home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 11.

Праздничный обед уже ждал их, и столовая выглядела так, как будто здесь собрались устраивать банкет в честь первых лиц государства. Стены, пол и потолок превратились в экраны, транслирующие изображение сказочно красивых мест, причем настолько наглядно, что невольно забываешь, где находишься – вот их столики стоят посреди лесной поляны, мимо которой они совсем недавно проходили, а вот – на горной вершине, и с высоты птичьего полета кажется, что облака проплывают совсем рядом. Привычные 'земные' образы сменялись подчас фантастическими, где они находились на небольшом астероиде, фактически каменной глыбе, и вокруг простиралась чернильная бесконечность космоса, озаряемая лишь светом далеких звезд. Или вовсе на планете, не имеющей ничего общего с Землей, где из сиреневого окраса почвы росли диковинные оранжево-лиловые растения, выглядевшие как пушистые грибы размером с двухэтажный дом, а невдалеке парили птицы, похожие на гигантских бабочек.

Да и сервировка стола поражала своим великолепием – изысканные первые блюда, от благоухания которых слюнки так и текли сами собой; несколько видов гарниров, к которым прилагались розетки с приправами и соусницы с подливами; немалый выбор мясных блюд – стейков, бифштексов, азу, кусочков печени, куриных ножек и грудок, а также отдельно жареная и фаршированная рыба; салатницы, наполненные такими произведениями кулинарного искусства, что большую часть ингредиентов наши герои затруднились бы определить; молочные деликатесы – кефиры, йогурты, творожки; вазочки с фруктами, как общеизвестными, так и экзотическими; плитки шоколада, коробки конфет, зефира, печенья и других сладостей; и, разумеется, прохладительные напитки, хотя некоторые из них вследствие наличия определенного градуса скорей следовало отнести к горячительным.

-Да-а, чтобы накрыть такую поляну, даже моему папаше пришлось бы потрудиться! – отреагировал на все это великолепие Гека. – Интересно, как они создают подобный видеоэффект? Наверняка без соответствующей техники не обошлось.

-На самом деле роль её здесь минимальна, – пояснил Баджи. – В основном иллюзии: вместо каменных стен вы видите трехмерные картинки.

Втроем, как и за завтраком, они уселись за отдельный столик. За соседним примостилась вторая половина их команды – Олаф с Таисией и Фэн с Сюэ.

-Тут и десятерым не осилить! – то и дело восклицала последняя. – Скажите, а то, что не будет съедено, потом не выбросят?

-Конечно нет, все останется тут, за неделю потихоньку доедим, – подшутил над ней Фэн. – Чего разволновалась?

-У нас в семье считалось, что выкидывать продукты – очень плохо. Ведь это означает, что мы приобрели их больше, чем нам было нужно, и кому-то их не хватило. Правда, подобных разносолов у нас никогда и не водилось – в основном рыбный суп, рис да бамбуковый салат.

-Тогда хоть здесь порадуйся жизни. Тем более что не каждая трапеза у нас будет столь обильной.

Эрик заметил, что их главному экскурсоводу, расположившемуся за столом рядом со стойкой, составили компанию те самые наглецы, что давеча на прогулке спугнули попугая, а потом получили назидательный урок от Баджи. Уж не нажаловаться ли на него собрались? С таких типов станет. Было бы нелишним выяснить при случае, кто они и откуда.

Пиршество тем временем входило в полный разгар. Гека, по-настоящему проголодавшийся, в один момент уничтожил первое и теперь наслаждался ромштексами, заедая их ломтиками жареного картофеля и салатом из креветок. Эрик был скромнее: съев несколько ложек супа, он переключился на винегрет с орехами. Их соседи по столику действовали каждый сообразно своему вкусу: представители солнечного Китая налегали в основном на фрукты и шоколад, Олаф предпочел традиционную сервировку стола и распорядок поглощения блюд, в то время как Таисия отрывалась на молокопродуктах.

-Работа на рынке не способствует правильному питанию, – пояснила она, – перекусишь какой-нибудь вермишелью быстрого приготовления, бутербродом, сухариком или прочей дребеденью в том же духе, да запьешь чаем или кофе из термоса, и вперед, дальше торговать. Так поработаешь лет несколько – и готовая язва.

После того, как первый приступ голода был утолен, мистер Фиттих приподнялся со своего места. Разговоры стихли или приглушились, внимание большинства переключилось на коменданта.

-Предлагаю поднять тост за успешное начало первого в вашей жизни учебного года в качестве студентов Академии! – провозгласил он. Многие руки потянулись к бутылкам, разливая драгоценную жидкость по хрустальным бокалам.

-А также за то, чтобы годы, проведенные в ее стенах, стали самыми счастливыми в вашей жизни, а учеба была легкой и приятной, как чтение увлекательного романа на свежем воздухе! Кто-то крикнул 'Ура!', и атмосфера в зале заметно оживилась.

-Наш дворецкий любит пропустить рюмочку-другую, даже и без повода, а когда никого рядом нет, может неслабо заложить за воротник, – тихо сказал Баджи Эрику, так, чтобы не было слышно за соседними столиками. – Преподаватели знают об этой слабости, но поскольку со своими обязанностями он справляется великолепно, ограничиваются только увещеваниями.

-Но разве нельзя силой магии излечить человека от вредной привычки?

-Разумеется, можно. Но, понимаешь… – Баджи на секунду остановился, подбирая нужные слова, – тут есть определенные морально-этические проблемы. Конечно, используя Направленную Мысль или даже Гипноз, тебе удастся внушить отвращение к алкоголю. Но, не разобравшись в глубинных мотивах привычки, ты рискуешь заменить ее другой, возможно, еще более вредной; либо сподвигнешь к возникновению хронической депрессии или появлению приступов немотивированной агрессии. Могу рассказать одну поучительную историю, если вспомню пару деталей… Возглас Геки прервал ход его мыслей.

-Вот это я понимаю! – заявил тот, во второй раз наполняя опустевший бокал. – В таких условиях согласен всю жизнь постигать премудрости науки – хоть обычной, хоть магической. Даже математику изучать!

Эрик незаметно толкнул приятеля под столом ногой, призывая не увлекаться и вести себя прилично, но не тут то было. Свесившись со стула, Гека обратился к Таисии:

-Землячка! Давай за знакомство на брудершафт выпьем! Та вначале удивленно взглянула на него, но потом рассмеялась.

-Да давай, раз такой смелый. Только смотри, не делай лишних движений, а то сиденье под тобой дюже хлипкое, ненароком свалишься с него.

-Согласен!

Чокнулись, выпили, поцеловались. Сюэ во все глаза смотрела на них, словно увидела живого дракона.

-Эти русские всегда удивляли меня, – наклонившись к ней, прошептал Фэн. – Так открыто демонстрировать свои чувства, будучи едва знакомыми! Поистине великая нация – ни в чем меры не знают. К нам в городок иногда заезжали русские купцы, как-то смешно сами себя называвшие, кажется, 'чел-нош-ники'. На то, как они в подпитии развлекались, сбегалось посмотреть чуть ли не полгорода. Помню, купили у нашего соседа – торговца игрушками все имевшиеся в продаже воздушные шарики и развлекались, выпуская их по одному-два и расстреливая из самодельных рогаток, соревнуясь в меткости. В другой раз во второй половине марта, на день весеннего равноденствия решили отпраздновать начало нового астрологического года. Вызвали откуда-то два грузовика со снегом, налепили снеговиков, да водили вокруг них хороводы с песнями и плясками.

Олаф, как истинный скандинав, сохранял олимпийское спокойствие, ни единым словом или жестом не отреагировав на ситуацию. Впрочем, на фоне общего фона обстановки в столовой, в данном факте уже не было чего-то экстраординарного. За столиком справа парень в клетчатой рубахе, судя по внешнему виду – уроженец Латинской Америки, что-то громко и ожесточенно доказывал своему соседу, а при достижении консенсуса радостно хлопал того по плечу. С другой стороны две девушки сидели, обнявшись и то и дело хихикая.

Похоже, еще немного, и вместо музея студентов целесообразнее будет снова вести на прогулку – хорошенько проветриться, подумал Эрик. Однако и мистера Фиттига, похоже, посетили аналогичные мысли.

-Дорогие товарищи! – сделал он заявление. – Очень сожалею, что вынужден прервать ваше наслаждение отменной едой, приготовленной нашими лучшими поварами, но в мои обязанности входит напомнить вам, что у нас сегодня запланировано еще посещение музея. А потому постарайтесь побыстрее закончить трапезу, с тем, чтобы через полчаса дружно прибыть в холл замка.

Разговоры притихли, одни торопливо доедали лакомства, другие допивали изысканное вино, а третьи уже и так чувствовали себя настолько хорошо, что скорей всего не против были бы отложить посещение хранилища доисторических реликвий как минимум на завтра. Поэтому, когда их группа собралась вновь, кое-кто попросту отсутствовал, и, судя по всему, не собирался появляться. У некоторых, явно перебравших лишнего, лица постепенно приобретали нездоровый оттенок. Гека тоже чувствовал себя не лучшим образом.

-Ох, не знаю, дотяну ли я до конца осмотра.

-Нужно было проявить хоть немного умеренности. Тебя ж не из лагеря выпустили, что такой голодный.

-Да ну тебя! Уж и порадоваться жизни немного нельзя. Как там в знаменитом студенческом гимне 'Гаудеамос' – будем веселы, пока мы молоды?

-Воистину так, – сказала подошедшая Таисия. И, посмотрев внимательно на того, с кем за обеденным столом скрепила обязательство дружбы ритуалом брудершафта, добавила, – да, земляк, может, тебе два пальчика в рот, да облегчиться немного?

-Обойдусь. Скоро все пройдет.

-Ну, смотри. А то потом неудобно будет.

-Не переживай, не впервой. В этот момент активизировался мистер Фиттих.

-Полагаю, больше не будем дожидаться отсутствующих, – заявил он. – Как говорится, семеро одного не ждут.

Музей располагался здесь же, на первом этаже, и занимал сразу несколько комнат. Внутри он мало чем отличался от своих собратьев, разбросанных по всему миру – экспонаты на бархатных красных подушечках за стеклянными витринами, с пояснительными надписями четким каллиграфическим почерком, а по стенам развешаны плакаты-иллюстрации.

-Конечно, нашему скромному заведению далеко до Британского Королевского музея или Национального музея Америки, – с пафосом в голосе произнес экскурсовод, – и число посетителей весьма ограничено, зато раритетами, представленными здесь, могло бы гордиться любое заведение подобного типа. Но давайте по порядку пройдем весь путь становления и развития магической науки. К сожалению, первый, самый ранний период у нас пока представлен крайне скромно – в основном иллюстрациями. Вот, обратите внимание на картину 'Добыча магического огня в первобытном племени'.

На указанном полотне была изображена пещера, в которой вокруг наваленной на каменный пол охапки сухих ветвей исполняли дикий танец закутанные в шкуры кроманьонцы, а их шаман, старик с всклокоченными волосами и ожерельем из зубов диких животных, воздев руки вверх, читал заклинание. От лежавшего на полу хвороста поднимался слабый дым.

-А вот другая картина: 'Применение заклинаний, воздействующих на разум животных, в процессе охоты'.

И все увидели другую группу первобытных людей, с дубинами и костяными копьями преследующих обезумевшего от страха мамонта.

Также с не меньшим интересом студенты осмотрели полотно 'Изготовление заколдованного оружия' и гравюру 'Поклонение силам стихий'.

-А вот этот клочок папирусной бумаги, найденный при раскопках в Нижнем Египте, содержит, как удалось расшифровать нашим ученым, заклинание, отпугивающее крокодилов. Агрессивные рептилии, которыми кишит Нил, были настоящим бичом для египтян, и поэтому есть основания полагать, что данным заклинанием пользовались часто. С небольшими изменениями его формула пригодна также для изгнания змей. Мистер Фиттих перешел к следующему стенду.

-Еще один интересный экспонат: четки верховного жреца храма бога Ра. Найдены там же. Обладают слабым гипнотическим воздействием, настраивая окружающих на некритическое восприятие всего, что говорит их обладатель.

-Скажите, сэр, а разве зачарованные предметы не теряют своей силы со временем? – задала встречный вопрос одна из девушек.

-Конечно, теряют, и поэтому мы не можем уверенно сказать, какова была их первоначальная мощь. Если заколдованной вещью пользовались достаточно часто, она быстро выходит из строя. Что касается четок, то, по всей вероятности, жрецы регулярно перезаряжали их.

-А многие из собранных в музее экспонатов сохранили свой магический потенциал? – спросил кто-то из представителей мужской половины группы.

-В большинстве своем нет, или лишь малую часть былой силы. Поймите нас правильно: музей имеет в первую очередь учебное, познавательное значение, и отнюдь не является арсеналом боевой магии. Кстати, в соседнем зале нас ожидает целая коллекция древнего магического оружия. Проявите только немного терпения, давайте окончим осмотр здесь. Дополнительно к моему ответу на поставленный вопрос скажу, что ряд предметов, достаточно мощных, в свое время изъяли из фондов музея. К сожалению, случались факты использования некоторых артефактов в неблаговидных целях, после чего по решению преподавательского состава учет и контроль был усилен. Поэтому не пытайтесь стащить что-либо отсюда – наказание не заставит себя долго ждать. А сейчас, с вашего позволения, я продолжу.

Когда экспонаты первого зала были осмотрены полностью, и студенты начали переходить в следующий, Гека легонько дернул своего друга за рукав рубахи.

-Слушай, мне и вправду что-то немножко нехорошо. Прикрой мой отход, пойду приведу себя в порядок.

-Еще вернешься?

-Постараюсь.

Они отошли к двери, делая вид, что хотят еще раз осмотреть картины, и, воспользовавшись удобным моментом, Гека тихонько выскочил в коридор.

Однако его исчезновение не осталось совсем уж незамеченным: через пару минут к Эрику подошла Лиэнна.

-А куда пропал твой друг? Вы вроде пришли сюда вместе.

-У него, как бы помягче выразиться… небольшие проблемы с самочувствием.

-Расстроился живот, да? Нетрудно догадаться. Ну разве можно поглощать несовместимую пищу – суп с приправами одновременно с йогуртом, или селедочный салат с бананами, да еще запивать все это вином?! Удивительно, что сюда вообще кто-то пришел. Однако почему он не сказал мне – я знаю несколько лечебных заклинаний.

-Да ну? К сожалению, Гека мне ни о чем подобном не говорил. Ты и вправду умеешь врачевать?

-Совсем немного. Быть может, если моя бабушка была бы еще жива, сейчас я знала куда больше.

-А кем была твоя бабушка?

-О, я думаю, настоящей колдуньей. Могла зажечь свечу, не используя спички. Или заставить столовый прибор кружиться над столом. Или, не снимая трубку телефона, пригласить человека в гости. Но, мне кажется, так она скорее развлекала меня, а на самом деле умела делать куда более серьезные вещи. Когда мне исполнилось двенадцать, она спросила, хочу ли я научиться колдовству. Я с радостью согласилась – а кто бы отказался на моем месте, видя подобные чудеса, которые ты сможешь творить собственными руками? Как ты думаешь, какое заклинание я выучила первым? Заговор зубной боли – в детстве я частенько мучилась ею, поскольку любила сладкое. Так что если прихватит, приходи, попробую помочь.

-А у тебя хорошо получается?

-На других пока не пробовала, только на себе. Кстати, для меня это будет хорошей практикой.

-Ладно, буду иметь в виду. Но давай слушать лекцию, а то на нас уже оглядываются.

Зал, в котором они находились, был весь заставлен античным и средневековым оружием – мечи, сабли, топоры, копья, алебарды, булавы, кинжалы, луки, арбалеты соседствовали друг с другом, и мистер Фиттих с удовольствием рассказывал историю каждого из них.

-Обратите внимание на обоюдоострый меч, принадлежавший когда-то графу Норфолкскому. Заколдован таким образом, чтобы при попадании в цель наносить дополнительные повреждения огнем. Даже если меч и не мог прорубить доспехи, или его удар отбивался щитом, противник получал сильнейшие ожоги. Самому графу, правда, обладание подобным оружием едва не вышло большим боком – недоброжелатели распространили слух, что в сущности меча заключена частица Преисподней, и потому обжигает он адским пламенем. Чтобы не положить голову на плаху, пришлось покаяться, сделав щедрые пожертвования церкви на молитвы о спасении души, а от меча в срочном порядке избавляться.

А теперь взгляните на кинжал способный наносить поражения кислотой. Раны, причиняемые им, заживали очень долго, принося ужасные страдания. Прежде чем оказаться в нашем музее, переменил немало хозяев – несмотря на эффективность действия, сложилось стойкое убеждение, что он приносит несчастье. Скорей всего, из-за случая, когда один из его владельцев, будучи в состоянии опьянения, порезался им и вскоре после того помер. Могу успокоить: магическая сила кинжала практически полностью исчерпана и, приложив его к коже, почувствуете лишь слабое жжение, не более того.

Расположенная рядом громадных размеров стальная булава на самом деле легче пушинки – на нее наложено заклятие Уменьшения Веса. Воспользоваться ею поэтому мог бы даже ребенок. Не верите? Сейчас убедитесь сами.

И, отключив магическую защиту стенда, мистер Фиттих открыл его и извлек содержимое. Булава пошла по рукам, послышался шепот удивления от несравнимых размеров оружия и его массы. Эрик также имел возможность удостовериться в том собственноручно – железная махина с шипами длиной в указательный палец взрослого человека, весила примерно как сухая деревянная палка.

-При этом сохраняется её убойная сила, – добавил экскурсовод, – А вот ещё интересный экспонат – обоюдоострый двуручный топор, по легенде принадлежавший викингу Сторгу, прославившемуся военными победами, и в конце концов ставшему ярлом. Тот, кто возьмет оружие в руки, почувствует необычайный прилив жизненных сил и неистовое желание идти в бой. Не зря его прозвали 'Радость Берсерка'. Топор передавался по наследству как династическая реликвия, пока не был выкуплен Гильдией у одного из обедневших потомков того храброго воина.

На противоположном стенде вы увидите саблю, у которой волшебным образом увеличена прочность – сломать ее практически невозможно. Зато при ударе о другое холодное оружие последнему сообщается повышенная хрупкость, поэтому человек, вооруженный данной саблей, в поединке устоит против противника, в распоряжении которого будет целый арсенал. Другое оружие, расположенное рядом, составило бы честь любому дуэлянту, и принадлежало, кстати, одному из лучших фехтовальщиков Средневековой Европы барону Шимуну. Это шпага 'Смертельный Удар', способная без особых усилий пробить любую броню, вплоть до тяжелых рыцарских доспехов. Да и сейчас она еще на многое способна. Хотите, продемонстрирую?

Разумеется, возражений не последовало. Мистер Фиттих, кряхтя, открыл небольшой шкафчик под стендом и извлек оттуда довольно увесистый рюкзак, водрузив его на стоящий неподалеку стул.

-Вот! Современный бронежилет, причем одной из лучших конструкций, с многослойной защитой. Практически непробиваем для пуль и осколков, разве что прямой выстрел из гранатомета станет критическим. А теперь смотрите. Слегка размахнувшись, мистер Фиттих нанес удар.

-Видите? Сзади стула торчит кончик шпаги, а значит – бронежилет пробит насквозь. Я думаю, и сейчас многие не отказались владеть подобным оружием.

Он аккуратно и без особых усилий извлек шпагу и водрузил ее на место. Кто-то из студентов подошел и потрогал образовавшееся сквозное отверстие, очевидно, проверяя, не иллюзия ли это.

-Что же касается магического дальнобойного оружия, – продолжался неторопливый рассказ, – то принципы усиления его поражающей способности по сути мало чем отличаются от таковых для оружия ближнего боя. Добрую треть луков и арбалетов заколдовывали на точность попадания, соответствующее заклинание так и было названо – 'Снайперский Выстрел'. На втором месте по частоте применений волшебство, усиливавшее пробивной эффект и позволявшее стреле пронзать тяжелые доспехи, подобно шпаге барона Шимуна. Есть и более оригинальные конструкции. Вот, например, – рассказчик показал на громадный, почти в человеческий рост, лук, отливавший медным блеском. – Зрение не обманывает вас: он действительно сделан из чистейшей меди. Стрелы, выпускаемые им, при попадании в цель взрываются, как гранаты. Его соседу по стенду, костяному арбалету, снаряжение не требуется вовсе, поскольку стреляет он электрическими разрядами. Или еще интересный пример – метательный топор, 'обученный' возвращаться к хозяину, не хуже заправского бумеранга. Остановившись на секундочку, чтобы перевести дух, комендант продолжал:

-Итак, дорогие товарищи студенты, вы имели честь убедиться, насколько велика и глубока бывает фантазия человеческого разума в изготовлении изощренных орудий умерщвления себе подобных. Но, как любил говаривать сэр Исаак Ньютон, кстати, также состоявший в Гильдии, на всякое действие найдется адекватное противодействие. А потому прошу всех в следующий зал, где собраны образцы одежды и доспехов, призванных магически защищать своих владельцев.


Глава 10. | Первые уроки | Глава 12.