home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ТЕ, КТО ВЫЖИЛИ

Когда затих вой из комнаты смеха, Джейми поднялся на дрожавших ногах и огляделся. Курт не пощадил никого. Фишбой и другие мятежники добились свободы тем способом, которым могли.

Джейми обнаружил, что направляется к клоунскому шатру. Войдя внутрь, он стал бродить по комнатам, где все оставалось как прежде. Он посидел минуту на кровати, в которой просыпался по утрам, чтобы почувствовать вину и мучиться воспоминаниями, а также получать «сюрпризы», оставленные ему ДжиДжи. Затем встал и побрел в комнату Уинстона.

Уинстон сидел на постели. Джейми протер глаза и заморгал, чтобы убедиться в этом. Старый клоун медленно повернул голову к двери.

– Это сработало, – тихо произнес он.

– Что это… – начал Джейми.

У ног Уинстона лежала сотня или больше маленьких бархатных кисетов. Все они были пусты.

– Зарплата почти за два года, все за один прием, – ответил Уинстон. – Глотал порошок, пока мог. Не знал, что это сработает… Они не допускали никаких исключений из правил. Может, уже все кончено, и им было на все наплевать. Я хотел выбраться отсюда много раз – торговался, просил, понимаешь. Они никак не откликались на мои просьбы. Они дадут тебе все, что хочешь, кроме свободы.

Джейми сел у подножия кровати. Уинстон смотрел в пространство.

– Просто спрашивал, когда наступит это время, – продолжал он. – Похоже, они позволят тебе уйти.

Джейми обнял старого клоуна. Из его глаз катились слезы.

– Брось это, – сказал Уинстон с подобием улыбки на лице. – Что там случилось?

Джейми рассказал все, что мог вспомнить, многое было извлечено из памяти ДжиДжи, за исключением того, что ДжиДжи не пожелал открыть. Покойный ДжиДжи.

– Не знаю, там ли… еще Курт? – предположил Джейми.

– Не думаю, что он там, – сказал Уинстон. – Не знаю, слышал ли ты ту громкую перепалку, но она звучала так, словно боссы Курта предложили ему дорогой прощальный подарок.

Джейми вздрогнул. Снаружи все успокоилось. Они слышали, как вдали кричит одинокий голос, обращая к небу радостные восклицания.

– Похоже, Джорджи еще дрыгается, – пробормотал Уинстон. – Он полагает, что победил. Посмотрю, что смогу сделать в этой обстановке. – Он встал и бросил Джейми карточку с петелькой, контрамарку. – Вот. Тебе нужно идти домой.

Уинстон тихонько рассмеялся, и этот смех прозвучал как вздох облегчения.

– Возможно, я тоже уйду. Пока не знаю. Не мешало бы гарантировать тебе несколько лет спокойствия, прежде чем распрощаться. – Он вынул из кармана небольшой пистолет. – До встречи, Джейми. Пойду подпорчу праздник Джорджу.

– Уинстон… – окликнул Джейми.

Уинстон задержался в дверях не оборачиваясь. У Джейми вдруг появилось желание многое ему высказать, но он не знал, с чего начать, и в замешательстве стал потрескивать подходящие слова.

– Все хорошо, – сказал Уинстон уставшим голосом. – Ты не спрашивал об этом. Я тоже не буду. Может, увидимся когданибудь. Прощай, сынок. Уходи отсюда.

– Не забывайте о ксендзе, – напомнил Джейми. – Там, за забором.

Уинстон кивнул и ушел. Джейми хотел присоединился к нему, пойти и дать последний бой – но раздумал. Что бы сделал ДжиДжи? – подумал он. ДжиДжи убежал бы. Джейми позволил бы ДжиДжи принять последнее решение за него и, может, позднее ненавидел бы себя за это. И Джейми побежал.

Ошеломленный, он бежал через место бойни, которое раньше было Аллеей интермедий. Трупы лежали грудами, целые и расчлененные. Курт совершил все это в течение нескольких минут. Джейми закрыл глаза, стремясь отгородиться от этого зрелища. Он прошел мимо аттракциона «Проверь свою силу», вращающихся голов клоунов, аттракциона «Подстрели утку, выиграй приз», а также колеса обозрения, стоявшего неподвижно на фоне искусственного неба. Подойдя к лифту и открыв дверь, он услышал отдаленный шум: два глухих щелчка, пах, пах, затем пауза, и третий щелчок.

– Надеюсь, ты попал в него, – прошептал Джейми. Он потянул рукоятку доставки в Брисбен и поехал домой.

* * *

Конечно, никто не спрашивал билетеров относительно ночных событий. Они жили вне игровых площадок, установив свои будки согласно инструкциям на окружной ярмарке Вумера. Несколько провинциалов дали согласие прийти в этот странный день на ярмарку.


МАСКИ СБРОШЕНЫ | Цирк семьи Пайло | ЭПИЛОГ