home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18

К середине апреля Сэм уже связалась с владельцами шестидесяти трех ранчо. Она начала с соседних, потом принялась искать Тейта севернее, потом южнее, а потом решила обзванивать ранчо в других штатах. Аризона, Нью — Мехико, Невада, Техас, Арканзас… По совету одного ковбоя Сэм даже позвонила на одно ранчо в Небраске. Ковбой рассказывал Тейту про это место и уверял его, что там и кормят хорошо, и платят прилично. Однако Тейта Джордана никто не видел. Сэм всем оставляла свои координаты, а также телефон Кэролайн и просила позвонить, если Тейт вдруг объявится. Она всегда ссылалась на Кэролайн Лорд, и это ей очень помогало. Они с Кэролайн часами изучали телефонные справочники, объявления о найме, списки нанятых работников и тех, кто желает устроиться на ранчо… Сэм уже давно попросила начальство продлить ей отпуск и пообещала к первому мая сообщить о своем решении. К этому времени им хотелось твердо знать, вернется она в Нью — Йорк или нет. Пока же они держали место для нее. Однако Саманте на свою работу было глубоко плевать, ей был нужен только Тейт Джордан, а он пропал — как в воду канул. Казалось, месяц назад он исчез с лица земли, никто его не встречал. Но где-то же он есть! Только где? Вот в чем вопрос! Это было как наваждение. Сэм больше не выезжала в поле с ковбоями; ее не тревожило, что это породило слухи и подтвердило их подозрения. С того дня как Тейт уехал, Саманта прекратила работать на ранчо.

Как-то раз Сэм поехала одна в тайное убежище влюбленных, однако это оказалось невыносимым мучением, и, когда она вернулась домой на Черном Красавчике, ее лицо было залито слезами. Теперь Сэм редко ездила на крупном гнедом жеребце, хотя Кэролайн ее постоянно уговаривала покататься. Саманте хотелось только сидеть дома, звонить по телефону, просматривать списки работников, изучать карты местности, писать письма и пытаться выяснить, куда же подевался Тейт Джордан. Пока все ее попытки оканчивались неудачей, и Кэролайн втайне подумывала, что, наверное, ничего из затеи Саманты не выйдет. Страна большая, ранчо не сосчитать.

Да и потом не исключена возможность, что Тейт занялся совершенно другим делом или поступил на работу под вымышленным именем. За долгие годы жизни в этих краях Кэролайн давно привыкла к тому, что с ранчо ежегодно уходит множество работников, и не могла обнадежить Сэм. Вполне возможно, Тейт в один прекрасный день объявится где-нибудь, но столь же вероятно, что о нем так и не будет никаких известий. Не исключена возможность, что он уехал из страны — в Канаду, Мексику или даже на крупное аргентинское ранчо. Их владельцы часто без всяких документов брали на работу людей вроде Тейта или закрывали глаза на то, что документы у них фальшивые: главное было заполучить хороших ковбоев на свое ранчо. У Тейта был прекрасный послужной список, он надежный человек, очень трудолюбивый и имеет огромный опыт, так что на любом ранчо его примут с распростертыми объятиями. Любой хозяин, у которого в голове есть хоть пара извилин, сообразит, какой ему вдруг достался клад. Вот бы только узнать, владельцу какого ранчо он достался…

Апрель подходил к концу, а о Тейте по — прежнему не было ни слуху ни духу. У Сэм оставалось в запасе три дня, потом придется звонить в агентство и давать ответ. Месяц назад она наврала им, что Кэролайн заболела и поэтому отъезд надо отложить. Начальство вошло в ее Положение, но теперь Чарли принялся названивать Сэм по телефону. Шутки в сторону! Харви хочет, чтобы она вернулась. У них неожиданно возникли неприятности с ее клиентом, и если она в принципе собирается возвращаться, то Харви требует сделать это немедленно… Сэм не винила его, но в то же время не могла сказать им, что теперь она чувствует себя еще хуже, чем до отъезда из Нью — Йорка. Теперь она отчетливее, чем когда-либо, понимала, насколько ей дорог Тейт, как глубоко она уважает его самого и его образ жизни. Теперь ей было особенно тяжело видеть Билла и Каро, а Кэролайн страшно мучилась, не зная, как утешить Саманту, которую постигла такая утрата.

— Сэм! — В последний апрельский день, сидя за чашкой кофе в обществе своей молодой подруги, Кэролайн наконец решила сказать ей все начистоту. — Я думаю, тебе следует вернуться.

— Куда? — Саманта снова взглянула на лежащий перед ней список ранчо, решив, что Кэролайн хочет попробовать обратиться куда-то еще раз.

Но Кэролайн поспешно покачала головой.

— Я имею в виду Нью — Йорк.

— Сейчас? — Сэм была шокирована. — Но я же его еще не нашла!

Кэролайн стиснула зубы: она понимала, что, как это ни больно, Саманте придется сказать правду.

— Нет гарантии, что ты его вообще найдешь.

— Как вы можете так говорить! — Сэм сердито посмотрела на Кэролайн и резко отодвинула от себя кофе.

С тех пор как начался весь этот кошмар, Саманта безумно издергалась. Она не спала, не ела и больше не бывала на свежем воздухе. Сэм занималась теперь только одним — искала Тейта. Она даже съездила на несколько ранчо на машине, а в одно место слетала на самолете.

— Но это правда, Сэм. Пора наконец посмотреть правде в глаза. Может статься, что ты его вообще больше не увидишь. Я очень надеюсь, что тебе удастся разыскать его, но нельзя же тратить всю жизнь на поиски человека, который хочет остаться один. Ведь даже если ты его разыщешь, еще не факт, что ты убедишь Тейта в своей правоте. Он считает, что вы слишком разные. И не исключено, что он прав. А если нет, то все равно ты не сможешь заставить его изменить решение, если он этого не захочет.

— Почему вы завели этот разговор? Вы говорили об этом с Биллом, да?

— В излишние подробности я не вдавалась.

Сэм знала, что Билл не одобряет ее неустанные поиски. Он называл это «дурацкой охотой» и считал, что Сэм зря упорствует.

— Он же сказал ей все перед отъездом, Каро. О чем еще говорить? — ворчал Билл.

Но однажды все же признался, что ему было бы приятно, если бы в аналогичной ситуации Кэролайн искала его столь же упорно.

— Я просто думаю, что тебе следует учесть и другие возможности, Сэм. Ты ведь уже здесь полтора месяца потратила на поиски.

— А вдруг осталось еще чуть — чуть?

— Чуть — чуть… и еще чуточку… и еще. А что потом? Ты еще будешь двадцать лет подряд искать мужчину, с которым знакома-то была без году неделя?

— Не говорите так. — Сэм с измученным видом закрыла глаза. Ни на одной работе она еще так не выкладывалась, как в эти полтора месяца, разыскивая Тейта. — А его прекрасно знала. И знаю. Наверное, в чем-то я знаю его даже слишком хорошо, это его и напугало.

— Вероятно, — согласилась Кэролайн. — Но ведь ты не сможешь жить так вечно. Тебя это погубит.

— Почему? — в голосе Саманты отчетливо слышались горькие нотки. — Почему меня ничто не доконало, а это доконает?

Месяц назад у Джона и Лиз родилась дочка, и ее вместе с ликующей Лиз даже показали в вечернем выпуске новостей — сделали репортаж прямо из родильной палаты. Но Сэм больше не было до этого дела. Ей хотелось только одного — разыскать Тейта.

— Тебе придется уехать домой, Сэм. — Кэролайн проявила не меньше упрямства, чем Сэм.

— Но почему? Потому что мне здесь не место? — Сэм сердито сверкнула на Кэролайн глазами, однако та спокойно кивнула в ответ.

— Вот именно. Не место. Тебе место в твоем мире, за твоим письменным столом, в твоем агентстве, в квартире, среди твоих вещей; ты должна знакомиться с новыми людьми, общаться со старыми друзьями и быть самой собой, а не тем, кем ты пыталась на время притвориться. Сэм, — Кэролайн дотронулась до руки Саманты, — дело вовсе не в том, что ты мне здесь надоела. Мне бы лично хотелось, чтобы тут осталась вечно. Но для тебя самой это будет плохо. Неужели ты не понимаешь?

— Мне все равно. Я хочу разыскать его, больше мне ничего не нужно.

— Но он-то этого не хочет! Если бы хотел, то непременно сообщил тебе свой адрес. Он, должно быть, наоборот, делает все, чтобы ты его не нашла, Сэм. А раз так, то ты проиграла. Он может прятаться от тебя хоть сто лет.

— Значит, вы считаете, что мне стоит отказаться от поисков. Да?

Наступило долгое молчание. Наконец Кэролайн кивнула и еле слышно прошептала:

— Да.

— Но я же искала его всего полтора месяца! — К глазам Саманты подступили слезы, и она попыталась опровергнуть логику рассуждений Кэролайн. — Может, если подождать еще месяц…

— Если ты это сделаешь, то потеряешь работу и тебе станет еще хуже. Сэм, ты должна вернуться к нормальной жизни!

— А что считать нормальной жизнью? — Сэм почти позабыла, что такое «нормальная жизнь».

Скоро будет год, как она развелась с Джоном Тейлором, с которым у них был «счастливый» брак… Год назад она вела совершенно обычную жизнь, работала в рекламном агентстве в Манхэттене и была замужем за человеком, которого любила… и который, как ей казалось, любил ее.

— Вернуться к нормальной жизни? — в глазах Сэм промелькнул ужас. — Вы, наверное, шутите? Ничего себе нормальная жизнь — бред собачий с утра до вечера!

Кэролайн рассмеялась этой унылой шутке, однако взгляд ее нисколько не смягчился, и наконец Сэм откинулась на спинку стула и издала глубокий, задумчивый вздох.

— Но какого черта мне ехать в Нью — Йорк? Чем я буду там заниматься?

— Забудешься, отвлечешься от того, что было здесь. Тебе это пойдет на пользу. А вернуться… вернуться ты всегда сможешь.

— Значит, я и отсюда сбегу?!

— Нет, ты просто позаботишься о своем здоровье. Эта жизнь не для тебя. Во всяком случае такая.

Да, с тех пор, как он уехал, это было правдой…

Сэм молча кивнула, встала из-за стола и, еле волоча ноги, побрела в свою спальню. Через два часа она поговорила с Харви Максвеллом и пошла в конюшню, чтобы оседлать Черного Красавчика. Впервые за три недели Сэм уселась на него верхом и ринулась против ветра, на полном скаку преодолевая все препятствия — изгороди и ручьи, что встречались ей на пути. Попадись она в этот момент на глаза Кэролайн, та наверняка испугалась бы за жизнь коня не меньше, чем за жизнь своей молодой подруги. А Тейт убил бы прямо на месте.

Но Саманта была одна и могла мчаться во весь опор, не смотря на то что лошадь уже изнемогает. Тогда она перешла на рысь и, вернувшись в усадьбу, прогуливала коня медленным шагом по двору еще примерно полчаса. Сэм знала, что многим обязана Черному Красавчику и должна уделять ему внимание, даже если чувствует себя глубоко несчастной. Потом, почувствовав, что конь остыл, она отвела его обратно в стойло, сняла со спины Красавчика английское седло, посмотрела на коня долгим взглядом и, в последний раз погладив, прошептала:

— До свидания, мой старый друг!


Глава 17 | Саманта | Глава 19



Loading...