home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Часть 2. Глава 3.

Давайте сперва перекусим,

а дружелюбие проявите потом.

К/ф 'Альф'

Я смотрела на мидий, а мидии смотрели на меня.

Животное мое наелось рыбы, так, что сейчас больше походило на шар с ножками, а вот мне есть было нечего. Есть сырую речную рыбу, я не рискнула бы, а развести огонь я не могла. Ну, вот да, я вся такая предусмотрительная и умная, но почему то положить в свою сумку зажигалку или спички у меня мозга не хватило. И теперь, я смотрела на эту кучу свежайших речных мидий, последнее подношение от Даны, и сглатывала слюну от тошноты.

Есть или не есть? Вот в чем вопрос! Вариантов всего два и оба мне не нравились. Если есть, то сырых, если не есть, то я скоро ноги протяну с голодухи. Насколько я знаю, речных мидий едят только термически обработанных, да и то, еда на любителя. А сырых… Бррр.

Вскрыв несколько ракушек пилочкой для ногтей, я теперь брезгливо смотрела на эту слизкую гадость. Ладно. Рискнем, авось проскочат, только не смотреть и не жевать. Передергиваясь от отвращения, зажмурившись, я быстро проглотила несколько мидий и замерла, прислушиваясь к ощущениям в организме.

Организм корчился в муках от мерзости, а я прислушивалась к тому, что происходит в моем желудке. И ощущения эти мне не нравились я настолько накрутила себя, что сейчас я просто физически чувствовала, как проглоченные мною моллюски ползают у меня в желудке и щекочут его своими псевдощупальцами, или что там у них. Божечки мои, я сейчас просто умру на месте. Ааааааа, какая гадость! Нет, не могу!

Я вскочила и опрометью бросилась в сторонку, где меня мучительно вывернуло наизнанку. Ох… Нет, я не экстремал, точно. И как только люди едят всяких медуз, кузнечиков, или устриц, например? Они же сырые, да еще и огромные, их даже целиком не проглотишь как этих речных мерзавчиков. Черт! Нет уж, спасибо, конечно, Дане за предложенное угощение, но я не могу, пусть их Альф ест. Вон как жалостливо наблюдает за моими страданиями. А я… ну, что я, включаем аутотренинг, хочешь похудеть сиди не жрамши, будем считать, что я на диете. Ужин мой в этот день состоял из кусочка шоколадки, найденной в сумке.

Утро наступило быстро, и мы с Альфом потопали в направлении указанном Даной в сторону перевала. Надо всетаки выбираться к живым существам. Альф за эти сутки окреп и както даже подрос чтоли, и сейчас он уже уверенно топал лапками сам, что меня безумно радовало, потому как я бы его вряд ли долго пронесла. До перевала мы добрались только во второй половине дня, но так как было еще светло, я решила, что полезем наверх сегодня. Ну, а заночуем уже гдето наверху, в горах. Если повезет, то найдем еще одну пещерку, если нет, ну значит так, под открытым небом.

Альф по дороге периодически кудато отбегал, и, судя по его довольной мордочке, на которой были то прилипшие перышки, то какието волоски, весьма успешно охотился. Сам перевал оказался совсем не так страшен, как я нарисовала у себя в голове, никаких снегов и снежных лавин, никаких бездонных ущелий, а все вполне переносимо. Точнее было переносимо, пока мы не добрались до самого края перевала подстава нас ожидала именно там. Спуска вниз не было, т.к. скала обрывалась вниз гладкой вертикальной стеной и я даже представить себе не могла, а как нам собственно можно спуститься вниз.

Мы с Альфом стояли на краю пропасти и любовались открывающимся внизу видом. Огромная зеленая долина, окруженная со всех сторон горами, а в центре этой долины прекрасный город. Наверно точно так же выглядели загадочные города инков или майя. Сверкали золотом крыши домов в центре города. Утопали в пене цветущих деревьев домики поменьше на окраинах. А в самом центре города возвышался дворец. Я не знаток архитектуры, но средневековые замки и дворцы выглядели совершенно не так, в этом я уверена. Этот дворец выглядел как нечто среднее между азиатской пагодой и православным собором. Крыши башен выглядели очень причудливо с загнутыми вверх углами, которые казалось, висят на невидимых нитях с неба. А венчали их, торжествующе глядя в небо, такие знакомые золотые купола. Какая интересная культура, однако, жаль только, что в наступающих сумерках невозможно было рассмотреть все подробности.

Налюбовавшись, мы с Альфом двинулись вдоль обрыва, надеясь найти гдето спуск или хотябы место для ночлега, так как уже почти стемнело, и пора было устраиваться на привал. Мы прошагали так уже вполне приличное расстояние, но картина абсолютно не менялась, спуска не появлялось, пещеры тоже не видно было, и я уже было решила, что все, на сегодня хватит, как вдруг Альф оживился, засуетился и рванул в сторону, к зарослям у горы по правую руку от нас.

 Альф, ты куда, стой! я бросилась за ним, а то мало ли что там.

Альф резко нырнул в кусты и исчез, я вломилась следом за ним и обнаружила его стоящим возле большой дыры в земле. От этого отверстия, диаметром около метра, вниз уходил наклонный лаз. Но главное не это откудато оттуда, совершенно восхитительно, пахло жареным мясом.

Ооооо, мясо! Шашлык! Еда! Люди! Желудок сделал восторженный кульбит, мозг издал визг радости и дал команду лезть, и делать что угодно и как угодно, но еды добыть! Я не стала с ними спорить, и мы с Альфом полезли. Все равно других вариантов пути не было.

Подземный лаз оказался вполне приличных размеров, мне даже почти не приходилось наклоняться, и большую часть пути я прошла довольно спокойно. А потом под ногами вдруг чтото хрустнуло, земля провалилась, и я с воплем полетела вниз по наклонному желобу, напоминающему спуск на аквагорках.

Собрав своей многострадальной попой все кочки и колдобины, я с визгом вылетела из этого желоба, умудрилась в воздухе немного перевернуться и сгруппироваться, и впечаталась головой и лицом во чтото мягкое, упругое, живое и покрытое перьями. А сверху на мою спину приземлился Альф.

 Твою ж маму! выдала я хриплым голосом, когда смогла поднять голову и выплюнуть перья, которые набились мне в рот. Лежала я, судя по всему, на чьемто большом белом крыле.

 Маму не трогай! придушенно отозвался возмущенный мужской голос откудато изпод меня.

Альфу, судя по всему, очень понравилась эта игра с катанием, потому как слазить с моей спины он не спешил, а бодро прыгал, впечатывая меня в жертву нашего приземления.

 Альф, брысь, свиненок. Спину сломаешь! Возмущенно прошипела я и сделала попытку выбраться изпод него и сесть.

Потом я почувствовала, что чьято рука сняла с меня Альфа и, приподнимая меня за шкирку, помогла сесть. Оооох, ну точно, теперь весь зад и спина в синяках будут. Потирая свою многострадальную попу, я наконецто подняла глаза, чтобы взглянуть на своего неожиданного спасителя.

 Ты ангел? это было первое, что я смогла выдавить, когда смогла захлопнуть рот и отойти от обалдения.

На земле, напротив меня, сидел худощавый, потрясающе красивый блондин, по виду мой ровесник. Его очень длинные платиновые волосы были собраны в высокий хвост на макушке, и туго замотаны черным кожаным ремешком сантиметров на 5 от основания вверх, так что хвост стоял вверх как плюмаж, а свободная часть болталась сзади по спине. Красивое лицо с легким золотистым загаром и абсолютно шальные, прохиндейские глаза ярко синего цвета. Одет он был в черные брюки, черную рубашку, и черные же низкие мягкие сапожки из замши. Но поразило меня не это, что я красивых парней не видела чтоли, один Шер вон чего стоит… У него за спиной раскинулись два огромных белых крыла покрытых перьями.

Именно в одно крыло я и влетела с размаху, завершая свое приземление, и именно оно послужило мне мягкой перинкой. И сейчас, владелец этого крыла возмущенно его осматривал и, судя по всему, мысленно подсчитывал убытки от потери перьев, после моего внезапного вторжения.

 Я не знаю, кто такой Ангел, но я не он. Наконец выдал мне мой спаситель, переведя взгляд на меня. А ты мне чуть крыло не сломала. Откуда ты тут вообще взялась, ильдери?

 Ну, и чего сразу обзываться? Я же не специально, провалились мы вниз, здесь вылетели, а тут ты. Протянула я миролюбиво. Давай знакомиться? Я Алета.

 Обзываться? Даже и не думал, ну что ты, ильдери. Парень поднял голову и задумчиво посмотрел кудато вверх за мою спину.

Я проследила его взгляд и тоже обернулась сзади, на высоте примерно 23 метров в отвесной скале была дыра. Похоже, именно там заканчивался желоб, по которому мы скатились вниз. Но самое главное мы с Альфом попали туда, куда так стремились в долину. Потому что за спиной у моего спасителя вдали был город, и чтобы добраться до него, нужно было всего лишь еще немного спуститься с гор, а дальше попрямой.

 Вот, ты опять обзываешься. Никакая я тебе не ильдери, я же представилась уже, я Алета.

 Ильдери это уважительное обращение к женщине. Откуда ты, что не знаешь этого? Ты не аэрлинг? ответил парень, задумчиво меня оглядывая.

 Аэрлинг? Мозг услышал знакомое слово и оживился. Только вот я не предполагала, что у них есть крылья, Дана об этом ничего не говорила. Так вот ты какой, северный олень… Нет, я не аэрлинг, я человек.

 Не лги, ильдери. У тебя аура не человека. Впрочем, если не хочешь, можешь не говорить. А скажика, уважаемая, а по этому ходу можно подняться наверх? он кивнул на дыру в скале.

 Боюсь, что нет, мы летели вниз с бешеной скоростью, сомневаюсь, что отсюда реально взобраться по нему вверх, ответила я, снова взглянув наверх.

 Плохо. Очень плохо. Я искал этот ход, но в записях не упоминалось, что он только в одну сторону, парень вздохнул.

В эту секунду ветерок снова донес до меня запах жареного мяса. Желудок взвыл, требуя еды, причем немедленно, иначе он за себя не ручается. Я зашарила глазами и увидела костерок в ямке, и над ним жарилось тушка какойто птицы размером с гуся, нанизанная на толстую ветку.

 Слушай, дай поесть, а? Я молитвенно сложила ладошки у груди и умильно посмотрела на парня.

 Поесть? Ты готова разделить со мной трапезу? У блондина брови удивленно поползли к волосам. А тебя не смущает кто я?

 Меня не смущает! Мне все равно кто ты. Но если ты меня не покормишь, я готова тебя самого съесть, даже если ты черт, и у тебя в сапогах копыта. Веришь, трое суток уже не ела нормально.

 Черт? парень перевел взгляд на свои ступни и задумчиво покачал мыском сапога. Это еще кто? И нет у меня никаких копыт.

 Да не важно, просто накорми меня? А я слово волшебное знаю пожааалуйста! Я тебя даже поцелую, потом, если захочешь! я не могла отвести глаз от жареной птицы.

Рядом со мной тут же возник Альф, который до этого тихонько притворялся пеньком, сидя чуть в отдалении от нас. Ну, еще бы, слова заветные прозвучали поесть. Парень смерил нас долгим ироничным взглядом, покачал головой и пробурчал себе чтото под нос, как мне показалось, это было: "У нее еще и монимонт…". А потом встал, морщась, расправил крыло, которое мы с Альфом изрядно потоптали и погрызли, ну точнее я погрызла, а Альф потоптал, и отошел к костру. Повертев тушку на вертеле, убедился, что она готова и, сняв с огня, вернулся к нам.

У меня, если честно, уже сил не было терпеть. Или я, в конце концов, съем эту долбанную птицу, или я сейчас пойду на смертоубийство, и на одного летуна в этом мире станет меньше. Наверно чтото такое нехорошее промелькнуло в моих глазах, потому что парень както напрягся, быстро отрезал птичью лапу и всунул мне в руки. Ооо!!! Нямнямням!!! Вот оно счастье!!! Я, обжигаясь, наплевав на все приличия и правила поведения за столом, с наслаждением вгрызалась в это несчастное убиенное тельце, которое когдато было птицей. Альфу мой спаситель тоже выдал кусок мяса, и мой питомец аккуратно ел. Вот ведь позор на мою голову, зверьтроглодитище аккуратно ест, а я как дикая, чуть ли не чавкая, лопаю это мясо. Птичий окорочок както быстро закончился, и парень, понятливо проследив за моим взглядом, отрезал мне мяса еще.

Когда я наконецто наелась, и как сытая пиявка отвалилась в сторонку, то решила, что пора всетаки узнать имя моего благодетеля и приступить к расспросам. Вокруг сгустилась темнота, света поступало совсем немного, только от костра, разложенного в выкопанной в земле ямке. Так что я почти не видела глаз своего собеседника.

 Слушай, а как тебя всетаки зовут? Ты мне так и не представился. Начала я благодушно.

 Я Ил`марей, представился мой новый знакомый, и приподняв брови, както выжидательно посмотрел на меня.

 Очень приятно, Ил`марей. И чего он так на меня смотрит? Имя как имя, ну, наверное. А покороче както можно называть тебя, ну например Илмар? Ничего, если я так буду говорить?

 Хорошо, говори, Илмар хмыкнул, так и не дождавшись от меня только ему ведомой реакции.

 Слушай, а ты аэрлинг, да? Мне бы в ваш город попасть. Может, ты меня возьмешь с собой и проводишь к вашим магам?

 Это еще зачем? Что тебе нужно у наших магов? Илмар напрягся.

 Мне нужно в другое место попасть, я здесь случайно оказалась. Занесло вот… Я бы хотела у ваших магов попросить какойто амулет для разового переноса в другое место. Как думаешь, реально их уговорить?

 Хм. Да кто ж их знает. Может и реально, если ты сможешь им тоже предложить чтото взамен. А тебе куда нужното?

Я уже хотела брякнуть, что мне нужно в столицу дроу, но вспомнив предупреждение Даны, что лучше об этом не распространяться, в последний момент прикусила язык и сказала почти правду, но не всю.

 Мне нужно поступить в магическую школу. Туда я и направлялась.

 Магическую школу, у Илмара загорелись глаза, и он прямо подался вперед ко мне. Обычную магическую школу, за пределами этой долины?

 Ну да, конечно. Я огляделась по сторонам и покачала головой. Уж сюдато я точно не планировала попадать. А у вас тоже есть магическая школа?

 Есть, Илмар поскучнел, но в ней обучают только женщин.

 Понятно, я решила не распространяться, просто вспомнила, что Дана упоминала об этом.

 Илмар, послушай, у меня к тебе предложение. Меня осенила гениальная идея. Давай, ты поможешь мне договориться с вашими магами и получить у них амулет, а я заберу тебя с собой, и мы вместе поступим в магическую школу? Мне мой хороший друг обещал помочь, а я его попрошу, он и тебе поможет поступить. Как тебе? Помощь за помощь?

Илмар после моих слов весь аж засветился, но потом резко сник, и покачал головой.

 Нет, не могу. Нельзя мне в город возвращаться. Я сбежал от… ну, неважно, и теперь нет мне обратного пути в город. Я сюдато пробрался в надежде найти тайный ход из долины. Он вздохнул.

 Да ладно, ну ты надеюсь не маньякубийца? Что ты такого натворил, что невозможно это както уладить? Расскажи, попробуем придумать чтонибудь.

Я была такая сытая и довольная, что любила сейчас весь мир, и мне очень хотелось помочь своему спасителю. Он сидел, сгорбившись и видно, пытался решиться на откровенность. Потом вздохнул, как видно приняв это решение, и заговорил.

 Понимаешь, у меня недавно наступило совершеннолетие. По нашим законам, после этой даты мужчина должен вступить в брак, или если для него не нашлось жены, то уйти в храм Бога Ветров и стать там жрецом.

 И что у тебя? Потенциальная жена для тебя не нашлась?

 Да в том то и дело, что нашлась! Только она на 600 лет старше меня и хотела взять меня третьим мужем! В отчаянье выкрикнул Илмар.

 Кхе. Я подавилась воздухом. А тебе сколько, я стесняюсь спросить?

 Мне всего 300. Я ж говорю, толькотолько отметил совершеннолетие.

 А, нуда, всего то 300. Чего это я, в самом то деле. Так, и что дальше, продолжай?

 Ну, и я отказался. Мать долго бушевала, она с таким трудом договорилась об этом браке, а я тут упрямлюсь. Он вздохнул. Ну и все. Эта почтенная ильдери меня уже не возьмет, я оскорбил ее своим отказом. Так что, у меня два пути, на эшафот за оскорбление женщины, или жрецом в Храм Бога Ветров.

 Дааа, ну, и влип ты. Как у вас все сурово. А, что, неужели не нашлось другой девушки, чтобы с ней заключить брак, раз у вас так строго с этим?

 Да кому я нужен такой… К тому же третий сын в семье, без наследства, да еще и со всеми этими моими сложностями, он махнул рукой.

 Какой такой? Я внимательно его осмотрела. Вроде у тебя все в порядке… А жрецом это совсем плохо, да?

 Лучше не спрашивай. Илмар дернул плечом, и горестно махнул рукой. Ни за что я не стану ублажать всех приходящих молящихся. Лучше смерть. Вот я и сбежал. Надеялся, что сумею выбраться через горы. А тут ты на меня свалилась, в прямом смысле этого слова.

 Мде. Грустная какая история. Ну, погоди, не отчаивайся, подумаем еще завтра вместе, может какая идея придет в голову с утра. Я зябко передернула плечами. Ночью похолодало, надо бы утеплиться.

 Замерзла? Хочешь вина?

 Хочу! Спрашиваешь еще. Давай, конечно. Я обрадовалась.

Илмар вынул большой бурдюк с вином, и, откупорив, предложил мне первой. Я радостно глотнула и замерла, забыв как надо дышать. Это было не вино, а нечто алкогольное по крепости градусов эдак 60. Сладкое, с цветочным ароматом и послевкусием.

 Ооох. Предупреждать же надо. Выдавила я, когда снова смогла дышать. Это что вообще такое?

 Сайкерия. Вино из цветков и плодов сайкераны. Понравилось? С улыбкой спросил Илмар.

 Шайтаннапиток… Я глотнула еще, и передала бурдюк Илмару.

Какоето время мы просто пили, думая каждый о своем. Вино расслабило тело, в голове приятно зашумело, и было както уютно, не смотря на то, что я оказалась черт знает, где и пью это вино с странным крылатым парнем. Потом Илмар вдруг расплылся в шкодливой улыбке и придвинулся ко мне поближе.

 А ты, между прочим, меня поцеловать обещала.

 Да? А и поцелую, почему бы и нет. Я рассмеялась. Мы уже столько выпили, что идея поцеловаться с совершено не знакомым парнем, абсолютно не казалась мне странной или дикой. Давай тогда уж на брудершафт чтоли выпьем.

 А это как? он непонимающе глянул на меня.

 Это, ааа.. А не получится у нас брудершафта, бокалов то нет. Ну и ладно, тогда значит просто выпьем, и поцелуемся за знакомство.

Что мы собственно и сделали. Поцелуй был томный, тягучий, сладкий и одновременно с горчинкой от вина. Это было… головокружительно. Совсем не похоже на то безумное помешательство, которое произошло при поцелуе с Шером, но мне определенно понравилось, уж чточто, а целоваться Илмар определенно умеет.

 Алета, а у тебя, сколько мужей? слегка заплетающимся языком спросил меня Илмар.

 Спятил? Чур меня, чур. Ни сколько пока что и, слава Богу.

 Ооо, Алета, а возьми меня в мужья? Илмар подобрался ко мне еще ближе и пьяно рассмеялся. Я уже прошел обучение, я смогу стать тебе хорошим мужем, правда. Тебя ведь не смущает то, какой я?

 А что с тобой не так то?

 Эээ, да нет, ничего. Я в целом нормальный, ну, просто выгляжу не совсем так, как традиционно выглядят мужчины аэрлингов.

 Знаешь, меня совершенно не смущает твой вид, но ты уж извини, но мужем мне обзаводиться рановато. Мне еще учиться надо, да и вообще я еще слишком молода для замужества. Язык у меня тоже заплетался, и я старательно пыталась выговаривать слова четко, и при этом быть деликатной.

 Я так и думал. Грустно усмехнулся Илмар. Потом подмигнул и рассмеялся. Но попытаться ведь стоило.

 Да ладно тебе, не переживай. Я тоже рассмеялась. Придумаем мы чтонибудь, как тебе помочь.

Мы еще посидели и выпили вина.

 Слушай, а можно нескромный вопрос, а как у тебя крылья к спине крепятся? Я никогда не встречала мужчин с крыльями. Покажи, а? Выдала я.

В эту минуту мне эта мысль показалась очень здоровской. То, что вокруг темень, и то, что мы оба пьяные вдрызг, меня совершенно не смущало. Похоже, Илмар был не намного трезвее меня, потому, что его тоже совершенно не смутил мой дикий вопрос, и он послушно снял рубашку и расправил крылья. Я подобралась поближе и залезла к нему практически подмышку, заглядывая за спину, чтобы понять, как именно крыло растет из лопатки, или откуда там. Ну, интересно же. Илмар захихикал и попытался отпихиваться, заявляя, что он боится щекотки.

И именно в этот момент, когда мы сражались за мое место под его крылом, сзади раздался разъяренный шипящий голос Шера.

 Алета! А ну отойди от него.

Я подпрыгнула от неожиданности, запуталась ногами, и почти упала, только в последнюю минуту уцепившись за Илмара, чтобы устоять на ногах. Он меня приобнял, и помог удержать равновесие, и оглянувшись, я увидела Шера, стоящего сзади и яростно сверкающего на нас глазами.

 А ты, не ссмей ее трогать. Уберри рукки.

 Шер!!! Как же я рада тебя видеть! Я бросилась к нему на встречу и намеревалась повиснуть на шее.

И в общемто, мне это почти удалось, но в последнюю минуту он перехватил меня двумя руками за плечи и стал трясти как грушу.

 Ты что вытворяешь?! Я чуть с ума не сошел за эти три дня, весь дворец на уши поставил, чтобы найти способ добраться до тебя. И что я вижу, когда тебя нахожу? Кто это вообще такой, какого демона он тебя лапает!? Потом резко выдохнул. Слава богам, с тобой все в порядке.

 Шееер! Как же я соскучилась. Я вырвалась, наконец, и повисла у него на шее, а он подхватил меня и прижал к себе так, что я даже задохнулась. Потом хихикнула. Да ты меня ревнуешь? Ну, просто тигр, Шерррхан ты мой! И я звонко чмокнула Шера в нос.

Он поставил меня на землю, приобнял и ласково погладил по волосам.

 Шер, познакомься, это Илмар мой друг. А это Альф мой питомец и спутник.

Ил`марей вас КортаХонер

"Ты замужто ещё не вышла?"

Этот вопрос задают все, кому не лень,

причем, таким тоном, каким взрослые спрашивают детей:

"Ты такой большой, наверное, уже вотвот в школу?"

Олег Рой.

Вчерашнее утро снова началось со скандала. За завтраком родители опять завели разговор о предстоящей свадьбе. Ну, точнее, это они настаивают на том, чтобы эта свадьба стала предстоящей, а я упирался и сопротивлялся всеми силами уже 2 месяца. Целых 2 месяца уже минуло со дня моего рождения и второго совершеннолетия, и надо чтото решать с браком. Ильдери Вай`олайя, давняя подруга матери, и то, что она согласилась взять меня в законные мужья это в общемто большая любезность с ее стороны, и жест доброй воли исключительно изза дружбы с моей матерью. Я все это прекрасно понимаю. И все бы нечего, она очень достойная и уважаемая женщина, если бы не несколько "но"… Она на 600 лет старше меня. Да что там говорить, все ее дочери и сыновья и то на много старше меня. Разумеется, внешне она выглядит хорошо, но сам факт!!! И, кроме того, у нее уже есть два мужа.

Я приводил матери и отцам эти доводы миллион раз, и миллионный раз наш разговор заканчивался тем, что это единственная ильдери, которая вообще согласилась взять меня в мужья.

Мать бушевала и требовала подчиниться и назначить день свадьбы, отец Версалант, старший муж мамы снисходительно и терпеливо уговаривал ее успокоиться, не нервничать и оставить меня в покое. Мол хочет идти жрецом в Храм, пусть идет, это его выбор. Младший отец, Айлонтар, наоборот, поддерживал маму и давил на меня. Но это при ней. А наедине в очередной раз шпынял меня, что я должен всем богам молиться, что такое недоразумение как я, ктото вообще согласился взять, и что мне место где угодно, но только не в приличной семье. И что, он не понимает, как в нашей семье вообще мог появиться на свет такой балбес, как я. Он уже перестал закатывать маме сцены ревности, которые случались с завидной регулярностью первые сто лет с моего рождения. Перестал заявлять о том, что они с Версалантом точно не могут быть отцами такого существа как я. И о том, что она изменяла им, и вот пусть теперь настоящий папаша и мучается со мной. Но наедине со мной, он не упускал возможности уколоть меня этим. Если бы не мама, я давно уже сбежал бы из дому. А она меня любит и балует, и прощает все мои выходки.

Ну да, я не похож ни на моих отцов, ни на моих старших братьев. Я и на мать то не похож, только глаза у меня мамины, яркосиние. А в остальном… не знаю, на кого я похож, но от внешности моей мне одни неприятности, сколько я себя помню. Иногда я начинаю думать, что отец Айлонтар прав, и на самом деле у меня действительно есть другой отец, но не могу же я спросить об этом маму? Да и по характеру братья мои серьезные мужчины, они уже давно имеют жен и детей. А меня они называют раздолбаем. Да уж, станешь тут раздолбаем, когда всю жизнь видишь, что ты не такой как все, и не только видишь, но и чувствуешь все прелести отношения к этому окружающих… Давать сдачу сверстникам на дразнящие прозвища я научился очень рано. Ну, а потом так и пошло. Какой смысл пытаться быть послушным сыном, если в результате все равно вечно за чтото получаешь выговор? Да и не смог бы я быть послушным и усидчивым ребенком, как мои братья. Ну, не могу я, не могу… И унывать и злиться на наказания, я тоже уже давно перестал. Мать поругается, и все равно простит, а отцы уже давно махнули на меня рукой и ждут как "Праздника Всех Богов" дня, когда же я наконец уеду из дома окончательно. И, в общемто, я их в чемто понимаю.

Но, что я могу поделать, если я такой, какой есть? Я же не виноват в том, что я так выгляжу, и что у меня такой темперамент. Как не виноват и в том, что мои способности к магии не поддаются контролю, и регулярно случаются стихийные магические выбросы. И ладно бы только в магии воздуха, но вот когда к магии воздуха добавляются всплески магии огня… Мда. Крыло дома, в котором находятся мои покои, подвергалось ремонту уже неоднократно. И жениться я не хочу! Больше всего на свете я хочу вырваться за горы, и пойти учиться в магическую школу. И в храм я не пойду, лучше сразу назначить день казни.

Именно это я и заявил вчера утром, когда мы в очередной раз стали обсуждать эту тему. Я психанул, и ушел в свои покои, так и не доев, а через час ко мне в комнату пришла мать. Разумеется, она снова простила меня. Как обычно села возле меня, и мы молча посидели рядом. Потом она, со вздохом, надела мне на шею цепочку с подвеской, в виде двух распростертых крыльев. На мой вопросительный взгляд она молча покачала головой, и приложила палец к губам. Потом обняла меня, поцеловала в лоб, и встала. Так же молча, положила на стол кошелек с деньгами, какойто свиток и ушла не оглядываясь.

А самоето важное оказалось в свитке. Старинные, почти выцветшие от старости строчки рассказывали о том, что из нашей долины есть выход в открытый мир. И указывалось где именно его искать.

Сборы много времени не заняли, минимум вещей, только то, что действительно необходимо и может пригодиться в дороге. Деньги, оружие, сменные вещи, припасы. Седлать пегаса я не стал. Дойду сам, по крайней мере, никто не сможет проследить мой путь.

К вечеру вчерашнего дня я уже был возле гор. Переночевав, с утра принялся за поиски, прочесывая местность, указанную на свитке на предмет поиска прохода. Но сегодняшний день прошел безрезультатно. Решив, что в надвигающейся темноте мне точно не найти проход, я подбил гуся и нанизав его на толстую ветку пристроил над костром. Костер пришлось разложить в вырытой специально для него яме, чтобы не привлекать светом внимания из города. Пока птица готовилась, я сидел и мысленно прикидывал, где же может оказаться вход в тоннель сквозь горы.

Наконец запахло жареным мясом, я встал, чтобы подойти проверить готовность, как вдруг… в меня с визгом влетело какоето существо и впечатало в землю, свалившись на меня сверху. Но и это не все, сверху, на это орущее нечто, приземлилось еще какоето животное и стало прыгать по нам, вбивая в землю. Я ощутимо шибанулся спиной и крыльями об землю, но хуже было то, что тот, кто упал на меня, прижал одно крыло, и, судя по ощущениям, выдрал оттуда немало перьев. Демоны, надеюсь, кости целы останутся. Как некстати сейчас получить травму…

 Твою ж маму! раздался охрипший женский голос, и тот, а точнее та, что меня придавила подняла голову, отплевываясь. Ну, точно, выдрала перья, демоны!

 Маму не трогай! Я возмутился. Вот мать не сметь оскорблять, за нее я любого порву.

Нежданная гостья вяло трепыхнулась в попытке слезть с меня, но ее зверь резвился на ее спине, и ей это никак не удавалось. Пришлось прийти на помощь, иначе эти двое сейчас меня размажут по земле тонким слоем. Сняв животное, я за шкирку приподнял эту женщину и помог сесть. Напротив меня, скорбно сморщив нос, сидела и потирала ушибленные части тела жутко растрепанная и чумазая, худенькая девчонка. Судя по ее виду, она откудато долго катилась, так как вся ее странная одежда была облеплена мусором и землей, а в волосах запутались клочья паутины и веточки.

 Ты ангел? она, открыв рот, смотрела на меня.

Явно не местная, судя по ее виду. Одета в какието немыслимые грубые темно синие штаны, обтягивающую короткую рубашку без пуговиц, а на ногах странная обувь с ребристой подошвой. Да и внешность… наши женщины выглядят не так. Маленькая, худенькая, впрочем, за это ей спасибо, упади так любая из местных женщин и я остался бы без крыла… О чем она там спрашивает ангел? А это еще кто?

 Я не знаю, кто такой ангел, но я не он. А ты мне чуть крыло не сломала. Откуда ты тут вообще взялась, ильдери?

 Ну, и чего сразу обзываться? Я же не специально, провалились мы вниз, здесь вылетели, а тут ты. Давай знакомиться? Я Алета. Девчонка миролюбиво улыбнулась.

Странная какая. Так, интересно, а откуда это она на меня свалилась? Я поискал глазами. Над нами в отвесной скале было отверстие, которого совсем недавно, кажется, не было. Головой они его вышибли чтоли, эти мои нежданные гости? И что там она опять говорит? Обзываться? Не понимаю о чем она. Я не самоубийца, чтобы оскорблять женщину словом или делом.

 Вот, ты опять обзываешься. Никакая я тебе не ильдери, я же представилась уже, я Алета.

 Ильдери это уважительное обращение к женщине. Откуда ты, что не знаешь этого? Ты не аэрлинг? Я еще раз ее осмотрел. Крыло даю на ощип, не аэрлинг она.

 Аэрлинг? Так вот ты какой, северный олень… Нет, я не аэрлинг, я человек.

 Не лги, ильдери. У тебя аура не человека. Впрочем, если не хочешь, можешь не говорить. А скажика, уважаемая, а по этому ходу можно подняться наверх? я кивнул на дыру в скале. А про себя отметил, что я был прав. Только не очень понятно, зачем она пытается выдать себя за человека.

Мда, как плохо то, что выхода нет. Я так надеялся удрать из долины, пока меня не хватились. Но судя по ее виду, летела она по проходу долго, вон собрала всю многовековую грязь. Я мысленно фыркнул, это ж надо какая перепачканная. Хорошо, что она себя не видит. Женщины так болезненно относятся к вопросам своей внешности. Хотя вроде симпатичная, насколько видно в сумерках, ну, это если ее причесать и помыть. Только худенькая очень, любая женщина из аэрлингов раза в два крупнее ее и намного выше.

Тут она смешно повела носом и зашарила глазами. Взгляд ее застыл прикованный к жарящемуся гусю. Демоны, я и забыл про него, как бы не сгорел.

 Слушай, дай поесть, а? Она сложила ладони у груди и скорчила просительную рожицу.

 Что?! Поесть? Ты готова разделить со мной трапезу? Я остолбенел. Она в своем уме? Я же мужчина, не женатый, она не может этого не видеть. И кроме того… ее что, совсем не смущает мой вид? А тебя не смущает кто я?

 Меня не смущает! Мне все равно кто ты. Но если ты меня не покормишь, я готова тебя самого съесть, даже если ты черт, и у тебя в сапогах копыта. Веришь, трое суток уже не ела нормально.

 Черт? Ну вот, то ангел, то черт еще какойто. Копыта?! Я задумчиво покачал мыском сапога. Это еще кто? И нет у меня никаких копыт.

 Да не важно, просто накорми меня? А я слово волшебное знаю пожааалуйста! Я тебя даже поцелую, потом, если захочешь! Она смотрела на гуся как зачарованная.

Ну и ну. В эту минуту рядом с ней снова появилась ее зверушка. Я присмотрела в темноте, и не поверил своим глазам. Щенок монимонта. С ума сойти! В нашей долине монимонт есть только у королевы. Я встал, чтобы сходить к птице, которая скоро уже обуглится, такими темпами. Крыло ныло, и щипало кожу, там, где эти двое выдрали перья. Ох… Надеюсь ничего серьезного, завтра с утра проверю. Тут я перехватил голодный яростный взгляд своей гостьи и даже вздрогнул. Похоже, она не шутила, когда заявила, что готова съесть меня самого. О боги! Надеюсь, она это не всерьез? Я поспешно отрезал птичью лапу и сунул ей в руки, и она вгрызлась в нее с довольным урчанием. Хм. Похоже, и правда трое суток не ела, тото она такая тощая.

Девчонка, наконец, наелась, и удобно устроилась на земле, облокотившись на свою странную сумку. Однако… такая малявка, а умяла почти пол гуся, и куда в нее столько влезло то?

 Слушай, а как тебя всетаки зовут? Ты мне так и не представился, заговорила она первая.

 Я Ил`марей, я с интересом смотрел, начнет подшучивать или нет. Уж сколько я выслушал по поводу чувства юмора моих родителей.

 Очень приятно, Ил`марей. А покороче както можно называть тебя, ну например Илмар?

 Хорошо, говори, я хмыкнул. Она, похоже, не знает значение моего имени, иначе бы не сократила так вольно и непринужденно "рожденный воздухом", в короткое и емкое "воздушный". А что, мне, пожалуй, даже нравится. Смысл не меняется, а звучит короче.

Демоны, опять задумался. Что она там про магов говорит? Этого еще не хватало, связаться с магами. Ха, да еще и проводить ее просит. И амулет ей подавай. Нуну. Да наши маги с нее семь шкур содрать попытаются. На богатую она не похожа, ободранка вон какая. И что же интересно сможет предложить нашим магам? И куда это она собралась, интересно?

 Мне нужно поступить в магическую школу. Туда я и направлялась.

 Магическую школу? Обычную магическую школу, за пределами этой долины? Ух ты, вот это удача! В нашихто школах мужчин не обучают. Я мысленно прикинул, как бы так попробовать навязаться ей в компанию.

 Илмар, послушай, у меня к тебе предложение. Давай, ты поможешь мне договориться с вашими магами и получить у них амулет, а я заберу тебя с собой, и мы вместе поступим в магическую школу? Мне мой хороший друг обещал помочь, а я его попрошу, он и тебе поможет поступить. Как тебе? Помощь за помощь? Предложила вдруг она сама.

Было бы неплохо, только вот есть проблема. Если я сейчас вернусь в город, второй раз мне уже не удастся смыться. Демоны, как же не хочется отказываться от ее предложения, похоже, мне придется рассказать ей правду. Может и правда свежим умом что придумает. Или? Нет, слишком рискованно предлагать ей сразу. Надо сначала присмотреться. А пока расскажу как есть.

 Да кому я нужен такой… К тому же третий сын в семье, без наследства, да еще и со всеми этими моими сложностями, я закончил свой рассказ.

 Какой такой? Она внимательно осмотрела меня с ног до головы, и с озадаченным выражением на мордочке заметила, вроде у тебя все в порядке.

Она шутит чтоли? Или просто не видит в темноте? Хотя… Она же не местная, наверное, и не знает, как должны выглядеть настоящие аэрлинги. Тут Алета зябко передернула плечами от дуновения ночного ветерка.

 Замерзла? Хочешь вина? предложил ей я, благо у меня с собой целый бурдюк сайкерии.

Я с интересом наблюдал за ее реакцией. Наши женщины не пьют сайкерию в чистом виде, она слишком крепкая, они обычно разводят ее соком или водой. А эта глотнула, и даже задохнулась сначала. Но не закашлялась, а довольно быстро продышалась.

 Ооох. Предупреждать же надо. Это что вообще такое?

 Сайкерия. Понравилось? я с ехидной улыбкой ждал ответа.

 Шайтаннапиток…

Она еще раз смело глотнула, уже никак не проявив реакцию, и передала бурдюк мне. Так мы и пили какоето время. А ничего девушка, она мне нравится, с ней так легко. Это такое странное чувство, находиться в обществе женщины, которая воспринимает тебя как равного. С ней даже молчать сейчас было спокойно и приятно. И тут я вдруг вспомнил о ее предложении поцеловать меня. А вот сейчас и проверим…

 А ты, между прочим, меня поцеловать обещала. Я хитро улыбнулся, и подсел поближе, ну увидим сейчас, что ты мне ответишь.

 Да? А и поцелую, почему бы и нет. Она совершенно не рассердилась и не смутилась, а рассмеялась.

И мы и вправду поцеловались. Я просто поверить не могу, что она согласилась. И постарался не ударить в грязь лицом. Ммм, а какая волнующая она оказалась… Пожалуй, с ней я и вправду, не раздумывая пошел бы к алтарю, если бы она захотела. Только… А почему бы и нет, спрошу, хуже не будет…

 Алета, а у тебя, сколько мужей? я напряженно ждал ответа.

 Спятил? Чур, меня, чур. Нисколько пока что и, слава Богу. Она даже отшатнулась от меня.

 Алета, а возьми меня в мужья? Я уже прошел обучение, я смогу стать тебе хорошим мужем, правда. Тебя ведь не смущает то, какой я? Кажется, у меня появилась надежда. Боги, помогите мне, умоляю!!!

 Да что с тобой не так то?

 Эээ, да нет, ничего. Я в целом нормальный, ну, просто выгляжу не совсем так, как традиционно выглядят мужчины аэрлингов. Какая невероятная удача, она и вправду считает, что у меня все в порядке с внешностью и ее не смущает ни цвет моих волос, ни цвет крыльев. Ну же, Боги, помогите мне, немножко. Мне так нужно вырваться отсюда.

 Знаешь, меня совершенно не смущает твой вид, но ты уж извини, но мужем мне обзаводиться рановато. Мне еще учиться надо, да и вообще я еще слишком молода для замужества.

 Я так и думал. Я вздохнул, да, как было глупо и наивно надеяться. Впрочем, может ситуация еще изменится. По крайней мере, я приложу к этому все силы, она мне очень нравится, и она мой шанс на спасение.

Мы молча пили. А вот ее вопрос о крыльях застал меня врасплох. Посмотреть на крылья?! Но для этого же мне нужно будет раздеться, ее не смущает это? Ну, если нет, то уж меня и подавно. Ох, только как щекотно то. Она трогала спину и основание крыла пальчиками, а я пытался сдержать смех и не оттолкнуть ее.

И именно в этот момент, прямо перед моими глазами, из воздуха вдруг шагнул черноволосый эльф и яростно уставился на Алету. Она не замечая этого, продолжала свои исследования, а он аж побелел, наблюдая за ее веселой возней под моим боком. Тактактак, и кто же это явился?

 Алета! А ну отойди от него. Прошипел он.

От его голоса Алета даже подскочила, и начала падать. Я успел ее подхватить, иначе мы бы оба свалились. Всетаки сайкерии мы набрались изрядно, ноги с трудом держат.

 А ты, не ссмей ее трогать. Уберри рукки. О, а это он мне чтоли? Так не могу, иначе мы с Алетой оба свалимся.

 Шер!!! Как же я рада тебя видеть! за это время Алета успела обернуться, и, увидев своего знакомого, радостно к нему бросилась. А вот это плохо. У меня и так почти нет шансов, а тут еще нежданный конкурент появился.

Эльф перехватил ее на полдороге, начал трясти за плечи и чтото яростно ей шептать. Потом ослабил хватку, и она повисла у него на шее, а он прижал ее к себе и както обмяк. А Алета захихикала, тоже чтото ему прошептала и звонко чмокнула в нос.

Надо же. Как интересно. Что может быть общего у темного эльфа и этой странной девчонки, выглядящей как человек, но с не понятной аурой? Да и он старше ее намного. А еще… Я безумно завидую этому ушастому парню. Эти двое, наконец, перестали обниматься, и он поставил ее на землю.

 Шер, познакомься, это Илмар мой друг. А это Альф мой питомец и спутник. Улыбаясь представила меня Алета.

Шер.

Самое неприятное чувство

это чувство собственного бессилия.

Томас Карлейль

Когда мы с мэтром Линкенкалем вернулись во дворец, меня уже ждали. Слуга вежливо склонился в поклоне и сообщил, что отец ждет меня в своем кабинете. Да, с отцом предстоит долгий разговор. Нужно будет рассказать ему о своем приключении и подробно поведать о том, что на меня было совершенно покушение. В том, что это именно покушение лично у меня сомнений нет никаких. У нападавших, совершенно точно, стояла задача убить меня, захватить в плен они даже и не пытались. Только хотелось бы знать, кому это я так насолил?

Я уже протянул руку, чтобы открыть дверь в кабинет отца, как вдруг она сама стремительно распахнулась и оттуда выскочила нынешняя фаворитка отца леди Илманиэль. Редкостная стерва, если честно. У меня с ней отношения весьма напряженные, так как в свое время она метила на место моей невесты, но потерпев неудачу, умудрилась втереться к отцу в фаворитки. К постели отца она шла по головам, устраняя потенциальных конкуренток. Просто поразительно, как в такой хорошенькой головке умещается столько изощренного коварства.

 Лэрра Илманиэль, я сделал шаг в сторону, пропуская ее, и чуть склонил подбородок.

 Ваше высочество. Она холодно взглянула на меня. Отец ждет вас.

Она резко развернулась на каблуках и стремительно удалилась. Таак, интересно, и что же это изменилось за время моего отсутствия, что фаворитка отца позволяет себе разговаривать со мной в таком тоне?

Отец сидел за столом, устало откинувшись на спинку кресла.

 Отец? я прошел в комнату и поискал глазами, куда бы присесть.

 Проходи, Шермантаэль. Я уж и не надеялся тебя увидеть. Ничего не хочешь мне рассказать? Отец указал рукой на кресло перед столом. Потом оглядел меня и хмыкнул. Ах да, я же все еще в одежде принятой в мире Алеты.

 Хочу, отец, и очень много. Для начала, позволь узнать, меня хотя бы искали? Сколько меня не было?

 Почти 2 месяца. Только это я у тебя должен спрашивать, тебе не кажется? Отец холодно взглянул на меня. И позволь узнать, где же ты был все это время? Мэтр Линкенкаль уверял меня, что в Альзерате тебя все это время не было. Анрениэль вообще не в курсе, куда ты ехал и куда делся в итоге. Итак, я слушаю?

 Около двух месяцев… Ну что ж, хоть это хорошо. Значит время здесь и в том мире, где я оказался, течет одинаково. Я боялся, что здесь могло пройти времени намного больше.

 В том мире? Ты в своем уме? Ты же прекрасно знаешь, что путешествовать в одиночку в другие миры запрещено ковеном магов. Надеюсь, об этом никто больше не знает? Отец даже подался вперед.

 Отец, погоди. Давай по порядку. Для начала я хотел бы узнать, что показало расследование по поводу моего исчезновения? Есть хоть какаято информация? Ну, должно же быть хоть чтото?

 А вот ничего. Твой след потерялся на границе нашей территории с человеческими землями, в развалинах старой человеческой крепости. Там нашли твои вещи и оружие. Странно, что их не взяли. Остаточные магические следы показали, что был открыт портал, но куда не известно. Отец поморщился и покачал головой. Рассказывай.

 Вот значит как. Я мысленно присвистнул. Похоже, те, кто напал на меня, хорошо замели следы. Всетаки была нешуточная магическая битва. Хоть какието следы, но должны были остаться. Пожалуй, об этом стоит послушать и мэтру Линкенкалю, но для начала главе службы безопасности. Отец, давай пригласим Мантериэля. Думаю, ему тоже стоит знать подробности нападения на меня. А о личном позже.

Отец молча кивнул и позвонил в колокольчик. Выслушав его указание, слуга исчез, и буквально через 5 минут в кабинет вошел глава нашей службы безопасности. Он молча изобразил подбородком поклон и сел на свободное кресло. Жуткий тип. У меня у самого мороз по коже от долгого общения с ним, но дело свое знает, и не зря занимает свой пост вот уже полторы тысячи лет.

Я, не отвлекаясь на прочие отступления, изложил события почти двухмесячной давности. О том, как выехал с группой сопровождающих телохранителей по направлению к границам для проверки приграничных гарнизонов. И о том, как внезапно началась гроза, причем сейчас у меня есть все основания полагать, что гроза эта имела магическое происхождение, очень уж вовремя она началась. Единственное место, где можно было укрыться, были развалины старой человеческой крепости. Именно там на нас и напали. Магическая атака была внезапной и выкосила большую часть отряда сопровождающих. Затем в бой вступили некто с оружием.

 Позволь уточнить, что значит 'некто'? Ты что же это, не знаешь, с кем ты сражался? Подал голос Мантериэль.

 Да, представь себе. Все нападавшие были в плащах и колпаках с прорезями для глаз. Я даже не уверен в том, какой они расы. А больше всего мне кажется, что там были и эльфы, и люди. И… Не уверен, но один из нападавших фигурой напоминал орка. В общем, ерунда какаято. Наемники? Пожалуй, это единственное объяснение столь разношерстой компании. Я вздохнул.

 Продолжай, уронил отец.

 Да собственно все. Нас оставалось трое, их около 15. А к концу битвы я остался один, мой магический резерв тоже уже был исчерпан. В последний момент я использовал амулет, который мне перед отъездом вручил Анрениэль, превращающий в животное. В тот момент меня перекинуло в кота, и открыл портал столицу. Но чтото пошло не так, ктото перехватил плетение портала, и меня закинуло в другой мир, в облике кота.

Мантериэль переглянулся с отцом, но промолчал.

 В какой мир тебя закинуло? И почему тебе понадобилось столько времени на то, чтобы вернуться? Отец встал и отошел к окну.

 А вот это самое интересное. Мир, в который я попал, местные жители называют Земля. И в нем абсолютно отсутствует нормальная магия. Те жалкие крупицы, которые в нем есть, могут использовать только приверженцы их богов. Из рас живут только люди, и паратройка малых рас. Я не мог там перекинуться в нормальный облик, потому что просто не имел ни малейшего доступа к потокам магических сил. Местный эфир в прямом смысле высасывал из моей ауры все, что имело хоть малейший намек на магию. Собственно, отец, я умирал уже. Выжил я чудом. Меня спасла местная девушка.

 Поподробнее? Что значит умирал? Отец стремительно шагнул ко мне, потом передумал, вернулся к столу и снова сел напротив, внимательно глядя на меня.

 Э, отец, я полагаю, мы можем больше не задерживать лэрра Мантериэля? Все, что касается покушения, я уже рассказал. Я выразительно глянул на отца. Вот уж совсем не хочется мне душу изливать в его присутствии.

Отец кивнул, и Мантериэль бесшумно вышел, а я вздохнул и начал подробный рассказ.

Ну, почти подробный. Об обряде 'Шанет моатти' я умолчал. В моей версии звучало, что у Алеты есть способности к магии, она помогла мне вернуться в нормальный облик, вылечила, приютила, помогла там выжить. И что я со своей стороны в качестве благодарности пообещал ей помочь с поступлением в магическую школу, а также отблагодарить финансово. Рассказал о том, как жил там, об их обычаях, о том, как отмечали праздник. О ее родителях. Особенно отца заинтересовало письмо, которое Алета получила от прабабушки и внешний вид кольца.

 Хм. Очень интересная особа. И где же она? Мне кажется, тебе пора бы мне ее уже представить.

 Вот с этим у меня как раз проблема. Именно поэтому я не сразу явился к тебе, а сначала примчался к мэтру Линкенкалю. Когда мы шли через портал сюда, уже в самом портале ее оторвало и выкинуло гдето в другом месте. Мэтр Линкенкаль уверяет, что она гдето здесь, в Альзерате. Но указать место не может. И я не знаю, что мне делать. Я ее кровник, я должен ее найти и спасти, пока она не попала в беду. Я сердито вздохнул. Я вообще не понимаю, как такое могло произойти, чтобы войти в один портал и оказаться в разных местах…

 Да, это серьезно. Ну, полагаю, вы с мэтром Линкенкалем найдете способ обнаружить ее. Кровник… А только ли это заставляет тебя искать ее? Отец вдруг лукаво улыбнулся. Она твоя любовница?

 Нет. Пока. Я не мог позволить себе платить ей за все то, что она для меня сделала своим телом. Отец, пойми, я был полностью на ее содержании. У меня даже одежды не было, я в прямом смысле этого слова оказался у нее голый, безоружный, бездомный… Я покачал головой. Но, у меня на нее большие планы. И я серьезно рассчитываю сделать ее своей официальной любовницей.

 Хм, вот как даже? Отец хмыкнул. Ну что ж, это решать тебе. Но ты уверен, что человеческая девушка хорошо подходит на эту роль? Смертные так недолговечны.

Да уж, вот как интересно мне теперь объяснять, что Алета уже не смертная? Про то, что она моя моатти и теперь бессмертна, лучше молчать до последнего. Я даже думать не хочу, что будет, если информация об этом всплывет.

 Ну, она обладает сильными магическими способностями. Думаю, после обучения можно будет придумать о продлении ее жизни на максимальный срок. Ладно, обойдемся малой ложью. Как бы то ни было, она мне очень дорога, и я приложу все силы, чтобы сделать ее счастливой.

Отец прошелся по комнате, остановился и с улыбкой оглядел меня. Потом его взгляд зацепился за браслет, который мне подарила Алета. И его брови поползли к бровям, а улыбка завяла.

 Что это, позволька мне спросить? Он кивнул на браслет.

 Это подарок Алеты на их местный праздник.

 Браслет? Подарок мужчине? И ты его принял?

 Ну как тебе сказать. Сначала у меня были сомнения, я испугался, что это брачный браслет. Но позднее все выяснилось. В мире Алеты брачных браслетов не существует, они на свадьбе обмениваются кольцами. Я вспомнил ту сцену, и мне снова стало стыдно, таким дураком я себя тогда чувствовал.

 Вот как. У них… А у нас? Ты об этом подумал? Позволька я взгляну на него, сними его, пожалуйста. Отец протянул руку.

Я дотронулся пальцами до застежки браслета, но просто не мог заставить себя снять его с руки. Это было… как будто оторвать кусочек от себя и отдать его. Это был ее подарок, и я просто физически ощущал дискомфорт от мысли, чтобы снять браслет и отдать его в другие руки. А отец стоял с протянутой рукой и ждал. Я помялся и, не снимая браслет, молча вытянул руку, давая отцу возможность рассмотреть его. Отец недоуменно дернул бровями, но я упрямо держал руку, не снимая браслет.

 Ты ничего не хочешь мне объяснить? Ты умудрился обручиться с человеческой девушкой? Ты в своем уме, Шермантаэль? Резко спросил отец.

 Нет, отец. Мы не обручены. Хотя видят боги, она заслуживает большего, чем роль любовницы, хоть и официальной. Но мы не обручались.

 Ты уверен? Она тебе одела браслет?

 Э, ну да. Сначала она его одела. Потом я объяснил ей, что я не могу на ней жениться и попросил ее снять браслет, что она и сделала.

 А почему ты сам не снял его?

 Я не смог, там хитрая застежка, и я растерялся и не смог ее расстегнуть. Я поморщился, вспоминая.

 А как потом браслет оказался у тебя на руке?

 Я сам его одел.

 Когда? Как это выглядело, что было до того и после того, как ты одел браслет? Подробнее. Резко приказал отец.

Он напряженно выспрашивал подробности, а я недоумевал, что он так прицепился к этой истории. При этом он крепко держал мою руку и внимательно разглядывал браслет.

 Отец, ну какая разница? Мы целовались. Я если честно совсем голову потерял в тот момент, и если бы нас не застукали, то боюсь, мы бы всетаки оказались в одной постели. Потом она ушла, а я думал о том, что наверно именно так чувствуют себя, когда встречают свою элиантэ. И о том, как бы я хотел, чтобы моей элиантэ оказалась она. И одел ее браслет, чтобы у меня остался ее подарок.

 Прости, сын, но я должен тебе сказать, что ты идиот! Ты сам ничего не чувствуешь?

 Да что я должен чувствовать? Я с ума схожу от беспокойства о том, где она и что с ней произошло. Я обещал ей свою защиту и помощь, а в итоге она одна неизвестно где в чужом мире. Без оружия, без еды, без знаний этого мира, и без малейшего знания магии. Что я должен, потвоему, чувствовать? Я резко выдернул руку и сердито заходил по комнате.

Отец молча наблюдал за мной.

 Отец, ты когданибудь встречал свою элиантэ?

 Да, но ее уже нет в живых. Это была человеческая девушка. Отец грустно усмехнулся.

Надо же, никогда не думал, что отец способен относиться к смертным с какимто чувствами, кроме презрения. Как много, я оказывается, не знаю о своем отце.

 Прости, я не знал. Я заглянул ему в глаза, в которых сейчас появилась грусть. Отец, а есть какието заклинания, которые помогли бы понять, элиантэ ли она? Как узнать, не ошибаешься ли? Или найти ее?

 Шер, это совсем не сложно. Но проверка… Когда любишь, веришь и надеешься до последнего. А найти и ускорить встречу, заклинание то есть. Но то существо, в котором ты надеешься увидеть свою элиантэ, тоже должно верить, что и ты ее судьба. А смертные просто не знают об этом, или могут быть не уверены. А, не зная, она может просто не сделать шага на встречу, и ты не сможешь убедиться, сработало ли заклинание. Ты уверен, что эта девочка уже знает о своих чувствах, если они есть у нее? Ведь я так понимаю, пока что между вами ничего не было? И мысли об элиантэ это твои мысли?

 Да, мои. И все же, позволь мне узнать заклинание?

 Не используй его без нужды. Лучше надеяться. А заклинание, оно совсем простое:

Сделай шаг навстречу мне,

Ты одна в моей судьбе,

Я к тебе иду.

 Спасибо, отец. Я запомню. Я помялся, не зная как бы уйти.

 Иди, Шер. Отдыхай. И вот еще что. Я должен наверно был бы тебя поздравить, или наоборот устроить скандал. Я пока даже не пойму как мне отнестись к тому, что произошло. Он помедлил. И стал медленно ронять слова. Этот браслет… Странно, что ты сам этого не видишь и не понимаешь. Это уже не просто подарок. У тебя теперь есть невеста, Шермантаэль. На которой ты не можешь жениться.

Я вышел из кабинета отца совершенно ошеломленный и прислонился к стене в коридоре. Как?! Как такое возможно?! Она не делала мне предложения, я его не принимал. Каким немыслимым образом мы можем быть обручены? Ну, то есть я бы с радостью женился на ней, если бы мне это позволил мой статус. Но как мне быть сейчас? И, кстати, Алета об этом еще не знает. И чтото мне подсказывает, что она совсем не обрадуется этому факту. Она решительно настроена на учебу, а не на замужество.

Я уже направился в сторону своих покоев, как меня снова перехватили. На этот раз Анрениэль. Я радостно улыбнулся, вот уж кого я сейчас рад видеть. Вдвоем мы чтонибудь непременно придумаем. Я не останавливаясь, подхватил его под руку и быстрым шагом направился в свои покои. Анре удивленно пожал плечами, но послушно пошел со мной, не пытаясь задавать вопросы в коридоре. Ведь и у стен есть уши, уж нам ли не знать об этом?

В своей комнате я наконецто расслабился. Молча кивнул Анре, чтобы он располагался, и сам с облегчением упал в кресло.

 Анре, с меня бутылка лучшего вина. Твой амулет в прямом смысле спас мне жизнь. Надеюсь, ты знаешь, где еще можно достать такие. Очень нужная вещь, как оказалось, хотя кто бы мог подумать.

 Рассказывай, Шер. Тебя не было почти 2 месяца, ты не представляешь, сколько со мной беседовал Мантериэль. Его Величество поднял на уши всю службу безопасности, приглашал даже представителя ковена магов, в помощь мэтру Линкенкалю. Но ты как в воду канул.

И я рассказал. С самого начала, подробно, не упуская никаких деталей. Так что разговор затянулся до самого вечера.

 Да уж, Шер. Умеешь ты влипать в истории, ничего не скажешь. Что ты будешь делать, когда твой отец узнает про обряд 'Шанет моатти'? Ведь я так понимаю, что эта девчонка теперь бессмертная, мало того, у нее ведь еще и твои способности. Анре покачал головой.

 Анре, я не знаю. Давай будем решать проблемы по мере поступления? Сейчас главная задача найти ее. Она здесь, в Альзерате, в этом я уверен. И пока что она не пострадала, я чувствую. Но надо найти ее как можно быстрее. Я нервно вскочил и подошел к окну.

Ого, уже почти ночь. Надо распорядиться насчет ужина и ванны. Я позвонил в колокольчик и отдал распоряжения. Потом прошел к гардеробу и вынул несколько вещей, чтобы, наконец, переодеться в привычную одежду. А по дороге споткнулся о сумку с припасами, которую мы взяли с Алетой в дорогу, и я чуть не взвыл в голос. Демоны, это ведь значит, что вся еда осталась у меня в сумке. А у нее нет вообще ничего, кроме фляги с кофе. Что же делать?! Надо срочно попасть в библиотеку и попытаться найти ту книгу заклинаний, в которой я вычитал про обряд 'Шанет моатти'.

Я с досадой пнул сумку, она опрокинулась и оттуда выпал портрет Алеты, запрятанный в стеклянный корпус. Она называла эти портреты фотографиями. Кстати отличная вещь, мгновенно полученное изображение, которое потом переносили на специальную бумагу. За то время, что я был у нее, она много фотографировала и меня, и тогда у Олега мы все фотографировались. Но альбом с теми портретами остался у Алеты в сумке. А этот я стащил из ее квартиры, пока мы собирали вещи. На этом портрете была Алета. Сделан он был летом, судя по траве и зеленым деревьям вокруг. А она была на нем такая счастливая смеющиеся яркие глаза, чуть растрепанная ветром, отливающая медными искрами, копна волос, в которых запутались солнечные зайчики, и озорная заразительная улыбка. Тот, кто ее сфотографировал, поймал очень удачный момент. Она вся просто светилась от счастья, и невольно хотелось улыбнуться ей в ответ и разделить с ней эту радость.

Я бережно поднял стеклянный корпус с портретом Алеты и поставил на стол. Анре, который внимательно наблюдал за мной, встал и тоже подошел к столу. Протянул руку и вопросительно взглянул на меня, спрашивая разрешения. Я кивнул, и он, взяв в руки портрет, стал его рассматривать.

 Это она?

 Да, это Алета.

 Какая славная малышка. Вот и Анре не выдержал, улыбнулся ей в ответ, и пальцем погладил изображение Алеты, а у меня в груди поднялась глухая волна раздражения. Мне было безумно неприятно, что ктото касается ее руками, пусть даже не ее саму, а всего лишь ее портрет.

 Эта малышка спасла мне жизнь. И как оказывается теперь, она моя невеста. Хотя видят боги, я не знаю, что мне с этим делать, мне никто не позволит на ней жениться. А она вообще еще об этом не знает. Я ревниво вынул портрет из рук Анре и поставил его на стол у стены, чтобы не смахнуть его случайно на пол. Ладно, Анре. Я с твоего позволения приведу себя в порядок, а потом приходи на ужин? И… У меня к тебе просьба. Помоги мне попасть в библиотеку? Прикроешь меня?

Анре закатил глаза и демонстративно вздохнул. Но потом улыбнулся, и ушел, кивнув на прощание.

Когда дворец, наконец, затих и все легли спать, мы с Анре пошли в библиотеку. Оставив его на карауле, я тайком пробрался в запретную часть. Надеюсь мне удастся сделать это без шума. Прошло много столетий, я не был здесь больше ни разу, с того памятного дня, но мне нужна эта книга… Проблемы начались сразу. Мэтр Линкенкаль не зря считается сильнейшим магом, мне до него еще расти и расти, поэтому я практически сразу наткнулся на ловушки и блокировку. Провозившись три часа, я так и не смог вскрыть ни одну из них. Демоны! Так и утро наступит, и нас обязательно здесь застукают. Кажется, придется пока отложить наш визит, попробую днем поискать чтото в библиотеке и еще раз побеседовать с мэтром. Ну, должны же быть какието способы найти того, кто выпал из портала на полпути.

Последующая ночь и еще 2 дня прошли по одному и тому же сценарию. Днем я переворачивал горы книг в библиотеке, Анре помогал мне, а ночью мы снова шли в закрытую часть и я пытался взломать запоры на дверях. Но все впустую. Мэтр Линкенкаль тоже никак не смог мне помочь, хотя я задергал его за эти дни. Я предлагал вещи моей спутницы, надеясь, что по ним удастся отследить след, намекал, что вероятно она моя элиантэ и возможно поможет заклинание, которому научил меня отец. Все впустую. Три дня прошло, а мы так и не продвинулись в наших поисках. Единственное, что меня утешало, я по прежнему чувствовал, что она жива. Ну, хоть чтото.

К вечеру третьего дня уже просто падал от недосыпа и решил, что сначала посплю, а на очередную попытку взломать запирающие заклинания мы пойдем позднее, когда все заснут. Отключился я сразу же как коснулся головой подушки. Сначала мне снились кошмары, а потом они плавно перетекли в какойто непонятный сон. Я сидел у костра с какимто странным крылатым парнем. Мы чтото пили. А потом… этого еще не хватало… он поцеловал меня!!! Граххен тош! Рахаа мердок! Да что это со мной? Никогда мне не нравились мужчины, что вообще происходит?! И самое кошмарное мне понравился этот поцелуй. Я проснулся, и в ужасе подскочил на кровати. Хейстар!

На губах я все еще чувствовал те ощущения, что были во сне, вкус одновременно и сладкий и горьковатый. Какой ужас… Меня передернуло от омерзения.

И вдруг до меня дошло. Это ведь были не мои чувства, не мои ощущения. Я видел сейчас глазами моей моатти, я чувствовал то, что сейчас чувствовала она. Это что же это?! Я тут с ума схожу, пытаясь найти способ найти ее, не сплю ночами, а в это время какойто неизвестный парень ее целует? И ей это нравится?!

Красная пелена наползла на глаза. Убью гаденыша. Хейстар! Вот найду, и убью! Никто не смеет к ней прикасаться, не для того я столько недель ждал, чтобы сейчас какойто пацан увел у меня ее из под носа. Да и, в конце концов она МОЯ невеста. Пусть даже она об этом не знает, пусть даже наш брак не возможен. Это не важно.

Я вскочил и заметался по комнате, одеваясь и собирая оружие. Ну, все, плевать на гнев отца и мэтра Линкенкаля, переживу, не в первый раз. Я сейчас расскажу, что она моя моатти, и пусть говорят, как мне до нее добраться. Я почти бегом направился в лабораторию мэтра, но слуга сказал, что он у отца в кабинете. Отлично, вот сейчас сразу оба пусть и говорят.

Я ворвался в кабинет отца без стука, не до церемоний мне уже. Отец и мэтр благодушно развалились в креслах и пили, и, судя по их виду и количеству бутылок от вина, уже давно и весьма плодотворно. О как. Что празднуют интересно? На грохот двери они оба оглянулись, и отец удивленно приподнял одну бровь.

 Шер? Ты кудато собрался? отец оглядел меня с ног до головы.

 Отец, мэтр. Я почтительно кивнул. Мне нужно срочно с вами поговорить. Я снова по поводу поиска моей спутницы. Мне срочно нужно ее найти. Это очень важно.

 Шермантаэль, как же ты меня уже утомил за эти дни. Ну не могу я найти ее, я сделал все, что в моих силах. Она здесь, в Альзерате, больше я тебе ничего не могу сказать. Мэтр Линкенкаль закатил глаза и вздохнул.

 Хорошо, я понял. Ну, а допустим.. Я набрал в грудь побольше воздуха и рискнул озвучить. Ну, вот если бы, например она была моей моатти? Тогда был бы способ найти ее?

 Мальчик, если бы она была твоей моатти, ее вообще не надо было бы искать. Ты бы просто представил ее перед собой и шагнул к ней. И в тот же миг вы оказались бы рядом. Даже портал не нужен. Мэтр фыркнул и расслабленно улыбнулся.

И тут до него дошло, что именно я сказал. Они с отцом переглянулись, мэтр начал вставать с кресла, а отец резко посерьезнел. Но я не обращая внимания на это, мысленно представил перед собой Алету, такой, какой она была в тот момент, когда мы выходили из ее дома, чтобы открыть портал в Альзерат. И сделал шаг.

В спину я еще успел услышать возмущенную реплику мэтра Линкенкаля Шермантаэль!

И рев отца Шер, поганец, стой!

А в следующую секунду я стоял уже гдето в другом месте, а прямо перед моими глазами моя невеста щупала бок и крыло этого белобрысого парня, а он вяло вырывался и хихикал. А у меня даже голос пропал от ярости…

 Алета! А ну отойди от него.

Услышав меня, Алета от неожиданности подскочила, споткнулась и начала падать, а этот крылатый подхватил ее и обнял.

 А ты, не ссмей ее трогать. Уберри рукки. Я едва сдерживался, чтобы не выхватить клинки. А с языка рвалось 'Она моя женщина!'.

 Шер!!! Как же я рада тебя видеть! Алета, наконец, повернулась и, увидев меня, бросилась ко мне и попыталась обнять за шею.

Ну, уж нет! Я крепко схватил ее за плечи. Меня просто колотило от абсурдности ситуации, от того, что я нашел ее, от того, что она не одна…

 Ты что вытворяешь?! Я чуть с ума не сошел за эти три дня, весь дворец на уши поставил, чтобы найти способ добраться до тебя. И что я вижу, когда тебя нахожу? Кто это вообще такой, какого демона он тебя лапает!? Я тряс ее и боялся хоть на секунду выпустить из рук. Слава богам, с тобой все в порядке.

Боги, да она пьяная?! Она ж на ногах едва стоит и язык заплетается. И на кого она похожа? Почему она такая грязная и растрепанная? Где ее вообще носило все эти дни? Похудела, щеки вон как ввалились, на лице одни глаза остались. У меня даже сердце защемило…

 Шееер! Как же я соскучилась. Я ослабил хватку и она, вырвавшись, повисла у меня на шее, закинув голову и счастливо глядя мне в глаза. А я приподнял ее и прижал к себе. Да ты меня ревнуешь? Ну, просто тигр, Шерррхан ты мой! И она чмокнула меня в нос.

Шерхан? Это еще что? Надо потом узнать у нее, наверняка ж какуюто хитрую гадость, ведомую только ей придумала, вон хихикает как.

Я, опустил ее на землю, не выпуская из объятий. Все это время этот белобрысый крылатый парень стоял и молча смотрел на нас. И в его глазах застыло какоето странное выражение не то сожаление, не то зависть. А Алета повернулась и с улыбкой представила нас.

 Шер, познакомься, это Илмар мой друг. А это Альф мой питомец и спутник.

Нуну, друг, это мы еще проверим. Спутник? Я поискал глазами, кто тут есть еще, и что это за спутник и питомец, которым она успела обзавестись. И тут я увидел щенка монимонта. Он сидел в обманчиво спокойной позе, но ято знал, что в любую секунду этот такой милый с виду малыш превратится в опаснейшее существо, если только хотя бы заподозрит, что его хозяйке угрожает опасность. Нет, я с ней все таки и вправду с ума сойду. Где? Как? Я не видел ее всего три дня, а она уже успела обзавестись редчайшим телохранителем, которые ценятся на вес золота, в прямом смысле этого слова. У дроу монимонты есть только у отца и у моего прадеда. Я только головой покачал и вздохнул.

Тем временем эта неугомонная девчонка утащила меня к костру. Ее знакомый, Илмар, молча надел рубашку и последовал за нами, не пытаясь общаться или отстаивать свои права на Алету. А она вела себя как ни в чем ни бывало, и я понемногу стал расслабляться. Кажется все не так плохо, как я себе вообразил.

 Илмар, это мой друг, про которого я говорила тебе. А сейчас, давайте пить за знакомство, она засмеялась. Илмар, угостишь нас еще, видишь, сколько у тебя сегодня гостей?

Ее знакомый молча пожал плечами, иронично улыбнулся, подняв одну бровь, и протянул ей бурдюк.


Глава 2. | Алета | Часть 2. Глава 4.