home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


I.

Шерлок Холмс только что пообедал и, сев на диван, принялся за чтение вечерних газет, когда кухарка Анна доложила ему, что какой-то господин непременно хочет его видеть.

— Кто такой? — спросил сыщик, откладывая в сторону газетный лист.

— Назвались купцом Прохорновым… Говорят, по винной части, — ответила Анна.

Сыщик подумал.

— Да, верно… по винной части есть таковой, — пробормотал он.

И громко приказал:

— Проси.

В комнату вошел солидный мужчина с небольшой русой бородкой, очень прилично одетый.

Но хотя все и было на нем как на других, однако купеческая складка проглядывала во всем: и в походке, и в движении рук, и в самой манере носить костюм.

На вид ему было лет сорок пять.

Войдя в комнату, он поклонился Шерлоку Холмсу тем характерным поклоном, который так присущ русским купцам, выросшим за прилавком и привыкшим отвешивать всем посетителям свои трафаретные поклоны.

— Первой гильдии купец Савва Иванович Прохорнов, — проговорил он, рекомендуясь.

Говорил он баритоном, солидно и не спеша.

Сыщик поклонился в свою очередь.

— Извините, что побеспокоил… — заговорил купец. — Я знаю, вы народ занятой, так же как и мы…

— Ничего, ничего; я к вашим услугам! — перебил Холмс. И, указав рукой на кресло против себя, он пригласил гостя сесть.

— Благодарствуйте-с! — ответил тот, опускаясь в кресло.

— Вы имеете ко мне дело? — спросил сыщик.

— То-то, что дело! Только больно мудреное! Ну, да я буду говорить прямо, как понимаю!

— Это самое лучшее.

— Только бы секрет открыли, а я уж за ценой не постоял бы! Больно уж кусается!

— Кто кусается? — изумленно спросил сыщик.

— Конкуренция эта самая!

— Но… я попросил бы вас начать сначала, а потом уж говорить об условиях, иначе мы никогда не поймем друг друга и потеряем много времени.

Купец почесал в затылке, потом зачем-то потер ладонями по коленям и начал.


предыдущая глава | Приключения Шерлока Холмса против Ната Пинкертона в России | cледующая глава