home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 10.

Куранты на главной башне замка с гулким звоном пробили два часа. Под чутким руководством мистера Фиттиха их отряд свернул вправо и по выложенной каменной плиткой тропинке двинулся по возвышению вдоль побережья, обозревая открывающиеся перед ними пейзажи – заросли мангровых растений, песчаные полосы отмелей, небольшие заливчики и бухточки, скалистые выступы. Ну как тут не вспомнить бессмертное произведение Стивенсона, подумал Эрик. Очень похоже на его знаменитый 'Остров Сокровищ'.

А вон с той скалы, что повыше остальных, наверное, можно увидеть весь остров сразу, подумал он. Как-нибудь стоит забраться и посмотреть.

И если бы был он сильным магом, да еще догадался произнести Видеть Невидимое, то на одной из верхних террас ее, недалеко от вершины, смог бы разглядеть в две фигуры – мужскую, закутанную в красный с черной оторочкой плащ, и женскую, в строгого покроя платье бежевого цвета, наблюдавшие сверху за свежеиспеченными студентами.

-Я все задаюсь вопросом, – заговорил мужчина глухим голосом, – неужели Он среди них?

-Опять вспоминаешь тот сон? Успокойся – уж четыреста лет прошло, как Сетонцио сожгли на костре, и душа его отдана на вечные мучения в самые отдаленные уголки ада. Ты же сам рассказывал, что был одним из судей трибунала, выносившего приговор, и наблюдал за его исполнением!

-Это так, но все равно как-то неспокойно. Уж слишком тихо последние пару столетий. Как будто затишье перед бурей.

-Не мучай себя излишними подозрениями. Даже если они где-то и остались, вспышку активности черной магии мы сразу же обнаружим. Да и защита острова такова, что выдержит атаку целой роты чернокнижников.

-Ладно, поживем-увидим. Но к новым ученикам надо присмотреться попристальнее. Болезнь легче предупредить, чем вылечить. Уж кому, как ни тебе, известно это. А потому прошу – если обнаружишь какую-либо странность, проинформируй меня немедленно.

-Юные волшебники часто шалят и лезут куда не следует, на то она и молодость. Мой тебе совет – не терзай себя сомнениями. Наши агенты, вербовавшие учеников, доложили, что среди них нет ни одного, чьи способности превышали бы уровень бакалавра. Так что колдун, равный нам по силе, попасть сюда никак не мог.

-Всё равно. Скажи остальным, пусть будут настороже. Предчувствие меня пока еще редко обманывали. Ведь предупреждал я в свое время насчет Ланцики, и что же? Не поверили, и цена его предательства оказалась слишком высокой – в том сражении погибли Фарлог и Саттен, да и сам Гарозиус едва не оказался в плену. Тысячи бравых солдат и десятки отважных рыцарей зря сложили свои головы. Вот каковой бывает иногда плата за недоверие!

-Полностью согласна с тобой, Великий Мастер, – с еле заметной иронией в голосе произнесла женщина. И, словно пытаясь отвлечь своего собеседника от навязчивой мысли, спросила, – а с Ланцикой-то что потом было?

-Поймали два года спустя при взятии Васмита. По королевскому указу был четвертован. Я при том не присутствовал – пришлось вести дипломатические переговоры на Востоке и договариваться о гуманитарной помощи при дворе русского царя Михаила.

Дождавшись, когда последний ученик пройдет мимо, мужчина взглянул на амулет, зажатый в руке.

-Вроде все чисто. Ничего, что издавало бы хоть малейший запах черной магии. Ладно. Будем считать, что мои подозрения безосновательны. Пока.

Их исчезновение прошло так же незаметно, как и появление, словно ничего и не было вовсе.

Тем временем к нашей компании примкнули еще двое – Фэн и его землячка Сюэ.

-Скажи, Баджи, – вопрошала Таисия, – а вправду, что тут до появления волшебников вовсю орудовали пираты? Может, и сокровища их где-нибудь спрятаны?

-Вполне возможно, поскольку их корабли частенько проплывали мимо. Но я лично ничего не находил. Кое-кому с моего курса везло больше, правда, сундуков с золотом и драгоценностями не попадались, в основном мелочи: заржавевшее оружие, прогнившие ящики, в которых в те времена хранилась провизия, корабельные доски и оснастка, бочки для питьевой воды и т.п. Среди более-менее ценных вещей – несколько монет той эпохи, в основном серебряных, да позолоченный декоративный кинжал в хорошей сохранности, вероятно, принадлежавший кому-то из пиратских капитанов. Но, мои друзья, – Баджи хитро улыбнулся в усы, – быть может, вам повезет больше.

-Но разве нельзя для поисков применить магию?

-Можно. Но вы хотя бы приблизительно должны знать, где искать, и что именно хотите найти. По этому поводу могу рассказать поучительную историю, которая для нас, адептов зеленой магии, вообще является хрестоматийной. В одном маленьком немецком городишке жил волшебник Майгрем, у которого был кот. Однажды тот пропал – по причине, которую история умалчивает. Желая вернуть домой гулену, волшебник произнес заклинание Призыва, однако забыл добавить к нему имя своего домашнего любимца. В результате к нему пожаловали коты и кошки со всего города, а поскольку отменить собственное колдовство как-то не получилось, орущую и мяукающую свору пришлось разгонять вручную, да еще без применения экстремальных методов, так как среди ободранных и блохастых бездомных мурлык присутствовали их вполне ухоженные сородичи, принадлежавшие добропорядочным горожанам.

-Неужели можно вызвать любое животное? – заинтересованно спросила Сюэ.

-Практически да, по крайней мере, мне неизвестны представители фауны, которых в принципе нельзя призвать. Разумеется, если захотите увидеть диплодока или птеродактиля, вас постигнет неудача, поскольку их давно уж нет на планете. Соотносите свою фантазию с реальностью. Здесь тоже есть определенные правила: мелкие зверюшки вызываются легче, чем крупные; последних к тому же труднее взять под контроль. Кроме того, успех во многом определяется удаленностью объекта: проще призвать тех, кто находится неподалеку.

-Вызовите, пожалуйста, кого-нибудь!

-Ну, вы понимаете, подобные заклятия вообще-то не шутка, и без особой надобности лучше их не использовать…

Но тут к просьбе Сюэ присоединились остальные, и в конце концов Баджи сдался.

-Ладно. Будь по-вашему. Сейчас продемонстрирую одного из братьев наших меньших из числа обитающих на острове.

Он вполголоса произнес формулу, и в ту же секунду из зарослей показался пятнистый олень с большими ветвистыми рогами.

-Ой! Какой симпатичный!

Олень недоуменно смотрел на позвавшего его волшебника, очевидно, ожидая продолжения. Заметив появление лесного красавца, и другие студенты стали подходить поближе, что прервало монотонный рассказ мистера Фиттиха о реконструкциях замка Штарндаль в различные эпохи его существования.

-Баджи! Опять ваши штучки! Не отвлекайте студентов пустяками!

Поднятый шум вспугнул оленя, и тот умчался в чащу, после чего экскурсия продолжилась.

-А что за строения там, вдали? – спросил Олаф, разглядев среди крон деревьев бревенчатые крыши домов.

-Поселок волшебников, предпочитающих жить на природе. Будет время, заходите, – заговорщически произнес он, обращаясь непосредственно к Эрику.

Еще минут через десять, взобравшись на небольшое каменистое плато, процессия остановилась. Мистер Фиттих указал рукой влево:

-Видите вдали каменную стену? Она отгораживает часть острова, названную Полигоном, где проводится большинство серьёзных магических экспериментов, а также испытания новых заклинаний. По причине опасности для окружающих многих из них принят ряд мер предосторожности. Вам не разрешается пытаться самостоятельно проникать на территорию Полигона – обязательно в сопровождении преподавателя. Для вашего же блага – в прошлом у нас бывали печальные инциденты, когда молодые маги тайком перебравшиеся через стену, попадали под действие Шторма Молний, или под горячую руку агрессивно настроенного элементаля. Часть ваших занятий будет проходить там, о том предупредят заранее. А сейчас мы должны продолжать путь, чтобы не опоздать на обед. Не забудьте: после него у нас запланировано посещение музея!

И процессия двинулась дальше, по одной из тропинок кратчайшим путем возвращаясь к замку. Почти сразу рядом с Эриком нарисовался Гека.

-Чего отстал? Пришлось мне в одиночку девчонок развлекать, да еще выслушивать скучную болтовню коменданта о том, сколько тонн камня и строительного раствора пошло на постройку Штарндаля, да еще когда и откуда были вывезены статуи, украшающие центральную аллею. Честное слово – очень хотелось сбежать и поваляться немного на песочке. Одно радует – перекусить скоро дадут. Воистину говорили умные люди – обед на первое, речи на второе.

-Потерпи немного, дойдем скоро. Вон уже башни виднеются.

-Кстати, по поводу здешних курантов: одна из девчонок сказала, что заведены они еще чуть ли не Тарионом, возглавлявшим Гильдию Магов во времена, когда замок еще находился в Европе, и с той поры все идут, не спеша и не отставая. И вроде бы по легенде, когда они остановятся, история Штарндаля будет окончена, и весь остров погрузится в морскую пучину.

-Как-то сомнительно. Если тут крутые волшебники, они такого не допустят.

-Не буду спорить. Кстати, та же девчонка, зовут ее как-то чудно – не то Ланка, не то Янка, говорила также, что под первым этажом замка есть еще цокольный этаж, где проложены коммуникации, там же склады запчастей, ремонтные мастерские, поломанные и списанные вещи, и все в том же духе.

-Ну и что тут такого? Было бы удивительно, если бы их не было.

-Погоди, ты меня не дослушал. Она еще сказала, что одна из дверей цоколя ведет в Подземелье, куда уж много столетий никто не заходил, и дверь та закрыта магическим замком, да таким, что и Великому Мастеру вскрыть не под силу.

-Скорей всего, тоже легенда. Девушка, похоже, с богатой фантазией. Впрочем, кто мешает спуститься и посмотреть самим?

-Так ведь в цоколь просто так не попадешь. Туда ведут две лестницы из противоположных концов первого этажа. Однако вход преграждают пусть и не магические, но все же замки.

-Ну, так попроси ключи у коменданта, глядишь, и даст.

-Шутишь, да? Тогда уж проще устроить потоп в канализации, да и под шумок вслед за сантехниками сигануть вниз.

-Смотри, если поймают, будешь свой засор сам и устранять, да еще без подручных средств.

-Ладно, я подумаю, как решить проблему. Если мелькнет интересная идея – не забудь поделиться.

-Обязательно.

Про себя Эрик отметил, что нет тут ничего сложного. Наверняка Мастер Халид в курсе местных загадок и тайн. Пойду сдавать книги, да и порасспрошу. А пока и вправду неплохо бы перекусить.


Глава 9. | Первые уроки | Глава 11.