home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 12.

Третий зал выглядел так, как будто портной и оружейник решили одновременно устроить здесь демонстрацию своих лучших образцов товара. Камзолы тончайшей ткани соседствовали с настоящими рыцарскими латами, а шляпы с павлиньими перьями располагались рядом с двурогими шлемами. Портняжные изделия прошедших веков весьма заинтересовали женскую половину группы, в то время как щиты и доспехи больше пришлись по душе представителям сильного пола.

-Обратите внимание на рубашку необыкновенной белизны, – вновь зазвучал голос их гида. – К ней не липнет грязь, она не промокает и всегда выглядит как новая. Но не только этими качествами ценно данное изделие итальянского портного Франческо Пьяцци, заколдовать которое взялся его друг волшебник Ферруччо. Главное – рукава рубашки способны менять свой цвет при приближении человека, замыслившего недоброе в отношении носящего ее, причем изменение окраски заметно лишь одевшему её. Не правда ли, оригинальное решение? Вполне вероятно, что столь полезная в хозяйстве вещь помогла предупредить немало неприятностей, кое-кому сберечь здоровье и даже жизнь, прежде чем оказалась в нашем музее.

Другой элемент верхней одежды, также обеспечивающий неплохой защитой, особенно в темное время суток на безлюдных улицах бедных городских кварталов – так называемая шляпа Иллюзорного Ужаса. Надевший ее приобретает столь кошмарный и отвратительный вид, что даже у бывалого бандита не возникнет желания связываться с её хозяином. Волшебство активно и в настоящее время. Кто-нибудь смелый желает опробовать?

Студенты переглядывались, но никто не решался. Наконец вызвался один из парней – тот самый, в клетчатой рубахе, что столь экспрессивно вел себя за обеденным столом. Взяв в руки протянутую ему бирюзового цвета широкополую шляпу, он лихим движением нахлобучил ее на голову. Произошедшая метаморфоза, хотя окружающие и были морально к ней готовы, была столь разительна, что в момент вокруг него образовалась пустота. Причудливая игра теней, создаваемая полями шляпы, вырисовало мертвенного цвета лицо, с впадинами вместо щек, с горящими красным углем глазами и черным провалом вместо рта. Ни дать ни взять – Фредди Крюгер собственной персоной. Иллюзия была настолько сильной, что одна из девушек от испуга громко охнула, а другая украдкой перекрестилась.

Довольный произведенным эффектом, хотя и не в состоянии видеть себя со стороны, смельчак снял головной убор и галантно раскланялся. Некоторые из зрителей зааплодировали. Мистер Фиттих счал уместным дать пояснения:

-Таким образом, перед вами типичный пример заклинания школы иллюзий. Все, что вы видели, – классический обман зрения, никаких реальных изменений с внешностью данного студента не произошло. Магически изменить облик можно заклинаниями трансформаций, но это слишком сложно, да и не имеет смысла там, где достаточно чисто внешнего эффекта. Одеяний, чья защита основана на иллюзиях, тем не менее не так много было создано – заказчики предпочитали что-нибудь понадежнее. Вон как те латы, прозванные 'Маслянистой Кожей' – при попытке нанести по ним удар оружие соскальзывает, не причиняя особого вреда. Или кольчуга 'Радость Защитника' – окружает носящего ее слоем магической брони, непробиваемой для стрел и бросательного оружия. Большим оригиналом был и волшебник, что взялся заколдовать расположенный слева башенный щит, – к сожалению, его имя осталось неизвестным. Магия такова, что при ударе о него поражающая часть холодного оружия мгновенно разогревается до очень высокой температуры и плавится, быстро приводя оружие в полную негодность. Соседний щит еще более эффективен – отбивая удар, одновременно вызывает электрический разряд, инстинктивно заставляя разжаться руку с оружием нападения. Среди других предметов одежды, могущих сослужить своим владельцам добрую службу, отмечу стальные рукавицы, придающие даже тщедушному субъекту силу гиганта. Известны примеры, когда в рукопашной схватке одевший рукавицы ломал своему противнику ребра, руки и даже проламывал черепа. Ну и наконец предметы, вошедшие в сказочный фольклор многих народов – так называемые сапоги-скороходы и шапка-невидимка. В конструкции сапогов нет ничего сверхнеобычного: они заколдованы на уменьшение веса того, на кого надеты; носящий их испытывает приятное чувство легкости в теле, почти ощущение невесомости. В таком состоянии человек без всяких усилий способен делать гигантские шаги, фактически прыжки, преодолевая за короткий промежуток времени громадные расстояния. Имей их на своих ногах, гонец, принесший в Афины весть о победе при Марафоне, не свалился бы замертво, а всего лишь чуть-чуть вспотел бы. Не правда ли, незаменимая в хозяйстве вещь?

А с шапкой-невидимкой еще проще – обычный головной убор, на который наложено заклинание Невидимости. Правда, не очень сильное: человек сам незаметен, но его отражение прекрасно видно в зеркале. В свое время это стоило головы одному храброму французскому разведчику, пробравшемуся в лагерь испанцев. Военачальник последних, вздумавший побриться, заметил человека, копавшегося в его бумагах. Возможно, французу даже при таком раскладе удалось бы скрыться, но командир испанского отряда вовсе не был дурак: сделав вид, что ничего не заметил, он не спеша подошел к ничего не подозревавшему шпиону и резким движением сорвал с него головной убор, после чего кликнул охрану. Так что, перефразируя старую поговорку, можно сказать: на шапку надейся, да сам не плошай. Рассказав еще несколько забавных историй, мистер Фиттих объявил:

-Предметы, которые вы имели честь осмотреть здесь, как и в предыдущем зале, хоть и относятся к разряду магических, но не являются по сути своей объектами колдовского искусства. А потому милости просим в следующий зал, где собраны такие вещи, как посохи, жезлы, кольца, амулеты, волшебные свитки – спутники любого уважающего себя мага.

Эрик внезапно осознал, что приятель так и не вернулся. Может, ему нужна помощь? Но, подумав, он решил, что от переедания еще никто не умирал, а рассказы коменданта, несмотря на некоторую академичность стиля, представляют несомненный интерес, и поэтому имеет смысл послушать их еще.

Зал, в котором они оказались, был больше других и разделялся на несколько отсеков – отдельно для каждого вида предметов. Осмотр начался с секции посохов.

-В течение тысячелетий посох был непременным атрибутом истинного волшебника, его, так сказать, визитной карточкой. Прежде всего выбирался сорт дерева: конечно, окончательный выбор оставался за самим чародеем, однако давно уже подмечено, что представители той или иной школы магии тяготеют к определенным деревьям. Так, целители для своих посохов издревле предпочитали использовать древесину дуба, последователи магии Духа выбирали добротную сосну или ель, стихийники старались для той же цели раздобыть красное дерево. Дурная слава осины, кстати, пошла во многом из-за того, что она стала любимым деревом чернокнижников. Вот, кстати, осиновый посох одного из их представителей – Моллоирда. Пожалуйста, не пытайтесь прикоснуться к нему – до сих пор он хранит в себе заряд черной энергии, хотя ее потенциал сейчас не составляет и четверти прежнего. Имейте в виду – волшебники вообще и чернокнижники в особенности любили накладывать на посохи заклинания, защищающие от похитителей, и, как нетрудно догадаться, у практиковавших черную магию они были далеко не самыми безобидными.

Наложение заклинания или, по-другому, зарядка посоха – следующий этап. Спектр заклинаний, который вы можете использовать для этого, ограничивается лишь вашей фантазией. Ваш деревянный помощник и спутник в странствиях будет обжигать или замораживать, вызывать элементалей, исцелять раны или создавать иллюзии – все, что пожелаете. Когда запас магической энергии в нем закончится, вы можете зарядить его вновь, или перезарядить, то есть использовать уже другое заклинание.

Что же касается формы и размеров посоха, его раскраски и росписи – все это с магическим потенциалом мало связано и служит скорее для удовлетворения эстетического вкуса самого волшебника. Бытует представление, что вырезания рунических символов или обшивание посоха медными и серебряными перетяжками способно значительно увеличить его силу. Строгих научных доказательств тому пока не существует, возможно, кому-нибудь из вас хватит терпения их получить. Известны, например, случаи, когда совершенно неприметные палки содержали в себе заряд, способный разнести по кирпичам целую улицу. Другое дело, если вы собираетесь использовать свой посох в качестве холодного оружия – тогда будет нелишним сделать его потолще и покрепче, да еще утяжелить металлическим набалдашником, а заодно заострить и подковать нижнюю часть, чтобы он мог работать и как дубина, и как копье. Правда, в современную эпоху по пальцам одной руки можно пересчитать мастеров, виртуозно владеющих им в рукопашной – и прежде не так много волшебников увлекалось тренировкой физических навыков, а ныне, с появлением огнестрельного оружия и оружия массового поражения, интерес к этому и вовсе был потерян. Да, собственно, и посохи перестали быть непременным атрибутом принадлежности к касте чародеев. Что поделаешь, tempora mutantur, et nos mutatur in illis (времена меняются, и мы меняемся с ними – лат.), – назидательно произнес мистер Фиттих. Однако что-то я зациклился на данной теме – тут о каждом предмете можно рассказывать часами, а время экскурсии ограничено. Давайте перейдем к жезлам. Их группа перекочевала в соседнюю секцию.

-Что такое жезлы, вы все наверняка знаете, – продолжилась лекция. – Фактически – меньшие братья посохов, поскольку процесс их создания и использования в принципе один и тот же, со своими небольшими особенностями – их изготавливают не только из дерева, но и из металла и кости. С другой стороны, будучи компактными, они значительно удобнее в повседневной жизни. Пресловутые волшебные палочки – ни что иное, как жезлы самой распространенной указующей формы. Вот, кстати, характерный пример – палочка колдуна Шалдара, из которой он любил метать огненные шары и сгустки кислоты. Сейчас разряжена и совершенно безопасна. Видите вот эту небольшую выпуклость в утолщенной части? Нажимая на нее, вы активируете заклинание, направляемое в сторону, куда указует утонченный конец палочки. Будьте точнее при наводке, иначе больших разрушений не избежать. Широко известна история, когда два враждующих мага превратили несколько близлежащих домов в развалины, но так и не смогли попасть друг в друга. Еще один добрый совет: заколдовывая жезл или посох, не забудьте потом, какое заклятие наложили. Находите мои слова смешными? Так представьте ситуацию: зарядили вы свое изделие 'про запас', и положили в долгий ящик, а лет через десять-двадцать решили им воспользоваться, да вот незадача – позабыли совсем, чем заряжено. Хорошо еще, если у вас под руками Определитель, а если нет? Здесь я тоже мог бы привести интересный пример, да вы, наверное, уже устали слушать мои байки…

-Нет, нет, что вы, сэр, пожалуйста, продолжайте! – загалдели студенты.

-Ну, так и быть. Так вот, жил да был еще один незадачливый волшебник, очень рассеянный, и не раз его забывчивость играла с ним злую шутку. Как-то, экспериментируя с левитацией тяжелых предметов, он, отвлекшись, уронил кусок бревна прямо себе на ногу. Чтобы унять боль, воспользовался жезлом исцеления, забыв, что не так давно перезарядил его на Холодный Ветер. В итоге пришлось ему лечить не только ушиб, но и обморожение.

-А что такое Определитель? – раздался голос из толпы.

-О! Чудо-прибор, позволяющий установить, какое заклинание было наложено на предмет или живое существо. Сконструирован в начале XXI века, и с той поры уже немало потрудился на благо Гильдии, поскольку до него очень часто магию найденных на археологических раскопках вещей невозможно было идентифицировать. Да и сейчас, учитывая, что прибор распознает лишь заклинания, заложенные в его памяти, случаются накладки – в былые века колдуны изобретали немало заклятий, формулы которых оставались известны лишь им одним, да к тому же не удосуживались их записывать. Их расшифровка является одной из наиболее серьезных задач, и целая группа магов, в основном молодежи, работает в данном направлении. И если среди вас есть желающие потрудиться на благо науки, то через некоторое время, освоив азы магии, вы сможете присоединиться к их коллективу. Правда, ввиду громоздкости оборудования пользоваться Определителем в полевых условиях затруднительно, и поэтому были сконструированы его упрощенные аналоги – магометры. Они не скажут вам, какое конкретно заклинание наложено или произнесено, но помогут в определении его принадлежности к соответствующей школе магии, а также позволят оценить степень его интенсивности. Кстати, один из подобных образцов есть поблизости. Хотите, покажу, как он работает?

-Конечно, сэр!

-Тогда подождите немного, сейчас принесу.


Глава 11. | Первые уроки | Глава 13.