уговорили. — док вымученно улыбается.

Я киваю, с трудом возвращаю себя прежнего. Бездна, что со мной? Раньше из-за такого на людей не кидался. Но гордость мешает пойти на попятную. Да и причем тут гордость. Я не нахожу в себе ни капли раскаяния за то, что вознамеривался совершить. Зачем лгать самому себе? Я не хочу оставаться на этом корабле ни на миг — у меня свой стоит и требует внимания, а тут это эксперименты проводить собралось, посреди войны.

Когда я вылез из капсулы в медотсеке никого не было. Я сверился со временем. Бездна. Этот урод продержал меня тут восемнадцать часов. Я просмотрел на карточку с его вердиктом — негоден к службе во флоте. Это что шутка? Наверное по этому он и смылся от меня подальше, но не уйдет далеко, что-то ему я точно сломаю. Связываюсь с ним — я в черном списке. Вот как? Где там адмирал. Вызываю контр адмирала.

— Что хотел? — без всяких приветствий сразу начинает меня допрашивать Лерн Берг.

— Док выставил мне из мести за отказ от расширенного исследования в карточке «не годен к службе во флоте». Я полностью прошел тренажеры и комплекс реабилитации. Я у него в черном списке. Связаться не могу. Вы наверное в курсе, что рядом стоит моя эскадра и МОЙ корабль с МОИМ экипажем. — по мере моего рассказа у контр-адмира не меняется выражение лица, но вот сам общий вид явно дает понять, что контр-адмирал не доволен.

— Допуск на мой корабль тебе ушел, пропуск с корабля-госпиталя выдан, бот ожидает в ангаре. Через десять минут у меня.

Не успеваю я ничего сказать — связь сразу обрубается. Странный этот контр-адмирал. Все точно знают, что ему наплевать на людей, но безвозвратные потери он не любит, да и любые потери он не любит. Каждую операцию продумывает со всех сторон. Ходят слухи, что у него установлен специальный мощнейший искин, для просчетов всех вариантов развития событий. Очень не глупый человек, профессионал. Но вот на людей ему наплевать. На всех. И кличка у него такая же как он — «искин».

Бегом в бот. Опаздывать не стоит. А то гад действительно спишет из флота. Оказывается корабль госпиталь не так далеко от адмиральского линкора. Всего то через один крейсер дрейфует. Основная эскадра намного дальше. Да и тоже не вижу активных действий у нее. Все чего-то ждут. У адмирала я был вовремя. Ну почти.

— Ты опоздал на пять минут.

— Я телепортироваться не умею, разве контр-адмирал не знает этих вещей? — я действительно зол, знаю, что надо попридержать язык, но в бездну все. Надоело.

— Дерзишь, но молодец. Не мычишь коровой. Доктора твоего еще нет, да и слушать я его не буду. Он будет разговаривать с моим врачом. Если убедит в своей правоте — ты получишь по шапке и пройдешь все исследования. Но сейчас ты пройдешь экспресс обследование и если там будет «годен» — сразу летишь на корабль. Как понял меня?

— Летает говно по трубам, доберусь на боте максимально быстро. — вот ля, и чего меня несет то. Не было раньше такого. Но адмирал напротив, улыбнулся. Обалдеть. «Искин» улыбнулся.! Жаль никому не расскажешь — не поверят просто!

— Ты прав, эрл капитан первого ранга. И еще. Мне нужны ваши корабли. У вас есть двенадцать дней. Потребность будет в десяти кораблях и толковом командире. Они должны быть — не можешь сам- найди замену. Мне все равно кто это будет, но у тебя лучшие результаты на этот момент среди всех кандидатов.

— Я понял. Все будет вне зависимости от обследования. Главное, что меня выпустили с того «санатория» на мое судно. Сделаю.

— Проваливай. Дел и без тебя полно.

Пфф, грубиян. Но я иду и улыбаюсь. «Искин» оказался вовсе не искин. Врут дураки все. Живой он человек и так же за все переживает. Это просто маска.

Обследование я прошел быстро. Получил свое годен и собирался уже уходить когда наткнулся на красного как не знаю что моего бывшего врача.

— Ты идиот! И твой адмирал идиот! — сразу сходу начал он. Но я пребывал в радостном состоянии и мне было просто любопытно, чего он так разорался.

— Да ну? А мне все показалось наоборот.

— Ты нестабилен! Тебе нельзя на службу сейчас. Никто не знает когда ты загнешься! В какой момент!

— Опять вижу обратное. — сказал спокойно глядя в глаза врачу.

— У тебя все имплантанты превратились в обычную модификацию организма, но связи еще не отлажены. Ты ходячая бомба! Тебя надо исследовать и лечить! — я поморщился. Вот еще не хватало его слюну ловить на себе.

— Противопоказаний нет.

— С тебя даже базу данных не снимешь и сканирование мозга не пройдет. У тебя все нарушено и новые цепочки связей еще формируются. Ты вообще понимаешь что-то или вы медицину на занятиях прогуливали?

— Орешь ты больно много. Извини, но я спешу.

Я обошел врача и спокойно пошел к боту. На душе было светло и празднично. А дока то взгрел адмирал. Возможно и прав конечно врач. Но вот не понимает он момента совсем. Такое ощущение, что не на войне мы сейчас и до противника рукой подать (по карте рукой), а не на планете с тихими и уютными домиками. Совсем глупый человек.

К моему кораблю было пристыковано малое ремонтное судно. Хм. Неужели все так плохо. Я видел отчеты искина, вроде ничего критичного там нет. Странно. Корабль конечно выглядит не ахти. Досталось ему. До сих пор пробоины в корпусе смотрят в космос своими пустыми глазницами. Очень неприятно видеть в таком виде свой корабль.

Стыкуюсь. Никто меня естественно не встречает — системы корабля уже опознали своего капитана и извещение о моем присутствии ушло по сети. Но зачем встречать? Надо дело делать, а встречают всех и так охранные дроиды противоабордажного комплекса.

— Привет, Руф. Смотрю ты уже поправился.

— И я тебя рад видеть капитан, только что-то долговато ты.

— Так вообще написали в карточке не годен, еле прорвался.

— Что так все плохо?

— Да я как раз себя отлично чувствую, нарвался на свою беду на подозрительного врача с натурой исследователя.

— Ну раз ты здесь, а не в карцере, то врач цел. Это хорошо. Врачи полезные.

— Ты прав дружище, вот только иногда и вредные. Ладно, ерунда все это, рассказывай во что мы вляпались и как нам быть дальше.

— А. Проклятые тараканы успели нас покромсать сильнее чем мы думали.

— Они вообще-то считаются пауками.

— Да какие они пауки, тараканы чистой воды. Пауки сидят себе в паутине и тихо ждут добычу, а тараканы везде лезут где что полезное есть. Говорю тебе — тараканы.

— Да. Я как то не думал об этом. Действительно тараканы. А что с ремонтом? Сколько нам осталось ремонтироваться тут?

— Не знаю. Нет у нас запчастей таких и на ремонтнике нет.

— Значит так. Нам надо десять кораблей через двенадцать дней. Как угодно. Нет запчастей — раздеваем более поврежденные значит. Давай делай опрос по нашей эскадре что кому надо и что не могут найти за запчасти. Я пока посмотрю логи, а ты начинай собирать данные.

— Понял. — кивает Руф и сразу теряет осмысленные взгляд. Ну что ж, он уже пашет, пора и мне.

Только внимательно изучив логи я понял, что имелось ввиду под «одноразовыми кораблями». Напротив многих мелких механизмов и деталей стоял гриф «не производится». Ну и где все это брать? Пришел такой же отчет, но уже по всем кораблям. Озадачил искинов выборкой сначала самыми критичных повреждений, что сводили на нет боеготовность крейсеров. Затем запустил выборку, что вообще есть на каждом корабле — поиск повторяющихся наименований и маркировок. Что делать. Будем собирать из всех несколько работающих. А вот затем уже вплотную озадачился. Полностью восстановить мы могли всего тридцать шесть крейсеров. Из них пять прорыва были просто с минимальными повреждениями. А вот тяжелым досталось по полной. Сформировал пакет, что откуда брать и разослал по эскадре. Ну вот сейчас начнется. Какой капитан захочет дать раздеть свое судно? Сделать его практически металлоломом?

— Командир. Ты понимаешь, что большая часть наших кораблей станет вообще не дееспособной?

— Понимаю, предложи другой выход.

— Надо возвращаться на верфи — там что-нибудь придумают. — ну да, хочется же верить в чудеса людям.

— Вот те кого разберем и вернутся.

— Да они вернутся уже металлоломом!

— Нам нужна эскадра через двенадцать дней, ты готов уйти в рейд на своем корабле с такими поломками и встретится в бою с архами?

— Эээ, нет. Это самоубийство.

— Тогда чего тут устраиваешь истерику?

— Ааа, разбирайте все бездне на закуску. — сказал один из молодых капитанов и махнул рукой. Его расстройство было написано крупными буквами на лице.

Стоит признать, что я немного смухлевал. Несколько кораблей были сильнее повреждены, но я их решился собирать за счет менее битых. Почему? Да просто в бою они были более эффективны. Меньше ошибок, лучше реакция. Что ни говори, а одним целым мы так и не стали. Но тридцать шесть кораблей — явно больше десяти. А дальше уже закипела работа. Кто бы мог подумать, что тактический искин такая полезная вещь — он смог все оптимизировать так, что простоев в ремонте практически не было — ремонтировалось то, к чему прибывали демонтированные запчасти. Да и людей с ремонтными комплексами искин помог грамотно распределить. Ох не зря его я дозаказывал, даже не представляю, что бы я без него делал.

Мы успели отремонтировать все тридцать шесть крейсеров даже раньше и ждали пополнения боеприпасов. Но зачем останавливаться? Все освободившиеся мощности перекинул на разграбленные мной корабли. Многое можно было подлатать и на них. К тому же я собирался добиться того, что бы все они своим ходом могли добраться до нашей планеты.

Так как отремонтировать все не успеют свои корабли, то мы занялись с нашими программистами написанием программы для оптимизации ремонта, используя объединенные мощности искинов. Я то уйду на задание, а что остальным делать? Бросать своих людей не в моих правилах. Основная проблема в принятии решений. Так что скрепя сердцем я назначил своим замом Лирп Веланда, ну или как его уже все называли — Хмурого. Его крейсер я мог включить и в свою эскадру, но пусть он лучше присмотрит за оставшимися.

— Лир, я понимаю, радости ты не испытываешь от моего решения, но вам предстоит дорога домой и на что там можете нарваться, одной бездне известно.

— Тогда выгружай торпеды себе, они вам нужнее. — проскрипел как обычно Хмурый.

— Нет. Корабли сильно потрепало, да еще мы их разукомплектовали. Двадцать торпед тебе будут не лишними. Тут вообще говорить не о чем.

— Неспокойно мне. — явно недоволен моим решением.

— Лир, у меня только на тебя надежда. Мне тоже не спокойно из-за вас. Присмотри за нашей эскадрой. На кого мне еще надеяться, как ни на тебя?

— У нас лучше всех получается работать с тобой в паре, ты делаешь ошибку, которая может тебе дорого обойтись.

— Буду надеяться на вес общего залпа, а вот им надеяться не на что. Я сильно сомневаюсь, что дадут кораблям нормальное сопровождение.

— Зачем мой корабль внес в требование неотложного ремонта?

— Что бы тебя не завернули в общую свалку.

— Тебе потом это боком выйдет. — спасибо, а то я не знаю.

— Выйдет. Но это уже мои проблемы, а вот то что вы должны добраться — общие.

— Бездна с тобой, Влад. Но я против такого решения и свое мнение занесу в искин.

— Не возражаю. Все правильно. Но будет по моему. — отрезал я и прекратил разговор. Нечего сопли жевать, когда дел полно.

Назначенный срок почти подошел к концу и стало понятно, чего все это время мы топтались на месте. Прибыла мобильная космическая станция. Сразу же под её прикрытием двинулись основные силы флота. Начинался последний этап захвата системы. Да уж. С такой поддержкой можно и повоевать. Особенно под прикрытием её защитного поля. Знай себе подпитывай щит базы и долби станцию. Но досмотреть это захватывающее действие нам не суждено — пришел приказ выдвигаться на задание. Пакет с данными сейчас я и просматривал. Созвал экстренное совещание командиров. Причем и тех, кто сейчас получил приказ топать к нашей планете.

— Система находится в тридцати стандартных единицах от нас. Вопрос как лучше нам выполнить задание?

— Сколько максимальных прыжков? Три?

— Нет, тут промежуточные системы неудобно разбросаны и прыжков выйдет больше. Есть несколько вариантов смотрите.

— Первый вариант мы прыгаем на три системы, затем по прямой на девять сразу, корректируем курс еще прыжком на две системы, потом сразу на шесть опять практически по прямой и одним прыжком на десять систем выходим на искомую точку. Второй вариант — мы идем ломанной линией весь путь, прыжков больше и остальные это уже вариации.

— Наткнетесь на прямых прыжках на архов, они глушилки гипера часто ставят в местах длинных удобных прыжков.

— Откуда информация?

— С прошлого конфликта содружества осталась. Так архи часто ловили отряды рейдеров.

— На ломанной увеличивается шанс наткнуться случайно на их группу. — я киваю, тоже ведь не поспоришь.

— А что вы думаете. Постройте примерные пути движения архов, как бы вы тащили свои подкрепления через всю галактику и постарайтесь просто обходить такие места.

— Так мы же не знаем откуда они идут!

— Примерно знаем, и что тут была транзитная система тоже знаем, вот и думайте.

— После транзитной системы никто не ставит дополнительные базы. Нет смысла. Надо двигаться по их же коридору систем двадцать, а потом уже менять направление. — а вот эта идея мне нравится.

— Это интересная мысль. Есть еще варианты? — на конференции воцарилась мертвая тишина. Я подождал пару минут, но ничего нового никто не озвучил.

— Хорошо, тогда как наша вторая группа доберется домой? Наши глушилки стоят в каждой системе, прыгать придется два раза, но вот маршрут…

— Да как шли сюда, так и пойдем, нам сейчас только встречи с архами не хватало.

— Хорошо, тогда вас поведет «Хмурый», ремонтируйтесь даже в походе, искины просчитают вариант такого движения. Удачи вам парни.

— И вам она тоже нужна.

Основные вопросы озвучены, теперь я перерабатываю маршрут. Последняя идея мне очень понравилась. Нам надо было прийти в обозначенный сектор и притащить оттуда все, что есть. Вернее все, что сможем утащить. Нам придали ремонтный легкий крейсер. По информации, что получили с искинов захваченных кораблей еще в прошлую битву (когда архи вторглись к нам в систему), там находились три транспорта, в каждом из которых была малая космическая база производства империи Арвар. Эти малые базы должны были сформировать малую оборонную призму. В системе были обнаружены редкие минералы и для защиты разрабатываемого рабами месторождения от потенциальных конкурентов один пиратский клан притащил их в систему, но вот установить не успел — пришли архи.

Вот эти транспорты нас и интересовали больше всего. Все остальное — по возможности. Желательно утащить все. Потому что нам это очень надо самим. Особенно сейчас. Промышленность не могла и выпускать потоком боевые корабли и боеприпасы и при этом быстро расти. Тут надо выбирать — либо-либо. Вот и выбрали — прошерстить системы насчет полезного нам. Мудро и я полностью с этим согласен. Кто там будет кричать про мародерство — мне наплевать. Если твое — иди и защищай, если тебя тут нет — значит ничье. А пиратов я и сам давить и грабить буду. Тут вообще даже разговаривать не о чем.

Маршрут я полностью пересчитал, выходило не так уж много прыжков — всего шесть. То, что мы можем прыгать на десять стандартных единиц — ни о чем не говорит. Когда-то давным давно на одной планете открыли гипердвигатель, но долететь на нем никак не получалось до ближайшей системы. Долго там возились ученые, но в конце концов победили. Вот расстояние от одной звездной системы к другой стало и исчисляться стандартными единицами — как раз тому самому расстоянию между системами. Но системы не находятся все в равной удаленности друг от друга из любой точки пространства, поэтому до следующей системы те бедолаги опять не смогли допрыгнуть. Но это вообще не важно. Важно то, что нам надо разбить маршрут так, чтобы спокойно добраться до нужной системы, да и прыжков хотелось бы поменьше делать — топливо тоже следует экономить. Мало ли как сложится, где мы тут его искать будем?

Маршрут готов, ордер сформирован. Пошли. Ремонтный крейсер никак не вписывался в нашу ком