home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 21

На ранчо «Лорд» телефон зазвонил в шесть часов вечера. Сэм в купальном халате сидела у себя дома, в который раз обводя взглядом унылый, безжизненный интерьер своей комнаты. Дожидаясь, пока кто-нибудь снимет трубку, она решила непременно улучшить внешний вид своей квартиры… если, конечно, останется тут.

— Алло? — К телефону подошла Кэролайн, и Сэм заулыбалась.

— До чего же я рада слышать ваш голос!

— Сэм? — улыбнулась в ответ Кэролайн. — Как ты поживаешь?

— Прекрасно. Работаю над одним безумным проектом. Я, конечно, хочу узнать, как у вас дела, но еще вообще-то собираюсь попросить вас об одолжении… но если вам это не понравится, вы всегда можете отказаться.

— Ты сперва расскажи, как у тебя дела. Как ты себя чувствуешь, вернувшись домой?

Саманта заметила, что Кэролайн говорит устало, но списала это на утомление после долгого рабочего дня и принялась подробно описывать, сколько грязи было у нее в квартире, когда она туда вернулась, как она опять пришла на работу… Потом ее Голос оживился: Сэм приступила к рассказу о рекламных роликах и о том, что на будущей неделе она собирается объезжать ранчо.

— А вы же понимаете, что это означает! — Голос Сэм зазвенел. — Это означает, что, может быть… вдруг… если мне повезет… — Она замялась, а потом отважилась сказать это только шепотом: — Вдруг мне удастся разыскать Тейта? Ведь я весь этот край должна исколесить вдоль и поперек.

— Ты поэтому все затеяла, Сэм? — Кэролайн расстроилась. Она хотела, чтобы Сэм позабыла про Тейта. Хотела для ее же блага.

— Нет. — Саманта немного умерила свое ликование, почувствовав тревогу в голосе Кэролайн. — Но я поэтому так взволнована. Ведь мне выпала великая возможность!

— Во всяком случае, в профессиональном плане — да. Если твои надежды оправдаются и ролики получатся действительно хорошими, это может иметь огромное значение для твоей карьеры.

— Да, я надеюсь, и отчасти из-за этого и позвонила вам. Тетя Каро, вы не возражаете, если мы проведем съемки на вашем ранчо?

Это был простодушный, искренний вопрос, однако на другом конце провода воцарилось молчание.

— В других обстоятельствах, Сэм, я была бы только рада, — после паузы ответила Кэролайн. — Помимо всего прочего, я получила бы прекрасный повод с тобой повидаться. Но боюсь, что сейчас об этом не может быть и речи.

Голос Кэролайн звучал как-то странно. Сэм нахмурилась.

— Что-то не так, тетя Каро?

— Да. — Кэролайн всхлипнула, но быстро взяла себя в руки. — Ничего — ничего, я сейчас… Просто у Билла на прошлой неделе был сердечный приступ. Хотя серьезного ничего нет. Он уже вернулся из больницы, и врачи говорят, что особенно тревожиться не о чем, но… — Кэролайн вновь начали душить рыдания. — О, Сэм, если бы что-нибудь случилось… я не знаю, что бы я делала. Я не могу без него жить!

Они впервые столкнулись с подобной ситуацией, и Кэролайн страшно перепугалась, поняв, что может потерять Билла.

— Я не смогла бы жить, если бы с Биллом что-то стряслось, — она тихо заплакала в трубку.

— Боже мой, но почему вы мне не позвонили? — Эта новость оглушила Саманту.

— Не знаю. Все произошло так быстро… Я была с ним в больнице, а потом, когда он вернулся домой, все время крутилась как белка в колесе. Он лежал в больнице всего

неделю, и доктор говорит, что ничего страшного нет… — Кэролайн от волнения начала повторяться, и к глазам Сэм тоже подступили слезы.

— Может, я к вам приеду?

— Не говори глупостей.

— Да я серьезно! Мне здесь совершенно нечего делать. Они прекрасно прожили без меня всю зиму, обойдутся и сейчас. Тем более что я всю подготовительную работу уже сделала, им осталось только выбрать места для съемок и проследить за их ходом. Я могла бы прилететь к вам завтра, тетя Каро. Вы хотите, чтобы я приехала?

— Я всегда тебе рада, дорогая. — Пожилая женщина улыбнулась сквозь слезы. — Я же тебя очень люблю. Но ты зря беспокоишься, у нас все нормально. Ты бы лучше занималась своими съемками, а я буду ухаживать за Биллом, и он поправится. Но я не думаю, что приезд съемочной группы был бы…

— Конечно — конечно! Вы извините, что я к вам обратилась с такой просьбой. Но, с другой стороны, если бы я этого не сделала, то никогда бы не узнала про Билла. Как же вы могли мне не сообщить! Но, тетя Каро, вы действительно уверены, что справитесь сами?

— Совершенно уверена. Если мне понадобится твоя помощь, я тебе позвоню.

— Обещаете?

— Торжественно. — Кэролайн улыбнулась.

И тут Сэм тихонько спросила:

— Он у вас дома?

Она надеялась, что да, ведь так и тете Каро легче за ним ухаживать, и ему гораздо лучше.

Но Кэролайн вздохнула и покачала головой.

— Нет, конечно. Он такой упрямый, Сэм! Он остался в своем домике. И теперь мне приходится прокрадываться к нему по ночам.

— Но это нелепо! Неужели нельзя положить его в комнату для гостей? Черт побери, он же почти тридцать лет служит у вас управляющим! Неужели его присутствие в вашем доме может кого-нибудь шокировать?

— Он так считает, а я не хочу его расстраивать, поэтому пусть будет так, как он хочет.

— Ох уж эти мне мужчины! — сердито фыркнула Сэм.

Кэролайн рассмеялась:

— Я с тобой полностью согласна.

— Ладно, передавай ему от меня привет. Пусть не волнуется, а я позвоню через пару дней, чтобы узнать, как он. — И прежде чем повесить трубку, Саманта сказала: —Я люблю вас, тетя Каро.

— Я тебя тоже люблю, дорогая Сэм.

Теперь их, кроме всего прочего, связывала общая тайна: они обе любили ковбоев и обе пострадали от глупых правил этикета, соблюдавшегося во взаимоотношениях хозяев ранчо и их работников. После того как Кэролайн чуть не потеряла своего любимого Билла, она смогла наконец постичь всю глубину страданий Саманты.


Глава 20 | Саманта | Глава 22



Loading...