home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7

Ария вражеского гостя

Ленинград,

ноябрь 1989 г.

Первый колючий снег заставлял прикрывать лицо. Хуже снега был ветер — мерзкий ветер, пронизывающий до костей. И небо обещало быть серым — и этот день, и следующий, и всю неделю…

Конечно, перспектива замерзнуть Редрику не грозила.

Он, идя к остановке трамвая, совершенно не обращал внимания на непогоду. Его занимали совсем иные мысли.

«Наверное, она права. Совершенно права, — думал он, петляя между домами в новостройках. — В конце концов, я — внештатный сотрудник О.С.Б., просто больше работаю с Темными. Только-то и всего. И сказать, что отказываюсь от задания, можно без всяких проблем. А причина… Она более чем уважительная. Кстати, можно так и сообщить — прямым текстом…»

Нет, он не поедет в Констанцу. Пускай шеф подыскивает кого-нибудь еще — не обязательно отсюда. Москвичей, которые отлично смогли бы там работать, великое множество. Уж десяток сотрудников точно наберут. Правда, сейчас москвичи заняты борьбой с СВА гораздо больше, чем здешний Отряд «СБ», ну и что ж — судьба у них такая, столичный город! Да и не обеднеют они в людях.

Размышления утешали. Редрик миновал станцию метро, остановился около недавно построенного ларька. Он уже открылся.

«Книги напрокат». Это было что-то новенькое.

За стеклом размещались Чейз и Агата Кристи, зарубежная фантастика. Такого прежде не издавали вообще, точнее — издавали, но было не достать. А тут — пожалуйста…

— А Урсула Ле Гуин у вас есть? — деловито спросил он у девушки в ларьке. Та окинула его подозрительным взглядом:

— Есть. Но сперва залог. Двадцать пять рублей, — и можете смотреть.

Она наверняка рассчитывала, что у парня в такой непрезентабельной одежде не отыщется и трешки. Но Редрик спокойно полез в карман и достал фиолетовую купюру. Киоскерше ничего не оставалось делать, как выдать требуемое.

…«Волшебник Земноморья». Тень, преследовавшая мага всю его жизнь… В свое время он читал перевод — машинописные копии, разумеется. У кого-то он их брал — кажется, все у того же пропавшего Семецкиса.

На сей раз это была книга — плохонький, на скорую руку сделанный перевод на плохонькой же бумаге — какое-то кооперативное тьмутараканское издательство. И все же, все же!

«Надо бы взять, — решил он. — Похоже, это не библиотека, а именно распродажа».

Взять не для себя. Для Аси. Ей это наверняка понравится. К тому же, если уж надо объяснять, с кем и с чем она столкнулась, начать можно именно с таких книг. А потом она — очень понемногу — начнет узнавать правду. И это не будет шоком.

«А тем временем и детские книги издавать начнут. Как раз ко времени…» — Он улыбнулся своим мыслям.

— Пожалуй, беру, — сказал он слегка удивленной киоскерше. Та даже не стала лишний раз говорить, что прокат стоит рубль в сутки. Просто записала его координаты — на всякий случай, для отчетности.

Он улыбнулся, уложив книгу в сумку. Вот и будет небольшой подарок.

Постепенно его мысли перешли к тому, что было сегодня утром. Ася была огорчена, но вовсе не собиралась плакать, кидаться на шею, кричать — «не пущу!» Не в ее это характере. Просто еще раз спросила: «Точно не на Кавказ?» «Точно», — успокоил ее Редрик — и не солгал.

Он не стал говорить, что постарается отбояриться от командировки — лучше не надо, мало ли, как оно там сложится.

«Приезжай поскорее…»

Вот и все, о чем она его просила.

Интересно, сколько им отведено на счастье. Здоровье у нее неважное, но это дело поправимое. Нельзя сказать, что он не использовал кое-каких магических приемов, которые, вообще-то, к простым смертным применять нельзя — во всяком случае, без согласия О.С.Б. Если согласие, в конце концов, будет (а не будет, так и черт с ним!), можно даже попробовать продлить ей молодость — точнее, сделать так, что ее внешность почти не будет меняться долгие-долгие годы. Если бы у нее проявились хоть самые крохотные способности к магии, к видению Запределья — тогда бы, конечно, был иной разговор. Но их не было.

Можно, в конце концов, менять собственный облик — уж тут-то никто и ничего указывать ему не будет. Станет чуть-чуть стариться — вместе с ней. Хотя бы внешне, хотя бы иллюзорку создаст.

Вообще-то, рановато о том думать. Ей двадцать один — это, по меркам реального мира самая малость. Вот только для Редрика к этому времени «самой малостью» была и сотня. В Запределье все иначе, в том числе — и с возрастом. А он там родился и вырос.

— Явился? — тон Эйно был вполне спокойным, но Редрику почудилось, будто бы шеф чем-то очень раздражен и обеспокоен. — Знаешь что, Ред, я тебя сегодня буду отговаривать. Сам отправлюсь — и точка.

— Что-то случилось?

Редрик едва подавил вздох облегчения. Что бы там ни случилось, сегодня вечером он будет у Аси. Надо бы только позвонить и предупредить.

Но Редрик ощущал себя сейчас, как пациент, пришедший на неприятную медицинскую процедуру, честно постучавшийся в кабинет и внезапно обнаруживший, что кабинет заперт — доктор заболел. Обычно самочувствие после этого немедленно улучшается, даже зубная боль порой моментально проходит.

— Случилось, — пробормотал Эйно. — «Свободу» не слушал? Все новости — оттуда, больше пока почти ничего не известно. В городе Сильвара волнения. Вроде бы, войска диктатора стреляли в народ. А больше никто ничего пока не знает. Началось, кажись… — недоговорив, он махнул рукой.

Если в столице Констанцы — Михайграде — Редрик бывал, притом — несколько раз (правда, слишком давно такое случалось), то Сильвару он даже не проезжал. Просто знал, что есть такой небольшой городок на севере страны.

— Думаешь, как-то все связано? — Редрик пожал плечами.

— Не знаю. Потому туда и собираюсь. И потом… — он досадливо поморщился, глядя на Редрика. — Гость тут у нас. С самого утра.

— Что за гость? — Редрик ничего не понял. — При чем он тут?

— При том! — Эйно уже не скрывал досады. — Из СВА! Парламентера прислали. Полный армагеддец!

— Что-о? — вот в такое верилось с трудом, все мысли Редрика разом улетучились. Событие было настолько из ряда вон выходящим, что его даже не с чем было сравнивать. Кошка с собакой вполне могут сделаться лучшими друзьями, если у них один хозяин. Но маг из «Воинов Армагеддона» в качестве гостя Отряда «Смерть бесам!» — это выходило за рамки нормального понимания.

Сколько существует О.С.Б., почти столько же ему пришлось и воевать с другой силой, которая для непосвященных может показаться почти похожей. Почти, да не совсем: у тамошних магов имелись совершенно противоположные намерения. Одни были за развитие людей, неважно, посвященных или нет. «Человек должен обрести крылья, или он погибнет — рано или поздно. Эволюция — бесконечный путь, а отступление, спад — это гибель». Так считали маги из О.С.Б. — и Темные, и Светлые, и Нейтралы.

СВА полагал нечто совершенно иное. Иногда даже искренне там считали, что техническое развитие — это не благо, а кара человечества. Если мир станет спокойным и «несуетным» — оно будет к лучшему. А космические полеты, сверхскоростные поезда, компьютеры — это «от лукавого». Хорошо бы все это свернуть — при помощи воплей об экологической угрозе, озоновых дырах. Хорошо бы создать у людей иммунитет к науке — а заодно и к здравому смыслу. Пускай решают, что там нагадано в очередном гороскопе.

«Духовность, прежде всего — духовность», — настойчиво внушали им те, кто был важными фигурами СВА. Слово было красивым, и, как любое красивое слово, оно обладало каким угодно смыслом.

Например, таким: мир должен состоять из «простецов» — обывателей с самыми простыми потребностями; этими людьми будет очень легко управлять, а тайные управленцы этого остановившегося мира очень даже найдутся — все в том же СВА, где же еще!

Понятно, отчего они так назвались: Армагеддон — на то и последняя битва, что после этого никакого развития, вроде бы, уже не предвидится.

Война шла с переменным успехом: разгром альбигойцев — удар по развитию, открытие Америки — крупнейший проигрыш магов СВА, разгул инквизиции — их реванш. Это то, что было видно «невооруженным глазом». На самом деле борьбы была куда более жестокой — на невидимом для непосвященных уровне.

И вот теперь человек СВА прибыл с миром? Верилось с трудом.

— Им тоже непонятно, что происходит в Констанце. Они хотят действовать совместно с нами. Временное, так сказать, перемирие. А полномочия у него — самые обширные.

Редрик молча покачал головой.

«Приемная» Эйно была небольшим кабинетом — разумеется, о секретаршах здесь и слыхом не слыхивали. И в этом кабинете Редрик и шеф Темных оказались не одни.

— Сергей, — коротко представился сидящий человек. На мага он совершенно не походил: слегка расплывшееся лицо, на первый взгляд — благодушное, как статуя Будды. Да и сам он показался Редрику каким-то слишком уж расплывчатым — несмотря на то, что Сергей выглядел лет на тридцать, не больше.

Маг носил очки, и было видно, что это не просто личина — он слегка близоруко прищуривал глаза. А вот взгляд этих глаз был поразительно жестким и цепким, настолько, что все впечатление благодушия рассеивалось тотчас же.

Руки Сергей не подал, справедливо полагая, что его дружественный жест вполне могут и «не заметить».

— Редрик, — столь же односложно ответил Темный маг.

— Один из специалистов по Констанце, — заявил Эйно. Вообще-то, Эйно переборщил — скверное знание языка не означало, что Ред — специалист. Ну, бывал там, конечно, даже не раз. Правда, в эпоху Балканских войн, а не теперь.

— Отлично. Вы говорили, что ситуация меняется. Я запрошу своих, но мне приказано ехать в любом случае. Договорившись с вами, конечно. — Голос Сергея был тускловатым, слегка невнятным. «Или это мое собственное предвзятое мнение?» — подумал Редрик.

— Не просто меняется. Там, судя по всему, подавлено восстание, — сказал Эйно. — Локальное восстание, но…

— Ну, локальные восстания там подавлялись и раньше, в здешних газетах этого не писали, но два года назад случалось.

— В Сильваре, судя по всему, хуже, — сухо ответил Эй-но. — Так что я никого не прошу ехать: ни тебя, Редрик, ни, тем более, вас, Сергей. Больше того — я этого не хотел бы.

— В таком случае, мне придется добираться туда без вашей теплой компании. — Полноватые губы Сергея раздвинулись в улыбке. — Конечно, мы отлично знали об осторожности О.С.Б. Но ваши подразделения из других стран, кажется, не отменили разведки.

— Этого мне не известно, — произнес Эйно.

Редрик украдкой посмотрел на чужого мага. Черт его сюда приволок! Сейчас этот тип готов праздновать свою маленькую победу — при том, что мы и так отступаем по всем фронтам. Только этого сейчас и не хватало!.. Значит?..

Да, значит. Долг есть долг.

— Эйно, я готов ехать. Ты говорил про сегодняшний инструктаж, — спокойно произнес он. — И потом, документы для меня уже готовы?

— Готовы, — мрачно сообщил Эйно. — Что ж, Сергей, ваше участие предполагает временное перемирие, не так ли?

— Примерно. Мне надо выяснить судьбу своих. Если с вашей помощью — очень хорошо. Если нет — то нет. — Сергей развел руками. На правой у него виднелся странной формы синеватый металлический браслет со змеиной головой.

«Ого, Эйно выбрал высшую степень защиты! — с удивлением подумал Редрик. — Значит, этот Сержик ох как непрост!»

Такой браслет мог быть одет на руку нежеланному гостю — чтобы не возникло искушения взять и нанести магический удар. В случае, если противник применит магию, синеватая змея может и «ожить».

— А мне надо узнать о своих. Точнее, не мне, а нам с Редриком и остальным из тех, кто участвует в операции.

— Тогда — вперед! — беспечно проговорил Сергей.

Военно-транспортный самолет с «сопровождающими», которые должны были раствориться в Михайграде, летел на юг. Такого рода вылеты использовались чаще всего — никаких особенных документов чаще всего не требовалось, а после посадки экипаж и настоящие сопровождающие моментально забывали своих «попутчиков».

B трюме было очень неудобно, но Редрик все же занял место у иллюминатора, и теперь листал взятую напрокат, а точнее — купленную по бешеной цене книгу. Больше ничего не оставалось делать — не беседовать же за жизнь с этим Сержиком, сидящим напротив! А Эйно ушел в себя, с ним такое случается, когда надо сосредоточиться.

Ленинград, который Редрик упрямо называл Санкт-Петербургом, остался далеко позади. Где-то там, внизу, его ждала Ася. А впереди были облака и… полная неизвестность. Хотя, насчет неизвестности, — это как сказать. Перед самым вылетом Эйно получил информацию от московского О.С.Б. Операция еще не успела начаться, а потери уже были. Несколько австрийцев из Светлых решили не дожидаться остальных и рванули в Сильвару. Надо ли говорить, что на связь они не вышли?! А в самом Михайграде тоже творилось что-то тревожное и непонятное.


* * * | Изнанка света | Глава 8 Знакомство на пьяной вечеринке



Loading...