home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


26. Ростовщик

Ломбард достался этому человеку в наследство от брата, умершего от сердечного приступа. Возможно, он закрыл бы его, но заведение досталось ему в тот момент, когда он искал работу. Человек решил, что будет управлять им, пока не найдет занятие получше. Это было двадцать лет назад. Теперь он знает, что приговорил себя тогда к пожизненному сроку.

***

Однажды перед закрытием в ломбард заглядывает мальчик. Такие молодые люди среди постоянных клиентов встречаются редко. Как правило, в ломбард приходят те, кому не повезло в жизни, и они готовы продать все, что имеют – от телевизоров до семейных реликвий, так как испытывают острую необходимость в наличных. Ктото делает это, чтобы купить наркотики. У когото более законопослушные цели. Как бы там ни было, благосостояние ростовщика напрямую зависит от неблагополучия клиентов. Владельца ломбарда эта моральная проблема давно уже не беспокоит – он привык.

Однако мальчик не относится ни к одному из известных ему типов. Естественно, мальчики заходят к ростовщику, чтобы продать вещи, за которыми потом никто и никогда не приходит, но в этом молодом человеке есть чтото примечательное. Он лучше подстрижен, чем другие молодые посетители. Движется он грациозно и ведет себя как хорошо воспитанный человек. Такое впечатление, что он принц, старательно прикидывающийся нищим. На нем белый пуховик, слегка измазанный в грязи. Как знать, думает ростовщик, быть может, он и есть нищий.

По телевизору показывают футбол, но владелец ломбарда больше не наблюдает за игрой. Он смотрит в экран, но в то же время следит за перемещениями мальчика. Он медленно передвигается от витрины к витрине с видом человека, желающего чтонибудь приобрести.

Через несколько минут мальчик подходит к прилавку.

– Чем могу быть вам полезен? – спрашивает ростовщик с искренним интересом.

– Это ломбард, верно?

– Разве на двери не написано?

– Значит, вы берете вещи и даете за них деньги, я прав?

Ростовщик вздыхает. Парень как парень, оказывается, ничего интересного. Чуть более наивный, чем те, кто приходит в ломбард, желая заложить коллекцию бейсбольных карточек или еще какуюнибудь ерунду. Обычно им нужны средства на сигареты, алкоголь или еще чтонибудь такое, на что у родителей денег не попросишь. Впрочем, этот парень выглядит иначе.

– Я даю деньги взаймы и беру в качестве залога равноценные предметы, – объясняет ростовщик мальчику. – И не имею права вести дела с несовершеннолетними. Если ты хочешь чтонибудь купить, отлично, но если ты хочешь чтото сдать, лучше сразу неси свои бейсбольные карточки куданибудь еще.

– А кто сказал, что у меня бейсбольные карточки?

Мальчик запускает руку в карман и вытаскивает золотой браслет, украшенный огромным количеством сверкающих бриллиантов. У ростовщика чуть глаза на лоб не вылезают.

– Ты это что, у мамы утащил, малыш? – смеется он, справившись наконец с собой.

Лицо мальчика остается непоколебимым.

– Сколько вы дадите за эту вещь? – спрашивает он.

– Как насчет хорошего пинка?

Несмотря ни на что, мальчик не проявляет ни малейших признаков страха или расстройства. Грациозным жестом, заставляющим ростовщика снова вернуться к мыслям о голубой крови, он кладет браслет на потертый деревянный прилавок.

– Почему бы тебе просто не убрать эту штуку в карман и не пойти домой?

– Мне некуда идти. Меня отдали на разборку.

– Что?

– Вы слышали, что я сказал.

Это заявление сбивает ростовщика с толку. Причин тому несколько: вопервых, беглецы, которые конечно же время от времени появляются в ломбарде, никогда не признаются в том, что их преследует полиция. Вовторых, они либо в отчаянии, либо злятся на всех, а то, что они приносят, как правило, не достойно внимания.

Никогда еще не видел он такого спокойного беглеца и... настолько похожего на ангела.

– Значит, ты беглец?

Парень утвердительно кивает.

– Браслет краденый, но кража произошла не в этих местах.

Еще одно достойное удивления признание: беглецы никогда не говорят о том, что вещи, которые они пытаются заложить, краденые. Обычно ребята приходят и рассказывают заранее заготовленную историю о том, кто они и почему хотят заложить то, что принесли. Ростовщик обычно слушает их, стараясь оценить литературные достоинства истории ради развлечения. Если рассказ ему нравится, он просто выгоняет мальчишку за дверь. Если кажется скучным, звонит в полицию и просит забрать посетителя. А этот парень не счел нужным выдумывать историю; он решил, что самое верное – рассказать правду. С таким случаем ростовщику сталкиваться еще не приходилось.

– Так что, – спрашивает мальчик, – вы будете брать или нет?

Ростовщик пожимает плечами:

– Кто ты такой, тебе лучше знать, но, как я уже сказал, иметь дело с несовершеннолетними я не могу.

– Может, стоит сделать исключение?

Ростовщик смотрит на мальчика, потом на браслет и переводит взгляд на дверь, чтобы убедиться, что других посетителей в ломбарде нет.

– Что ты хочешь?

– Условия просты. Пятьсот долларов наличными. Сейчас. Потом я уйду, а браслет останется у вас. И будем считать, что мы никогда не встречались.

Ростовщик надевает привычную мину блефующего игрока в покер:

– Ты что, смеешься? За этот кусок дерьма? Позолота, искусственные бриллианты, плохая работа – я дам тебе за него сотню долларов, и ни пенни больше.

Парень внимательно смотрит ему прямо в глаза:

– Вы лжете.

Естественно, ростовщик лжет, но признаваться в этом не намерен.

– А что, если я сейчас позвоню в инспекцию по делам несовершеннолетних? – спрашивает он.

Парень протягивает руку и забирает браслет с прилавка.

– Можете звонить, – говорит он, – но тогда эта штука вам не достанется, ее заберут полицейские.

Ростовщик думает, поглаживая бороду. Да, видимо, парень не так наивен, как ему поначалу казалось.

– Если бы это был, как вы выразились, кусок дерьма, – говорит мальчик, – вы бы не стали предлагать мне сотню. Думаю, вы бы вообще ничего мне предлагать не стали. Не знаю, честно говоря, сколько стоит эта штука, – продолжает он, глядя на висящий на пальце браслет, – но думаю, несколько тысяч. Я же прошу пятьсот долларов, а значит, сколько бы он ни стоил, сделка для вас выгодна.

Ростовщик уже не в состоянии блефовать – браслет завладел его вниманием настолько, что даже слюни потекли. Он прекрасно знает, сколько может стоить такое украшение, – по крайней мере, догадывается. Даже если пойти самому и заложить его в другом месте, дадут как минимум раз в пять больше, чем просит мальчик. А денежки ему бы очень пригодились: можно было бы, к примеру, отправиться в далекое путешествие; жена всегда мечтала об этом.

– Двести пятьдесят. Это мое последнее слово.

– Пятьсот. Жду три секунды и ухожу. Одна... две...

– Ладно, по рукам, – вздыхает поверженный ростовщик. – Ты меня просто грабишь, парень.

Да, вот так и надо делать дела. Пусть парень думает, что заключил выгодную сделку, хотя на самом деле кто кого ограбил, еще большой вопрос! Ростовщик тянется за браслетом, но парень убирает руку:

– Сначала деньги.

– Сейф в задней комнате. Я вернусь через секунду.

– Я пойду с вами.

Ростовщик уже не спорит. Ясно, что парень ему не доверяет. Излишняя доверчивость давно уже привела бы его в заготовительный лагерь.

В задней комнате ростовщик становится спиной к парню, чтобы загородить от него сейф – мальчишке вовсе незачем знать комбинацию цифр. Отперев замок, он открывает дверцу, и в ту же секунду на голову ему обрушивается чтото тяжелое. Мысли превращаются в искры, поднимающиеся над костром, и ростовщик теряет сознание раньше, чем падает на пол.

Спустя какоето время мужчина приходит в себя. Болит голова, и не оставляют смутные мысли о том, что случилось нечто нехорошее. Только через несколько секунд он приходит в себя настолько, чтобы вспомнить, что именно произошло. Маленький ублюдок ограбил его! Заставил открыть сейф, а потом вырубил его и украл деньги.

Так и есть – дверь сейфа открыта. Но внутри не совсем пусто – на стальной полке лежит браслет. На сером уродливом фоне золото и бриллианты кажутся еще привлекательней.

Сколько денег было в сейфе? Пятнадцать тысяч максимум. Браслет стоит как минимум втрое дороже. Ростовщик не в накладе – и парень это знал.

Потирая шишку на голове, мужчина встает на ноги. Ростовщик злится на парня за то, что он сделал, но к злости примешивается восхищение – о таком благородном преступлении он никогда даже и не слышал. Если бы он был таким же умным и честным человеком, обладал бы такими же крепкими нервами, как у этого парня, как знать, может, ему не пришлось бы всю жизнь сидеть в проклятом ломбарде.


Место назначения | Беглецы | 27. Коннор