Book: Долг любви




Долг любви

Долг любви
Микаэлла Эдгар

«Долг любви»


Аннотация:

ОН – ее первая любовь, который, как она считает предал ее. Мальчик, в 12 лет оставшийся без родителей.

Мужчина, показавший, что такое страсть.

ОНА – сбежавшая от своей любви.

Поверившая посторонним людям, предавшая ЕГО.

Можно ли построить заново отношения, вернуть доверие и поверить в любовь, если у обоих своя жизнь, но долг и уважение к любившему их обоих человеку, заставляет их связать свои судьбы?


Пролог

– Лени, милая. Мы приземляемся.

Элена даже не предполагала, что эти слова ее так ранят. Все эти годы она пыталась забыть все, что связано с этим местом, ее детскими мечтами, первой любовью и самой большой трагедией, которая произошла за 29 лет ее жизни.

– Милая…

– Извини, мама, я задумалась. О чем ты спрашивала?

– Я спросила, какие у тебя ощущения после стольких лет отсутствия на исторической родине?

– Вот ступлю на землю Италии, тогда и опишу свои ощущения мамочка.

Микаэла Манзани не была осведомлена о сердечных переживаниях своей дочери, она не оставляла попыток свети свою красивую дочурку с многими сливками общества Нью-Йорка и Лос-Анджелеса, несмотря на расстояние между мегаполисами. Ей было невдомек, почему красавица Лени не обращает внимания на толпу поклонников, отказываясь от свиданий и предложений руки и сердца.

Элена прогнала непрошенные мысли и решила, что проблемы будет решать по мере их поступления.


ГЛАВА 1

Разместившись в доме деда, таком родном и таком дорогом сердцу, Элена решила немного отдохнуть. Закрывая дверь в комнату, которая была ее укромным уголком в самый трудный период жизни, она почувствовала, как будто вернулась домой. Как же тут было хорошо, всегда уютно, в доме веяло любовью и заботой. В комнате ничего не изменилось, все вещи остались на своих местах, так как будто все эти годы она жила здесь.

Она услышала голос матери, которая звала ее на ужин.

- Уже спускаюсь мамочка.

Сеньора Манзани только-только стала возвращаться к жизни, после трагедии унесшей жизни столь дорогих ее сердцу людей. Элена старалась держаться изо всех сил, показывая матери, что у них все еще будет хорошо, она на все пойдет, лишь бы матери было легче.

- Какие у тебя планы после ужина мамочка?

- Родная, я так утомилась после перелета, думаю пойду спать, а тебе не помешало бы прогуляться, вспомнить родные места.

- Так я хотела сделать, но не хочу оставлять тебя тут одну мам.

- И не думай проводить такой замечательный вечер дома.

- Хорошо, но, если я понадоблюсь звони мне, я возьму телефон с собой.

- Ты неисправима Лени, я же не маленькая, со мной все будет хорошо.

- Я люблю тебя мам, - поцеловав мать, Элена отправилась на кухню, с грязной посудой.

***

Гуляя по улицам города, она и не поняла как пришла к своему любимому собору… к их собору. «Фу, да что это с тобой, ты взрослая умная, женщина, на данном этапе жизни тебе не нужны непрошенные эмоции, тем более воспоминания о…

- Нелл…

О Боже, этот голос она узнала бы и через 1000 лет… никто кроме него не называл ее так…

- Господи Нелл, это действительно ты?

Элена медленно повернулась, моля господа чтоб ее голос звучал ровно: Здравствуй, да это действительно я.

- Что ты тут делаешь?

- Надо же я думала это общественное место, или великий сеньор и его прибрал к рукам?

- Ты отлично поняла о чем я говорю, я ожидал тебя увидеть в городе, но не думал, что после стольких лет мы встретимся именно здесь.

- Я гуляла и ноги сами привели меня сюда – нехотя призналась Элена.

- Я тоже часто гуляю здесь, у этого места успокаивающая аура, здесь можно подумать, расслабиться, и не волноваться, что тебе помешают.

- Я сожалею о твоей жене, папа мне рассказал, наверно тебе сложно смериться с ее…

-Да…, но у меня на руках ее дети, о которых мне надо заботиться, и это придает мне силы.

То, что она увидела в глазах Доминико больно ранило ее, она и не предполагала, что он так любил свою жену.

- Сколько детей у тебя?

- Трое, два мальчика и девочка. Тео и Сандро уже по десять лет, а Ческе всего три года, она не помнит своей матери. Ей было девять месяцев, когда Мария скончалась.

- Извини, мне очень жаль, я… я не хотела напоминать тебе…

- Ничего Нелл, все в порядке.

- Элена.

- Извини, что???

- Мое имя, никто не звал меня так с тех пор как…

- Никто не звал тебя так кроме меня вообще…Нелл…- он специально помедлил, - нам надо обсудить…

- Давай не сейчас, мне надо домой, мама одна, да и тебя дети заждались наверно… Спокойной ночи… Нико.

-Приятных снов Элена, - это было произнесено так нежно, что у Лени чуть слезы не выступили, она резко развернулась и пошла прочь. Прочь от воспоминаний, прочь от этого мужчины, прочь от своих желаний.

Спускаясь к завтраку, Элена не верила своим ушам, неужели это смех матери, и с кем она говорит? Кто может быть у них в гостя? Входя на кухню, она увидела Доминика и… девочку прильнувшую к его плечу. Обворожительную малышку…

- О, Лени, доброе утро, я как раз рассказывала Нико о том мальчике, который приезжал за тобой, чтоб забрать на школьный бал, он был так смущен, увидев твоего папу, что весь покраснел бедный, как его звали???

- Джери мама, его зовут Джери, и он женится через 3 месяца на очаровательной девушке.

- Привет Нелл, проезжал мимо и решил зайти поздороваться, - он глянул на детское личико, - это моя Франческа.

Сердце Нелл упало, когда-то он говорил моя Нелл…

- Она чудесная Доминико, просто прелесть.

- Вот познакомишься с моими сорванцами, тогда тебе жизнь малиной не покажется дорогая.

- Жду не дождусь, когда увижу мальчиков Нико, - вставила сеньора Манзани.

- Я как раз приехал за вами, чтоб отвезти в Палаццо.

- Но… - Элена не нашлась что сказать.

- Если ты нас немного подождешь, мы будем готовы, - перебила ее мать.

- Я к вашим услугам, дамы.


ГЛАВА 2


Сидя на переднем сидении, смотря украдкой в профиль Нико, Элена никак не могла понять, откуда вдруг такое волнение. Она готовилась к встрече с сыновьями Марии, боялась их реакции на свое присутствие в их доме, в качестве мачехи, хотя этот вопрос еще не обсуждался, она знала – до рано или поздно это произойдет. Видя, что они подъезжают к Палаццо, Элена приказала своему сердцу стучать размеренно, а нервам – успокоиться.

Не успел Доминико выйти из машины как пухленькая экономка Белла, которую Элена помнила с детства, подбежала и начала говорить о том, какие мальчики чертята и что им нужна твердая рука, но так как Нико не может им ни в чем отказать, ничего не получится, и тут она увидела Элену: Милая как же ты выросла, ты такая красивая, но на мой взгляд немного худая, не так ли Нико???

- Я с тобой абсолютно согласен Белла. – улыбнувшись, он добавил, - но уверен ты откормишь ее, и сделаешь настоящую итальянскую жену. – сказав это Доминико посмотрел в упор на Нелл, и она приложила все усилия, чтоб не отвести глаза.

- Ну чего же мы тут стоим, проходите в дом, сеньора Манзани рада Вас видеть.

- Спасибо Белла, я тоже рада нашей встрече.

Экономка добродушно улыбнулась и повернулась к Элене: - детка я испекла твои любимые кексы, а на обед, кроме всего прочего, приготовила спагетти под твоим любимым соусом.

- Беллита, а где мальчики, Нелл хотела с ними познакомиться.

- Они в бассейне Нико.

- Идем Нелл. – Он взял ее за руку, и буквально потащил за собой.

Лени не успела произнести и слова, как они оказались у бассейна, она остановилась как вкопанная, смотря на двух очаровательных мальчишек, которые резвились в бассейне. Но как только она заметили Нико, выскочили из бассейна с воплями: Папа, папа приехал…

Доменико подхватил и крепко обнял своих мальчиков несмотря, на то что с них стекала вода.

- Мальчики познакомьтесь – это Элена.

- Привет ребята, рада с вами познакомится.

Переглянувшись, мальчики сказали хором: Ты будешь нашей новой мамой?

Нелл посмотрела на Нико с мольбой о помощи, но он как будто ничего не заметил, стоял и ждал ее ответа как и мальчики. Собравшись, Элена произнесла: Я понимаю, что никогда не смогу заменить вам вашу настоящую маму, но мы могли бы подружиться, а для начала, зовите меня Нелл.

Мальчики, передернув плечами перевели взгляд с отца на Нелл и сказали: «Посмотрим».

- Бегите наверх в душ и спускайтесь через полчаса к обеду ребята.

Как только они остались одни, Элена обрушилась на него: как ты мог так со мной поступить, ты эгоистичный…

- Нелл давай не сейчас.

Она хотела возразить, но посмотрев на его уставшее, и измученное лицо промолчала.

***

Доменико знал, что рано или поздно они должны поговорить и решить вопрос с завещанием отца Нелл, просто он вдруг понял, что не может вот так просто взять и начать разговор, ведь прошло, как никак, прошло столько лет, и они совсем другие люди. Нелл… Она совсем другая, такая утонченная, изящная, совсем не та Нелл, которую он так любил, и что тут скрывать до сих пор не может забыть. Нико, устало, потер вески, вспоминая о Марии, самой доброй и самой милой женщине, которую встречал на своем жизненном пути.

Он вспомнил тот день, когда проезжая мимо бедного района, увидел двух сорванцов, похожих как две капли воды: Тео и Сандро. Они, чумазые и уставшие шли домой, сердце у Нико сжалось, он остановил свой черный мазератти, чем сразу привлек внимание мальчиков, подошел к ним и спросил, где они живет. Услышав ответ, прозвучавший в один голос, Дом улыбнулся: Мама не разрешает разговаривать с незнакомцами сеньор.

- А вы правы, что слушаетесь ее ребята! Но давайте так, меня зовут Нико, а вас как?

- Я – Тео, а это – мой брат Сандро сеньор.

- Ну, вот и познакомились – улыбнувшись, протянул руку Доменико. – А теперь я вас подброшу до дому ребята, а заодно и познакомлюсь с вашими родителями.

- У нас только мама, сеньор, папа теперь на небесах, а нашей Ческе всего три месяца.

Подъехав к дому, на который указали Тео и Сандро, он увидел, женщину и мужчину, которого она как было заметно, пыталась в чем-то убедить. Подойдя по ближе, Нико услышал обрывок разговора: … но сеньор, это мои дети, и я не отдам их никому и ни за что… - в словах этой женщины было столько боли, что у Доменико, в очередной раз сжалось сердце.

- Сеньора Мария – вы вдова, у вас нет средств прокормить детей, обеспечить их будущее, поэтому служба опеки займется вашими детьми.

Думай, думай, думай….

- Что здесь происходит? - Собеседники повернули одновременно головы, а Нико продолжил: Вы не имеете никакого права отнимать детей у этой женщины, она их мать и имеет полное право на то, чтоб дети остались с ней.

- А кем вы являетесь вообще, появляясь здесь и, делая, такие заявления.

- Меня зовут сеньор Росси, вам это о чем-то говорит? А вот кто вы такой мне хотелось бы узнать!

Человек, поднял на Нико изумленный взгляд, потом перевел его на женщину и проговорил: Я Витторио Матерацци, работаю в департаменте защиты прав детей. Сеньора Антонелли вы знакомы с этим господином?

Видя, удивление и страх на лице женщины, Нико в два шага подошел к ней, обнял за плечи, и повернувшись к спрашивающему ответил:

- Конечно мы знакомы, сеньора – моя будущая жена. – Он опешил от своих же слов, но отступать было уже поздно.

- Но… сеньора Мария, так почему вы не сказали об этом раньше, тогда бы и вопросов не возникло. Раз сам сеньор Росси поручился за вас и ваших детей, тогда мне здесь делать нечего, и я обещаю, что вас больше не побеспокоят по этому поводу.

- Спасибо сеньор Матерации… - только и смогла сказать Мария.

Проводя, нежеланного гостя, Мария вернулась в дом: Сеньор Росси спасибо вам большое за поддержку, но это все равно ничего не изменит, они заберут у меня моих детей, когда узнают, что вы солгали. – понуро сказала женщина.

- А я ни от чего и не отказываюсь, но для начала, расскажите мне, почему у вас хотят отнять детей?

Мария посмотрела на него , опустила глаза и начала говорить: Когда скончался мой муж, у меня было сильное потрясение, нервный срыв и так как у меня серьезные проблемы со здоровьем, да и материальное положение у нас не очень, вот они и отнимают у меня моих детишек. Сеньор, скажите, разве можно отнимать таких малюток у собственной матери? – уже плача, спросила женщина.

- Мария, если я скажу, что помогу вам, вы сделаете как я прошу?

- Да… - еле слышно ответила она.

- Так вот, сейчас вы собираете вещи и переезжаете в мой дом, а там решим, что делать дальше.

Вот так Мария и трое детей стали жить с Доменико в Палаццо.

Вспоминая себя, ненамного старше мальчишек, когда потерял родителей, Нико не мог оставить их на произвол судьбы. В отличие от него, у этих детей не было рядом такого человека как Антонию Манзани. Этому человеку он обязан всем, никогда не забудет как Антонию взял потерявшегося, озлобленного на весь мир ребенка, потерявшего в один день обоих родителей.

Оглядываясь сейчас назад, Нико понимал, что если бы настойчивость Антонио, он никогда не стал бы тем, кто он есть сейчас. И так же благодаря Антонио, Нико знал, что он не худший из людей. А ведь, если бы не крестный, сам Нико мог попасть в приют. Помня все что сделал для него Антонио, он просто не мог оставить эту семью на произвол судьбы.


ГЛАВА 3

Лежа в постели, у себя в комнате, Нелл никак не могла понять, как дошла до такого состояния. С момента начала ужина и до самого его завершения, она не проронила ни слова. Боже, как же она может выйти замуж за человека, который так любит свою покойную жену? На что она себя обрекает? Как сможет скрывать свои истинные чувства, ведь она так любит этого человека.

Не смотря на то, что произошло в ее прошлом, Нелл поняла, что тем мерзавцам не удалось лишить ее внутреннего стержня. Хотя, до возвращения к Нико, она думала, что эта страница ее жизни закрыта.

Много лет назад, Элена дала себе слово, что забудет Доминико. Для себя она твердо решила, что влюбится в хорошего парня, у них будут дети, семья, но нет, не случилось. Все, кто добивался ее руки, рано или поздно в чем-то уступали мужчине ее мечты. Нелл никак не могла простить себе, что была так наивна, отдавала всю себя ему, мужчине, для которого она была не ровня. Неуклюжая, неловкая, застенчивая и вечно краснеющая. Она никак не могла понять, что нашел в ней Нико, мужчина мечты всех женщин от шестнадцати до пятидесяти лет. Даже тогда, молодой, еще не совсем возмужавший Нико, казался ей олицетворением мужественности и силы духа. Зная, из слов своего дедушки, через что ему пришлось пройти, и как тяжело ему далось доверие, Нелл была поражена, с какой легкостью он открывался ей, маленькой, невзрачной девушке. С годами начинающей понимать, что это тот самый, единственный для нее мужчина.

Пока, не настал день, ставший для нее самым ужасным в жизни. У неё словно открылись глаза, когда она поняла весь смысл происходящего, реальность была чертовский больной.

Но даже тогда, она не винила его ни в чем. Нико был для нее всем на свете.

И сейчас, спустя годы, Нелл здесь, пытается занять место Марии, которую так любили дети, и самое главное обожал Нико.


***

Звонок мобильного вернул ее к реальности.

Нелл.

– Почему ты звонишь так поздно?

– Извини, если разбудил, но нам надо поговорить.

– Ты что с ума сошел, уже второй час ночи.

– Нелл послушай, приходи на наше место, я уже тут.

– Но…

– Пожалуйста, это не терпит.

– Хорошо, буду через 15 минут.


Сидя на ступенях храма, Нико размышлял, с чего начать разговор, стоит ли говорить ей о своих чувствах, и разубеждать в том, что Мария была для него другом, и спасением, после того, как она, Нелл уехала в штаты. Или же подождать их свадьбы, дать ей время свыкнуться с его постоянным присутствием в ее жизни. Он хотел вернуть ее. Он хотел ее в своем доме, в своей постели, он хотел ее в своей жизни.

– Привет!

– Нелл, спасибо, что пришла.

Доминик так долго думал, что сказать, а теперь не мог произнести ни слова.

– Ну, и к чему такая срочность? Не мог дождаться утра?

– Нелл…

– Я знаю, о чем пойдет речь, – Элена набралась смелости и решила посмотреть правде в глаза.

– О том, что всегда буду второй, хотя, могла когда-то стать единственной. Знаю, мне придется тяжело с детьми, но все же я постараюсь стать для них добрым другом, а для тебя хорошей женой. Обещаю, тебе не придется краснеть в обществе наших знакомых, и еще я знаю, что ты ее никогда не забудешь…

– Нелл, послушай…

– Нет, подожди, дай мне договорить. Я не претендую на ее место в твоей жизни, но скажи, мы же можем быть друзьями, как в детстве. Вспомни, как ты возился со мной, в то время когда все меня сторонились. Я ни о чем большем и не прошу, Нико, дружбы и уважения мне хватит.

Еле переведя дух, Нелл подняла на него глаза.

– Мне важно только одно, чтобы никто, а особенно моя мама, не знали о том, что наш брак ненастоящий. А если у тебя кто-то появится, будь добр сделай так, что б это не дошло до детей, не хотелось бы подавать им плохой пример.

– Не забывай, что это мои дети, хотя я им и не биологический отец. И вообще, ты так спокойной, говоришь о моей потенциальной женщине. К чему бы это? – пауза, – Нелл, у тебя кто-то есть, и, ты, поэтому не возражаешь, и не хочешь делать наш брак настоящим?




Элене хотелось бы сказать, что у нее есть мужчина, которого она любит без ума, мужчина но не Доминико, но она решила ответить честно.

– Нет, у меня сейчас никого нет. А на счет тебя, я просто сказала, чтобы ты не мучился потом угрызениями совести. Говоря о нашем браке, его не обязательно делать настоящим, и потом, для нас это все усложнит, да и не пылаем мы страстями друг к другу.

– Ну хорошо, мы это обсудим.

– Нечего обсуждать, Нико…

– Я сказал, это подождет, Нелл. У нас масса вопросов, а к этому мы вернемся когда придет время.

Нелл решила не отвечать, она была уверена, что вопрос решен.

– И так, раз уж мы не спим, давай обсудим ещё кое что.

– Первое, что важно, это дети. Они недавно потеряли мать, и еще не готовы принять новую женщину рядом со мной.

– Неужели….

– После Марии я никого не приводил в дом. Хотя не отрицаю, что у меня были женщины.

– Ты изменял жене? – вопрос вырвался сам с собой.

– Нет Нелл, я никогда не изменял Марии.

Ее удовлетворил ответ и она, не в силах произнести хоть слово, кивнула. Нико тем временем продолжил.

– Итак, я решил, что завтра к часу дня мы едим с детьми на озеро, на пикник. Мальчики обожают воду. Ческе полезен воздух, к тому же, в непринужденной обстановке легче сблизится.

– Спасибо, да и мне приятно отдохнуть на природе. Детей я люблю, так что мне кажется проблем не возникнет.

– Дай бог! – Нико тяжело вздохнул.

– Ну раз с первой задачей мы определились я, пожалуй, пойду.

– Я тебя подвезу.

Понимая, что спорить бесполезно, она села в его Порше, и, откинувшись, на сидение закрыла глаза.

Проснулась она от того, что Нико нежно прикоснулся к ее руке.

– Милая, мы приехали.

– Спасибо, что довез. Не провожай, сама дойду.

Не слушая ее, он быстро открыл свою дверь и поспешил к ней. Не успела Элена вылезти из машины как тут же оказалась в его крепких объятиях. Мужчина решил показать, что вопрос о ненастоящем браке не может возникать и в мыслях Элены. Нико скользнул губами по ее губам, потом провел по ним пальцами, словно пробуя их нежность, и, когда они раскрылись, коснулся их кончиком языка.

Жаркая волна поднялась в Элене, сметая все, заставляя забыть сомнения. Девушка почувствовала, что слабеет в его объятиях, когда Доминик слегка повернул ее голову и провел ладонью по шее и груди. Прежде чем он снова припал к ее губам, девушка увидела откровенную, жадную страсть и дикое желание в его глазах.

Невыносимое блаженство накрыло ее. Она чувствовала его губы, и они будили в ней давно забытые ощущения. Вдруг Элена поняла, что ее руки, сами собой, обвились вокруг его шеи, и переместились в его волосы. Его поцелуи стали настойчивее, унося их все выше и выше. Ее уже одолевала сладостная усталость, и она постепенно утрачивала ощущение собственного тела. Нико легко, будто пушинку, подхватил ее и усадил на капот. Сердце Нелл учащенно забилось, лицо пылало от смущения. Уткнувшись лицом в его шею, она гладила его спину.

Ей казалось, что время остановилось, Нелл даже не заметила, как они оба оказались почти без одежды. Нико взял ее руку и стал водить ею по своему телу. Он улыбался, видя, как она, восхищается красотой и силой мужской наготы. Нико доводил ее своими легкими поцелуями до исступления. Нелл не до конца понимала, где она и что с ней происходит, помнила только, что рядом с ней находится мужчина, которого она хочет как ненормальная. Где-то на задворках сознания, она понимала, что многое еще впереди.

Чем больше он ее ласкал, тем быстрее ее отпускало напряжение, которое постепенно покидало ее тело, уступая место жгучему желанию.

Нико взял ладонями ее груди и начал водить языком по темным ареолам вокруг сосков до тех пор, пока Нелл не стала извиваться всем телом. Повинуясь инстинкту, подалась навстречу рукам и губам Нико и тут же почувствовала, как его палец вошел в нее. Она судорожно теребила его жесткие волосы, выкрикивала в экстазе его имя, давая выход накопившейся страсти.

Нелл не могла поверить, что он довел ее до оргазма одними лишь пальцами и поцелуями. У нее бешено колотилось сердце и учащенно бился пульс. Ее била дрожь.

Нико обнял её сильнее, и поцеловал в макушку.

– Мы продолжим, милая, но не здесь. У нас ещё будет время.

Элена, словно под гипнозом, молча кивнула и быстро привела в порядок свою одежду. Доминик застегнул свою рубашку, помог девушке слезть с капота машины, и повел в сторону дома.

Они шли молча, перед тем как открыть входную дверь она повернулась, и увидела, что он стоит слишком близко. Но почему-то взгляд его стал жестким и отстраненным.

– Спокойной ночи, – прошептала она.

– Спокойной ночи, Нелл.

Он поцеловал её в лоб.

– Приятных снов, – резко развернулся и ушел.


ГЛАВА 4


Сидя за рабочим столом, но думая совсем не о работе, Доминико вздрогнул, когда неожиданно распахнулась дверь, и как фурия, в нее влетела, разгневанная Нелл. Увы, для него это не предвещало ничего хорошего. Не поднимая глаз от бумаг, он ждал когда она начнет. Она была прекрасна в своем синем платье, подчеркивающем все ее невероятные формы.

– Все, с меня хватит! Либо мы сейчас поговорим, либо я плюну на все и первым же рейсом улечу в Фриско.

– Как же можно сокращать такое красивое название города, ей богу, не понимаю…

– Прекрати, я сказала.

– Или что, Нелл? Ты не выйдешь за меня? Не дашь мне продолжить дело наших отцов? Ты правда способна на это?!

– Я уже ничего не понимаю, – опустившись без сил на диванчик, прошептал она, – Ничего не понимаю.

У него сжалось сердце при виде Нелл в таком состоянии, не долго думая он встал из-за стола, подошел к ней, и опустившись на корточки рядом с диваном, взял ее за руки.


– Ничего, родная, все будет хорошо. Мы как-нибудь сможем с этим справиться.

Улыбнувшись он добавил.

– Тем более, что у нас общее прошлое, Нелл. Мы ведь ко всему прочему были лучшими друзьями, так что мы все преодолеем. Тогда, десять лет назад, мы были другими. Ты в свои девятнадцать, да и я в свои двадцать шесть… В общем, мы повзрослели.

– Да и никто не действовал мне на нервы так, как ты.

Она вдруг замолчала, они переглянувшись, покатились со смеху. Все мнимые тревоги отступили. Ей уже давно не было так спокойно, после смерти отца и деда. Нелл все время пыталась держаться ради матери. Теперь же, она дала волю эмоциям, и ей стало легче, намного легче. Рядом с ней был он – ее Нико.

– Нелл, мы все изменились за эти годы. Нам надо узнать многое друг о друге. В ближайшие две недели, до свадьбы, нам надо как можно больше времени проводить вместе. А потом еще медовый месяц, так что времени у нас предостаточно, не волнуйся.

Свадьба, медовый месяц, Италия, дети… О Боже, во что же я ввязываюсь, думала она.

Элена подняла на него свои необыкновенные глаза, пытаясь понять, правильно ли она поступает.

– Все будет хорошо, Нелл. Я обещаю.


***


– Папа, папа, ну мы едим?

Мальчишки просунули свои головы в кабинет, переводя взгляд с отца на Элену.

– Здравствуйте, Элена.

– Привет, мальчики, – улыбнулась она.

– И вам привет! Конечно, мы едим. Я поднимусь за Ческой, а вы возьмите у Беллы корзину для пикника, и проводите Нелл к машине.

– А на какой мы едим?

– На Range Rover.

– Ура, ура, ура, – прокричали ребята, и бросились наперегонки в кухню.

– Какие же они милые! – сказала Нелл, глядя им вслед.

– Даже не знаю, что бы я без них делал.

– Тебе очень повезло, Нико.

– Да, во сяком случае в этом, – он приподнял её за подбородок и заглянул в глаза.

– Извини, – Нелл, смутившись, отвела взгляд.

– Жди ребят, а я пошел за Франческой.

Оставив на её губах легкий поцелуй, Нико вышел.


***

Элена чувствовала себя так, как будто это ее дочь спит у нее на руках, а любящий муж и мальчики гоняют в мяч. Она поймала себя на мысли, что никогда еще не чувствовала себя так, как в это момент.

Она смотрела как Нико, выходит из воды, словно греческий бог, такой накаченный, и во взгляде такое... Смотря своим таким пронзительным взглядом, он заставляет ее нервничать. Но, в этих же глазах, она тонула, готова была расплавиться прямо возле его ног. К сожалению, он был единственным, кто оказывал на нее, снежную королеву, как называли ее многие, такое действие, и она ничего не могла с собой поделать.

Неожиданно маленькая Франческа открыла свои глазки и улыбнулась ей. Нелл осторожно поцеловала ее в лоб. Подняв взгляд, она увидела, бегущего к ней Нико. От его озорной улыбки у нее чуть сердце не выскочило из груди.

– Оо-ой, по-моему, я уже постарел для таких игр, а? – сказал он с искорками в глаза.

– А, по-моему, ты всегда быстро выдыхался, даже тогда, когда не мог меня обогнать! – смеясь, сказала она.

– Так вот чем платят за то, что не ранишь детскую психику?!

– Только не говори, что специально делал так, чтоб я выигрывала!

– Ну ладно, дорогая, не скажу.

– Ах ты…. – притворно возмутилась Нелл.

– Тссс…. У тебя на руках ангелочек… Я, конечно, привык к твоему острому язычку, но побереги уши ребенка.

Не успела она ничего ответить, как подбежали мальчики.

– Элена, почему ты сидишь и не плаваешь? Водичка просто отпад!

– Франческа спит, жаль ее будить, да и вообще, мне не хочется плавать мальчики…

– Нууууууу….. – в унисон промычали близнецы.

– Ребята, не смотрите так на нее, она в детстве так плавала, дала бы фору любому олимпийцу, – сказал Нико сыновьям и, переводя взгляд на Нелл, добавил,

– Отдай мне Ческу, а сама иди окунись, вода именно такая, какую ты любишь.


Нелл, не в силах отказать, передала ему девочку, встала и начала снимать саронг, чувствуя при этом, как взгляд Нико обжигает все ее тело.

Несмотря на него, крикнула мальчикам:

– Наперегонки!!! – и бросилась к озеру.


Поездку на озеро можно записать в свой актив. Хотя мальчики и сторонились ее, Нелл возместила это тем, что сосредоточила внимание на малышке. Ну…. Почти все. Она умилялась тому, с какой трогательностью Нико относился к Франческе.

Ее Нико снова с ней, только все его внимание отдано малютке.


***


Укачивая дочку, Нико вернулся в свой кабинет. Он думал над тем, нужно ли дать понять Элене, что он чувствует ее реакцию на него.


– Папа, папа...

– Что такое ребята, почему вы ещё не спите?

Мальчики в пижамах вбежали в кабинет к Нико и все грустные мысли отошли на второй план.

– Мы хотим что б ты нам почитал, не то что мы маленькие, просто история очень интересная.

– Конечно, ребята, идите наверх, я сейчас поднимусь.

Обгоняя друг друга, ребята помчались наверх в свою комнату. Нико сохранил документ и закрыл свой Mac Book Air. Поднявшись наверх, он проведал свою маленькую принцессу. Она спала как ангелок. Прикрыв тихонько дверь, он отправился к близнецам. Подойдя к двери, он услышал как мальчики о чем-то перешептываются. Увидев его, они резко замолчали. Войдя в комнату к своим сыновьям, Нико сел в широкое кресло, которое специально поставил между кроватями мальчиков.

– Ну что, какая там у вас история?

К концу первой главы, Нико поднял глаза и увидел, что ребята спят. Подойдя к каждому, он поцеловал их и, накрыв одеялом, вышел из комнаты.

На кухне, его любимая няня Белла готовила ужин.

– Как бы мы жили без этих сорванцов, а ,Беллита?

– Ах, Нико, глаз радуется глядя на них, но в тоже время так грустно, что в таком возрасте они остались сиротами. Да, Благослови тебя Господь, мой мальчик.

– Нет, Беллита, это они моё спасение, я даже не знаю, как бы я жил без них.

Взглянув в грустные глаза своего Нико, который так быстро повзрослел, няня сказала:

– Она вернулась, сынок. Теперь все наладится!

– Это так заметно Белла?

– Нет, сынок, просто я растила тебя с пеленок, и хорошо знаю тебя, – пожала она плечами.

– Нелл теперь такая другая, Белла. Я даже не знаю эту уверенную в себе, красивую девушку... И я не уверен, что смогу завоевать её сердце заново, если оно вообще когда-то было моим. Она ведь уехала, даже не оставив мне записки, не отвечала на мои письма и звонки...

– Не торопись, сынок. Все встанет на свои места, дай ей время... Она обожала тебя, когда вы были детьми, а теперь, когда ты стал тем, кто ты есть – достойный человек и красивый мужчина, она полюбит тебя снова.

– Твои бы речи, да Богу в уши, – проговорил Нико, задумчиво глядя в окно.


Глава 5


– Нет, Стивен, не приезжай….

На другом конце провода ее коллега-американец тяжело вздохнул.

– Но Лени, как же так, я думал у нас все серьезно, собирался знакомить тебя с семьей.

Элену передернуло от этой мысли, она закатила глаза и добавила:

– Стив, милый, мы же просто … друзья. Если я обедала с тобой пару раз, это еще ничего не значит. У меня своя жизнь, у тебя своя. Все, мне пора, извини.

– Элена, нет, стой, я….

Нелл, недослушав бросила трубку, с тяжелым вздохом повернулась к матери.

– Что я сделала не так, раз он считает, что может предъявлять на меня права?

– Кто предъявляет права?

Обе женщины повернулись, на голос вошедшего Нико.

Элена не смогла оторвать взгляд от его горящих глаз, не смогла ничего сказать, лишь покачала головой.

Сеньора Манзани, напротив, с ослепительной улыбкой подошла и обняла будущего зятя.

– Не стоит волноваться. Коллега нашей Элены, Стивен, решил что они почти обручены.

– Мило… очень мило! – Нико, не отрывая взгляд, смотрел на Нелл – У него есть повод так считать?

Нелл спокойно посмотрела на мать:

– Мамочка, можно мы поговорим наедине с Нико?

– Да, конечно, солнышко. Когда закончите, вас будет ждать кофе.

Когда за матерью закрылась дверь, Нелл не на шутку разнервничалась.

– Итак? У этого Скота есть на тебя права?

– Стивен.

– Что???

– Его зовут Стивен.

– Нелл, отвечай на вопрос! Мне нет дела до его имени.

– Тебе не кажется, что ты не должен лезть в мою личную жизнь Нико?

В следующую секунду, она оказалась прижата к стене по обе стороны от его рук.

– Никто не имеет право даже близко подходить к тебе, поняла?

– Ты, что, пещерный человек? Какое ты имеешь право указывать мне с кем общаться? Я пока еще не принадлежу тебе, ясно?

– Нелл, Нелл, – он провел пальцами по ее тоненькому плечу, почувствовал дрожь ее тела, – Неужели, ты не поняла, милая. Это все мое. Отныне и навсегда.

И не дав ей опомнится, впился поцелуем в ее губы.

Нелл думала, что его губы будут жесткими, но то, что она почувствовала, было прекрасно, его твердый и чувственный рот пробовал ее нежные губы. Язык собственнически завладел ее ртом, и Нелл отдалась этому невероятному ощущению. Ее в жизни еще никто так не целовал. Кроме Нико. Она тонула в его ласках.


– От... отпусти… – приложив усилия, Нелл оттолкнула его, – Зачем ты это делаешь?

– Что-то я не заметил, чтобы тебе это не нравилось, – нахально заметил он.

– Ты не понимаешь, я не могу… Это неправильно…. Мы не должны...

– Черт, Нелл, мы скоро поженимся. Я хочу быть единственным, кто имеет право на твое тело.

– Но, мы же говорили…

– Нет, это ты говорила, – он встряхнул ее.

– А теперь слушай меня… Я не хочу слышать больше весь этот бред про фальшивую свадьбу. Ты будешь в моей постели, будешь принадлежать мне, и твое тело и все что мне нужно от тебя будет моим. И я закончу то, что началось тогда у машины, когда ты отдавалась моим рукам и моим губам. Когда ты кончила так, как будто это было единственное, что важно в этом мире.

Не зная, от чего дрожит, от возбуждения или неловкости, Нелл просто повернулась чтобы уйти.

– Нелл?

– Я не хочу с той говорить. Не сейчас, мне нужно пространство.

– Хорошо, милая, но только до завтрашнего вечера.

Поймав ее немой взгляд, Нико продолжил:

– Мы приглашены на благотворительный вечер.

– Но, я ничего не знала, и мне нечего надеть…

– Через два часа тут будут туалеты от нескольких дизайнеров. Удиви меня, детка!

Сказав это, он ухмыльнулся своей самой сексуальной ухмылкой, повернулся и ушел, оставив ее в ярости. Но в то же время, Элена была тронута, что Нико подумал о ней, и обо всем позаботился.


***


Вечером, после ужина, попрощавшись с матерью, Элена сидела в комнате перед камином, с бокалом вина, слушала музыку, и тут от сообщения завибрировал ее телефон.

«как ты смотришь на то, чтоб поехать покататься на мотоцикле?»

О боже мой, этот мужчина не успокоится.

«я немного занята» – написала она и начала кусать губу в ожидании ответа.

«оденься теплее, буду через 10 минут»

Девушка хотела написать, чтобы он не приезжал, она не выйдет. Нет. Решено.

Но потом вспомнила, как ей нравились их давние вылазки по ночам, как волосы развивались от ветра, как в крови бурлил адреналин от скорости, и как долго и сладко они после целовались и ласкали друг друга.

Дрожь побежала по коже, Нелл вскочила, схватила из комода теплый свитер, обула ботинки и стала ждать.


Спустя несколько минут, Нелл, не веря свои ушам, открыла дверь, и поняла, что не ошиблась, он был на мотоцикле.

Притормозив у крыльца, Нико снял шлем, и посмотрев на нее с ухмылкой, сказал:

– Запрыгивай, детка.

– Ты – сумасшедший, – прошептала она.

– Просто хочу произвести впечатление на свою девушку.

Нелл ослепила его улыбка. Она устроилась позади него, обняла его за талию:

– Поехали, ковбой, – сказала она, надевая шлем.



Солнце уже почти село. Последние лучи освещали виноградники. Холмы, переходящие один в другой, переливались красками Это было потрясающее зрелище. Тоскана была великолепна.

Ощущение того, что именно так и должно быть, что они должны быть вместе и это их судьба, не покидало её на протяжении всего пути.


***


Нико остановился под кроною огромного дерева. Нелл спрыгнула, прежде чем он успел подать ей руку. Он закатил глаза и начал доставать плед, бутылку вина и два бокала.

Она смотрела, как он наливает вино, наблюдала за ловкими движениями больших рук, которые выглядели сильными, как и его тело. Теперь это были руки богатого мужчины, но никакой маникюр не мог скрыть их силу. Когда Нелл подняла глаза, то увидела, что Нико пристально смотрит на нее.

– Я очень изменилась? – спокойно спросила она.

– Твои волосы. Они цвета темного меда.

–  Нет, я не это имела в виду.

Нико передвинулся ближе, чтобы посмотреть в ее глаза. Она не ожидала такой печали в его взгляде.

– Нет, – наконец сказал он, – Ты не изменилась.

Элена была настолько игриво настроена, что решила немного пофлиртовать, ведь, что бы ни было в прошлом, теперь они снова вместе.


– Ну, сеньор Росси, вы превзошли самого себя. Какая девушка смогла бы устоять?

– Например, ты?

– Нет, определенно. Не сегодня. Я полностью, попала под твои чары, милый, – легкомысленно сказала Нелл и присела на плед.

Немного ошарашенный ее внезапной уступчивостью, Нико сел передал ей бокал вина. Устроился позади Нелл, притянул ее к себе, так, ее что спина оказалась прижата к его груди. Она отпила немного вина, и откинула голову на его плечо.


– Как же тут хорошо, спасибо за этот вечер.

– Детка, я рад что тебе понравилась идея.


Нелл блаженно вздохнула и закрыла глаза.

– Милая, если я тебя сейчас не поцелую, я сойду с ума.

Внезапно Нелл резко повернулась к нему, обвила руками его шею и сама впилась в его губы. Нико сразу же ответил на ее поцелуй и начал ласкать руками ее тело.


– О боже, Нелл, вот не ожидал, – пытаясь заглушить удары сердца, прохрипел Нико.


Нелл вытянула шею, обняла его за плечи, пока он проходился дорожкой поцелуев вверх по ее горлу, а затем нежно прикусил мочку уха.

Все, о чем она мечтала, и в тоже время так боялась, это чувствовать его руки на своей коже, его губы на шее, свое желание внизу живота.

Чем больше они целовались, тем больше она желала, чтобы это не кончалось. Она впервые в жизни была такой ненасытной до мужских прикосновений.


– Нелл, остановись, милая, иначе я за себя не ручаюсь, – поймав ее озадаченный взгляд, он продолжил, – Я не могу взять тебя прямо здесь, это неправильно.

– Но, почему? Ты думаешь… ты… я поняла, ты просто меня не хочешь. Боже какая же я идиотка, ты не хотел меня тогда, а сейчас тем более.


– Боже, милая, конечно же я тебя хочу. У меня сносит крышу от осознания того, что ты так близко. Мне хочется утопить себя в тебе. Просто сейчас не время. Мы так долго ждали, я хочу чтоб все было правильно.

Нелл вскочила с места, нервно хихикнула и сказала:

– У нас никогда не будет, правильно, мы не любим друг друга, у нас будет брак по расчету, а это уже неправильно.

Быстро закинув все в корзину, Нико сел на мотоцикл и завел двигатель. Нелл с высоко поднятой головой, села рядом, обхватив его за талию, горестно вздохнула…


ГЛАВА 6


На следующее утро Нелл решила пробежаться, на этот раз не на тренажере, как обычно, а вдоль виноградников. Погода в это время года была изумительная. Одев штаны для йоги и взяв свой айпод, решила отбросить все мысли о Нико, и начала свой марафон.

Нелл бежала вдоль невероятно красивых пейзажей, в наушниках играла песня Beyonce Jay-Z deja vu. Музыка всегда помогла ей успокоиться и прочистить мозги.

Возвращаясь домой, Элена уже знала, что, как бы не сложились их дальнейшие отношения, она расскажет Нико всю правду, и надеялась, что со временем он сможет принять ее, такой, какой она стала, вернее, какой она стала спустя семь лет.


Днем Нелл решила как следует подготовится к благотворительному вечеру, так как не смотря ни на что, Нико – джентльмен.

Чтоб немного разрядить обстановку, она решила написать ему сообщение.


«Во сколько тебя ждать милый?» – и закусив губу, стала ждать.


Ответ не заставил себя ждать – «Буду у тебя в 18:00 детка».


Нелл улыбнулась и подумала, что если все получится так, как она задумала, то именно с этим мужчиной, скоро начнется ее «долго и счастливо».

Весь день она провела SPA-салоне во Флоренции. Оставшись довольна своим внешним видом, Нелл поспешила вернуться домой.

Переходя дорогу и почти уже садясь в машину, в сумочке завибрировал ее телефон. С незнакомого номера пришло смс:

«Нам нужно поговорить, как женщина с женщиной».

Нелл озадаченно смотрела на экран не в силах понять кто это. Набрав номер, она стала ждать, пока шли гудки, сердце ее сжималось от плохого предчувствия. Когда на том конце ответили – Нелл побледнела.

Женщина сразу перешла к делу:

- Я не сомневалась что ты позвонишь.

– Кто вы ?

– Я та, которая спит и будет продолжать спать с Нико, даже после вашей свадьбы.

– Мне не интересно, с кем Вы спите, но моего мужа вы не получите, – уверенно заявила Нелл, хотя внутри все закипало.

В трубке послышался ехидный смешок.

– Через час в ресторане Circus, это….

– Я знаю, где это. Я буду.


Сорок пять минут спустя Элена припарковалась у ресторана Circus, в центре Флоренции на площади Сеньории. Осмотревшись по сторонам, Нелл глубоко вздохнула и

ее взгляд встретился со взглядом великого Данте. Она посмотрела на красивого Данте Алигьери, и улыбнувшись своим мыслям вышла из машины.

В ресторане, она сразу же заметила ее. Она – это Кьяра Валентино, модель, жена престарелого графа Валентино, которая охотилась за ее Нико.

Собравшись с духом, Нелл сделала шаг к столику, за которым сидела женщина. Кьяра подняла на нее свои красивые, вызывающие глаза и сказала:

– Ну, здравствуй, Элена.

– У меня не так много времен, синьора Валентино, так что сразу к делу. Меня не интересует, с кем спал или не спал Нико, до меня. Я ему доверяю, мы любим друг друга, и я уверена, что никакая женщина, кроме меня, в том числе и Вы, не будет спать с моим мужем.

Оставив Кьяру с открытым ртом, Элена гордо повернулась и вышла из ресторана.

Только сидя в машине, она поняла как трясутся у нее руки. В сердцах Нелл стукнула по рулю.

– Черт тебя возьми, Нико! Черт, Черт, Черт….

Глубоко вздохнув, она завела мотор своей красотки и включила на полную громкость Beautiful в исполнении Christina Aguilera, и помчалась домой.

Всю дорогу она не могла выкинуть из головы слова этой женщины. Она спала с Нико?! Хотя, если подумать тогда он был не мой. Нужно с ним об этом поговорить, сказала она себе.

Проехав несколько миль, Нелл поняла, что руки так и не перестали трястись. Она пыталась себя отвлечь, подпевая то MY ALL, то другим песня. Девушка остановилась у дорожного кафе, для того чтобы окончательно успокоится и привести нервы в порядок, Элена зашла в дорожную тратторию выпить эспрессо.

Сидя за столиком, немного успокоившаяся Нелл унеслась мыслями в прошлое…


***


Семья Росси была частым гостем в их доме, дед любил отца Нико, и самого Нико тоже.

Он был его крестным.

Маленькой Элене очень нравилась мама Нико. Она была очень красивой, улыбчивой. И было видно, что у них очень дружная семья. Самого же Нико, она недолюбливала. Нет, сначала, увидев самого красивого мальчика в мире, Нелл не могла даже смотреть на него без замирания своего маленького сердечка.

Несколько лет спустя, после смерти родителей Нико переехал к ним в дом. Сначала он ото всех закрывался и был не разговорчив, затем стал общаться с Нелл, как с младшей сестрой), сначала был не разговорчив. Затем стал обращаться с ней, как с младшей сестрой.

Когда Нелл исполнилось пятнадцать, она поняла, что не хочет видеть в Нико брата, и безумно злилась, когда он начал общаться с девушками, катал их на своем мопеде.

Однажды, на ее семнадцатилетние, Нико сделал ей сюрприз, вернулся домой из Лондона, где учился уже около трех лет. Нелл была вне себя от радости.

После праздника, Нелл, наконец-то, решилась поговорить с ним. Теперь он не сможет сказать, что она маленькая. Она выросла, и точно знает чего хочет.

Медленно, чтобы не разбудить домашних, она подошла к двери в комнату Нико, глубоко вздохнув, она медленно повернула ручку и с замиранием сердца вошла.

Шум в ванной дал ей понять, что Нико стоит голый год струей воды. Недолго думая, Нелл подошла к огромной кровати, села на середину, скрестила ноги и стада ждать его.  Она нервничала и пристально следила за звуками в ванной.

Вот он выключил воду. В тот момент, когда он начал открывать дверь, сердце девушки понеслось вскачь. Ее голос дрожал:

– Привет, Нико!

Опешив от ее присутствия Нико спросил:

– Зачем ты здесь, Элена?

– Ты разве не рад меня видеть, милый? – игриво спросила она.

– Уходи, Элена, уже поздно. Тебе пора спать.

– Но, Нико, я уже не маленькая девочка, и думаю ты заметил, что отношусь я к тебе не как к брату.

Он не двигался с места. Элена рассматривала его тело, с обернутым вокруг бедер полотенцем. Для неё он был идеалом, самым лучшим. Для Нелл он был идеалом, самым лучшим.

– Иди спать, Элена.

– А почему я должна? Я доверяю тебе.

– Ты не знаешь меня, – сердито сказал он.– Я не сплю по ночам, ворочаясь в кровати. Я знаю, что не имею права думать о тебе, но не могу сдержать себя.

– Ты хочешь меня?

– Да, – коротко ответил он и отвернулся к окну, – Теперь уходи.

– Я не уйду, – тихо проговорила Элена.

- Элена, мы не должны...тебе лучше уйти.

– Только после того, как как поцелую тебя.

Она подошла к нему, кусая нижнюю губу, получила то, что хотела и ушла к себе.

Ночами напролет она мечтала о нем.

Этот мужчина, такой непробиваемый, с ней вел себя как ребенок. А она чувствовала свою власть над ним. Но ей никак не удавалось заставить его сделать то, о чем она мечтала.

Элена снова и снова предоставляла ему возможность поцеловать ее, но Нико не воспользовался ни одной из них.

Их отношения стали переходить от отношений брат-сестра, к любимой девушке, его мучила совесть, но он стал сдаваться под натиском чувств и взаимного влечения, последней точкой стал их совместный пикник. Элена, благодаря характеру все-таки добилась своего.

Однажды, после совместного пикника, он в очередной раз произнес:

– Милая, пора домой.


В ответ она швырнула в него виноград, лежащий на тарелке. Он увернулся, с улыбкой на губах.

– Ты меня больше не хочешь? - спросила она, – Это потому, что у меня нет опыта?

Ее глаза были такими грустными, что Нико не смог ничего ответить, просто сидел и с обожанием смотрел в ее такие потрясающие глаза.


Девушка придвинулась к нему ближе. Зная, что Нико полностью в ее власти, Нелл сняла с себя свое маленькое платье, оставшись в одних трусиках. Он коснулся ее плеч и груди, затем попытался остановить ее:

– Нелл, послушай, мы не должны.

Но слова утонули в ее поцелуе, а потом было слишком поздно. Они уже не могли остановиться.

Он целовал ее сначала нежно, потом все более и более страстно.  Нико нежно коснулся ее груди.

Неопытная девушка, поглощенная новыми ощущениями, теряла голову в его объятиях.

Нелл полностью доверяла ему. И он, конечно, знал об этом. Движения Нико были полны страсти и желания.

Элена чувствовала его нежность. Лихорадка возбуждения охватила ее, и Нико снял с нее трусики. Нелл так торопилась, что почти не услышала его тихий смех:

– Не спеши так, дорогая.

– Я так хочу тебя. Нико, хочу.

–Ты понимаешь, чего ты хочешь, сокровище моё – с хрипотцой в голосе, проговорил он. – Я не должен делать этого. Нам нужно прекратить…

– Нет! Не смей, я тебя ударю.

– Проказница,– прошептал он - целуя её шею

– Ты дашь мне то, что я хочу, не так ли?– поддразнила она.

После этих слов никакая сила на земле уже не могла бы остановить Нико.


Он целовал ее тело, очарованный молодостью, каждым изгибом, её красотой и дикой страстью.

Когда он аккуратно и медленно вошел в нее, она издала тихий стон, стараясь привыкнуть к новым ощущениям, и стала двигаться в такт с ним, еще больше заводя его.


Нелл занималась любовью с таким азартом, что Нико был поражен и поэтому с восторгом отдавал ей всего себя.

Нелл наслаждалась, вбирая в себя новые ощущения, еще через миг она улетела с восторгом навстречу к звездам, а затем удовлетворенная вернулась к нему.

– О, как хорошо!– шептала она. – Боже, Нико!


Элена очнулась от прошлого, когда официантка принесла счет. Расплатившись, она села в машину, и поехала домой.


***


Нико, почему-то очень нервничал сегодня. Стоя у зеркала и завязывая галстук, который он терпеть не мог, мужчина думал, как отреагирует Нелл на то, что он устроил так, чтоб они переночевали в его квартире, в Риме. Не разозлится ли его маленькая бестия

Усмехнувшись своим мыслям, Нико пошел желать спокойной ночи своим детям. Предупредив Беллу, что если все будет хорошо, вернется он не раньше понедельника.

– Ты уж постарайся, мой мальчик, – она внимательно посмотрела на него, – и еще Нико…

– Да, Беллита?

– Элена, твоя Нелл, она ранимая, будь внимательнее к ней.

– Белла, я…. Я пойду.


Глава 7

– Милая? Лени, Нико приехал.

– Иду мамочка. Предложи ему кофе, пожалуйста, пока я спускаюсь.

Микаэлла смотрела на свою дочь с умилением:

– Элена, девочка, ты великолепна! – ахнула она.

Нелл повернулась к матери просовывая сережку в ухо:

– Спасибо, мамочка, – улыбнулась она.

– Нико будет в восторге милая, – хлопнула она в ладоши.

– Ты думаешь, мам? – c сомнением спросила Нелл.

Мать несколько секунд смотрела на дочь, потом неожиданно воскликнула:

– Ты любишь его Элена!!!

– Да, мамочка, любила, какое-то время ненавидела, потом скучала, а теперь поняла, что никогда не переставала любить. Но боюсь Нико не разделяет моих чувств, – Нелл перевела дыхание, потом продолжила, – Когда-то я думала, что и он любит меня, но…

– Лени, милая, я не знаю от чего ты бежала, ты никогда мне не рассказывала, но мы всегда верили, что Вы с Нико созданы друг для друга.

Видя, что мать немного разнервничалась, Нелл решила пошутить:

– Не знаю мамочка созданы или нет, но то, что Нико станет твоим зятем, это я обещаю- улыбнулась она, – А теперь пойдем покажемся Нико во всей красе.


***

Услышав ее шаги, спускающейся по лестнице, Нико подошел к двери гостиной, открыл ее, и застыл на месте от красоты Элены. Ее ослепительная улыбка не выдавала беспокойство, которое, как понял Нико, она пыталась скрыть. Он буквально не мог выговорить ни слово, так она была прекрасна. Его Нелл.

– Нико?

Нелл подошла к нему, встала на уровне его ослепительно белой рубашки, ее улыбка сводила его с ума. – Привет, – прошептала она.

Он коснулся ее подбородка двумя пальцами, приподнял его, посмотрев в ее озорные, но отчего-то беспокойные глаза, прошептал:

– Привет, – и нежно коснулся губами ее губ, – Ты великолепна милая.

– О, будь уверен, я заметила твой взгляд.

– Нет, только не сейчас, не начинай игру, которую не сможешь закончить Нелл… – театрально вздохнул Нико.

- Может нам пора ехать?– начала Нелл, краем глаза увидев как ее мама несет дорожную сумку.

– Что все это значит? – обернувшись к матери спросила она.

– Лени, милая….

– Я сам все объясню, Микаэлла, – произнес Нико, взяв у нее сумку, – Поехали, Элена.


Нелл решила все выяснить после того, как они сядут в автомобиль. Не то, что она злилась, просто ей было интересно, что на этот раз задумал её мужчина. Нико, которого она знала, рассказывал ей все свои тайны, а этот мужчина, который сидит рядом с ней, казался ей большой загадкой, и она очень боялась, что не сможет разгадать его.

Она услышала голос, который любила на протяжении долгих лет, и не понимала как скучает о нем, до того первого вечера у храма.


– Милая, я попросил твою маму собрать тебе все необходимое, так как мы останемся в Риме на все выходные, - не отводя взгляд от дороги, он продолжил, – Видишь ли, у моего хорошего друга Рауля премьера фильма и я обещал ему быть.

– Хорошо Нико, все в порядке, я люблю Рим, и нам нужно серьезно поговорить, и я совсем не злюсь, что ты попросил маму. А платье я куплю на Виа Кондотти, так что нет проблем.

Нико с усмешкой смотрел на дорогу:

– О, дорогая, наверно, и через пятьдесят лет я буду удивляться тебе.

Посмотрев на его точенный профиль она произнесла:

– Вот и хорошо.

До Рима они доехали за три часа под музыку, которая звучала великолепно, это были произведения Ludovico Einaudi.

Для начала они закинули вещи в апартаменты Нико, в одном из красивейших районов Рима с видом на Виллу Боргезе.

Подправив макияж в великолепной ванной, Нелл вышла в гостиную, где Нико ждал ее:

– Нам действительно нужно будет поговорить с тобой.

– Я знаю, Нелл, но сейчас мне хочется повалить тебя на ту кровать с балдахином и не выпускать по крайней мере месяц.

– О, господи! – воскликнула она, – Нико, я конечно не против, но нам нужно ехать. Проходя мимо него, шлепнув по месту ниже спины, она усмехнулась и выскочила из комнаты, услышав вдогонку его слова:

– Ты играешь с огнем Элена.

Как только они прибыли на Пьяцца Навона, в один из красивейших музеев, где должен был происходить аукцион и благотворительный ужин, все взгляды были прикованы к ним. Нико как и обещал, ни на секунду не выпускал маленькую изящную руку Нелл из своих пальцев. Представляя ее как свою невесту, он на секунду пожалел, что не надел ей кольцо на палец, но потом, вспомнив задуманное, улыбнулся сам себе.

Нелл была очень рада близости Нико. Она немного беспокоилась о том, что не понравится его друзьям, которых она не знала, и которые, наверно, до сих пор, считали его женой Марию. Девушка вообще о многом беспокоилась, очень много разных мыслей было в ее голове, в то время, как милая и приветливая улыбка не сходила с ее лица.

Когда они подошли к паре, которая не могла оторваться друг от друга глаза, Нелл немного позавидовала молодой женщине, которую так любил ее мужчина.

Милая, - познакомься это – мой давний друг Энрике и его великолепная жена Лили. Хотя я не могу понять, что такая милая девушка могла найти в таком неотесанном Рико.

– О, Росси, я всегда знал, что ты мне завидуешь ( не только) в бизнесе, но моя жена знает все мои достоинства и, к сожалению, некоторые недостатки.

– Мальчики, прекратите, – начала смеяться Лили, – Лучше, представь нам свою красавицу, хитрец, – сказала она, обращаясь к Нико.

– Добрый вечер. Я Элена – невеста Нико, – решила представится Нелл, опережая его.

– Очень приятно, Элена. Я так (давно) хотела с тобой познакомиться. С тех пор, как Энрике сказал, что у Нико кто-то, наконец-то, появился, – и женщины улыбнулись друг другу.

– Друг мой, пойдем принесем нашим дамам выпить. Думаю у них будет о чем поговорить, – сказал Энрике.

Нико скосил глаза на Нелл, она молча с озорной улыбкой дала понять, что все хорошо, и только тогда он последовал за Энрике к бару.


– Лили, а что ты имела ввиду говоря ... наконец-то, – вдруг спросила Нелл.

– О, Элена, извини, если ранила. Но после Марии, у Нико не было серьезных отношений. Я лично не видела его ни с кем, а он такой хороший человек. Он помог мне в сложный период наших с Энрике отношений, и я всем сердцем хочу, чтоб у него было все хорошо. Насколько я знаю, из разговоров Нико и Энрике, ты именно та женщина, которая ему нужна.

– Спасибо, Лили. – Нелл была очень благодарна ей за такой теплый прием, – А что на счет Кьяры? Разве у них не было романа?

Нелл решила не говорить, что Кьяра ей заявила о том, что они до сих пор вместе, с Нико. Не смотря на то, что он почти женат на ней, на Нелл.

– Не напоминай мне об этой змее, Элена. Она чуть не разрушила мой брак, я тебе как-нибудь за чашечкой кофе расскажу эту историю. Но прошу тебя, не верь не единому слову этой коварной женщины.

Лили закончила говорить, с грустным выражением лица, но через секунду ее глаза округлились и она продолжила:

– Нет, какая наглость, вы только посмотрите, – и перевела взгляд через плечо Нелл.

– Что такое, Лили?

Элена проследила за взглядом собеседницы и увидела объект их разговора.

Как бы не хотела Нелл этого признавать, но Кьяра выглядела бесподобно в своем дизайнерском платье.

Кьяра поймала ее взгляд и зло усмехнувшись, последовала к Нико и Энрике, которые ждали напитков.

Элена глубоко вздохнула и посмотрела на Лили, которая готова была наброситься на модель.

– Лили, как я тебя понимаю, но сейчас не время, и вспоминая глаза, которыми смотрел на тебя твой муж, могу сказать, эта змея тебе не угрожает, – попыталась успокоить ее Нелл.

– О нет, Элена, я знаю. От Энрике она отстала, ее цель теперь – твой Нико, – тяжело вздохнула Лили.

Нелл попыталась взять себя в руки и с вымученной улыбкой сказала Лили:

– Как ты правильно заметила, милая, Нико – мой. Она меня очень плохо знает. Я свое никому не уступлю! – подмигнула она Лили, – Пойдем, наши мужчины нуждаются в нашей помощи.

Подойдя к Нико, Нелл надула губы и произнесла:

– Любимый, я устала ждать свой кьянти, – а потом, медленно повернувшись к женщине, которая была ей очень неприятна.

– О, Кьяра, а Вы не сказали днем, что тоже будете на этом мероприятии. Кстати, красивое платье, – посмотрев на Нико, невозмутимо предложила Нелл , – Правда, дорогой?

Мужчина посмотрел на хитрый взгляд невесты, поняв, что ей нужна поддержка, произнес:

– Да. Кьяра, ты отлично выглядишь.

Увидев, как Кьяра томно посмотрела на Нико, Элена услышала ее голос:

– Спасибо, ты тоже как всегда неотразим.

– Извини Кьяра, но нам нужно занять места перед началом аукциона, – поспешил сказать Нико, и обхватив Нелл за талию, повел прочь от этой женщины.

Уже сидя за своим столом, Нико повернулся к Нелл:

– А ты не говорила, что знакома с Кьярой, – посмотрел он на сидящую рядом Нелл.

– Это не то знакомство, которым я хотела хвастаться. Давай не будем говорить о ней, – её взгляд сказал, что им и так есть о чем поговорить.

Остальная часть вечера прошла хорошо. После аукциона они с Лили договорились выпить кофе на площади Сан Марко, на что мужчины закатили глаза, но благоразумно промолчали.


ГЛАВА 8

Оказавшись снова в римских апартаментах Нико, она без слов направилась в главную спальню, достала из привезенной сумки ночную рубашку, прошла в ванную, оставив своего мужчину полностью изумленным ее поведением.

Только зайдя в ванную, и закрыв за собой дверь, Нелл смогла выдохнуть. Она знала, что ей понадобится вся сила воли, что б рассказать Нико то, что она не доверила никому. Все эти годы, после случившегося, только ее психолог знал, что ее мучают кошмары по ночам и почему, ни один из претендентов на руку и сердце, одной из богатейших женщин Италии не смог довести дело до логического конца.

Элена, несколько минут стояла с закрытыми глазами, пытаясь построить свою речь у себя в голове. Она знала, что если рассказывать Нико эту историю, а она должна это сделать, то нужно говорить все и сегодня. Глубоко вздохнув, она вышла из ванной и наткнулась на невозмутимо-лежавшего мужчину на кровати, гигантских размеров. Он посмотрел на нее своим невероятно сексуальными, хитрым взглядом и невозмутимо произнес:


— Ну, что, детка, настало время поговорить? – и, похлопав по поверхности рядом с собой, сказал, – Иди сюда, Нелл.


Ничего не сказав, и не возразив, она устроилась рядом с ним, посмотрела на него и попросила не перебивать, как бы это не было сложно, до конца ее рассказа.

-- Хорошо, милая – сказал Нико и внимательно на нее посмотрел.

– Ну что детка, настало время поговорить? – и похлопав по поверхности рядом с собой, сказал, – Иди сюда, Нелл.

Ничего не сказав, и не возразив, она устроилась рядом с ним, посмотрела на него и попросила не перебивать, как бы это не было сложно, до конца ее рассказа.

Хорошо, милая, – сказал Нико и внимательно на нее посмотрел.

Понимаешь, когда я уезжала отсюда 10 лет назад, моя жизнь мне казалась сплошной черной дырой, неуверенность в себе, предательство любимого, ссора с дедушкой, который не хотел меня отпускать, я была очень подавлена и опустошена…

– Но, Нелл… я знаю, что ты просила не перебивать, но ты сама от меня убежала, о каком предательстве ты говоришь?

– Нико, не надо, я не хочу ворошить эту часть прошлого. Тогда я была расстроена и унижена, но с годами, я все же простила тебя, – грустно произнесла она.

– Я действительно не понимаю о чем речь, Нелл, – в замешательстве произнес он.

– Я читала твое письмо, я знаю, что ты хотел женится на мне только для того, чтобы я в конечном итоге, не угробила все дедушкино и папино имущество.  Я много раз задавала себе вопросы , что ты нашел во мне, чем тебя могла привлечь такая невзрачная девушка, как я. Но после того письма все встало на свое место.


Нико вскочил с постели:

– Что за бред ты несешь, Элена? Какое письмо?

– Письмо мне передала твоя секретарша, которая сказала, что у вас большая взаимная любовь но ты вынужден вступить со мной в брак, Потому, что не можешь потерять свое дело и что ты обещал присматривать за глупой внучкой своего благодетеля, и что ты слишком много вложил во всё это дело, считаешь его своим призванием и не хочешь, чтобы все досталось неблагодарной внучке.

Нико хотел было открыть рот, но она подняла руку, в просьбе о молчании,

– Но когда я сказала, что не верю ( ей), что этого не может быть, что мы любим друг друга и ты не такой, она показала мне твое письмо, адресованное ей. Как же я тогда была унижена, как оскорблена.

– Я не писал ей писем! Неужели ты настолько была во мне не уверена, что даже подчерк мой не смогла отличить? Неужели настолько не доверяла? – последнее слово он выдохнул.

– Но, Нико…. Ты хочешь сказать, что… – она запнулась, – Письмо было электронное, она сказала, что это распечатка из вашей личной переписки


Нелл уронила голову на руки:

О, боже, какая же я дурочка. Я была так наивна и слепа. Ты не спал с ней? – Элена посмотрела на него виновато и поняла, что теперь этот вопрос не имел смысла.

– Черт, нет! Я не спал с той женщиной! Я даже имени ее не помню…

– Матильда, – тихо сказала Нелл.

– Господи, Элена, да мне все равно как ее зовут. Эта женщина не только обманула тебя, она отравила нам жизнь, она разрушила все то, что было между нами. Но знаешь что, это сейчас не важно. Важно то, что ты – моя Нелл, любившая меня без памяти, как утверждала во время наших ночей, во время той ночи, когда отдалась мне, сделав меня своим первым мужчиной, ты моя невеста, которую я любил, поверила какой-то потаскушке, а не мне. Женщине, которую я уволил через неделю после того как ты убежала. Вот это действительно важно.

– Но, Нико, как я могла? Мне и так не верилось что ты такой, умный, правильный, всегда понимающий, заботливый, обворожительный обратил на меня внимание, влюбился в меня, как утверждал, когда мог иметь любую….

Не дав ей закончить, он подошел к ней, схватив за плечи, поднял с кровати и встряхнув произнес:

– Я любил тебя, черт возьми, мне нужна была ты, я не хотел никого кроме тебя, я доверился тебе, когда рассказал про семью, про свои проблемы... демонов, тяжелые воспоминания, как потерял семью,  как остался один в двенадцать лет. Я рассказал тебе как отец заставил меня выпрыгнуть из окна, чтоб остаться в живых, пока он пошел спасать мою мать. Я показал тебе себя таким, каким никто никогда меня не видел.


Отпустив ее, он направился к двери спальни:

– Куда ты, Нико?

– Мне нужно подумать, ложись спать, Элена, – резко сказал он, выходя, и через несколько секунд рыдающая, она услышала как захлопнулись двери.


Когда Нелл проснулась, на следующее утро, то поняла три вещи:

Нико не спал в этой кровати.

Ее подушка была все еще влажная от слез.

И то, что она так и не смогла открыть свою тайну.

Ту, которая терзала её долгие годы, причины её страхов и ночных кошмаров.

Встав с постели, чего она не хотела делать определенно, Нелл направилась в гостиную, где нашла Нико, пьющего утренний кофе.

– Садись и позавтракай, Элена.

– Почему ( опять)Элена, а не Нелл, Нико?

– Потому что Нелл – это женщина, которая была моей и которую я любил, а ты дорогая, это определенно не она, ты какой-то другой человек для меня сейчас. Я совсем не знаю тебя. И я не хочу знать, узнали ли тебя те, которые были после меня.

Элена хотела попытаться объяснить и рассказать о том, что её жизнь была полным кошмаром без единственного любимого человека, но момент был явно неподходящим. Нико встал и холодно произнес:

– Через час тебе привезут несколько дизайнерских нарядов для вечера. Выбери одно, я не хочу чтобы то, что случилось между нами вчера, омрачило праздник Рауля и Кьяры. Это ее первая большая роль, и все внимание должно быть на нее.

– Ах, да, конечно, сеньора Валентино, твоя бывшая пассия, или она до сих пор греет тебе постель. Это у нее ты был вчера? Как же я не догадалась? – выкрикнула она.

– Нелл, достаточно! – резко сказал Нико.

– Нет, не достаточно! Ничего не достаточно! Я уже не та наивная влюбленная девушка, с которой можно было играть. Я взрослая женщина. Ты не знаешь через что мне пришлось пройти... и, – она внезапно умолкла, понимая, что хотела сказать.

Нико посмотрел на нее сверкающими глазами, еле сдерживая себя:

– Я не знаю, черт возьми, потому, что ты мне ничего не рассказываешь.

– Я готова была начать говорить, но ты предпочел провести ночь в объятиях Кьяры, –выплюнула Нелл. Она больше не могла сдерживать слез.

Заметив ее затравленный взгляд и слезы в глазах, Нико спокойно произнес:

– Да ни с кем я не спал, – посмотрев на нее, и убедившись, что она слушает его, Нико продолжил, – Я вообще не спал, я сидел за дверью и пил…

– Но.. – Нелл не знала, что сказать.

– Никаких «но», Элена. Я решил, что лучше я буду пить, чем разобью у тебя на глазах что-нибудь.

Нелл нервно огляделась, подошла и опустилась на диван.

– Я не знаю, что с нами будет дальше, если мы не можем говорить как нормальные люди. – сказал Нико, запустив пятерню в свои, и так взлохмаченные волосы.

Нелл изо всех старалась не выдать волнения:

– Иди прими душ, смой усталость. Потом мы поговорим.

Не сказав ни слова, просто кивнув, Нико отправился в спальню.


Сидя одна в гостиной, и Нелл ощутила пустоту и холод одиночества. Она должна найти в себе силы побороть страх и всё рассказать ему.

– О чем думаешь, Элена?

Обернувшись на его голос, Нелл произнесла:

– Не люблю, когда ты так тихо подкрадываешься, а еще, мне не нравится это твое «Элена».

– Ничего не могу пока поделать, детка. Нелл сейчас не существует для меня.

Элена грустно посмотрела на него:

– Ты должен меня выслушать, не перебивай, пожалуйста.

Нико подошел и сел напротив Нелл.

– Хорошо, я слушаю. Я хочу знать, что произошло и что тебя мучает.

Элена собрала все мужество и решила не тянуть больше со своей тайной.

– После того, как я обосновалась в Сан-Франциско, стала учиться, выходить, встречаться с друзьями, смогла привыкнуть к мысли, что ты навсегда ушел из моей жизни.  Я приняла эту боль и попыталась с ней жить. У меня был свой маленький круг друзей, многие не знали кто я, и от этого мне было легче. Я была я, только без горького опыта и предательства любимого.

Нико хотел возразить, но Нелл подняла руку, в знак молчания.

– Сейчас я верю, что ты не предавал. Я верю тебе, Нико, – она посмотрела ему в глаза

– Но тогда… тогда, было больно. Все случилось на второй год обучения, ближе к летним каникулам, когда почти все разъезжались по домам, я отправилась в библиотеку. Книги были моим спасением.

Я терялась в них. Уносилась в историю, и на время забывала о своей боли, о своей жизни без тебя. Бывало, что я уходила последняя, перед закрытием библиотеки. И в один из таких дней, я решила пройтись пешком до пляжа. Я брела и брела, даже не заметив, что уже стемнело.

Нелл перевела дыхание.

– Видимо я ушла в себя, поняла что они приближаются, но стало слишком поздно. Их было трое... – Нелл замолчала, опустила на свои руки взгляд и продолжила очень тихо. –  Они злобно смеялись и сказали, что в эту ночь они нашли симпатичную крошку. Сначала я попыталась поговорить, отвлечь, потом поняла, что не смогу вырваться, они окружили меня. Я не знала что делать. В тот миг вся моя жизнь пролетела перед глазами. Я даже пожалела, что уехала от тебя, – прошептала она грустно, – Лучше с тобой, чем вот так...

– Боже Нелл, что они с тобой сделали?

- Они... они окружили меня. Когда первый, со словами « милое личико и ротик» прикоснулся ко мне я ударила его по лицу. Двое других тут же подбежали, скрутили мне руки и потащили к своей машине.  Я вырывалась и кричала о помощи. Они стали меня бить по лицу, порвали мою одежду и что бы растянуть удовольствие решили повеселиться со мной на капоте машины, – Элена закрыла лицо руками, боль и стыд не давали ей продолжать, но она решила покончить с этой историей сегодня и возвращаться к ней больше никогда. – Не знаю сколько длился этот кошмар. Я вырывалась кусала их и кричала. Они пытались, им уже почти удалось, но на мое счастье, мимо проезжала машина. Водитель услышал мои крики о помощи. Джонни, это тот самый водитель, прибежал и разогнал мерзавцев, ( помню у него был пистолет и бита). Как оказалась в больнице и сколько была без сознания не помнила. Я была в шоке.

Нелл перевела дыхание и продолжила:

– Меня отвезли в больницу, у меня были многочисленные ушибы, так как я отбивалась. Потом мне сказали, что одному из них я сломала нос – второму руку исцарапала все лицо.

Нелл поняла, что боль уходила. почувствовав руки Нико на своих плечах. Он сидел рядом. Теперь все будет хорошо. Её прошлое перестанет управлять ей.


Глава 9


Поздно ночью, лежа без сна, Нелл вспоминала тот невероятный вечер.

После того, как она рассказала Нико о нападении, ей стало намного легче.

Готовясь к премьере фильма она, даже не могла представить, что Рауль – это тот самый Рауль Бова, на премьеру фильма которого ее потащила подруга, и заставила ее переводить, не смотря на то что актер говорил на великолепном английском. Кристина, ее лучшая подруга, сходила с ума по Италии и культуре этой страны.

Элена выбрала для премьерного показа нового фильма Рауля и Кьяры шикарное красное платье от Giorgio Armani. По мнению стилиста, который помогал ей с выбором, да и зеркало ей говорило – она была прекрасна. Позже, выйдя к гостиную, Нелл прочла восхищение в глаза Нико.

– У меня нет слов, ты великолепна.

Нелл решила подыграть ему и немного покрутилась:

– Спасибо, я старалась.

– Все замечательно, но мне кажется, все же чего-то не хватает, – загадочно произнес Нико.

Не понимая о чем он, Элена посмотрела вниз на свое платье, а когда подняла взгляд увидела невероятно красивое обручальное кольцо, и Нико, который стоял на одном колене перед ней.

Не успела она произнести и слова, как услышала:

– В первый раз я ничего такого не делал, да и с Марией у меня не было этого момента, так что ты первая женщина, перед кем я стою на коленях и прошу принять мое кольцо и провести со мной всю оставшуюся жизнь. Элена Манзани, готова ли ты принять меня со всеми моими недостатками. Меня, которого ты знаешь почти всю свою жизнь. Меня, кто обещает беречь и уважать тебя. Я не могу обещать, что у нас будет все гладко, и мы не захотим поубивать друг друга в какой-то момент, но я обещаю, что никогда намерено не заставлю тебя страдать.

– О, Нико, я совсем не ожидала ничего подобного, – еле выговорила Элена.

Поднимаясь с колен, Нико спросил:

– Так, ты, примешь это кольцо? Если оно тебе не нравится, то мы его поменяем, Нелл.

– Что ты, оно великолепно, – с восхищением проговорила Элена, понимая, каким именем ее назвал Нико.

– Конечно! – протянула ему руку, – Надень мне его, пожалуйста.

По дороге в ресторан La Pergola (Самый известный и премированный ресторан в Италии, знаменитый шеф-повар Heinz Beck обладает талантом преображать одно блюдо миллионы раз, используя фантазию, креативность и традиции средиземноморской кухни. Поражает удивительный панорамный вилл на Рим, изысканный фарфор и приборы, атмосфера и предметы интерьера 17 века. Незабываемый опыт).

На счету La Pergola имеются 3 звезды Мишлен (Для любого ресторана Европы наиболее желанной наградой является звезда Мишлен. Это наивысший знак качества, который присуждается заведениям с отменной кухней).

В машине была непринужденная обстановка, Элена с Нико говорили обо всем и ни о чем. Если б ее спросили, она бы не вспомнила, осталось чувство легкости. Нелл впервые должна была пройти по красной дорожке, как гость. Видя ее нервозность, Нико обнял ее за талию, притянул к себе и прикоснулся губами к виску. Нелл расслабилась от его близости.

Некоторое время они позировали журналистам. Понемногу гости начали собираться в зале торжеств и рассаживаться по своим местам. Элена была рада, что Кьяра занята своей драгоценной персоной. Когда она услышала уже знакомый голос, лицо ее расплылось в искренней улыбке, она повернулась и посмотрела на красивую пару.

– Элена, ты великолепна дорогая, – пропела Лили и обняла Нелл.

– Ты тоже, милая, – обняв ее в ответ сказала Элена.

– Дамы, готов поспорить, Нико меня поддержит, Вы обе невероятно хороши. Нам с Росси очень повезло, что мы Вас встретили.

– Энрике, дружище, наконец-то, ты сказал что-то путевое, – подошел с напитками улыбающийся Нико.

Они немного поговорили, как вдруг Нико окликнул бархатный голос главного героя этого вечера – Рауля Бова.

– Нико Росси, сейчас же представь мне эту красавицу.

– Добрый вечер, Рауль, это Элена, моя невеста.

– Очень приятно познакомится с Вами, дорогая, – Рауль протянул руку Нелл. – Имейте ввиду, если этот засранец Вас обидит, я всегда к Вашим услугам, – проворно улыбнулся актер.

Нелл рассмеялась и сказала, что и сама с ним справится отлично, но все же поблагодарила Рауля.

Поймав взгляд Нелл, Нико улыбаясь пояснил:

– Тоже самое я сказал его невесте, когда она решила наставить на путь истинный этого бабника.

Все рассмеялись, и Элена почувствовала себя в своей тарелке.


Вечер проходил спокойно, Кьяра мелькала среди гостей, но к ним не подошла. Элена познакомилась с невестой Рауля – Русио. Они определенно подружатся подумала Нелл.

Когда пришел черед танцев, Элена танцевала с Энрике и Раулем. Но когда прозвучала песня Un Amore Cosi Grande в исполнении Андреа Бочелли, Нико пригласил ее на танец.

Для такого крупного мужчины он был очень грациозен и легок. Когда они танцевали, она тоже чувствовала себя пушинкой, которую он мог легко поднять и при первой же неприятности отнести в безопасное место.

Они танцевали медленно, тела раскачивались под пьянящую музыку.

Лампа бросала приглушенный свет в угол комнаты, оставляя пространство в тени. Они двигались в чувственном ритме, то вплывая в круг света, то выплывая из него не замечая никого вокруг. Нико перевел правую руку с ее поясницы ниже, обхватил ее бедро, прижал ее грудь к своей. Крепче прижал её к себе, заявляя свои права на ее тело.

Нелл все время ловила себя на мысли, что не смотря на то, что Нико так и не сказал ей слов любви, она спокойна и уверена в нем. Все будет хорошо.

Распрощавшись со всеми немного позже полуночи, Нико предложил посмотреть очарование ночного Рима:

   – Если, конечно, ты не устала, мы могли бы прогуляться по ночному городу.

– Я так давно не была в Риме! Конечно, давай погуляем.

Нико выбрал один из самых романтичных маршрутов ночного Рима – прогулка по набережной Тибра ((итал. Tevere, лат. Tiberis) — река на Апеннинском полуострове, третья по протяжённости среди рек Италии.)

Через Тибр, от Ватикана к центру Рима, лежали мосты невероятной красоты. Их история была древнее некоторых стран мира.

Они шли не произнося ни слова, вдыхая теплый воздух, наслаждаясь обществом друг друга. Нико обнимал ее за талию. Они перешли через Ponte Cavour (Мост Кавур).

Элена, в который раз удивилялась красоте и загадочности этого великого города. Рим был не только пропитан историей. Этот Вечный город вдохновлял таких гениев, как Да Винчи, Микельанджело, так и заморских писателей, таких как Чехов и Горький.

Поднимаясь на Виллу Боргезе, Элене пришла в голову мысль, снять прекрасные туфли от Armani. Как будто прочитав ее мысли, Нико остановился, загадочно улыбнулся и с легкостью подхватил ее.

– Что? Что, ты, делаешь? – изумлено спросила она.

– Не хочу чтоб ты испортила эти «возьми-меня туфли» и ножки в них. У меня свой интерес, – улыбнулся он своей трусикосносяцей улыбкой, – Сегодня все для тебя, детка.

– Ты – ненормальный, знаешь?– покачала головой Нелл, еле сдерживая улыбку.

У него на руках, вдыхая умопомрачительный аромат парфюма, Элена была счастлива, и думала о том, что это и есть ее истинное предназначение. Быть с Нико. Быть частью его.

Возвращались они на такси. Нико крепко обнимал ее, голова Нелл покоилась у него на плече.

Было уже около двух ночи, когда они вошли в квартиру Нико.

Нелл не знала, как сказать Нико, что она не хочет спать одна. Она хочет чтоб он обнимал ее. Не успела она сказать и слова, как Нико уже пожелал ей спокойной ночи.

– Иди спать милая. – нежно поцеловав ее, сказал Нико.

«Нет, не отпускай меня, забери меня к себе, обними», хотела сказать она, но только лишь прошептала:

– Спокойной ночи, милый.

Лежа без сна больше часа, Нелл ругала себя последними словами. Поняв, что не заснет, она встала, решив не одевать халат, вышла из комнаты. Подойдя ближе, она заметила свет, который шел из кухни.

Он сидел спиной, перед ним стояла бутылка, так и неоткрытого виски.

– Нико, почему ты не спишь?

Он обернулся, посмотрел на нее блестящим взглядом и произнес:

– Наверняка, по той же причине, что и ты, милая, – грустно улыбнулся он.

Нелл подошла ближе, протянув руку сказала:

– Пошли в постель, милый. Я хочу заснуть в твоих объятиях.

Нежно, едва коснувшись губами, она поцеловала Нико. Тот привлек ее к себе, крепко прижал и покрыл лицо горячими поцелуями. Откинув голову, она посмотрела ему в глаза и стащила с него рубашку, а потом и все остальное. Подхватив ее на руки, Нико направился в спальню, где уже их не могло ничего остановить. Оказавшись в комнате они стали жадно целоваться.

Продолжая исследовать друг друга, они подошли к той самой огромной кровати. Нико не хотел отпускать ее, но она мягко толкнула его на постель.

— Лежи и смотри.

Он лег на бок и стал наблюдать, как она раздевается, медленно стягивая с пижаму и улыбалась. Одну за другой она расстегнула пуговицы пижамы, сначала обнажив ложбинку, а затем обе груди, полные и округлые. Груди качнулись, а соски напряглись от возбуждения. Нико хотелось схватить ее, но он заставил себя лежать спокойно и наблюдать.

Прежде, чем снять пижамные штаны, она повернулась к нему спиной, медленно спустила пояс и обнажила круглые ягодицы. У Нико пересохло во рту, и ему пришлось напомнить себе, что нужно дышать.

Когда Нелл снова посмотрела в его глаза, она была обнажена, изгибы ее тела блестели и оттенялись мягким светом.

— Ты – восхитительна, — выдохнул он.

По-прежнему улыбаясь, она легла рядом с ним и снова поцеловала его, пройдясь пальцами по всему его телу, исследуя его.

Он целовал ее губы, глаза, уши, потом уткнулся лицом ей в шею, благоухающею ванилью, именно тот аромат, который он помнил все это время. обхватил руками ее груди. Жизнь мало-помалу возвращалась к нему.

- Так приятно снова прикоснуться к тебе — сказал он.

– Тебе нравится?— спросила она.

— О, да.

Когда она вскочила с постели, он открыл глаза и запротестовал, но Нелл быстро вернулась и проворно вскрыла пакетик. Лаская Нико, она ловко натянула презерватив, затем оседлала его. Опираясь руками на его грудь, Элена улыбалась, и чувствуя свою всласть наслаждалась каждым моментом, отдавала себя, скользя по нему и обдавая его своим влажным теплом.

Он застонал и вошел в нее со всей силой. От боли воспоминаний не осталось и следа.

Когда они, наконец, успокоились, она соскользнула с него и легла рядом, прижавшись к нему всем телом и положив голову на его широкую грудь. Он чувствовал усталость. Насыщение. И невероятное счастье.

Приподняв голову, он поцеловал ее в плечо:

– Спасибо, — прошептал он.

Она прижалась к нему ближе.

– За что?

— За то, что ты рядом. За то, что ты снова моя Нелл.

Она приложила пальцы к его рту.

— Ш-ш-ш. Поговорим завтра, нам надо поспать.


Глава 10



Проснувшись некоторое время спустя, Нелл взглянула на спящего Нико. Он лежал на спине, голова была повернута в ее сторону. Лицо было красивее чем у «Давида» Микельанджело. Ей было так хорошо! Словно она вернулась домой из плавания по бурному морю. Медленно она поднялась над ним, погрузила пальцы в шелковистые темные колечки на его груди. Рука замерла на мгновенье у него на талии и скользнула ниже. Со стоном Нико накрыл ее пальцы своей ладонью. На этот раз она довела его до экстаза сумасшедшим сексом. Сидя на нем верхом, она ускоряла ритм движений, пока они оба не рассыпались на миллион сверкающих осколков. Только крепкие руки Нико помогли ей не упасть без сил Нелл заснула мгновенно, положив голову ему на грудь.

Уже под утро они проснулись словно по команде и потянулись друг к другу. Сначала жадно, стремясь утолить безумное желание, потом медленно, наслаждаясь.

Рассвет они встретили в объятьях друг друга. Их тела словно стали двумя половинками одного целого. Секс был потрясающим.

Нико вспомнил, что по утрам она была более чувствительна. Он хотел доставить ей удовольствие, но Нелл заставила его лечь на спину. Когда она начала ласкать его губами и руками сверху вниз Нико пришел в восторг.

Он был поражен, а она с довольной, дразнящей улыбкой медленно стянула с одеяло, которое прикрывало бедра. Теперь он готов для того, что она задумала.

Он весь горит от возбуждения, и она безумно его хочет. Но она не будет торопиться. И заставит его тоже подождать. Весело засмеявшись и бросив на него взгляд обольстительницы, она начала водить ладонями по его телу, задержавшись на упругом животе.

Нелл наклонила голову, и ее огненные волосы упали Нико на живот. Она стала водить языком ниже пупка и увидела, как у него напряглись мышцы, но она не торопилась. Она слышала его хриплое дыхание, да и сама была охвачена чувственным возбуждением, продолжая ласкать языком и покусывать его тело. Нико тяжело дышал, пытаясь выровнять дыхание, но это ему не удалось, глаза его гневно сверкали, и он продолжал ругаться на родном языке.

– Если ты хочешь, чтобы я поняла, что ты говоришь, то изъясняйся по-английски, – с насмешливой улыбкой сказала она, – Чего ты хочешь, Нико?

Он уставился на нее затуманенным от желания взглядом и, облизав губы, пробормотал:

– Я хочу, чтобы ты дотронулась до меня… там. Дотронься… сейчас.

Она почувствовала торжество.

– Не сейчас. Я пока не готова… да и ты тоже.

Он закрыл глаза, и у него на лбу выступили капельки пота:

– Элена, пожалуйста…

– Я дотронусь, когда буду к этому готова. А пока, лежи спокойно.

Она смотрела на него с улыбкой искусительницы и облизала края его губ, осторожно покусала кожу на плече, а у него вырвался свистящий вздох.

Нико хотел было поймать ртом ее язык, но она увернулась, и он выругался.

– Кончай свои шутки, Элена!

– Это не шутки. Я не шучу с сексом, – по его глазам она поняла, что он узнал собственные слова, и посоветовала, – Просто расслабься, милый. Ты, видно, не заметил, что на этот раз всем управляю я. Ты не сдвинешься с места, пока я этого не захочу.


Он тихонько выругался и напрягся еще больше. Элена довольно засмеялась. Он хочет ее так же сильно, как и она хочет его, и осознание этого волновало.

– Я заставлю тебя стонать и молить меня, – прошептала она, обводя кончиком языка его скулы, – Ты обезумеешь от желания и забудешь, кто ты и где ты.

Она прошлась ладонью сверху вниз вдоль тела Нико и замерла в самой нижней точке. Он сжал челюсти, и глаза зловеще блеснули.

– Ты, ответишь за это.

– Пока что наказан ты, Нико.

Но, говоря по правде, она тоже чувствовала себя наказанной. У нее все пульсировало и болело от накала желания. Она продолжала ласкать каждый уголок на теле Нико… за исключением одного места, которое набухло и взывало к тому, чтобы тоже быть обласканным.

– Элена.... – в его голосе прозвучала мольба.

– Рано…

Не смотря на горевшее глубоко внутри желание, она была полна решимости подождать, прежде чем дать ему полное удовлетворение.

– Ты не попросил, как следует.

– Боже мой… – он зажмурил глаза.

А она ждала, чувствуя себя сильной и могущественной. Ждала, пока в его теле не напрягся каждый мускул.

– Элена… – голос Нико дрожал, и его бедра приподнялись, – Я прошу тебя… Нелл, детка…

И только когда Нико издал хриплый стон удовольствия, Элена улеглась поверх него. Нико приподнялся, чтобы прижаться к ней и взять в рот ее грудь, но она отодвинулась.

– Я по-прежнему главная дорогой, – прошептала она, хотя сил сдерживаться почти не оставалось.

Но когда он весь взмок и глаза его заволокла дымка, она уступила… и себе, и ему. Она дала ему возможность проникнуть в нее, почувствовала сильные толчки внутри своего лона и забыла, что их двое. Они были едины. А неизбежный взрыв оказался такой силы, что она испугалась: уж не выпустила ли она на волю неукротимое, дикое животное, которое уничтожит их обоих и будет буйствовать, пока хватит сил?

Но вот беспорядочные стоны, хрипы и вскрики прекратились. Задыхаясь, Нелл скатилась с Нико, не снимая руку с его груди, а ногу с его бедра. Подняв голову, она увидела, что он лежит с закрытыми глазами. Густые ресницы темнели на резко очерченных скулах, руки закинуты наверх.

– Нико? – окликнула его она.

Он не ответил, тогда она потянулась к нему. И тут же крепкие руки обвили ее и перевернули на спину.

– Я не могу поверить, что ты это сделала…

– Ты сердишься на меня?

– Сержусь?

Он поцеловал ее в губы:

– Как же я могу сердиться за то, что ты подарила мне небывалое удовольствие? Такого секса в моей жизни не было. К тому же у меня нет сил, чтобы сердиться. Да, у меня ни на что нет сил.

Она улыбнулась, чувствуя себя красивой, неотразимой и… сексуальной.

– Тебе правда было хорошо?

Не отпуская ее, он перекатился на спину.

– Это было поразительно, – он нежно погладил ее спутанные волосы.

Они встали поздно и вместе приняли душ. Элена бы соврала, если сказала, что огонь хоть немного стих. Руки Нико начали массировать ее шею и плечи. Элена издала стон отчаяния, смешанного с наслаждением. Его пальцы скользнули ниже, массируя спину, и снова вверх. Ей было так хорошо! Она моментально забыла обо всех проблемах, растворяясь в море наслаждения, вызванного его прикосновениями. Он намылил каждый сантиметр ее тела. Она вздохнула, когда пальцы обвели контуры ее груди.

– У нас нет времени…

– Еще как есть!

Он начал умело ласкать ее.

– Нам уже нужно собираться, – выгнулась в его объятиях Нелл.

– Нет, – прошептал Нико.

Он поцеловал ее в губы, скользнув языком глубоко внутрь. Это эротическое исследование заставило ее сердце бешено забиться, а кровь вспыхнуть в жилах. Элена обхватила его за плечи, отвечая на поцелуй. Она забыла о времени, забыла обо всем. Весь мир для нее сосредоточилась на волшебной магии его ласк. Сколько минут прошло? Семь? Десять? Элена потеряла счет времени… Она чувствовала, что в ней нарастает желание слиться с ним, желание, которому она была не в силах противиться.

– Нам действительно пора ехать, – взмолилась девушка.

– Угу.

Нелл выключила воду. Нико протянул ей полотенце и взял другое для себя. Искушение подразнить его было велико, но еще больше было желание оказаться с ним в постели и оставаться в ней весь вечер и всю ночь.

– Позже, – пообещал Нико, его глаза потемнели от страсти.

Удовлетворенные, они вышли из душа и позавтракали. Еще позже они оделись, чтобы отправиться домой. Он хотел привязать ее к себе. Не смотря на проблемы, которые возникнут в компании, они должны держаться вместе.


Они возвращались домой счастливые и отдохнувшие. Нелл поймала себя на мысли, что скучает по детям. Она хотела, чтоб ее приняли, хотела, чтоб мальчики относились к ней как к другу, а Франческа, их маленький ангелочек, видела в ней маму.

– Они полюбят тебя, – слышала она голос Нико.

– Ты и мысли умеешь читать? Это еще один твой талант ?

– Только твои… У тебя мысли написаны на лбу.

Нелл притворно вздохнула:

– А ты не устанешь от меня такой предсказуемой? – сказала она и положила руку ему на бедро.

– Нет, Элена, не устану, - глядя на дорогу, ответил он.

Флоренция встретила их палящими солнечными лучами. Улицы были полны туристов, а сами флорентийцы сочли за благо воспользоваться очередным отпуском, чтобы сбежать из душного города.

Нико узнал у Беллы, по телефону, что Макаэлла приехала помочь ей с детьми. Как только они заехали в ворота Паллацио – мальчика выбежали с криками:

– Папа, папа, Беллита, папа приехал!!!!

Нико остановил машину, не успел он выйти, как они кинулись ему на шею.

– Привет ребята, скучал по вам. Но давайте поможем Элене выйти из машины.

Сандро и Тео кинулись к пассажирскому сидению, Нико смотрел на них с улыбкой.

Уже в доме их встретили сеньора Манзани с девочкой на руках и Белла.

Когда все начали здороваться, Ческа потянулась к отцу. Нико взял ее на руки, прижал к себе и поцеловал в макушку. Ребенок перевел взгляд на Нелл, показывая на нее пальцем и тихо произнося «мама».

– О, Боже, милая, иди ко мне, – сказала Элена с застывшими слезами в глазах. Посмотрев на ошарашенного Нико, она грустно улыбнулась ему одними губами сказала: «все хорошо». Краем глаза Нико заметил как Белла и Микаэлла с улыбкой смотрели друг на друга. Мальчики, наверно ничего не слышали, так как были заняты подарками, привезенными Эленой, о которых Нико даже не знал.

– Идите переоденьтесь и спускайтесь к ужину, – велела Белла, провожая Нико с Эленой наверх.

Ужин прошел хорошо. Мальчики были рады отсрочке сна, так как для них было праздником ужинать в компании взрослых.

Мальчики были умыты и уложены спать общими стараниями Нико и Нелл. Микаэлла уехала домой, после того, как помогла Белле на кухне. Та же отправилась спать, оставив Нико и Элену одних.

Нелл знала, что мама специально уехала пока она была наверху. Микаэлла понимала, что скорее всего дочь переедет к Нико еще до свадьбы. Хотя от самого Нико не прозвучало этой просьбы.

Элена устроилась в библиотеке, пока Нико проверял Франческу. Нелл немного нервничала и решила вместо вина, попробовать граппу, (Граппа - также известная как вино граппа—итальянский виноградный алкогольный напиток крепостью от 40% до 55%. Граппа является одним из типов бренди. Изготавливается путём перегонки виноградных отжимок (для названия которых часто используется французское слово marc), то есть остатков винограда (включая стебли и косточки) после его отжимки в процессе изготовления вина. Изначально граппа производилась для утилизации отходов производства по окончании винного сезона, но быстро стала источником прибыли и была запущена в серийное производство. Сегодня граппа продаётся по всему миру), которую она пила всего раз.

– Я смотрю ты уже угостилась, – с улыбкой сказал Нико.

Нелл подняла глаза в направлении двери, он опирался на дверной косяк, скрестив руки.

–  Настоящий мачо-мистер Росси,  – Элена поняла, что сказала она это вслух.

Нико подошел к ней с соблазнительной улыбкой на великолепных губах, взял ее бокал, допил. Потом подошел к бару, налил себе.

– Домашняя граппа, – сказал Нико, – Я постараюсь доставить тебя в постель, пока эффект полностью не сказался на тебе.

– Граппа? – пробормотала Нелл, чувствуя, как алкоголь начинает играть в ней. Она уже пила раньше ром. Но только однажды. Потому что эффект, о котором говорил Нико, был настолько…

– Ты пойдешь со мной вместе в спальню, – заявила Элена,

– В прошлый раз мы хорошо провели время, детка, – медленно протянул он, – Ты потеряла контроль над собой, а мне это определенно понравилось.

– У этого напитка немного другой вкус, – пробормотала Нелл, не до конца еще понимая.

– Это молодая граппа. У нее другой вкус. И действовать он начинает не сразу.

– Но, ты тоже выпил половину моего стакана, – напомнила она.

– Ага, – ухмыляясь ответил Нико, но Нелл без труда поняла его намек.

Поняв, что Нелл не может самостоятельно идти, Нико рассмеялся, схватил ее на руки и понес наверх по лестнице. Нелл тут же на ходу лизнула его ключицу.

– Ты так пахнешь Росси.

– Буду считать это комплиментом.

Теперь она поцеловала его. Дверь в спальню распахнулась. Нико внес ее в комнату и уложил на кровать. Напрягаясь расцепил ее руки, обвившие его. Нико закрыл дверь, и увидел, что Нелл снимает с себя одежду.

– На тебе слишком много вещей, – пожаловалась она, когда Нико оказался рядом.

– Думаешь, надо снять? – сексуально спросил он.

Нелл надула губки. Он быстро разделся, Нелл скинула с себя футболку и отбросила в сторону бюстгальтер. Затем она сладко промурлыкала:

– Я чувствую себя такой сексуальной, что готова съесть тебя.

– Позже, – прошептал он, забираясь на кровать.

Элена обхватила его за плечи и устроилась на нем так, как давно мечтала.

Пока она доставляла им обоим удовольствия, ей было абсолютно все равно, кричит ли она, стонет или смеется. Нелл упивалась чувством превосходства над его телом долго, очень долго. И вот наконец их накрыло волной. Упав ему на грудь, отходя от оргазма, Нелл слушала его учащенное сердцебиение. На губах у нее была блаженная улыбка.


Глава11



Время пролетало. До свадьбы оставалось три дня.

Нелл играла в комнате с Ческой. Нико с мальчиками поехали на виноградники.

Уложив Франческу спать, Элена спустилась на кухню, где Белла заканчивала готовить пасту. На столе лежали ее любимые домашние булочки. Нелл улыбнулась и поблагодарила Беллу.

Они пили кофе когда зазвонил телефон. Элена подумала, что что-то с Нико или мальчиками, но оказалось, звонили из Штатов, а Белла плохо говорила по-английски. Поняв кто звонит, Нелл осела на стуле и подумала, что ей не суждено выйти замуж за Нико.

Звонили из Saint Francis Memorial Hospital (Мемориальная Больница Святого Франциска). Она ждала этого звонка и боялась его одновременно. Элена нужна была им. Нужна как донор.

Нико с мальчиками вернулись ближе ланчу. Нужно было сказать ему об отъезде. Он должен понять. Это был вопрос жизни и смерти.

– Привет, мальчики, – Нелл обняла ребят и отправила их на кухню за булочками и мороженным.

Взглянув на своего жениха, она сказала:

– Нико, нам нужно поговорить.

– Пойдем в кабинет, детка, я соскучился по тебе, – сверкнув сексуальной улыбкой сказал Нико.

Элена прошла к большому панорамному окну, встала спиной к Нико и обняла себя, словно хотела защититься. Набравшись смелости, она повернулась к нему.

– Я улетаю в субботу во Фриско, Нико. Нам придется отложить свадьбу, – выпалила она на одном дыхании.

Наступило гнетущее молчание. Нелл посмотрела на каменное лицо Нико:

– Скажи что-нибудь, твое молчание пугает меня.

– Чего ты от меня ждешь, Элена? Ты хочешь, чтобы я тебя умолял не уезжать? Не бросать меня и детей? Франческа тебя уже называет мамой. Что мне ей говорить, когда она будет спрашивать «где мамочка»? Спасибо, хоть на этот раз, что это было не письмо, значит ты и правда выросла, раз смогла сказать мне в лицо, что опять бросаешь меня.

– О боже, ты такой непробиваемый, бессердечный, ненавижу тебя….

Нелл в слезах выбежала из кабинета, так и не увидев, как он со злостью сбрасывает все со стола.

Поднимаясь в комнату, кипя от злости Нелл хлопнула дверью так сильно, что сама содрогнулась.

Начиная закидывать вещи в чемодан, который, как казалось разбирала навсегда, она постепенно стала успокаиваться и понимать, что этот глупый мужчина так и не понял почему она улетает… Снова начиная злиться на него, она решила, что на этот раз он выслушает ее.

Спустившись снова в кабинет, где его уже не было, она пошла на его поиски. Встретив Беллу, которая качала головой и причитала «глупые дети», Нелл улыбнусь ей, чувствуя, что нервы отпускают.

Наконец, нашла его, этого невыносимого и упрямого, но такого любимого мужчину в маленькой библиотеке, со стаканом виски. Подойдя к нему, она выхватила стакан из его рук, выпила остатки напитка, громко поставила стакан на стеклянный столик. Замахнувшись Элена влепила ему пощечину:

– Это за то, что ты такой упрямый, за то, что не веришь в меня и считаешь предательницей, – он стоял, как скала.

– Теперь сядь и выслушай меня, – сказала она, ударив его в грудь.

– Не надо, Элена, я все…

– Я сказала, сядь! Ничего ты не знаешь, и тем более не понимаешь, – прервала она его, – Я расскажу тебе историю.

Нико сел, ожидая ее рассказа. Нелл опять отошла к окну, встала спиной к нему и начала говорить.

– Когда Джонни спас меня и отвез в больницу, там я познакомилась с его семьей. У них росла девочка, она была совсем крохой. Ее зовут Эмили. У нее обнаружили лейкемию. Кейси ее мама, была неподходящим донором. Отец, Макс, к счастью подошел, но и тогда них у кого не было уверенности, что малышка выживет, так как за время болезни у нее ослабла иммунная система. Джек и Кейси каждый день молились за свою малышку, они винили себя, что не уследили за Эми. Операция, слава богу прошла хорошо. Эмили – моя крестница, и ей сейчас девять лет.

Видя, что Нико пристально слушает ее, Нелл подошла и села рядом с ним.

– Тогда я решила стать донором, прошла все необходимые тесты. Все эти годы доктор Шеппард, онколог-нейрохирург молчал. Никто не нуждался в моей помощи. Сегодня же я нужна мальчику. Его зовут Скотт – ему всего восемь, и я подошла ему как идеальный донор. Я должна лететь Нико, это мой долг. Я хочу спасти этого ребенка.

Нелл смотрела на Нико. Ждала его реакции. Она боялась потерять то, что, наконец-то, они обрели. Она любила детей. Хотела быть в их жизнь. Больше всего она боялась его следующих слов, боялась, что он не поймет ее мотивы.

– Ты уже заказала билеты? – резко спросил Нико.

– Нет, я сначала хотела поговорить с тобой. Объяснить все детям. И потом, сегодня у нас вечер аукцион, на котором мы должны быть, – помолчав немного, Нелл добавила, – Хочу посмотреть прямые рейсы на завтра.

– Нет, не надо. Это ни к чему.

– Нико, но… Я думала…

– Мы полетим самолетом компании. Так быстрее. Можем вылететь сегодня, после аукциона.

Изумленная Нелл бросилась к нему.

– О, Нико, спасибо. Я даже не думала, – немного помедлив, она продолжила, – А как же дети? Как компания?

– Милая, за детьми посмотрят твоя мама и Белла. А на счет компании – она не так дорога мне, как ты.

Нелл сильнее прижалась к нему. Нико обнял ее и поцеловал в макушку.

– Ой, нам нужно собираться на вечер, – нехотя отстранившись, проговорила она.

– А давай, никуда не пойдем. У меня другие планы на тебя сегодня, детка, – озорно сказал Нико.

Посмотрев снизу вверх, в его горящие страстью глаза, Элена прошептала:

– Я вся твоя, милый.

– Я запомню это, детка.

Поцелуй был незабываем. Мягкий и нежный, в то же время требовательный. Нико вбирал в себя всю ее, отдавая вдвое больше. Оторвавшись от ее губ, он поцеловал ее в нос, шлепнув одновременно по попке.

– Иди отдыхай. Тебя ждет много интересного этой ночью.


Несколько часов спустя, укладывая спасть мальчиков, смеясь и шутя, Нелл улыбалась от того, что смогла подобрать ключик к двум чертятам.

Услышав трогательный вопрос от Тео, у нее перехватило сердце от искреннего детского доверия.

– Нелл, а можно ты завтра отвезешь нас к маме на могилу?

– Мы хотим ее с тобой познакомить и кое-что сказать.

– Да Нелл, пожалуйста, – добавил Сандро, – Мы хотим, пожалуйста.

– Конечно, мои хорошие, завтра обязательно поедем навестить вашу мамочку.

Нелл обняла их по-очереди:

– А теперь ложитесь, скоро придет папа.

– Папа уже здесь, – услышала она голос Нико за спиной, – Спокойной ночи, мальчики, теперь моя очередь побыть с Нелл.

Улыбаясь дети пожелали им спокойной ночи.

Закрыв дверь детской, Нелл хотела проверить Ческу.

– Она спит, Элена. Жду тебя в гостиной через 15 минут.

Не дав ей договорить, он чмокнул ее в губы и начал спускаться вниз.

– И, Нелл… одень что-нибудь сексуальное.

Выбирая наряд, Нелл подумала, что в игру могут играть двое. Она сделала аккуратный макияж, надела высокие каблуки и спустилась вниз. Нико ждал ее на кухне.

Не говоря ни слова, он протянул ей руку и повел к выходу. Бабочки в ее животе ожили. Возле крыльца их ждала машина.

Ты не сядешь за руль мистер-супер-гонщик? –

Нет детка, мне нужны свободные руки.

Теплый, ночной воздух вскружил Нелл голову.

Сидя в роскошном автомобиле, она разглядывала Нико. Его тонкие, загадочно-прекрасные черты лица, и эти губы, которые она хотела целовать постоянно, были знакомы ей до боли. У Элены каждый раз перехватило дыхание, ее сердце билось чаще. Она почувствовала невероятное возбуждение, и виной всему ее мужчина. Заметив ее, такой откровенный, взгляд, Нико взял ее руку и притянул к себе, так что она неожиданно для себя оказалась у него на коленях. Сердце грозило выпрыгнуть из груди.

Нико провел большим пальцем по ее гладкой белоснежной коже чуть ниже ключицы. Элена вздрогнула, ее грудь вздымалась, сдавленная туго натянутой тканью платья.

– Как же я хочу тебя, детка, – томно пробормотал Нико, – Но ты ведь знаешь это? И всегда знала.

Нелл закрыла глаза, резко набрала воздуха в грудь. Его голос возбуждал, разум полностью подчинялся физическому влечению. Нико попробовал на вкус ее с готовностью приоткрытые полные сочные губы, эротично дразня языком. В Нелл проснулся животный инстинкт, она схватила Нико за плечи, чтобы не упасть, но мужчина в мгновение ока повалил ее на сиденье и страстно поцеловал. Веки Нелл отяжелели, каждая клеточка ее тела дрожала в предвкушении…

Подсознательно понимая, что он затеял свою игру,

Элена оторвала его от себя, вытянув руки.

– Мне кажется машина остановилась, caro* (дорогой), – прошептала она, прерывисто дыша.

Нико, с сожалением в бездонных глазах, помог ей сесть, открыл дверь, вышел и подал ей руку. От переполнявших ее чувств, Нелл чуть не упала на асфальт. Если б не сильные и такие надежные руки Нико.

– Иди сюда, – Нико схватил ее в объятия.

Элена склонила свою кружащуюся голову ему на плечо. Пришлось приложить некоторые усилия, чтобы противостоять соблазну.

Нелл только заметила, что они вышли у одного из самых красивых бунгало, которые она видела в своей жизни.

Заметив ее взгляд, Нико ответил, что приобрел ее несколько лет назад, но так ни разу и не ночевал тут. В его глазах как будто промелькнуло что-то, но в следующую минуту исчезло. Нелл подумала, что ей показалось.

– Мне надо… ммм… освежиться, – она постаралась сконцентрироваться, направляясь в ванную комнату.

Пригласив ее в дом, и сказав где находится ванная, Нико покинул ее.

Итак, мне надо освежиться, подумала Нелл. Ей как-то не удавалось вжиться в образ роковой женщины. На ходу сбрасывая одежду, она подошла к раковине. Немного подправив макияж, Нелл вышла в комнату, посмотрела на свое одеяние, которое осталось на ней, решила, что довольна собой. Нелл забралась на середину роскошной кровати, наслаждалась пейзажем за панорамным окном, выходившем на бескрайнее море, и стала ждать.

Услышав, шаги, Элена медленно повернула голову и посмотрела в направлении двери.  В этих потертых джинсах и рубашке поло Нико выглядел опасно привлекательным, высокий, с широкими плечами, узкими бедрами, длинными мощными ногами.

Легкий вздох сорвался с ее губ.

Не отводя от нее взгляда, он подошел к кровати, присел рядом с Нелл и нежно убрал волосы с ее лица. Девушка затаила дыхание, осознав, что находится в спальне Нико, а также то, что его такой сексуально-голодный взгляд обращен на нее.

– Нелл, ты меня убиваешь, – притворно расстроившись прошептал Нико, – У меня был расписан весь вечер для нас, а тут ты – само искушение в этом своем черном «раздень-меня-футляре».

– У меня есть для тебя небольшой подарок, – мужчина положил Элене на колени шкатулку.

Осторожно открыв крышку, девушка в изумлении уставилась на умопомрачительное ожерелье, инкрустированное изумрудами и бриллиантами.

– Я не могу принять такую ценную вещь.

– Еще как можешь, – Нико достал ожерелье из шкатулки, развернул Нелл спиной к себе и аккуратно убрал волосы с ее шеи, застегнул замочек.

Величественный камень холодил нежную кожу, покоясь в ложбинке между ее грудей.

– Мне нравится… не снимай, mia allegrezza* (моя радость), – наклонившись, он поцеловал Нелл со всей страстностью, заставившей ее вздрогнуть, а затем направился к двери. На миг повернувший, он произнес:

– Cпускайся вниз, детка. У меня на твой счет планы.

Войдя в огромную гостиную, она увидела Нико, разговаривающего по телефону. Сердце Нелл пронизала внезапная ярость. Ей захотелось подбежать к нему, вырвать телефон из рук и, бросив на пол. Немного смещенная этим странным побуждением, она замедлила шаг.

Нико застыл с непроницаемым взглядом. Смотрел на стройную фигуру, прекрасное лицо и копну блестящих волос. Втянув воздух, он прикрыл глаза, опуская взгляд на узкую талию и волнующие ноги, невероятную длину которых не нужно было подчеркивать каблуком. Такая нежная и чертовски

сексуальная. На подсознательном уровне Нико отметил, что она босиком, но ему было безразлично, что на ней, он хотел заполнить ее. Не говоря ни слова, мужчина прервал разговор и нажал клавишу «отбой».

Нико обнял ее за талию:

– Твоя красота ослепляет. – Ты завладела мной детка.

Нелл облизала пересохшие губы:

– Я хочу тебя. Сейчас. Во мне.


ГЛАВА 12


Нелл наблюдала за происходившим в отдалении, с Ческой на руках. Нико помог мальчикам подняться по очереди к мемориальной стене.


Они взобрались по ступенькам и поставили принесенные цветы – сначала матери, потом отцу.


Спустившись, они сели на ту же самую скамью, где сидела Нелл с ребенком. Они не плакали, а просто сидели, взявшись за руки, сжавшись в молчаливом отчаянии. Нелл почувствовала, будто какой-то обруч все туже затягивается вокруг ее сердца. Как хорошо было знакомо ей это чувство одиночества, такое глубокое, что не оставляло сил даже пошевелиться.


Внезапно на нее накатила волна боли. Эта девочка, у нее на руках, ее маленькая принцесса, никогда не увидит свою настоящую маму. Нелл просила у Бога, чтоб взрослая Франческа никогда не жалела о том, что ее мамой станет она – Нелл. Мальчики, совсем еще дети, но уже такие сильные, за свою короткую жизнь, потеряли так много. Сначала отца, потом мать. Благодаря Нико, они обрели семью, уют, чувствуют себя любимыми. Элена хотела, чтоб они приняли ее как родную. Может никогда не назовут мамой, как Ческа, но полюбят ее и пустят в свое сердце.


Видя на лицах мальчиков боль от потери, и то как они стараются не расплакаться, Элена встала, подошла к стоящему рядом Нико, передала ему Франческу, и вернулась к мальчикам. Опустившись напротив них, она взяла обоих за руки и начала говорить:


 –   Ребята, у вас была замечательная мама. Она любила вас, она хотела бы, чтоб вы выросли и стали достойными мужчинами. Такими как ваш папа и Нико. Я благодарна ей, что у меня появились в жизни вы двое и наша маленькая принцесса. Тео, Марко, я люблю вас. Хочу, чтоб вы знали – я никогда, никогда не дам вас в обиду, мечтаю, о том, чтоб вы никогда не пожалели, что вас растила я. Я постараюсь стать для вам другом. Мы с Нико будем любить вас так, как любили бы ваши настоящие мама и папа,  – Нелл замолчала, ожидая их реакции. Затаив дыхание она ждала.


Мальчики переглянулись, как всегда молча поняв друг друга и неожиданно обняли ее.


Если это не заставило ее заплакать, она старалась из-за всех сил держать себя в руках, то при следующих словах Марко, она разревелась:


 –  Мы хотели сказать тебе… – он немного запнулся, –  но хотели сделать это здесь, при маме и папе. Франческа уже называет тебя так. Если ты не против, можем ли мы называть тебя мамой? Нико стал для нас папой, а ты теперь с нами, и наша первая мама не обидится.


Элена потеряла дар речи, она даже не могла поверить в это. Нико пришел ей на помощь.


 –  Я думаю, мальчики, Нелл счастлива, она просто немного в шоке, и, конечно, она рада,  – протянув ей руку.


 Нико помог подняться, посмотрел на нее и спросил:


 – Элена, ты ответишь мальчикам?


Она кивнула и протерев глаза тыльной стороной ладони, произнесла:


 –  Конечно, ребята, вы можете называть меня мамой. Я безумно рада.


 Повернувшись к стене с именем Марии, она прошептала: – Спасибо.



После возвращения домой, они провели день в бассейне. Мальчики немного отошли от тяжелого утра. Нелл всячески пыталась помочь им в этом. Она почувствовала облегчение от того, что дети приняли ее в семью. Теперь, она уже могла сказать с уверенностью, вернувшись, она сделает все возможное, чтоб не разочаровать этих детей.


Уложив Франческу спать, они рассказали мальчикам про поездку. Нико сказал, что они будут очень по ним скучать, а Нелл добавила, что привезет им подарки. В этот вечер Нелл и Нико читали сказку детям вместе, и услышав, «Спокойной ночи, мамочка», она улыбнулась, и обняла их по очереди.


***


Нелл сидела в комнате перед раскрытым чемоданом и понимала, как не хочется уезжать отсюда. Это место стало ее домом. Дети, Белла, ее мама.


 –  Что за вздохи, Элена?


 –  Я и не заметила, как ты вошел?


 –  Боюсь даже спросить, о чем ты думала, – ухмыльнувшись, произнес Нико.


 –  Мммммм…. – прикусив губу, она посмотрела на него, из-под опущенных ресниц, –  лучше поцелуй меня, –  и притянула его к себе.


Его губы впились в нее так неожиданно, что она не смогла ничего сделать. Словно одержимый, Нико страстно целовал ее. Нелл знала, что такой поцелуй обычно называют французским. По всему ее телу пробежала теплая волна, от удовольствия девушка застонала. Он нежно гладил ее, его движения были очень медленными и плавными. Неожиданно Нико оторвался от ее губ и посмотрел на нее. Нелл не сразу пришла в себя. Улыбаясь своей самой сексуальной улыбкой Нико прошептал:


–  Вообще-то, я зашел сказать, что приехала твоя мама. Но, ты, как обычно, свела меня с ума, детка.


–  Сам виноват, не будь ты таким чертовски горячим, я бы не теряла голову, каждый раз глядя на тебя, – сказала она, мягко оттолкнув его от себя.


–  Мы закончим это в самолете, милая. Полет будет долгим, а кровать в салоне такая удобная. Я сделаю так, что ты не заметишь этих часов в воздухе, – услышала она за спиной самодовольный голос Нико.


И он исполнил свое обещание


Попрощавшись со всеми, они уехали. В дороге, не сговариваясь, они поставили музыку – диск Bon Jovi.


Поднявшись на борт, Нико проводил Нелл сразу в спальню, сказав, что как только переговорит с персоналом – сразу же присоединится к ней. Оставив поцелуй на его щеке, она ушла.


***


Выпив немного воды, Элена решила прилечь подождать Нико. Не заметив как заснула, она открыла глаза, и подошла к нему соблазнительно веля бедрами.


Остановившись прямо перед ним. Она подняла на него взгляд и потерлась об его бедра своими.


 Пальцы Нико оказались уже под платьем, нащупав сладостную влагу. Элена застонала и крепко обняла руками его шею.


Он наклонил голову и с наслаждением поцеловал ее шею, нежно коснулся языком мочки уха и, наконец, завладел ее губами, заставляя Нелл поверить, что его желание так же велико, как и ее.


– Нико! – вскрикнула она, уткнувшись ему в плечо.


Мозг отключился, она была не в силах отказаться от счастья, которое он ей доставлял. Ее губы прижались к его шее.


 – Когда я начинаю целовать тебя, то хочу сильнее прижаться к тебе, почувствовать тебя каждой клеточкой своего тела, не могу удержать руки при себе, как только вижу тебя, сгораю от желания прикоснуться. И ты тоже это чувствуешь. Я могу контролировать себя, но недолго. Я вижу, что и тебе это дается с трудом. Потому что в тебе просыпается дикое желание и сводит тебя с ума. И тебе хочется чтобы я прикоснулся к твоей груди, не так ли? Чтобы я ласкал ее до тех пор, пока не почувствую, как она набухает под моими пальцами, да? Как соски становятся твердыми, и ты не знаешь боль это или наслаждение.


Вся во власти его эротических чар, утопая в звуке его искушающего бархатного голоса, Нелл хотела только одного – освободиться от одежды, мешавшей им. Медленно, она расстегнула молнию, и платье опустилось к ее ногам. Теперь она стояла почти обнаженная, прозрачное белье, подчеркивало ее молочную кожу. Встретившись взглядом с Нико, Элена увидела, что у него перехватило дыхание, и поняла, что в эту минуту, она обладает властью над ним. Она видела в его глазах восхищение ее телом. Он был очарован ее грудью, вздымавшейся под скрывавшим ее кружевом.


– Dio! (Боже!) – содрогнулся он, и на секунду закрыл глаза. – Сними это,– сказал он взволнованно.


Его волнение еще раз убедило Нелл в ее власти над ним.


Она, не торопясь, отошла к основанию кровати и встала, слегка расставив ноги.  Девушка слышала его нетерпеливое дыхание.


– Нет, – тихо сказала она, – Не сниму.


–Тогда я сам, – голос его был очень тихим, но глаза лихорадочно горели.


Никогда прежде Элена не видела его таким нетерпеливым. Возбуждение наполняло ее ни с чем несравнимым чувством. Отступать не хотелось. Она хотела Нико так же сильно, как и он хотел ее. Этой ночью, когда за окном небеса, они будут любить друг друга.


Элена задохнулась, когда он протянул руку и, как бы между прочим опытным движением обведя вокруг соска, накрыл ею грудь. Когда дело доходило до ласк, по многолетнему опыту и благодаря инстинкту, который никогда ему не изменял, Нико знал, как удержать ее в своих объятиях. У Нелл подкосились ноги, когда удовольствие, которое доставил ей Нико, словно пламя страсти поглотило ее…


– Я хочу тебя, – сказала она и почувствовала его внутри себя.


Не нарушая близости, Нико уложил ее на кровать, высвободил свою плоть.


- Ууууу…. - произнесла она разочарованно.


Он засмеялся, блеснув в полумраке своей белозубой улыбкой.


–На этот раз игра по моим правилам. Терпение, детка. Оно будет вознаграждено. Ты увидишь, как скоро…


Видя волосы на его плоском животе, Нелл восхищалась его красотой. Она  смотрела на эти великолепные линии крепких рук, длинные ноги, крепкие бедра, которые, казалось, будут такими вечно.  «Я люблю тебя», – думала она.


Он снял часы и положил их на небольшой столик у кровати. И тут она узнала знакомое выражение его лица, полуопущенные веки скрывали темные глаза, а губы говорили о том, что он хочет быть в ней, и как можно скорее.


Через секунду он оказался рядом с ней в постели и ногами стал раздвигать ей ноги. Не сдержавшись, она протянула руку и коснулась его плоти. Он вздрогнул. Вероятно, от удивления. Ведь в прошлом она никогда не позволяла себе первенства, ее всегда сдерживал его очевидный опыт. Он отстранил ее руку и крепко прижал к своей груди.


– Тебе не нравится? – прошептала она.


Он взглянул на нее с некоторой грустью и поднес ее руку к своим теплым губам.


– «Не нравится?» – он покачал головой.


– Детка, я обожаю это, но сегодня я собираюсь заниматься с тобой любовью всю ночь, а если ты будешь со мною такое вытворять, боюсь, я потеряю голову. Поняла?


Элена закрыла глаза и кивнула с довольной улыбкой Если бы она сильно постаралась, то могла бы принять страсть, от которой так смягчился его голос, за нежность. Отдав себя во власть его поцелуя, она сделала неожиданное открытие: когда Нико любил ее, то очень легко было представить, что ссор и горечи никогда не было.


 Элену разбудил непрерывный гул. Чувствовала она себя замечательно. Открыв глаза, она огляделась вокруг. Невероятно! Она в самолете! И не в обычном самолете, а в личном самолете компании. Повернув голову, Нелл посмотрела на спящего рядом мужчину. Своего мужчину. Открыв глаза, Нико нежно произнес:


 – Моя фантазия осуществилась – теперь мы в «клубе высокой мили».


Нелл покраснела. Нико обнял, поцеловал ее и сказал: –  Спи, милая.


Глава13


Уже принимая душ дома во Фриско, Элена была поражена, как много всего произошло за эти 14 часов полета. Они с Нико только и делали, что ели, спали и занимались любовью. Он был то нежным, то ненасытным и дерзким. Нелл упивалась, осознавая, какую силу она имеет над ним, как женщина.

– Я принес полотенца, милая, – произнес Нико, – пора выходить, и в кроватку.

– Боже, Росси, ты такой ненасытный, – улыбнувшись, закатила глаза Нелл.

– Это, конечно, так, но я говорил про сон, детка, – его белозубая улыбка не переставала ее поражать.

Лежа на огромной кровати, Нико наблюдал, как она вышла из ванной, выключила свет и пошла в сторону кровати. На ней была маленькая пижама не оставляющая воображению разгуляться. С хитрой улыбкой он отдернул край летнего одеяла:

– Залезай, женщина. Не своди меня с ума. Завтра нам предстоит тяжелый день. Нужно выспаться и отдохнуть.

Элена села на кровати, посмотрев на него, облизнула губы и улыбаясь прошептала почти у самых его губ:

– Спокойной ночи, Нико.


***


– Милый, хочу показать тебе свой Фриско. Я люблю этот город. Он всегда напоминал мне о доме. Ты, даже не представляешь, сколько здесь всего интересного.

Все это Элена умудрилась проговорить между поцелуями, которые оставляла на теле своего великолепного мужчины.

– Детка, если ты будешь продолжать в том же духе, кроме этой кровати и твоих роскошных форм я больше ничего не увижу.  Но, да, я хочу посмотреть на город твоими  глазами, – сверкнув своей сексуальной улыбкой, Нико продолжил, – Хотя, этот вариант меня вполне устроит.

Нелл, хихикая, вскочила с кровати:

– Ну уж нет, Росси. Ничегошеньки у тебя не выйдет. Я столько лет хотела показать тебе свои любимые места в городе. Одевайтесь, синьор ваш гид к вашим услугам, – сделав шутливый реверанс, она скрылась в гардеробной.

Полчаса спустя, выходя из дома, Нелл думала, как отреагирует Нико на то, что она поведет свою малышку с откидным верхом. Одна из причин, почему Элена любила Сан Франциско – погода. Всегда тепло и солнечно.

– Сейчас я тебя познакомлю со своей малышкой Микки, – гордо сказала Элена.

– О нет, только не это, Элена, – еле сдерживая смех, произнес Нико, – Ты дала имя своей машине?

– Микки не просто машина, она прошла со мной очень многое. И не закатывай глаза Росси! – фыркнула Нелл.

– Ладно, давай ключи, женщина, – протянув руку, ждал Нико.

– Ээээм, нет, Росси. За рулем Микки не побывал еще ни один мужчина. И ты не сядешь. Так что сядь, ты будешь пассажиром, и  расслабься, малыш.

Закатив глаза, Нико сел и пристегнул ремень безопасности. Элена начала смеяться:

– Неужто всемогущий Доменико Росси боится? – продолжала улыбаться она.

– Поехали уже, Нелл. – проскрежетал зубами Нико.

Они отлично провели время. Элена провезла его через все любимые улочки города. Показала итальянский колорит Сан Франциско. Завезла его в клуб, где занималась крав-магом (Крав-мага в переводе с иврита קרב מגע – «контактный бой». Фактически это тактическая система ближнего боя (ТСББ), эффективно сочетающая в себе самооборону и рукопашный бой. Прикладная и проверенная временем система была создана для эффективного противодействия агрессии на основе боевого опыта)

– К сожалению, сейчас здесь никого нет. Это место стало для меня отправной точкой к исцелению, – немного помедлив, она добавила – Правда, когда Джанни первый раз привез меня сюда, я была настроена довольно скептически. Хотя, потом поняла – это именно то место, где я смогу снова стать уверенной в себе.

Пытаясь перевести все в шутку, Нелл добавила:

- - Будь со мной милым, Росси, у меня отличный удар слева.

Нико не знал, смеяться ему или плакать, но взглянув в глаза, горящие огнем, понял, что Нелл вполне может шутить.

Обхватив рукой ее бедро, прижав к себе, не прерывая зрительного контакта, он сказал:

– Детка, я буду действовать так, что у тебя даже не возникнет мысли применить свои навыки.

Поняв, что сильно проголодались, они решили поужинать пиццей. Заехав в итальянский ресторанчик, они заказали еду и бутылку вина, решив поужинать на пляже, и понаблюдать за заходом солнца. Это был один из лучших вечеров в их жизни. И, чтобы ни случилось дальше, этот вечер, эти моменты, они запомнят навсегда.


***

Выйдя после консультации у врача-онколога, не произнося ни слово, они пошли в выходу.

Зазвонил телефон. Она ответила и ее лицо сразу осветила улыбка.

– Здравствуй, милая. Да, я приехала.… И я очень скучала по тебе, моя хорошая. Скажи маме, что я скоро к Вам зайду. Да, и я тебя целую.

Убрав Iphone, Нелл посмотрела на Нико:

– Это моя крестница. Я ей пообещала, что мы приедем.

– Да, конечно. Говори адрес.

– Нико?

– Не сейчас, Элена. Давай поедем, и ты познакомишь меня с друзьями.

Едва они успели подъехать к крыльцу дома, как открылась дверь, и маленький ураган по Эмили – ангелочек во плоти оказалась у машины. Нелл выскочила ей на встречу и раскрыла объятия.– Элена, Элена. Как же я скучала по тебе.

Нико оторвал взгляд от счастливой женщины с не менее счастливым ребенком, которые кружились и прыгали, на спускающуюся к ним пару. Мужчина, Макс, высокий, голубоглазый блондин, лет сорока и женщина, его жена Кейси, полная его противоположность – с темными длинными волосами, зелеными искрящимися глазами. Она была ровесницей Нико. Около тридцати трех - тридцати шести лет.

Мужчина протянул Нико руку:

– Добрый день – я Макс. Моя жена Кейси. А эта егоза, наша Эми, – улыбнувшись, он посмотрел на дочь, - но Вы наверно и так все знаете, – и перевел взгляд на Нико, все так же улыбаясь.

– Привет Макс, Кейси. Я Нико – жених Элены, – улыбнулся он, и протянул руку.

– Мы так рады, наконец-то, с тобой познакомиться, Нико, – сказала Кейси, – давайте пройдем в дом.

Нико посмотрел на Нелл. Поймай его взгляд Кейси продолжила:

– Пойдем, пойдем, они скоро тоже присоединятся к нам.

Ужин подходил к концу, Нико заметил, что маленькая Эмили засыпает на ходу, но пытается не показывать вида, чтобы еще немного побыть со взрослыми.

Посмотрев на Элену, улыбнувшись, он повернулся к малышке со словами:

– Принцесса, покажи мне пожалуйста свою комнату. Элена говорила – она мечта любовь маленькой девочки.

Моментально просияв, обнажив свою беззубую улыбку, Эми вскочила со стула, подбежала и схватила его за руку.

Взрослые все рассмеялись. Поняв хитрость Нико, Нелл тоже встала:

– Можно я пойду с вами, милая?

– Конечно, Элена, – взяв в свою хрупкую маленькую ладошку руку Нелл, Эми потянула их за собой, не переставая тараторить и улыбаться, рассказывая Нико о своих игрушках и всяких мелочах.

– А это, – взяв в руки плюшевую собачку, – это мой Плуто, его мне подарила Элена, очень давно, перед моей операцией. Элена тогда сказала, что он спасет меня. Я буду жить. Вырасту и у меня будет такой же красивый жених, как когда-то был у нее, – не понимая, что выболтала огромную тайну, Эми продолжала улыбаться.

Не смея смотреть Нико в глаза, зная, что он наблюдает за ней Нелл, переключилась на ребенка.

– Ну все, проказница, с тебя на сегодня хватит эмоций, беги чистить зубки, а я выберу сказку на ночь.

– Почитайте мне вместе, по очереди.

– Но….

Не успела Элена договорить, Эмили жалобно протянула, глядя на Нико:

– Ну пожалуйстаааааа….

– Конечно, малышка, мы с Эленой почитаем тебе.

Когда Эми вприпрыжку побежала в ванную, Нелл подняла руку:

– Не смей сейчас ничего говорить, Росси!

Нико довольный, и по доброму рассмеявшись притянул ее к себе и поцеловал в лоб:

– Жених снова с тобой, детка, – прошептал он, зная, что это ее выведет из себя.

– Ухххх, Росси…

– Я вернулась, я вернулась!!! – довольно распевала малышка.

Эми уснула на середине первой сказки, Нелл нежно поцеловала ее, Нико поправил одеяло, и они спустились вниз.

Внизу их ждал Макс с двумя охлажденными бутылками пива.

– Элена, моя командирша жена, велела мне занять Нико, а тебя отправить к ней на кофе. Закатив глаза, Нико обратился к Максу:


– Пошли друг, пусть они вдоволь наговорятся.

Нелл уже шла на кухню, когда услышала раскатистый смех мужчин.

Кейси ждала ее на кухне с дымящимся капучино.

 –  Иди садись, дорогая, хочу с тобой поговорить.

– Я так скучала по Вам, Кейси, – сказала Нелл, усаживаясь на диван напротив подруги.

- - А теперь скажи мне, почему у меня такое чувство, что ты чего-то мне не договариваешь? Ты весь вечер была сама не своя.

Покачав головой, Элена посмотрела на Кейси:

– От тебя ведь ничего не скроешь, да?

– На то мы и подруги, ты стала мне сестрой, поэтому я хочу видеть тебя счастливой.

– Ох, Кейси, я даже не знаю… Мне так стыдно, я хочу спасти жизнь этого ребенка, хочу сделать то, к чему всегда была готова, – грустно начала она.

– Элена… Есть какое-то «но»?

– Ты наверно посчитаешь меня эгоисткой, но когда врач сказал, что операция может иметь последствия, я увидела шокированное лицо Нико, поняла, как он воспринимает ситуацию.

Кейси сжала ее руку и спросила:

– Что тебя беспокоит, милая?

– Не пойми меня неправильно, умоляю, Кейси, я знаю, что вы с Максом пережили, когда болела Эмили, – немного помедлив, Нелл продолжила.

– На протяжении всех этих лет я ждала того самого момента, когда смогу быть нужной, хотела почувствовать, что в моя жизнь обрела смысл. Дать надежду маленькому существу, знать что он или она будут жить. Вот чего я хотела всем сердцем после знакомства с вами. Но теперь, в моей жизни появились дети, Нико. Я не уверена, что готова вот так их бросить. И все же жизнь ребенка… Я не смогу отвернуться, сесть в самолет, улететь к своей счастливой жизни, зная, что понадобится еще ни один месяц на поиски донора. Я просто не могу… Мое сердце разрывается на части, – глубоко вздохнув, глотая слезы, Элена продолжила, – И Нико ... я вижу, как ему больно. Он любит меня, Кейси, хотя и не сказал этого пока, но наша связь неразрывна. Я не хочу потерять свою семью…. Я не знаю что мне делать. Просто не знаю, – уже не сдерживая слез, говорила Элена.

– Ох, милая, я тебя не осуждаю. Зная твою историю, я могу понять твое состояние, но Элена, сможешь ли ты спокойно жить с этим. Не потому, что ты эгоистка и боишься, а потому что, зная тебя, и твое доброе сердце, я боюсь, ты никогда себя не простишь, милая. В любом случае, какое бы ты решение не приняла, знай, мы поддержим тебя во всем, – сказала Кейси, обнимая Нелл.

– Мы любим тебя, ты – наша семья, – пытаясь отвлечь Элену, она продолжила, – И, да, Элена, он очень горяч, этот твой Нико.

Посмотрев на подругу, Нелл грустно улыбнулась.


Прощаясь с друзьями Элены, Нико был рад, что эта замечательная семья приняла его, как родного. Ведь они, наверняка, знали их историю. Ему стало легко, когда он осознал, что Элена, не смотря на ситуацию, преподнесла его не как злодея.


***


Утром поехав в клинику, Нико оставил Нелл в палате, сам пошел поговорить с доктором.

Зная, что предстоит непростой разговор, Элена устроилась и стала ждать его.

Позвонил Джанни, они договорились встретиться завтра, после операции, когда она уже сможет выносить его шуточки. И он шутя добавил, что еще не решил, отдаст ли ее без боя «этому» Нико или нет.

Элена грустно улыбалась, когда услышала голос:

– Милая, давай поговорим.

Нико сел на стул возле кровати.

– Нелл, мне очень понравилась эта семья. Я рад, что у тебя есть такие друзья.

– Да, эта семья и их маленькое чудо, давали мне надежду на то, что у меня тоже может быть все хорошо. Правда же, она такой милый и хорошенький ангелочек?

Слезы выступили в уголках глаз Нелл, Нико протянул руку и смахнул с ее ресниц одинокую слезинку. В глазах Нелл на секунду промелькнула боль, снова.

– Нелл…

– Нет, позволь мне договорить, – она коснулась дрожащими пальцами его губ, призывая к молчанию.

– Я хотела семью. Я хотела всего того, о чем мечтала с тобой. Я считала, что мы никогда не сможем быть вместе.. Верила, что когда-нибудь встречу человека, которого смогу полюбить так же, как любила тебя. Я хотела жить полной жизнью, чувствовать, любить. Пыталась. Но очень скоро поняла, что никто не сможет заменить мне тебя. Я любила тебя, ты так въелся мне под кожу, что я даже не могла смотреть на других мужчин, я всех сравнивала с тобой. Все было не то. И когда поняла, что мне нужен только ты, и что никто не сможет стать тобой и заменить тебя, потому что никто не мог разжечь в моем сердце тот огонь, который вспыхивал только от одного твоего взгляда. В конце концов, я поняла, что, видимо, я обречена быть одинокой, и что семья и брак это не для меня, – произнесла она, и грустная улыбка коснулась ее губ.


– Элена, остановись! Я так не могу, – нервно шагая по палате, Нико запустил пальцы в волосы и нервно взъерошил и так уже довольно сильно растрепанные волосы.

– Я не хочу, чтобы ты делала эту операцию. Я не могу тебя сейчас потерять, когда только что вновь обрел. Ты моя жизнь, я живу тобой, ты мой- воздух, моя жизнь, мое сердце бьется ради тебя. Я не смогу жить, если еще раз тебя потеряю. Эта операция… Я не предполагал, что она может привести к таким последствиям. Я думал, что донорство будет менее болезненным и безопасным, но врач сказал – могут быть серьезные последствия. Нелл, я не могу тебя потерять.

– Но Нико, я же дала обещание. Я обязана спасти жизнь этого ребенка, так как не смогу отвернуться от ребенка, жизнь которого висит на волоске. Как мне потом жить с этим?

– А отвернуться от троих детей, которые потеряли мать и только сейчас с таким трудом обрели её вновь в твоем лице, по-твоему, это нормально? Черт тебя побери. Они уже называют тебя мамой. От этих детей ты можешь отказаться с такой легкость?

Нико произнес это на повышенных тонах, в его голосе явно слышались ноты раздражения. Он вскочил и стал нервно расхаживать по палате. Его слова больно отозвались в душе Элены, они резали ее, словно ножом.

– Нико, пойми, пожалуйста….

Но он не дал ей договорить, резко остановившись и бросив на ее презрительный (раздраженный) взгляд.

– Элена, я не знаю, как назвать то, что ты творишь. Ты либо действительно не понимаешь, либо не хочешь понять. Хорошо, ты не думаешь обо мне, подумай о детях. Эти малыши, они… ты ранишь их. Ты убиваешь меня. Ты опять отказываешься от меня, готова снова уйти. Бросить нас ради каких-то высоких целей. Да. я понимаю, что ты жертвуешь собой ради маленькой жизни. Если бы я был один, то я, наверное, принял бы это, смирился. Но мы с тобой не одни, у нас есть детки. Наши дети, которые любят и ждут свою мамочку. Ту, которая оказалась настолько эгоистична, что готова бросить тех, кто ее любит, которая не берет в расчет ничьи чувства и желания кроме своих. Ты будешь гордиться свои поступком? Наверное, будешь чувствовать себя героиней? Теперь я понимаю, как бы ни хотел, как бы ни просил тебя выбрать нас, нашу семью – ты сделаешь выбор в пользу какого-то призрачного обещания, которое ты когда-то дала. Неужели ты не понимаешь, что все изменилось? Тебе дороже чужие люди, которые, в принципе, могут найти другого донора. Ты хоть понимаешь, что я не смогу заменить тебя, не смогу найти другую мать своим детям. Ты разрушишь все. Я так не могу, Нелл. Мне нужно уйти. Ты должна решить, что для тебя дороже мы или чужие люди. Выбор остается за тобой.

Глаза Нико горели яростью. У Элены перехватило дыхание, руки тряслись. Нико схватился за ручку двери. Девушка обхватила себя руками и прошептала, еле сдерживая слезы:

– Нико, не поступай так, пожалуйста. Я не могу. Прошу, пойми меня, – Элена не могла говорить, слезы хлынули из ее глаз.

– Прошу тебя, любимый. Я не смогу без тебя и детей. Я так люблю вас, – Элена сделала паузу, пытаясь остановить поток слез и восстановить дыхание.

– Я должна сделать это. Понимаешь, должна. Я уверена, все будет хорошо. Всего через пару часов мы снова будем вместе. Не уходи, милый. Я люблю тебя.

Она потянулась к нему, но Нико сделал шаг назад. В глазах была такая боль, что ее сердце сжалось, обливаясь горючими слезами, ком застрял в горле. Ей нечем стало дышать. Лед медленно растекался по ее венам. Она не могла пошевелиться. Осознание безысходности накатило на нее.

– Прости, Элена. Я просто не могу. Я не могу смотреть на то, как ты подвергаешь свою жизнь опасности, – сказал он запинаясь, с трудом сдерживая свои эмоции, – Я просто не выдержу. Выбор за тобой.

Сказав это, он как-то сразу поник, как будто на его плечи взвалили что-то безумно тяжелое, то, что он не способен нести. Нико медленно повернулся к ней спиной, и вышел из палаты.

Оставшись в одиночестве, Элена уставилась на стену, не понимая, что только что здесь произошло. Почему Нико не понял ее? Не принял ее решения? Она не могла принять его уход. В ее груди разрасталась огромная черная дыры, которая вот-вот должна была поглотить ее полностью. Может, ей следовало отказаться и последовать за Нико? Зачем она согласилась на операцию? Почему? Для чего?

За окном шел дождь, словно отражая состояние ее души Она искала решение, она уже готова была все бросить, бежать отсюда, но в этот момент дверь открылась. Последняя надежда на то, что это вернулся Нико, угасла.

– Ну, что мисс Манзани, Вы готовы?


Глава14


Нико


Операция. Уже час. Полная беспомощность. Не чувствую ничего. Только страх. От меня ничего не зависит. Бездействие убивает.

Смотрю на остывший в руках кофе и не понимаю, сколько уже тут просидел.

Поднимаю глаза – Кейси и Макс сидят, взявшись за руки, и Джанни, с которым я познакомился, после того, как Нелл увезли в операционную.

Этот мужчина … Он ... Не зря меня приводит в ярость одно лишь упоминание о нем.

Про таких как он, женщины говорят – сногсшибательный.

Меня беспокоит его присутствие. Элена говорила, что у нее никого не было кроме меня, но не смотря на это, я понимаю, что мужчина переживает сейчас не меньше моего. Понимаю, что их связывает особая дружба, и это вызывает приступ ревности.

Когда Макс, муж Кейси, стал нас знакомить, я заметил изучающий взгляд серых глаз Джанни.

Он как будто пытался заглянуть в меня и понять действительно ли я тот, кто нужен Элене.

Как бы он мне не нравился, а он, определенно, мне не нравится, я благодарен ему. Он был рядом с моей Нелл, когда я не мог. Меня не было рядом в самый сложный период ее жизни. Вряд ли смогу простить себе это.

Я не могу обвинять Элену в привязанности к Джанни.

Мне неважно что было в прошлом. Будущее принадлежит нам. Мне и Нелл. Нашей семье. Я сделаю все, чтоб моя женщина была счастлива рядом со мной.

Мысли опять возвращаются в реальность. Уже третий час смотрю на закрытые двери операционной. Моя Нелл. Она спасает ребенка.

Возможно ценой своей жизни. Я эгоист? Возможно. Просто, я не смогу жить без нее. Это будет существование. Все эти годы я не понимал. Понял только тогда, когда она вернулась. Понял какой пустой была жизнь. Только дети и спасали.

Дети. Они так полюбили Нелл. Ее невозможно не любить.

Моя Нелл.

Она с детства была, как ангел. Улыбчивая, добрая, нежная.

Кто-то сжал мне плечо. Повернулся. Джанни.

Мужик, пойдем выйдем. Сменим на пару минут обстановку.

Хотел было отказаться, но, посмотрев на него, встал. Шли молча. Спустились на этаж часовни. Открыв двери, он повернулся ко мне.

– Разговор предстоит тяжелый. Тишина не помешает.

– Если честно, я сейчас ни о чем не могу говорить. Мысли только об Элене, там, на операционном столе.

Он изучающе посмотрел на меня. А потом, глядя мне прямо в глаза, указал на скамью:

– Вот и отлично. Говорить буду я. Ты слушай.

Удерживая его взгляд, я решил уточнить:

– Мне совершенно не интересно, какие у вас с Эленой были отношения. Это прошлое. Хочу, чтоб ты знал – теперь она моя. Никому ее не отдам, - пытаюсь говорить спокойно. Не хотел думать о том, что моя Нелл была с этим клоном Дэвида Ганди.

– Эй, полегче. Полегче! – Обнажив зубы в насмешливой улыбке, произнес он, – Хочу внести ясность. Если б я хотел, она стала бы моей.

Помолчав, он добавил:

– Теперь сядь и не перебивай, если твоя сущность супер-мачо тебе позволит.

– Не нарывайся, Джанни. Не хотелось бы разбивать твой нос в этой часовне.

– Да уж… теперь понятно, почему она так и не смогла тебя забыть.

Он продолжал меня нервировать.

– По-моему, ты хотел поговорить?

– Мне совсем не хочется раскрывать перед тобой душу. Но ради Элены ... Я готов ради нее на все, – помолчав, он продолжил, – Думаю и мне это не помешает.

Джанни пытался собраться духом.

В тот год, когда… когда я спас Элену… незадолго до этого, я потерял семью. Мою жену и сына. Их убили.


Элена


У вас бывало такое чувство, что пытаешься проснуться, знаешь, что нужно, но совсем не хочется?

Слышу голоса. Ощущаю присутствие людей. Как-то все далеко.

Пытаюсь открыть глаза – веки безумно тяжелые. Не могу. Нет сил. Все время хочется спать и я снова проваливаюсь в темноту.

Каждый раз, с трудом поднимая веки, я вижу лицо мужчины, которого люблю.

В другой момент я слышу голоса, кажется это Нико и Джанни. Потом появился третий голос, наверно врач.

Нико беспокойный, голос нервный. Со мной что-то не так? Почему я до сих пор не могу прийти в себя? Опять падаю. Опять темнота…

Прихожу в себя. Глаза закрыты. Тишина. Шум приборов. Я в больнице. После операции. Жива. Аромат цветов. Медленно открываю глаза. Палата. Цветы. Немного поворачиваю голову. Нико. Держит меня за руку. Спит. Щетина. Круги под глазами. Но такой невероятно спокойный. Пытаюсь немного пошевелиться, чтоб не разбудить. Открывает глаза:

– Элена! Слава Богу, ты проснулась, – немного растеряно, бормочет он, – Сейчас позову врача.


– Не надо. Сначала, дай попить.


Именно в этот момент заходит медсестра:

– Слава Богу! Вы проснулись, дорогая, а то Ваш жених, ни на шаг не отходил.

Женщина нежно улыбнулась Нико.

– Ну, теперь волноваться не о чем. Через несколько дней встанете на ноги, – посмотрев на меня, и проверив панель приборов над моей головой, она сказала, – Ладно, отдыхайте, набирайтесь сил, доктор к вам зайдет.

Нико произнес «спасибо, сестра», и та вышла.

– Милый, подойди, пожалуйста.

Он сел на стул, взяв меня за руку.

– Как там ребенок? Что говорят врачи?

– Все хорошо детка, операция прошла успешно. Он в порядке. Идет на поправку.


Чувствую в глазах слезы. Слава Богу, с ним все хорошо.

– Нико, спасибо тебе, что не бросил. Спасибо, что держал меня за руку. Спасибо, что понял, – Я сглатываю слезы.

– Нелл, милая, прости меня за все. Прости, что был эгоистом. Не смог сразу осознать, как это для тебя важно.

– Все хорошо, милый. Главное, что ты понял, и что ты рядом.

Голос у дверей прервал их:

– Так, так, так … Кто это у нас тут проснулся? – Посмотрев на Нико, добавил, – Дружище, паршиво выглядишь. Элена, крошка, говорил я тебе – лучше меня не найдешь.

– Боже, Джанни, не начинай, – закатил глаза Нико.


Я наблюдала за ними, пребывая в шоке, от их дружеской перепалки. Пытаясь устроится удобнее, я сказала:

– Вы что уже спелись?

– Да, крошка, он мужик, что надо. Не зря ты отказалась выходить за меня, – притворно вздохнул он.

– Джанни, ради Бога прекрати, мне нельзя смеяться.

Посмотрев на Нико, я уточнила:

– Ты же понимаешь, – указав пальцем на второго, – Он придуривается, – и немного пошутив, – Хотя я и думала сделать ему предложение.

– Так, вы оба сумасшедшие, – смеясь, произнес Нико, обращаясь к Джанни, он добавил, – Пока я не вернусь, глаз с нее не спускай!

Шутливо отсалютовав, Джанни произнес: – Есть, сэр!

Нико, нежно поцеловал меня, сказав, что скоро вернется, вышел из палаты.


Элена провела в больнице неделю. За это время у нее побывали Макс и Кейси, некоторые друзья из фонда. Палата была полна цветов и открыток. Даже Стивен, не смотря ни на что, прислал цветы. При этом Нико поморщился, а Джанни скривил рот. Было такое чувство, что эти двое знали друг друга всю жизнь. Вместе они смотрелись не как мужчины за тридцать, а как университетские друзья в студенческие годы. Элена была рада, что они нашли общий язык.

На седьмой день пребывания в больнице, она ожидая приезда Нико, который должен был забрать ее домой, смотрела своего любимого 007, времен Пирса Броснана. Вообще, она считала его лучшим актером на эту роль.

– Даже не знаю, к кому именно я ревную к образу 007 или к актеру, игравшему роль, – раздался голос у дверей.

Нелл, оторвавшись от экрана, перевела взгляд на Нико, и сказала с улыбкой:

О, да, Пирс Броснан идеал для меня.

Теперь я знаю, как заставить тебя соблюдать постельный режим. Нужно будет заехать в DVD-магазин.

Совсем не обязательно, я уверена у тебя найдется способ не выпускать меня оттуда, – сказала она, сделав невинный взгляд.

Нико рассмеялся, взял ее сумку, помог ей подняться, придерживая за талию.

– Поехали домой, детка.

Устроив ее дома, проверив, все ли есть, что ей может понадобиться в его отсутвие, он поцеловал ее, и сказал, что ему нужно по делам.

– Постараюсь вернуться, как можно скорее. Если что-нибудь понадобится или случиться, сразу звони мне.


В таком режиме пролетела еще одна неделя. Элена начала выходить из дома. Они с Кейси гуляли вдоль океана, пару раз ездили за покупками. Еще её навещал Джанни. Нико уделял ей все свое свободное время. Но, к большому сожалению Нелл, он ни разу не заговорил о свадьбе. Она мысленно успокаивала себя тем, что вернувшись в Италию – они снова начнут приготовления. Порой ей казалось, что Нико передумал на ней женится, просто бережет ее после операции и не хочет ранить. Он все чаще пропадал на деловых встречах. Бывали такие дни, когда он уходил до ее пробуждения, и возвращался, когда она уже засыпала. Он целовал ее в щёку и спускался в кабинет.

Нелл много времени проводила с малышкой. Они с Кейси и малышкой Эми даже ездили навещать Скотта, мальчика, которого она спасла. Элена была счастлива, что у ребенка все хорошо. Надежда на то, что он вырастит и будет жить осуществилась.

Каждый вечер она с Нико звонили детям. Тео и Сандро наперебой рассказывали, как проводили дни, и как nonna*(бабушка) и Беллита возили их купаться, какая хорошая у их nonna и, как они ее любят. А так же они все время повторяли, что скучают по своей маме Нелл и папе Нико. А еще Сандро сказал, и Тео подтвердил, что Франческа засыпает только если с ней одна из её вещей, вещей Нелл.

Элена с каждым днем все больше и больше понимала, как любит этих детей. И что она готова отдать за них жизнь.

В то утро проснувышись, она увидела как Нико, опираясь на локоть, внимательно разглядывает ее.

– Мммм.. Доброе утро, милый.

– Доброе утро, детка, – прошептал Нико, наклонившись, чтоб поцеловать ее.

– Милая, мне нужно будет уехать в Напу*. (Долина Напа — американская виноградарская зона (AVA), расположенная в Напа Каунти, Калифорния, США. Долина Напа считается одним из лучших винодельческих регионов в мире. Коммерческое производство вина в этом регионе датируется XIX веком, но производство вин высшего качества в долине относится к началу 1960-х годов. Удачное сочетание средиземноморского климата, географических условий и геологии региона способствуют выращиванию здесь качественного винограда. В 1858 году Джон Петчет создал первый коммерческий виноградник в долине Напа. В 1861 году Чарльз Круг создал в долине Напа первые коммерческие винные заводы в Св. Елены. Виноградарство в Напе терпело несколько неудач в конце 19 и начале 20 веков, в том числе из-за вспышки заболевания виноградной лозы-филлоксеры и Великой Депрессии. Ныне виноделие в долине Напа восстановилось. Долина Напа – это сейчас главная зона винного туризма). Но, я вернусь завтра и тебя ждет сюрприз. К тебе завтра приедет стилист, поможет собраться, так же привезут платье и все остальное. Специально для этого вечера, – загадочно улыбнувшись, сказал Нико.

– Ох, Росси, умеешь ты запудрить девушка мозги, а это твоя сексуальная улыбка, уууу….. – немного прикусив губу, Нелл продолжила, – У меня вылетели из головы все вопросы.

Притянув его за галстук и, обняв за шею обеими руками, она прошептала:

– Я буду скучать.

Еще раз поцеловав ее, он ушел.


Элена.

После ухода Нико, я решаю немного побаловать себя, поваляться в постели. Затем, звонит Кейси и вытаскивает меня за покупками, под предлогом того, что Макс забрал Эми к родителям, и она хочет отблагодарить его, купив себе красивое белье.

Встретившись, накупив кучу сексуального белья, а так же по три купальника, мы уселись в маленьком кафе, котором подавали лучший капучино и тирамиссу.

– Не знаю Кейси, мне казалось, он отстранился. Я даже думаю, он передумал на мне жениться. За все это время, кроме поцелуев, у нас ничего не было.

Боже, милая, неужели ты не замечаешь, как он на тебя смотрит. Как будто готов перекинуть через плечо и увезти на необитаемый остров. Этот мужчина с ума по тебе сходит. Стоит только посмотреть на вас, сразу понятно, что вы без ума друг от друга.

Ооох, Кейси, как же мне хочется верить твоим словам…

Попрощавшись с Кейси, еду на пляж. Знаю точно, там, в тишине, при шуме волн, я найду успокоение и, возможно, ответы на свои вопросы.

Зазвонил телефон. Джанни. Я улыбаюсь и подношу телефон к уху.– Старушка, ты где? Я тут с вином стою у твоих дверей, а тебя носит черти знают где.

– Мог бы и позвонить, умник, – он определенно знает, что я закатила глаза, - Ладно, стой, буду через семь минут.

Припарковав свою машину, выхожу и вижу Джанни.

– По какому поводу вечеринка? – спрашиваю я, посмотрев на две бутылки лучшего калифорнийского вина.

Я бы мог сказать, что соскучился по тебе, но твой мужчина велел мне глаз с тебя не спускать, – ухмыльнулся( ухмыляется) он.

Вас определенно разлучили в детстве. Два сапога пара, – улыбнувшись, я закатила глаза, – Ладно, только нужно приготовить ужин, у меня шаром покати.

Не волнуйся, подруга, – посмотрев на часы, – Через двадцать минут привезут лучшую средиземноморскую еду, которую, можно достать в Калифорнии.

Я говорила, что люблю тебя?

И не раз, но можешь снова это повторить, моему мужскому эго это не повредит.

Ох, Джанни, не завидую я женщине, которая захочет привязать тебя к себе, – смеясь, мы идем в квартиру.

Теперь, без Нико, она кажется мне такой пустой.

– Пойду открою бутылку, доставай бокалы и устраивайся, вечер обещает быть веселым.

Поужинав, вкуснейшей едой на этом побережье, сидя на террасе, наблюдая закат, мы болтали и смеялись. Временами, как бывало не раз, Джанни замыкался в себе, видимо вспоминая свою семью, но потом медленно улыбаясь, возвращался к разговору. Я знала его историю, врагу бы не пожелала испытать такое. Как говорит сам Джанни, мы излечили друг друга. Нам суждено было встретить друг друга в тяжелый период жизни для нас обоих. Он помог мне вернуть уверенность в себе. А я, как он говорит, стала его семьей. Младшей сестрой, занозой в одном месте, временами.

Около полуночи, он собрался уходить, сказав, что у него завтра важный день. Поцеловав меня на прощание, загадочно улыбаясь, он пожелал мне сладких снов.

Закрыв за ним дверь, я собиралась ложиться, как зазвонил мой телефон.

– Привет, детка! Не спишь? – услышала я любимый голос.

– И тебе привет, Росси! – улыбаясь, отвечаю я.

– Ты что пьяна, Элена? – притворно грозным тоном спрашивает Нико.

– Совсем немного. Я только что проводила Джанни. Мы хорошо посидели. Вообще, у меня сегодня был насыщенный день. С утра я была с Кейси, потом с Джанни, – и шутливо добавляю, – Так, что, Росси, я совсем по тебе не скучала.

Ты такая милая, когда выпьешь, я вспоминаю ту ночь с граппой, и улыбка не сходит с моего лица. И я слышу смех на том конце провода.

– Оооооо, не напоминай, а то я захочу, чтоб ты был сейчас рядом, – застонала я.

– Люблю тебя, детка. Спокойной ночи!

– И я тебя, Нико. – шепчу я в трубку, и почти засыпаю.

И, конечно, мне снится он. Мой любимый. Мой Нико.


***

Там, на другом конце провода, мужчина улыбнувшись подумал, что счастливее него никого нет и быть не может. Рядом с ним единственная женщина, которую он любит всю свою сознательную жизнь. И теперь, совсем скоро, она станет его. Навсегда.

***

Проснувшись от того, что кто-то барабанит в дверь, я иду открывать дверь.

– Добрый день, мисс, – сказал посыльный, с огромной коробкой в руках, – Мисс Манзани, распишитесь, пожалуйста.

Поставив коробку, он уходит. Не понимая, что же за сюрприз ждет меня в этой посылке, я сажусь в кресло, и медленно открываю коробку. Видя, что в ней находится, сама не знаю почему, начинаю рыдать.


ЭПИЛОГ


Уже сидя в самолете, с держащим ее за руку Нико, Элена вспоминала с чего начался это, самый невероятный, безумно счастливый день ее жизни.….


Не успела она прийти в себя от увиденного, как раздался еще один звонок. С криками «Сюрприз» в комнату ворвались Кейси с малышкой Эми и Джанни. А за ними с улыбкой, видимо стилист.

Так вы все знали? – грозно спросила Нелл, но счастливая улыбка, выдала ее. - И, как давно все это планировалось?

Пока шла операция, много всего произошло Элена, - ответил Джанни. – Когда речь заходит о тебе, твой мужчина не знает тормозов.

Кейси, законченный романтик, не переставала улыбаться: Извини, Элена, но они просил держать все секрете. – Она посмотрела на Джанни, - и как отказать таким мужчинам.

Джанни закатил глаза и они рассмеялись.

Вспомнив, что стилист ее ждет – Элена протянула ей руку:

- Наверно, вы знаете, но я Элена.

Приятно познакомится мисс Манзани, меня зовут Клара.

Зовите меня Элена. – улыбнулась я. – Ну, что, Клара пойдет посмотрим, что Вы со мной можете сотворить.

Элена не знала, чем так занимались Джанни и Кейси, но когда через полчаса, в комнату занесли праздничный завтрак, она поняла, что веселье только начинается.

Невеста была прекрасна, в свадебном платье от ZUHAIR MURAD* (Зухаир Мурад – французский бренд, выпускающий коллекции Haute Couture. Создает также готовую одежду иаксессуары, свадебные наряды. Модный дом основан в 1997 году дизайнером ливанского происхождения Зухаиром Мурадом, членом Синдиката высокой моды).

Оно было одновременно сексуальным и утонченным, ультрамодным и традиционным, и, кроме того, подчеркивало пышную грудь и тонкую талию невесты. Изящность образу добавляли крупные ювелирные украшения от Loraine Schwartz* (в течение трех поколений ее семья владела небольшой ювелирной лавкой, и после смерти матери в 55 лет от рака, она унаследовала семейный бизнес и трансформировала его в настоящую ювелирную империю, специализирующуюся на эксклюзивных украшениях для сильных мира сего), а также белые орхидеи, в руках прекрасной невесты, которые перекликались с цветочным оформлением зала, рассчитанного на большое количество гостей.

Словом, невеста было прекрасна.

Жених, ждавший ее у алтаря нервничал. Нико знал, что они любят друг друга, их история любви не могла иметь другого конца. Но все же он нервничал.

Макс, стоявший с ним в качестве шафера попытался пошутить:

Дружище, никуда твоя Нелл от тебя не убежит.

Заткнись, Макс. – покосился на него Нико. – Вместо того, чтоб мозолить мне глаза, позвони, узнай, где они? Почему опаздывают?

Макс, пытаясь скрыть улыбку:

- Она приехала.


***

Лимузин остановился возле католического собора Сан Франциско. Сердце колотилось. Эмоции переполняли:

Крошка, если передумаешь, я помогу тебе сбежать.

Элена ткнула его локтем в бок:

Ты свой шанс упустил, Делука. – театрально вздохнула она, - скоро я стану сеньорой Росси. – Все еще не до конца веря, произнесла Нелл.

Джанни помог ей выбраться из лимузина, поправил платье.

Если уж говорить о Росси, с тобой кое-кто хочет поздороваться. – Он показал на двери, ведущие в храм. Элена увидела мальчиков и свою маму, на руках которой сидела Франческа, словно принцесса, в ослепительном маленьком дизайнерском платье.

О боже Джанни, а я все переживала, что их не будет. – счастливыми глазами

Нелл следила за открывающейся дверью. – Давно они здесь?

Они прилетели неделю назад. – улыбнулся Джанни. – Хорошие ребята, мы с ними подружились.

Мама, мама, ты такая красивая. – немного запыхавшись, в один голос проговорили близнецы.

Элена обняла мальчиков, поняла, как скучал по этим чертятам.

Элена, милая, ты восхитительна. – Нелл посмотрела на мать, - ты… - слезы радости стояли у нее в глазах. – Они были бы счастливы видеть тебя такой счастливой, рядом с Нико.

Нелл обняла мать: - Спасибо мама, я тоже очень скучаю по ним. Но ты ведь знаешь, они будут всегда в моем сердце.

Элена взяла Ческу:

Привет моя принцесса. – прижав девочку к себе, она уткнулась ей в шею. Вдыхая ее детский аромат, Нелл почувствовала что успокаивается.

Так, дамы, нам пора, а то жених там на иголках. – Джанни озорно улыбнулся – Макс уже шлет смс. – обративший к Микаэлле, он продолжил – сеньора Манзани, вы с детьми идите, скоро выход невесты.


Нико стоял рядом с Максом, и как только заиграла песня Un amore cosi grande, гости поднялись со своих мест, жених обернулся.

Впереди шла Кейси, в красивом платье цвета сирени. Элена шла под руку с Джанни. Было видно с каким благоговением он проживает этот момент.


Невеста была невероятна красива. Взгляды десятков гостей останавливались, и было неясно, восхищаются они краснотой самой невесты, или взглядом полным обожания, которым смотрит на неё жених.


Нико не мог отвести глаз. Он смотрел, и не верил, что это тот самый момент, которого он ждал так давно. Его любимая, его Нелл, шла к нему по проходу, в великолепном платье. Её глаза горели огнём, на губах играла улыбка. Она выглядела так же как он чувствовал себя. Самым счастливым человеком на всём земном шаре.

Джанни вложил нежную ладошку невесты в сильную руку жениха, поцеловав ее в лоб, совсем по-отечески. Похлопав Нико по плечу, встал на свое место.

Улыбнувшись друг другу Нико с Эленой повернулись к святому отцу.

Дамы и господа, мы собрались здесь, чтобы благословить священный брак двух любящих сердец….

Пока священник проводил церемонию, память Элены мысленно вернулась к той самой, первой встрече с Нико. Потом, она вспомнила свое шестнадцатилетние, первый поцелуй, первую ночь, проведенную с любимым. Горькие слезы расставания уже не ранили душу. Память играла с Нелл. Подкидывая ей самые счастливые моменты с Нико.

Встретившись взглядом с женихом, Нелл поняла, что он вспоминал тоже самое.

Готов ли ты Доменико Паоло Росси взять в жены Элену Мадалену Манзани?

Да, святой отец. – улыбнулся Нико, глядя на Нелл.

А ты Элена Мадалена Манзани, готова ли стать верной женой этому мужчине?

- Готова, - прерывисто вздохнув, произнесла Элена.


Даже в самом невероятно сказочном сне, Элена не могла представить себе такую красоту. Оформление и декор зала превосходил все ее ожиданий. В отличии от собора, скромно оформленного в нежных тонах белого и сиреневого цвета, зал был очень яркий, сочетал оттенки марсалы и ярко-красные цвета. Нико подарил ей красоту.


Свадьба проходила по высшему уровню . Гости веселились и гуляли, как никогда раньше. И только Нико немного нервничал. Элена заметила это, потому что он постоянно пытался ослабить воротник. И все же всем было видно, насколько гордо он держался в костюме жениха.

– Танец молодых? – предложил молодой супруг.


Заиграла их с Нико песня. Он посмотрел на любимую, и они закружились в самом главном танце.


Нелл всегда считала, что свадьба – это только формальность, но сейчас, чувствуя его близость, она оценила всю торжественность и романтику этого праздника. Она смотрела мужу в глаза и понимала, что уже не хочет ничего в нем менять. Она любила его таким, какой он был.

Весь вечер Нелл покоряла всех своей счастливой улыбкой. Гости подходили, поздравляли, желали счастья.


Когда настало время разрезать торт, Нелл ахнула от неожиданности. Она никогда в жизни не видела ничего красивее.

Разрезая эту красоту, и держа в руках нежную руку своей жены, Нико поклялся себе, что несмотря на все жизненные трудности, он проживет долгую и счастливую жизнь с женщиной, любовь, к которой он пронёс через годы; с детьми, которые стали смыслом его существования, и надеждой на будущее, которое принесёт их семье ещё нескольких малышей.


– А теперь по традиции невеста должна поцеловать жениха, – сказал Нико, – После чего они незаметно исчезнут.


– У меня есть выбор? – засмеялась Нелл.


– Никакого, – ответил Нико, – Сегодня мы чтим все итальянские традиции.


Провожая взглядом счастливых молодоженов, Джанни почувствовал, как по шее прошёл холод. Медленно обернувшись, он поймал взгляд, который мог перевернуть всю его, по кусочкам собранную жизнь.



home | Долг любви | settings

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу