home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


(продолжение)

Как мы добирались до ближайшего портала — это отдельная, полная опасностей и приключений история. Мы чуть не утонули в болоте, нас почти спрессовали в маршрутке, мы попали под проливной дождь, поругались с нацистами и ввязались в разборку местной мафии… Оттянулись, короче, по полной программе! В довершение всех бед нас атаковала какая-то абсолютно сумасшедшая старушенция, избила зонтиком и прочитала лекцию про «ходют тут всякие». Я так и не поняла, чего эта Шапокляк так взбеленилась… ну, подумаешь — потоптали ее грядки, разрушили крыльцо, устроили маленький тайфунчик в ее саду и снесли забор! Тоже мне! Было бы из-за чего переживать!!! Или, может, она разволновалась из-за того, что я покрасила ее пуделька в красный цвет? Или из-за того, что мы заляпали грязью только что выстиранное белье (оно так соблазнительно блистало чистотой…)? Или потому, что разрушили беседку?… В любом случае, мы еле-еле унесли ноги! Нет, все-таки нервный какой-то народ нынче пошел!

Слава Богу, мы добрались до городского парка, где находился портал, живыми и даже целыми.

— Соф, ты далеко? — напарник удержал меня за локоть. — Портал здесь.

— Блин, так и знала, что не замечу эту чертову дырку! — я развернулась и послушно поплелась за Гэри. Настроение было хуже некуда: мне казалось, что я только что вылезла из стиральной машинки, где крутилась как минимум часа три. — Гэри, а часто ты… э-э… в церковь ходишь?

— Нет. Если честно, я не очень-то верующий… Но вспомнить об императоре — мой долг, я должен присутствовать на службе как… — напарник осекся и покосился на меня.

— Как…? — я встрепенулась. Ага, этот гадкий вампирюга опять от меня что-то скрывает! На этот раз я добьюсь правды!!!

— Э-э… Как гражданин Сиверлэнда, — нашелся Гэри. — Светлое Воскресение очень важный праздник моего родного города, Соф.

— Понятно, — сникла я. Опять хитрый напарник увильнул от чистосердечного признания.

Светлое Воскресение — самый крупный религиозный праздник в Сиверлэнде. Сегодня это еще и День Скорби: в 1900 году, как раз в этот день, отряд Аннулара ворвался в город и уничтожил всю императорскую семью. После этого случая в Сиверлэнде вместо монархии временно была установлена демократия. Временно, потому что наивные жители все еще продолжали верить в чудо и ждали возвращения законного наследника трона.

Разумеется, в такой великий день народ бил баклуши. Любое действие, повлекшее за собой напряжение мышц или извилин мозга, каралось недовольными ахами, охами и проповедями о конце света. Причем даже олени получали законный выходной, так что паломникам приходилось добираться своим ходом, через порталы.

Ближайший к Светлой долине портал находился в одном городском парке. В каком именно, я сказать не могу: меня же за это прибьют чем-нибудь куда-нибудь и скажут, что так оно и было! В принципе, заметить портал можно, но не нужно. Заблудившимся в параллельных мирах гражданам (мы их называем «заблудшие души») почему-то жутко не везло. Кого-то сжирали динозавры, кого-то Дракула, а кто-то кончал жизнь самоубийством, столкнувшись с рожей Пэка…

— Соф, куда ты опять пошла? — Гэри стоял возле портала и укоризненно смотрел мне вслед. Терпеть не могу порталы, вечно мне с ними не везет!!! Вот, снова не заметила! — Вернись, ангелочек, я все прощу!

— Как ты меня назвал?! — на всякий случай переспросила я, чтобы точно знать, что тот, кого я сейчас укокошу, не невинная жертва моего плохого слуха. Хотя, честно говоря, мне почему-то жутко нравилось, когда Гэри называл меня так. У него это выходило как-то мягко, спокойно, без излишней слащавости… Заслушаешься, одним словом! Вот так и зачаровывают эти проклятые вампирюги наивных девиц! Я подозрительно покосилась на напарника. А с виду такой честный!

Гэри перехватил мой взгляд, подмигнул и облизнулся. Я в ответ показала ему фигу.

— Так неинтересно, — разочарованно протянул напарник. — Никакого сострадания к голодному несчастному вампиру!!!

— Это ты-то несчастный вампир?!

Гэри жалобно шмыгнул носом.

— Может, того… глоточек? — с надеждой воззвал он к моей совести. Увы, совесть ангела похожа на медведя в спячке… А уж о своей совести я и вовсе молчу, поскольку мы с ней попросту не знакомы!

— Глоточек? — я сделала вид, что решаю проблему вселенского масштаба. — Хм… А давай! Подставляй шею!

— Не понял? — напарник состроил оскорбленную рожицу.

— Ты ведь предлагаешь, а я от халявы не отказываюсь! Надеюсь, вы мыли шею, мистер вомпер? — я ослепительно улыбнулась. — Ну?

— Злодейка! — напарник поднял воротник куртки и отошел от меня подальше. — Плохой, нехороший ангел!

— А ты вообще редиска!!! Ой… — я споткнулась о какую-то трубу, непонятно как оказавшуюся посреди тропинки, и упала прямо в объятия Гэри.

— Ага, попалась! — рассмеялся напарник. — Так-то вот! Справедливость всегда торжествует!

— Неправильно она как-то торжествует, — я попыталась высвободиться из крепких объятий, но Гэри только поплотнее прижал меня к себе и довольно улыбнулся. — Эй, отпусти!

— Нет уж, не отпущу! — хитро сощурился нахал. — Мне и так хорошо!

— Что за… — я еще раз дернулась. Безуспешно, конечно. — Гэри!!! Наглый, противный и хитрый кровопийца, а ну пусти меня!!!

— А то что?

— А то… — я замялась. — А то ухо откушу, вот!

Мы немного поиграли в гляделки. Наконец, Гэри сдался и разжал руки.

— Ты все-таки очаровательна, — тихо рассмеялся напарник. — Ладно, пошли, а то опоздаем! — он кивнул в сторону телепорта, предлагая мне отправиться в Сиверлэнд.

— Только после вас, — я посторонилась, пропуская Геральда.

— Нет-нет, только после вас! — не согласился напарник.

— Ну что вы, я пропущу вас вперед!

— Это так мило с вашей стороны, но дамы идут первые!

— Я уступаю вам это право!

Какое счастье, что в парке почти не было людей! А то что бы они подумали о придурках, стоящих перед пустым местом и упражняющихся в вежливости?! Я представила нас со стороны и прыснула со смеху.

— Гэри, давай валяй уже, я за тобой!

— Сдаюсь! — напарник поднял руки вверх.

Сиверлэнд встретил нас пушистым снегом и праздничным настроением. На этот раз фасады домов, теснившихся по краям улицы, утопали в гирляндах из живых цветов и религиозных символах: подковах, белых голубках, знаках Солнца, солярных знаках и звездах, олицетворяющих счастье. Правда, сегодня не играла музыка, не было видно звенящих колокольчиками оленей… Город отдыхал от суеты и проблем.

К слову, религия Сиверлэнда — Мантра — гораздо свободнее любой человеческой религии. Бог, конечно, един, но верить в кого-то другого Мантра не запрещает. Никаких ритуалов, никаких постов и прочих издевательств над собой, любимым. Церковь могут посещать абсолютно все, включая вампиров, оборотней, даже демонов, которые, правда, ни разу не доходили до Святилища живыми. Странная религия, больше похожая на утопию и чем-то отдаленно напоминающая буддизм.

Гэри возник рядом неожиданно. Я аж подпрыгнула на месте.

— Испугалась? — возрадовался мерзкий упырь.

— Щаз! Не дождешься!

— Да ну? Спорим на… Эй! — огромный снежок угодил Гэри в плечо. Я тут ни при чем, честное слово! Это все местная ребятня! Но смеялась я так, словно приложила к бомбардировке руку. За что и поплатилась! Второй снежок достался уже мне… Теперь хохотал Гэри, а я тихо злилась. Ну, подождите! Найду кто — устрою бесплатное купание в ледяной проруби!!!

— А, смешно?! Получай! — я слепила снежок и атаковала напарника.

— Ах, так?! Тогда сдача!!! — Гэри в долгу не остался. Я уже приготовила следующий снаряд, но тут на нас обрушилась целая лавина снежков, и мы были вынуждены капитулировать за ближайшее дерево.

— Что будем делать, агент? — я осторожно выглянула из своего убежища, чтобы обнаружить источник опасности. Врагами оказались мелкие пацаны. Они прятались за памятником и страдали от любопытства: сейчас их головы торчали из-за бронзового ангелочка. Мальчишки изучали обстановку.

— Их пятеро, — серьезно подытожил выглянувший с другой стороны напарник. — Объекты обнаружены! Начинаем бомбардировку!

Мальчишки тоже нас заметили. Захихикав, они скрылись за памятником. Видимо, готовить боеприпасы!

— Похоже, нам только что объявили войну! — я довольно потерла ручки.

— Ну что ж… — Гэри с ехидной улыбочкой начал лепить снежок. — Им же хуже!

Почти целый час мы воевали с местным населением. Ребята сражались храбро, но мы не сдавались. К концу нашей битвы снежками пулялась вся улица, включая почтенных старичков.

— Ага, получай, коварный тамагоча!!! — сгорбленный дедушка на рекордной скорости проскакал мимо нас и отправил гигантский снежок на другую сторону улицы. Снаряд настиг свою жертву. Маленький пацан стал моментально похож на большой снежный шар.

— Ребята, в атаку!!! — наши враги явно обиделись.

— Что будем делать, ангел? — Гэри взвесил на ладони снежок.

— Обманный ход? — я аккуратно выглянула из-за дерева и получила в лоб. Тьфу! Вот ведь мелкие паразиты!

— Лучше зайдем в тыл!

Наш маневр прошел на ура. В тыл заходила я, а Гэри в это время отвлекал вражеское внимание, строя смешные рожицы. В результате я умудрилась «прикончить» четверых и смыться.

— Хорошая работа, — Гэри подмигнул мне и, издеваясь, добавил: — Ангелочек.

— Назовешь меня еще раз так и будешь плясать лезгинку в течение всей своей жизни!!!

— Назову, — нагло пообещал напарник. — Но лезгинку плясать не буду!

— Посмотрим, — многообещающе протянула я.

В конце концов, сражение закончилось ничьей. Мы заключили временное перемирие, а улица была объявлена нейтральной территорией.

— А как тебя зовут? — мальчишка из вражеского отряда дернул меня за рукав. — Меня Эйдан.

— Софья, — коротко представившись, я повнимательнее пригляделась к пареньку. Черные волосы, карие глаза и яркая, необычная аура… Похоже, в будущем малец разобьет не одно девичье сердце и построит блестящую магическую карьеру.

— Ты красивая, — по-детски просто сказал Эйдан. — Очень.

— Ээ… Спасибо, — я начала потихонечку краснеть.

— А ты дождешься, пока я вырасту и женюсь на тебе?

Пока я пыталась вернуть себе дар речи, вмешался мрачный Гэри. Он сердито указал мальчишке куда-то назад. К моему удивлению, Эйдан развернулся и, повесив нос, отправился в заданном направлении.

— Ничего себе! — присвистнула я. — Ты, случаем, не местный авторитет какой-нибудь?

— Нет, а что?

— Эйдан тебя так быстро послушался!

— Уже Эйдан? — обиженно буркнул напарник. Ух, уж не ревнуем ли мы?!

— Его вроде так зовут? — невинно уточнила я. — А что это ты хмурый такой? Ревнуешь?

— Я?! А хоть бы и ревную! — Гэри упрямо вздернул подбородок. — И вообще, пошли в кафе, кушать хочется! У нас еще целых полчаса в запасе…

В кафе нас обслужили по полной программе. Причем бесплатно. Все официантки бегали вокруг нашего столика, словно вокруг столика королевы Великобритании. Нам принесли лучшие блюда заведения, предложили кучу коктейлей, до отвала накормили мороженым и даже порывались сделать массаж! Выглядело все подозрительно. Персонал явно старался произвести впечатление на Геральда…

— Гэри, а ты случайно не местный президент? — я с сомнением посмотрела на огромный кусок торта… Нет, не влезет.

— Президент? Нет, не президент, — со смешком ответил напарник. — Просто хозяин кафе — мой близкий друг.

— И много у тебя здесь друзей?

— Достаточно, — Гэри проткнул вилкой кусок ветчины.

— Что-то мне кажется, ты темнишь!

— Обижаешь! Я честен, как никто другой… — напарник поднял голову, встретился взглядом со мной и осекся. — Ну да, признаюсь, я иногда недоговариваю… Что?… Ну хорошо, я часто недоговариваю…

— А можно ваш автограф? — к Гэри подскочила молоденькая официантка с блокнотиком и ручкой. Коллега затравленно посмотрел на меня, потом на официантку, снова на меня…

— Ээээ… Вы меня с кем-то спутали!

— Да нет же! Это точно вы! Ну, пожалуйста-пожалуйста!!! — девчонка запрыгала на месте, умильно сложив ручки в молитвенном жесте. — Всего один автограф!!!

— Но я…

— Поооожааалуууйстаааа!!!

Гэри вздохнул и неохотно черкнул что-то в блокнотике. Официантка завизжала от радости и, прижав блокнот к груди, побежала хвастаться друзьям.

— Ну? — я скептически приподняла левую бровь.

— Она меня с кем-то спутала, наверное, — попытался вывернуться Гэри.

— Знаешь ты кто? Ты скрытный, вредный нахал, ты…

Успокоилась я только тогда, когда набрала достаточно грехов для исповеди… Что ж, теперь можно и в Церковь!

…Кстати, напарник так и не раскололся! Интриган клыкастый!!!


Глава 2. Императорская церковь | Софья Стоцкая: Ангел Особого Назначения | Глава 3. Тайны родословной