home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 2.

Мир тесен, и чем больше знакомых появляется,

тем мир становится теснее.

NN

 Видала я котов без улыбок, но улыбку без кота… дрожащим голосом процитировала я небезызвестную фразу, глядя на вторую сумку..

В эту минуту сумка пошла дрожью, и в середине выпуклился круглый нос, а потом и целиком мордочка. Просто картина сюрреалистов сумка, а с сумки на меня умильно смотрели глаза моего нового питомца, а носик смешно шевелился.

 Малыш? Это ты? не веря самой себе, позвала я.

И тут сумка какимто непостижимым образом расползлась, поменяла цвет и текстуру и превратилась в зверька, который смешно взбрыкивая толстым задом, бросился ко мне ластиться.

Вот честно, у меня просто слов нет. Зверскую маму, которая передвигается с немыслимой скоростью и оказывается там, где секунду назад ее еще не было, а потом вдруг отдала мне свое чадо на усыновление, я еще както пережила. Но вот ее дитятко, которое немыслимым образом из четырехлапого толстого и лохматого кутенка превратилось в черную гладкую сумку, и умудрилось при этом еще смотреть и шевелить носом, а потом обратно в зверя это за гранью моего понимания. Я повертела зверька в разные стороны, потыкала пальцем толстое пузико, пощупала, потеребила за лапы но он выглядел нормально. Лохматый, пухлый, смешной. Нда.

Мы с малышом побратски раздели свой скудный запас пищи, а именно скромную куриную лапку и пачку крекеров, которая была в моей сумке. Мягко говоря, еды нам не хватило, есть хотелось совершенно безобразно. Учитывая, что этот щенокнещенок, а не знаю кто, и аппетитом обладал зверским, так что большая часть нашего скромного обеда досталась именно ему.

 Да, малыш, глядя на тебя я вспоминаю одного такого же смешного и такого же прожорливого инопланетянина, Альфа. Его фраза "Я сидел тихо, мирно. Потом проголодался. Дальше, как в тумане!" тебе подходит исключительно. Я вздохнула. Пожалуй, я так назову тебя Альф. К тому же ты первое живое существо, которое я встретила на этой планете.

От реки вдруг раздался плеск и женский звонкий смех. Я вскинула голову, неужели люди? Наконецто… Недалеко от берега, высунувшись по пояс из воды, стояла молодая женщина. Красивое молодое лицо, длинные волосы светло голубого цвета, и полное отсутствие одежды. Я завистливо покосилась, однако, какая… достойная… женщина. Мое скромное достоинство второго размера ни шло, ни в какое сравнение с тем, чем обладала сия прелестница.

 Что ты тут делаешь, дитя? она с улыбкой смотрела мне в глаза, при этом губы ее не шевелились, но голос я ее четко слышала. Звонкий, текучий. Да еще в такой милой компании? Как ты умудрилась добыть себе щенка монимонта? Неужели они еще остались в горах в диком виде?

 Монимонт? Я перевела взгляд на свою неведомую зверушку. Эти звери так называются? Да мне его отдала его мамаша. Всунула в руки и исчезла в неизвестном направлении.

 Отдала? Женщина снова рассмеялась, не разжимая губ. Да ты везучая. Как ты сумела привязать щенка к себе?

 Эээ, ну я его покормила. А он потом ко мне спать пришел. Я хихикнула. Как любой нормальный мужчина. Но я не специально, я нечаянно в его пещеру пришла, мамы его не было, а он есть хотел. А мамаша его, меня потом догнала и всучила его в руки. Вот.

 Наивная девочка, женщина ласково посмотрела на моего питомца. Монимонты сами выбирают себе хозяев, раз и навсегда. Неугодное им живое существо никогда не сможет стать им хозяином. Они сильнейшие эмпаты и телепаты. Просто удивительно, что ты смогла на него наткнуться и так ему понравиться. А его мать отдала его сама, потому что он бы все равно сбежал к тебе. И мог бы попасть в беду по дороге, он еще такой кроха. Ты должна его хорошо кормить, у него сейчас самый активный рост.

 Да уж, но вот с этим у нас проблемы. Еды у меня больше нет, я пригорюнилась. Вот вечно так, путь к сердцу мужчины, даже зверского, лежит через его желудок.

Женщина снова рассмеялась, опустила руку в воду и вдруг вытащила из воды большую рыбину.

 Малыш, лови она позвала моего монимонта, о как он, оказывается, называется, и кинула ему рыбину.

Альф ловко подскочил, клацнул зубастой пастью и от рыбины в мгновение ничего не осталось. Слопав неожиданное угощение, он плюхнулся на толстый зад и умильно уставился на нашу гостью, показывая всем своим видом, что он хочет рыбу еще, и желательно не одну.

Женщина так же спокойно вынула из воды еще одну рыбину и снова бросила ему.

 Как ты оказалась здесь, дитя? Здесь не живут люди. Да и никто не живет, только за перевалом ты сможешь найти хоть когото живого.

Так, вот не нравится мне эти новости. Я всетаки Шеру уши надеру, если доберусь до него когданибудь. Это ж надо так меня закинуть.

 Да меня тут случайно выбросило. Вон там, наверху на горе, в пещеру. Мы порт открывали с моим спутником. Куда он попал, не знаю, а я вот тут очутилась.

 Если ты хочешь добраться до жилых мест, тебе нужно идти вдоль горы до подъема на перевал. Там через него и ты сможешь добраться до земель аэрлингов. Ты женщина, думаю, сможешь с ним договориться о помощи. А куда ты собиралась попасть, и кто был твой спутник?

 Спутник мой был темный эльф, а попасть мы планировали в их темноэльфийскую столицу. Но при переходе чтото случилось, както не задалось, я вздохнула.

 Как, однако, повезло твоему спутнику, что он не попал сюда. Женщина покачала головой. Не иначе его Судьба хранит. Для него все могло закончиться совсем не так радужно, как может быть у тебя. Аэрлинги не жалуют даже своих мужчин, а уж мужчин других рас даже за разумных существ то не считают.

 В самом деле? А что это за аэрлинги такие? Первый раз слышу.

 Откуда ты, дитя, что не знаешь таких вещей? Аэрлинги закрытая раса, которая живет в долине посреди этих гор. Женщин у этого народа очень мало, фактически в 34 раза меньше чем мужчин и поэтому у них абсолютный матриархат. Магии у них учат только женщин, по этой же причине. Женщины могут иметь до 3х мужей. Но, как правило, ограничиваются двумя и создают такую семью. А дети, если таковые появляются, имеют двух отцов, и никто не пытается выяснять, кто именно из двух мужей стал отцом.

 Ого, ничего себе. Гарем наоборот я даже присвистнула.

 Гарем? Да, пожалуй. Особы королевской крови могут иметь гарем из множества мужчин при желании. Все мужчины, попадающие в гарем, рабы. Так что радуйся, что твой спутник сюда не попал. Темный эльф это лакомый кусочек даже для статуса мужа, а в том, что многие женщины аэрлинги захотели бы заполучить его в гарем, можешь не сомневаться. Рабов магически клеймят, так что им никогда не выбраться из этой долины. Женщина чуть брезгливо поморщилсь.

 Мда. Чтото я уже совсем не уверена, что мне хочется идти к этим аэрлингам.

 Тебе ничего не грозит, ты женщина, к тому же чужеземка. Думаю, тебе помогут просто ради интереса. Только я не советую тебе распространяться о своем знакомстве с темным эльфом. Продолжила она. Если вы сумеете договориться, то проси у них разовый амулет перемещений с не заданной точкой назначения. Не стоит им знать конечный пункт твоего путешествия.

При этом она снова выдернула из воды третью рыбину и не глядя на Альфа, кинула ему. Клацнули зубы и рыбина исчезла. Я завистливо проводила рыбину взглядом.

 Спасибо. Вы мне очень помогли, информация мне очень нужна. И за малыша спасибо. Я с улыбкой смотрела на прожорливого маленького лохматика. Извините за нескромный вопрос, а вы кто?

 Ты даже этого не знаешь? Все это время ты говорила со мной, не зная, кто я? Женщина звонко расхохоталась. Я богиня рек Дана.

 Ой. Извините. Я засмущалась. Интересно, а как надо разговаривать с богами? Молиться или кланяться? Я не знала. Очень приятно. А я Алета. А вы здесь совсем одна живете, да?

Дана, вдруг, резко погрустнела, чуть прикрыла глаза и, глядя кудато вдаль, ответила, Да, я одна. Я уже очень давно жду своего любимого. Он обещал вернуться, но его все нет, а я все жду…

Мне стало ужасно неловко, столько тоски было в ее голосе, стало так ее жалко и очень захотелось както утешить, сказать чтото ободряющее. Но как назло слова на ум не шли, но всплыли строчки стихотворения Симонова.

 Извините, я не хотела ворошить вашу рану. Я верю, что у вас будет все хорошо. Не дожидаясь ее ответа, я закрыла глаза и начала негромко читать стихи.

Жди меня, и я вернусь.

Только очень жди,

Жди, когда наводят грусть

Желтые дожди,

Жди, когда снега метут,

Жди, когда жара,

Жди, когда других не ждут,

Позабыв вчера.

Жди, когда из дальних мест

Писем не придет,

Жди, когда уж надоест

Всем, кто вместе ждет.

Жди меня, и я вернусь,

Не желай добра

Всем, кто знает наизусть,

Что забыть пора.

Пусть поверят сын и мать

В то, что нет меня,

Пусть друзья устанут ждать,

Сядут у огня,

Выпьют горькое вино

На помин души…

Жди. И с ними заодно

Выпить не спеши.

Жди меня, и я вернусь,

Всем смертям назло.

Кто не ждал меня, тот пусть

Скажет: Повезло.

Не понять, не ждавшим им,

Как среди огня

Ожиданием своим

Ты спасла меня.

Как я выжил, будем знать

Только мы с тобой,

Просто ты умела ждать,

Как никто другой.

Когда я закончила, стояла тишина, я даже испуганно открыла глаза, думая, что Дана ушла, не дослушав. Но оказалось, что она тут и слушает, замерев на месте. А по ее щекам катятся слезы. Она медленно подставила ладони у щек, и несколько слезинок скатилось в ее ладони, сразу же превращаясь в голубые прозрачные камни.

 Дитя, ты не представляешь, что ты только что сделала. Слезы богини рек… она посмотрела на свои ладони. Я не плакала много столетий, с тех пор как ушел мой любимый. Но это слезы светлой грусти. Спасибо, ты тронула мое сердце и я рада, что Судьба завела тебя ко мне. Ты подарила мне надежду, а потому возьми их, они по праву твои.

Она медленно двинулась к берегу, а я в изумлении смотрела на нее. Когда она приблизилась вплотную к берегу, то оказалось, что как женщина она выглядит только до пояса, а все что ниже талии, это был столб речной воды. Остановившись на границе воды и суши, она протянула мне руку с камушкамислезами. Я подставила ладонь, и она пересыпала их мне.

 Береги их. Когданибудь они помогут тебе. Как мне еще вас наградить? Вы скрасили мое долгое одиночество, я рада, что у меня сегодня такие славные гости. Что ты хочешь получить от меня в подарок? Не стесняйся золото? Драгоценные камни? Украшения? Оружие?

 Оружие? Оружие бы мне не помешало. Я задумалась. Да только не умею я пользоваться никаким оружием. Боюсь, что я мечом скорей себе чтото оттяпаю, чем врага задену.

 А чтоты умеешь? Может тебе подарить кинжал? Или лук? Стрелять ты умеешь?

 Нет, увы. Я даже вздохнула от досады. Единственное чем я не стреляла даже, а метала просто, это дротики в дартсе.

 Метала… Хорошо, значит метательное оружие. Водяной столб опустился до уровня воды в реке, Дана опустила в воду руку и чтото вынула, после этого столб снова поднялся до прежнего уровня. Возьми. Это Звезды Реки.

Она вложила мне в руку жесткий кошель из плотной коричневой кожи, надетый на кожаный же пояс. Я развязала и заглянула внутрь, а внутри… была вода.

 Ээээ? Вода? я непонимающе взглянула на Дану.

 Не совсем, она с улыбкой взглянула мне в глаза. Для тебя там всегда будут метательные звезды. Для всех прочих просто вода. Не смотри внутрь, просто вынь оттуда звезду. Не думай, а просто делай.

Ну ладно, не смотрим, не думаем, берем и тааащим. Я, зажмурившись, осторожно опустила пальцы в кошелек, взялась за чтото тонкое, острое и твердое, и вынула. У меня в руках была металлическая звезда с отверстием посередине, примерно сантиметров 10 в диаметре, выглядящая как японские метательные пластины "сякен". Выполненная из какогото прозрачного искристого материала, выглядящего как лед, она при этом была на ощупь прочная как сталь. Обманчиво хрупкая и тонкая, не больше 1 мм толщиной, казалось, что она переломится прямо сейчас, у меня в пальцах.

 Эти звезды не промахиваются, каждая найдет свою цель. Дана с довольной улыбкой смотрела на мое изумленное лицо. Кошель будет полон всегда, не бойся, что они закончатся. И не пытайся вынимать их из жертв, они стекут сами, как речная вода.

 Спасибо! Честно, я даже не знаю, как вас благодарить. Это как раз для таких криворуких неумех как я. Я рассмеялась и благодарно прижала ладошки с подарком к груди.

Она улыбнулась и повернулась к моему питомцу.

 Ну а ты, дружок? Что же мне подарить такому чудесному полиморфу, который и так все сам может. Она на минуту задумалась, потом наклонилась и, опустив руку к Альфу, и погладила его по шерстке. Да, пожалуй, это тебе подойдет. Отныне ты сможешь дышать под водой в течение часа. Но только в пресной воде, над водами морей я не властна.

Альф тявкнул глядя ей в глаза, как будто, чтото понял, а я запомнила новую способность своего итак пока не оченьто понятного питомца. Полиморф? Это те, кто может принимать любой вид чтоли? Ох, разобраться бы с этим, но потом.

 Спасибо вам, Дана. Как мне вас отблагодарить, вы так добры к нам. Я не знала, что мне сейчас следует сделать. Вроде в таких случаях принято дарить ответный подарок, но что я могу подарить богине? Это даже смешно.

 Ну что ты, дитя. Впрочем, если ты знаешь еще стихи, расскажи мне. Мне будет приятно.

И я рассказывала. Я вспоминала все, что когдалибо попадалось мне на глаза из поэзии, и рассказывала, рассказывала, рассказывала. О любви, о надеждах, о горе, о радости, о мечтах.


Глава 1. | Алета | Часть 2. Глава 3.