home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15.

'…Несмотря на мужественное сопротивление английских солдат и партизанскую борьбу вилланов, изгнанных вторжением из родных мест, некромантская армия, увеличиваясь в размерах, постепенно продвигалась вперед, оккупируя все новые графства. В 1319м первые отряды противника появились в окрестностях Лондона, но лишь через два года врагу удалось его захватить. Плечом к плечу с регулярными частями сражалось народное ополчение. Даже полностью окруженный, лишенный подвоза продовольствия, город не сдавался, и лишь когда ряды его защитников, таявшие не столько от вражеских стрел, сколько от вредоносных заклинаний поредели настолько, что не могли уже сдерживать постоянный натиск атакующих, орды живых мертвецов через проломы в стенах смогли ворваться внутрь.

В той битве погиб король Англии, отказавшийся покинуть осажденный город (хотя в некоторых легендах утверждалось, что ему удалось спастись, укрывшись в катакомбах с несколькими наиболее преданными рыцарями и оруженосцами, и потом, выбравшись из захваченной столицы, еще долго принимать участие в партизанском движении). Королевская семья, которую предусмотрительно перевезли в южные провинции, еще в течение шести лет продолжала вести борьбу, но силы были неравны, и с падением в 1327 году последнего города на южном побережье – Портсмута – эмигрировала во Францию.

На Англию опустилась долгая, почти столетняя ночь правления черных волшебников. Макдруена провозгласили новым королем, его сподвижники принялись готовить армию и флот к очередным завоевательным походам. Вызывает крайнее сожаление тот факт, что правящие дома Европы не пришли на помощь английскому королевству – одни ошибочно полагая, что происходящие события есть внутреннее дело англичан, другие – руководствуясь вековечным принципом 'моя хата с краю', третьи злорадно потирая руки в предвкушении политических и экономических выгод от ослабления сильного соперника. Неопределенную позицию заняла и Церковь, на словах осудившая конфликт, но на деле не оказавшая серьезной помощи, не воспрепятствуя, впрочем, волонтерской деятельности отдельных священнослужителей. В истории навсегда останутся имена епископа Варсонофия, воодушевлявшего королевских солдат и исцелявшего пораженных черной магией, а также экзорциста отца Сильвериуса, впервые применившего заклинание Изгнать Мертвецов в его усиленном варианте, действовавшем не на одиночную цель, а в определенном радиусе, что позволяло эффективно отбивать атаки врага.

Немало волшебников и их учеников также не осталось в стороне в деле сопротивления надвигающейся с севера темной туче. Достаточно упомянуть личный подвиг колдуна Ваэнта, в одиночку остановившего продвижение авангарда армии барона Макдруена. Вызванные им элементали внесли громадное опустошение в передние ряды противника. К сожалению, сам колдун погиб, сраженный вражеской стрелой, успев, однако, уничтожить несколько сотен зомби. Немногие спасшиеся из захваченного Лондона рассказывали также о чародее Гаромбите, накладывавшем заклятия Огненного Шара и Сгустка Кислоты на жезлы, которые потом раздавались защитникам стен.

Увы, далеко не все представители племени магов осознали, какую угрозу человечеству несет распространение темных искусств; некоторые, привлеченные щедрыми посулами Макдруена, пошли служить под его знамена. Часть из них, ужаснувшись увиденным, вскоре оставила войско барона, покинув Англию или примкнув к движению сопротивления. Остальные пополнили ряды чернокнижников.

После падения Англии на некоторое время наступило затишье – то самое, что бывает перед бурей. Новый 'король' усыплял бдительность, рассылая заверения, что его завоевательная политика ограничивалась только северными островами, и он готов подписать договор о мире и сотрудничестве с любым государством, которое того пожелает; под прикрытием лживых слов в спешном порядке строился флот и создавалась еще более могучая армия нежити.

Еще шесть лет спустя, в 1333м, вероломно, без объявления войны, эта армада пересекла Ла-Манш и обрушилась на побережье Франции. Не ожидавшие вторжения тамошние городки и крепости не были подготовлены должным образом, и в течение двух лет все прибрежные районы оказались в руках неприятеля. А дальше повторился английский вариант, поскольку французские феодалы, увы, не извлекли никаких уроков из ошибок их английских 'коллег'. Тем, кто с профессиональной точки зрения заинтересуется ходом военных действий Первой Некромантской, можно порекомендовать обстоятельную монографию Айзека Джонсона 'Хронология Некромантских войн в событиях и фактах', здесь же будут приведены лишь основные события той войны.

В 1346 королевская армия потерпела крупное поражение в битве при Креси, и вскоре некромантские полчища осадили Париж. Чтобы облегчить свою задачу и сломить сопротивление французского народа, чернокнижники в массовом порядке стали применять заклинания Чумной Болезни и Черной Смерти. Разразившаяся эпидемия чумы унесла жизни нескольких миллионов человек; города и деревни обезлюдели – многие из оставшихся в живых покидали насиженные места, уходя в поисках лучшей доли в другие страны.

Но даже падение столицы в конце 1349го не привело страну к покорности. На помощь французскому королю пришли несколько германских и итальянских князей; отборные отряды воинов-ветеранов прислали короли Польши и Венгрии, византийский император и даже эмир Мавритании; из славянских земель прибыла подмога в виде обозов с продовольствием и значительной суммы денег серебром, посланная князем московским Симеоном. Союзническое войско одержало несколько побед, не позволив неприятелю захватить южные районы Франции.

Война перешла в позиционную фазу; территория страны покрылась заставами и наскоро сооруженными крепостями, перекрывавшими основные торговые пути королевства. Характерной особенностью того периода было широкомасштабное использование магии Огня, причем заклинаний повышенной 'убойной' силы – Кольцо Огня, Стена Огня, Огненный Ливень и т.п. Идею использовать данный вид магии против орд нежити невольно подсказали крестьяне, заманивавшие отдельные группы скелетов и зомби в камышовые заросли и потом поджигавшие их. Через всю Францию протянулись полосы выжженных земель, разделивших, помимо крепостей и застав, воюющие стороны.

Так прошло полстолетия. Уже родилось и выросло поколение, не знавшее другой жизни, и вместо плуга или рыболовной сети привыкшее держать в руках меч и факел, а большинство из тех, кто помнил свою страну мирной и процветающей, давно отошли в мир иной. Казалось, противостоянию не будет ни конца, ни краю, и не найдется силы, способной склонить чашу весов.

Но герой, которого так долго ждала Франция, всё же появился. Волею судьбы то, что не удалось сильным телом и отважным духом мужчинам, смогла сделать хрупкая женщина, которую звали Жанна…'

Как интересно – у них на курсе тоже есть Жанна, и тоже француженка. Хотя, с другой стороны, во Франции десятки тысяч девушек с таким именем, не каждой же становиться героиней!?

'…В биографии Жанны Д'Арк немало белых пятен, и мнения историков о первом этапе ее жизни противоречивы. Доподлинно известно, что до того, как стать командиром отряда королевских конников, она была ученицей одного из наиболее известных чародеев той эпохи, Великого Мастера Духа Борсголо. Применение магии помогало ей вести в бой солдат, воодушевляя их на великие подвиги, а ее беспримерная уверенность в правоте своего дела и бесстрашие офицера, первым поднимающегося в атаку, снискали ей славу непобедимого полководца. Под ее знамена стекалось все больше народа – от крестьян, с дубинками в руках партизанившими в лесах, до баронов, приводивших с собой собственные отряды. Вскоре были освобождены Бордо, Орлеан, Ангулем, Клермон, Пуатье, Орлеан и ряд других городов. В 1404м ведомая Жанной армия подошла к Парижу и после двух месяцев ожесточенных боев смогла освободить город. Развивая успех, союзническая армада продолжала наступление на север, и еще через два года отбросила противника за Ла-Манш. В руках ставленников барона Макдруена осталось лишь несколько крепостей на побережье.

Радость побед на исходе войны за Францию омрачила печальная весть – в ходе дальней разведки боем в Нормандии из-за подлого предательства героиня всенародной борьбы была схвачена врагом. Чернокнижники собирались сделать из нее Черного Рыцаря с тем, чтобы, забыв свое прошлое, она обратила свою бескомпромиссность на служение Злу. Однако молодые волшебники – друзья Жанны, служившие под ее началом, сделали все, чтобы сорвать гнусные планы врага. Пробравшись в темницу, где держали пленницу, они телепортировали ее далеко за границы театра военных действий – в окрестности Флоренции. В ярости, что добыча ускользнула из рук, чернокнижники схватили первую попавшуюся девушку, отдаленно напоминавшую Жанну, и принародно сожгли ее на костре.

Однако остановить вал всесокрушающего наступления было уже невозможно. По соглашению с королевской семьей английского двора, нашедшей временный приют в Тулузе, союзники, собрав остатки флота и арендовав несколько кораблей у Швеции, в 1408 году пересекли пролив и высадились на южном побережье Англии.

Война на территории островного государства также оказалась скоротечной – мощь черных колдунов значительно ослабела, многие из них погибли в битвах, другие, видя закат некромантской империи, подобно крысам с тонущего корабля, принялись разбегаться в разные стороны. Повсюду вспыхивали восстания – уцелевшие крестьяне брались за вилы, выгоняя ставленников чернокнижников и хлебом-солью встречая освободителей. В десятом году пятнадцатого столетия капитулировала столица государства английского; барон Макдруен, превращенный к тому времени в Черного Рыцаря, был схвачен и приговорен к обряду экзорцизма с последующей кремацией останков. После потери Лондона остатки некромантских войск вскоре прекратили сопротивление, сдавшись на милость победителя.

Картина, представшая перед воинами освободительной армии, была поистине чудовищной: на месте цветущей страны – руины и мерзость запустения. Города и деревни обезлюдели, там, где когда-то кипела жизнь, теперь стояли полусгнившие развалившиеся строения, заросшие бурьяном и чертополохом, а среди порослей молодых деревьев, обступивших бывшие людские поселения, рыскали дикие звери. Повсюду бродили неупокоенные мертвецы и монстры, доселе невиданные. Волшебникам природной магии, очищавшим землю, удалось обнаружить несколько порталов, ведущих в земли, заселенные отвратительными тварями. Кроме их закрытия, чародеи повсюду, где только смогли обнаружить, разрушали капища адептов черной магии, на которых совершались чудовищные обряды, ужасавшие даже тех, кто уже успел повидать всякого на своем веку. Чернокнижникам удалось осквернить даже знаменитый Стоунхендж – древнее место поклонения силам стихий, превратив его в алтарь нечестивых подношений.

Для успешного расследования дел о чернокнижии на освобожденных территориях Церковью был учрежден Святой Трибунал, названный впоследствии Инквизицией…'

В этот момент его чтение было прервано. Дверь распахнулась, и на пороге возник его приятель.


Глава 14. | Первые уроки | Глава 16.