home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


З8. Толпа

Почти два дня никто не замечает исчезновения Гундоса, пока ктото, взглянув на аппарат для игры в пинбол, не решает, что возле него когото не хватает.

– А где Гундос? – начинают спрашивать друг друга ребята, однако серьезное беспокойство возникает только к вечеру; к утру же становится ясно, что он действительно пропал.

Одни утверждают, что видели, как он ушел в пустыню. Другие говорят, что его увезли на какойто таинственной машине. Ральфи Шерман готов поклясться, что его захватили инопланетяне, признав в нем одного из членов своей расы. Каждое предположение всесторонне обсуждается. Члены отряда, к которому был приписан Гундос, организовывают поиски, но безрезультатно.

Адмирал хранит молчание и от заявлений воздерживается.

Неожиданно Гундос, парень, находившийся на низшей ступени социальной пирамиды, становится всеобщим другом. Его исчезновение играет на руку буквально всем. Роланд использует его в качестве очередного доказательства своей теории, согласно которой Адмирал – исчадие ада, страшный монстр, готовый в любую минуту разорвать их на куски. В этом нет ничего удивительного, ведь именно он публично предсказывал исчезновение Гундоса. В тот момент он и сам не слишком в это верил, но теперь, когда мальчик пропал, о предсказании вспомнили все.

– Помяните мое слово, – предупреждает слушателей Роланд. – Адмирал на днях появится с новыми, густыми волосами под фуражкой. Это будут волосы Гундоса, а новым донором может стать любой из нас. Может, ему нравятся чьито глаза? Может, звук чьегото голоса? Если ему понадобится часть когото из нас, мы исчезнем так же, как Гундос!

Все это так убедительно, что и сам Роланд, похоже, начинает верить в свои россказни.

У Коннора, естественно, совершенно другая точка зрения. Он уверен, что с Гундосом разделался сам Роланд, чтобы использовать его исчезновение в качестве доказательства своих теорий и расширить круг своих сообщников. Гундоса нигде нет, и Коннор окончательно утверждается в мысли, что именно Роланд убил компанию Золотой молодежи и что он ни перед чем не остановится, чтобы достичь своей цели.

О своих подозрениях он рапортует Адмиралу, но тот воздерживается от комментариев. Адмирал знает, что, признав свою ответственность за исчезновение Гундоса, он сыграет на руку Роланду, подстегивая в массах развитие мании преследования. Он мог бы рассказать правду Коннору по секрету, но тот начал бы задавать вопросы, на которые Адмирал отвечать не хочет. Поразмыслив, он решает оставить Коннора в неведении. Пусть он думает, что Гундоса убил Роланд, ведь это дополнительная мотивация к поиску улик, доказывающих вину помощника пилота в убийстве Мегафона, Дживса и других. Адмирал и сам уверен в виновности Роланда.

– Забудь о том, что парень пропал, – говорит он Коннору. – Сконцентрируйся на поиске доказательств. Ктото же ему помогал – значит, существуют люди, которым есть что сказать. У Роланда слишком много последователей. Но убрать его с дороги без веских доказательств мы не можем.

– Я добуду вам доказательства, – клянется Коннор. – Не знаю пока как, но добуду. Я должен это сделать хотя бы ради Гундоса.

Когда Коннор уходит, Адмирал решает заняться поиском выхода из сложившейся ситуации. Дела на Кладбище и раньше заходили в тупик, но для Адмирала безвыходные ситуации всегда были вызовом, а не поводом опустить руки. Он уверен, что и на этот раз сможет придумать, как вернуть себе полноту власти. Неожиданно боль пронзает плечо, потом переходит в руку. Наверное, это старые раны снова дают о себе знать, и Адмирал посылает гонца в лазарет за аспирином.


37. Гундос и Адмирал | Беглецы | 39. Роланд