home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

На следующее утро Саманта долго сидела за кофе на кухне Кэролайн, тупо уставившись в чашку, целиком поглощенная своими мыслями. Она не понимала, то ли ей стоит вечером попытаться поговорить с Тейтом еще раз, то ли лучше оставить его в покое на несколько дней и подождать, пока он не образумится без

увещеваний. Саманта вспомнила вчерашний разговор, и ее глаза тут же наполнились слезами. Хорошо еще, что поблизости никого не было! Она решила не ходить сегодня на завтрак в рабочую столовую. Есть Сэм не хотелось, и уж тем более не хотелось встречаться с Тейтом до работы. Она специально пошла в конюшню только без пяти шесть; Тейт стоял в дальнем углу, держа в руках дощечку, к которой была прикреплена бумага для записей; он спокойно отдавал приказания, говорил, куда нужно будет сегодня съездить и каких животных разыскать в горах. Потом он переключился на какую-то другую тему, а Сэм, как всегда по утрам, молча оседлала Навахо и через несколько минут, усевшись на него верхом, уже поджидала во дворе остальных. Однако Тейт почему-то назначил старшим в группе Саманты Джоша. Сам же он явно не собирался сегодня уезжать из усадьбы, или если и собирался, то не с ними. Поняв это, Сэм разозлилась еще больше: похоже, Тейт ее избегает!

Поэтому она громким, резким голосом спросила, когда Навахо приблизился к стоявшему посреди двора Тейту:

— Решили сегодня посачковать, мистер Джордан?

— Нет. — Он посмотрел на нее в упор. — Просто мне нужно кое-что обсудить с Биллом Кингом.

Сэм кивнула, не зная, что ответить, но, когда ковбои выехали со двора и Саманта, сидя верхом на Навахо, повернулась лицом к воротам, чтобы запереть их, она увидела, что Тейт с печалью смотрит ей вслед. Потом он ушел. Может, он раскаивается в том, что устроил такой скандал из-за ее бывшего мужа? А может быть, понял, что разница в их положении не имеет для нее ни малейшего значения? Сэм вдруг захотелось окликнуть Тейта, но она не осмелилась, ведь окружающие могли услышать, поэтому она пришпорила Навахо и присоединилась к остальным.

Спустя двенадцать часов, уже далеко не так резво, как утром, еле держась от усталости в седле, ковбои въехали во двор, спешились, ввели лошадей в конюшню, расседлали и убрали на место уздечки и седла. Саманта в тот вечер порядком устала, в ее голове неотвязно вертелись мысли о Тейте и обо всем, что он сказал накануне. Она рассеянно попрощалась со всеми и, еле волоча моги, поплелась к дому Кэролайн.

— Ты такая уставшая, Сэм! Как ты себя чувствуешь, дорогая? — с тревогой спросила Кэролайн, втайне надеясь, что виновата в этом только тяжелая работа.

Однако у нее сразу мелькнуло неприятное подозрение, что дело обстоит гораздо серьезней. Тем не менее Кэролайн не хотела усугублять и без того дурное настроение Саманты. Ни словом не обмолвившись о своих подозрениях, Кэролайн заставила Сэм принять перед ужином горячую ванну, а сама отправилась на кухню жарить бифштексы, сварила суп и сделала салат. Когда Сэм вернулась, на ней были чистые джинсы, клетчатая фланелевая рубашка и она еще больше, чем обычно, напоминала девочку — подростка, что и не преминула заметить с улыбкой Кэролайн.

Однако ужин в тот вечер получился невеселым, и Сэм казалось, что прошел не один час и не два, пока она наконец смогла выбраться из окна в сад и побежать к Тейту, в его домик. Подойдя к двери, Сэм, похолодев, осознала, что Тейт, вероятно, расстроен еще сильнее, чем она предполагала. Свет в доме не горел, а ведь ложиться спать было еще рано! Либо Тейт притворяется, что спит, либо он торчит в столовой. На него это, правда, непохоже, но, конечно же, если он решил ее избегать, то вполне мог уйти к парням. Саманта осторожно постучалась, однако ответа не последовало. Тогда она повернула дверную ручку и вошла. Сэм ожидала увидеть беспорядок, обычно царивший в комнате Тейта, но вместо этого перед ее взором предстала пыльная пустота, которая, казалось, вот — вот была готова поглотить Саманту. Сэм удивленно вскрикнула, и в опустевшей комнате зазвучало гулкое эхо. Что это? Может, Тейт снова переехал к себе, в старый дом, чтобы она не приходила к нему? Сэм вдруг сообразила, что понятия не имеет, где искать Тейта, и ее охватила паника. Сердце готово было вырваться из груди. Сэм вцепилась в дверной косяк, чтобы не упасть, и поспешила убедить себя, что, куда бы Тейт ни делся, он все равно где-нибудь поблизости. Она знала, что на ранчо есть еще два или три пустующих домика. Вероятно, Тейт целый день потратил на переезд: вставлял в дверь новый замок, перевозил мебель и вещи. Если б ее все это не так нервировало, если б он не кипятился так вчера, Саманту его поступок даже позабавил бы. Но сейчас, возвращаясь в потемках к дому Кэролайн, она не видела в случившемся ничего смешного.

Саманта почти не спала в ту ночь, она ворочалась с боку на бок, теряясь в догадках, почему Тейт пошел на столь решительный шаг и переселился в другой дом. В половине четвертого, не в силах больше лежать в кровати, она встала. Полчаса слонялась по комнате, потом приняла душ. Однако идти на работу все еще было рано. Чтобы убить время, она приготовила кофе и полчаса пила его, сидя в кухне Кэролайн. Наконец пора было отправляться в столовую на завтрак. Этим утром Сэм не терпелось поскорее добраться туда. Если удастся улучить момент, она непременно спросит, почему он переехал в другой домик, и скажет, что он ведет себя как капризный ребенок.

Но, стоя в очереди за яичницей с беконом и за третьей чашкой кофе, Сэм услышала за своей спиной разговор двух мужчин и в ужасе, непонимающе уставилась на Джоша.

— Что они сказали?

— Да они говорят о Тейте.

— Да, но что, что они сказали? — Лицо ее стало мертвенно- белым. Может, она не расслышала?

— Плохо дело.

— А что плохого? — Сэм отчаянно старалась сдержаться, не закричать.

— Как что? Он же вчера уехал. — Джош дружелюбно улыбнулся и сделал шаг вперед, потому что очередь немного продвинулась.

— Куда уехал? — Сердце Саманты забилось так громко, что она с трудом разбирала ответы Джоша.

Он пожал плечами.

— Мне кажется, никто не знает. Может, его сын на «Барм — три»

в курсе? *

— Что вы такое говорите, черт побери? — Сэм уже почти кричала.

— О Господи, Сэм, да не переживай ты так. Ну, уехал Тейт Джордан. Уволился.

— Когда? — У Саманты мелькнула мысль, что она

сейчас упадет в обморок.

— Вчера. Об этом он и собирался поговорить вчера с Биллом Кингом. Вообще-то он вчера утром мне рассказал о своих планах. Когда попросил заменить его. Тейт сказал, что давно хотел уехать. И наконец выдался подходящий момент. — Джош передернул плечами. — Вот жалость-то! Он был бы прекрасной заменой Биллу Кингу.

— Значит, он взял — и вот так, с бухты — барахты, уволился, да? Не предупредил за две недели, не подыскал кого-нибудь на свое место? Да? — Г лаза Саманты уже жгли слезы.

— Да, Сэм, тут у нас не Уолл — стрит. Если человеку вдруг приспичило уехать, он уезжает. Утром Тейт приобрел грузовик, сложил в кузов все пожитки и — поминай как звали!

— Он уехал навсегда? — У Сэм встал в горле комок, она задыхалась.

— Конечно. Возвращаться бессмысленно, прошлого не воротишь. Я однажды попытался вернуться. И понял, что совершил ошибку. Если Тейт был здесь несчастлив, то значит, он правильно сделал, что уехал.

Ах вот как? Неужели он действительно был здесь несчастлив? Что ж, приятно слышать…

Джош пристально поглядел на Саманту.

— Сэм! Тебе нездоровится?

— Нет. Все нормально, — но вид у Саманты был ужасающий, лицо приобрело землистый оттенок. — Просто я не очень хорошо сплю последнее время.

Ей надо загнать слезы внутрь… надо… обязательно надо! И потом… оснований для паники пока нет! Билл Кинг наверняка знает, куда уехал Тейт. А если он не в курсе, то сын все скажет. Она поедет и разыщет его. Нет, этому типу не удастся так просто ускользнуть! Пусть не мечтает! А когда она найдет его, то он больше никогда так с ней не поступит. Никогда!

— Знаешь, — Джош по — прежнему не сводил с Саманты глаз, — ты и вчера плохо выглядела. Может, простудилась?

— Да. — Сэм старалась не подавать виду, что новость об отъезде Тейта Джордана поразила ее в самое сердце. — Может быть.

— Тогда какого рожна ты торчишь здесь? Отправляйся домой н ложись в постель.

Сэм попробовала было воспротивиться, но поняла, что не в состоянии продержаться в седле двенадцать часов. Да она сойдет с ума, гадая, куда подевался Тейт! Поэтому она вяло кивнула, сказала Джошу спасибо и ушла из столовой. Добежав до дома Кэролайн, ворвалась в дверь и застыла. Ее душили рыдания, она упала на колени перед диваном и в отчаянии поникла головой. Нет! Этой второй утраты она не перенесет! Кто угодно, только не Тейт!..

Умирая от тоски, безудержно рыдая, Саманта не сразу заметила Кэролайн, которая стояла рядом, ласково гладя ее по плечу и приглаживая растрепавшиеся светлые волосы. Через несколько мгновепий Саманта подняла голову. Лицо ее покраснело и распухло, в глазах застыло дикое выражение. Она впилась взглядом в Кэролайн, но та лишь закивала, шепча ласковые слова, обняла Сэм и потихоньку усадила ее на диван.

Лишь спустя полчаса Сэм обрела дар речи. Кэролайн за все это время не произнесла ни слова. Она просто сидела рядом, гладила Саманту по спине и ждала. Что тут скажешь? Кэролайн до боли было обидно, что Сэм, едва оправившись от одного удара, получила новый. В глубине души Кэролайн догадывалась насчет Сэм и Тэйта. И уже накануне, когда Билл Кинг сообщил ей об отъезде Тейта Джордана, сердце ее сжалось от тоски. Но переубеждать или пытаться остановить Тейта было поздно. Билл принес ей это известие в конце дня, когда Тейт уже уехал, и Кэролайн заботило теперь голько то, как переживет случившееся Саманта. Накануне Кэронами не отважилась заговорить с Сэм про Тейта. Подумала, что это может и подождать.

Когда Саманта повернула к Кэролайн свое лицо, на котором и выступили красные пятна — глаза Сэм опухли и тоже страшно покраснели, — во взгляде, устремленном на подругу, не было никами о притворства.

Он уехал! О Боже, Каро, он уехал. А я люблю его… — Сэм не в силах была продолжать.

Кэролайн кивнула. Она прекрасно понимала чувства Саманты. Недаром когда-то пыталась ей объяснить, что здесь люди во многом иначе смотрят на вещи, и то, что кажется Сэм совершенно неважным, для Тейта может иметь огромное значение.

— Что между вами произошло, Сэм?

— О Господи, я сама не знаю! На Рождество у нас начались… отношения… — Сэм принялась нервно озираться вдруг, испугавшись, что ее услышит мексиканка, обычно делавшая уборку. Однако никого не увидела. — Мы поехали… — Она смущенно посмотрела на Кэролайн. — Мы нашли ваш домик и сперва встречались там, но это бывало редко. Мы совершенно не хотели лезть в вашу жизнь…

— Не оправдывайся, Сэм. Все в порядке, — голос Кэролайн звучал спокойно.

— Нам просто хотелось побыть где-нибудь вдвоем, без посторонних.

— Нам тоже, — почти печально произнесла Кэролайн.

— А потом он поменялся коттеджами с каким-то парнем, и я стала приходить к нему каждую ночь… пробиралась по саду… — Сэм говорила бессвязно, обливаясь слезами. — А потом, в позапрошлую ночь, он… мы смотрели телевизор… и вдруг показали Джона, который выступал в специальном выпуске новостей… Ну, мы сначала шутили, Тейту все хотелось узнать… узнать, считаю ли я Джона красивым мужчиной… а я возьми да и ляпни, что он был моим мужем. А Тейт вдруг взбеленился. — Сэм громко всхлипнула и продолжала: — Он как будто с ума сошел. Заорал, что поменять телезвезду на ковбоя — это страшная глупость, что я никогда не буду счастлива и заслуживаю лучшего, что… — Сэм опять захлебнулась слезами. — О Боже мой, а теперь он уехал! Что мне теперь делать? Как его найти? — Саманту в который раз за утро охватила паника. — Вы знаете, куда он отправился?

Кэролайн покачала головой.

— А Билл?

— Не знаю. Я сейчас позвоню ему в контору и спрошу.

Кэролайн пошла к телефону, стоявшему на письменном столе. Сэм, задыхаясь от боли, слушала разговор, в конце которого стало совершенно ясно, что Билл тоже ничего не знает и тоже сожалеет об отъезде Тейта. Билл ведь надеялся, что, когда он состарится и больше не сможет управлять делами на ранчо, Тейт займет его место. А Тейт взял и уехал… и очевидно, навсегда.

— Ну, что он сказал? — печально спросила Саманта, когда Кэролайн вернулась и села рядом с ней.

— Да ничего особенного. Якобы Тейт пообещал прислать о себе весточку, но Билл думает, что надеяться на это не следует. Он прекрасно знает нрав здешних мужчин. А адреса Тейт не оставил.

— Тогда я разыщу его сына, он в «Барнм — три»! — в отчаянии воскликнула Сэм, но Кэролайн покачала головой.

— Нет, Сэм. Парень взял расчет и уехал вместе с Тейтом. Это Билл знает точно. Они вместе сложили вещи в грузовик и укатили.

— О Господи… — Саманта уронила голову на руки и опять заплакала, но уже негромко.

Казалось, сердце ее разбито вдребезги, и даже рыданий почти не осталось.

— Что я могу для тебя сделать, Сэм? — В глазах Кэролайн тоже застыли слезы. Она понимала, что и с ней много лет назад могло случиться то же самое; разговор, который пересказала ей Сэм, был как две капли воды похож на ее многолетние споры с Биллом. Правда, их споры заканчивались не так печально, но и Тейт куда упрямее Билла.

«И гонора, слава Богу, у Билла меньше…» — подумала Кэролайн, беспомощно глядя на горестно рыдавшую гостью.

Услышав вопрос Кэролайн, Сэм подняла голову.

— Помогите мне разыскать его! Пожалуйста! О, если бы вы могли это сделать…

— Но как?

Сэм откинулась на спинку дивана и задумчиво пробормотала, хлюпая носом:

— Он наверняка поехал на какое-нибудь ранчо. Тейт не захочет менять профессию. Как бы мне получить список окрестных ферм?

— Я могу перечислить те, что знаю. Ковбои назовут остальные. Только вот что, давай я сама у них спрошу. Мы что-нибудь придумаем… какой-нибудь повод. Сэм! — Глаза Кэролайн вспыхнули. — Ты найдешь его.

— Я надеюсь, — впервые за долгое время Саманта улыбнулась. — Я не успокоюсь, пока не разыщу Тейта.


Глава 16 | Саманта | Глава 18



Loading...