home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8.

Мы чужие на этом празднике жизни…

К/ф "Двенадцать стульев"

Внутри Храма оказалось очень красиво тонкие витые колонны поддерживали свод, стены расписаны золотыми и разноцветными яркими красками. Но не изображениями святых и богов, как в христианской религии, привычной мне, а просто какимито цветами, видами гор, небо в облаках. Весь пол был выложен аккуратной мозаикой, и казалось, что ступаешь по полю с цветами.

А в глубине храма стоял большой алтарь. Это был огромный белый мраморный куб, на котором сверху лежал большой прозрачный шар. Не знаю уж, почему и как он держался и не скатывался с куба, так как никаких креплений или выемке в кубе я не заметила. Воровато оглянувшись, и убедившись, что вокруг никого нет, украдкой потыкала шар пальцем. Интересно покатится или нет? Не покатился.

Сначала мне показалось, что шар из цельного куска хрусталя, настолько монументально он выглядел, но когда я рассмотрела его как следует, то оказалось, что это не шар, а полая сфера, внутри которой мерцали какието блики. Иногда эти блики полыхали искрами, иногда переливались как северное сияние, но чаще были похоже на клубки тумана, которые замысловато скручивались и метались по замкнутому пространству. Это зрелище завораживало. Я стояла и как загипнотизированная не могла отвести глаз от этой необычной живой красоты. Сзади раздались тихие шаги, и чейто голос спросил Вы не желаете чтото спросить?

Я оглянулась, с трудом оторвав взгляд от шара. Сзади меня стоял один из жрецов храма в просторном белом одеянии до пола.

 Вы не желаете чтото спросить? повторил он свой вопрос, так и не дождавшись от меня ответа.

 Не знаю. Я должна чтото спросить?

 Вы ведь впервые в Храме Властелина Ветров? У вас должны быть какието вопросы, ильдери. Что вам рассказать? Желаете побеседовать с Богом?

 Эмм. Наверно желаю. А как? Чудно даже, он так это спрашивает, как будто, если я скажу, что да, желаю побеседовать с богом, то он отведет меня в кабинет на аудиенцию.

 Подойдите к алтарю, и мысленно потянитесь к Властелину. Он вас услышит. Жрец чуть улыбнулся и жестом указал мне на алтарь с шаром.

Хм, интересненько. Впрочем, так везде, гдето иконы, гдето статуи, а тут вот шар на алтаре. Ну ладно, пойду здороваться и беседовать, раз уж пришла. Я снова подошла к шару и вновь стала смотреть на ту кипучую жизнь, которая билась за прозрачной преградой. Постояла. Подумала. Что же нужно говорить то Богу? Потом мысленно представила, что нас с шаром соединяет некий канал общения и потянулась по нему к шару.

 Здравствуй. Больше ничего мне на ум не пришло.

В ответ я не ожидала ничего услышать, но с детства привыкла к толерантности и к уважению к чужим обычаям и религиям, а потому просто поздоровалась, так как просить чужое божество о благах для себя глупо. А стоять молча и даже не поздороваться, еще глупее. Поэтому поприветствовав его, я просто бездумно продолжала наблюдать за пляской искр.

Прошло несколько минут, и я решила, что, пожалуй, довольно. Дань уважения я отдала, пора и честь знать, и сделав шаг назад, повернулась к ожидающему меня жрецу. Он молча стоял, скрестив руки на животе, и наблюдал за мной.

Мысленно пожав плечами, я сделала еще один шаг, когда вдруг услышала какоето слово, сказанное тихим шепотом, которое как будто ветерком до меня донеслось. Я в недоумении остановилась и прислушалась. Вот, снова. Одно слово, которое снова и снова, через паузы повторяет тихий шепот. Я повертела головой пытаясь понять, откуда он доносится, а жрец с недоумением наблюдал за мной.

 Вы слышите? спросила я его тихонько.

 Что именно, ильдери?

 Шепот? Вот, он чтото говорит, повторяет и повторяет. Кто это? Я зашарила глазами по храму, пытаясь найти источник звука.

 Ильдери, вам кажется. Это просто ветер гуляет между колонн, чуть улыбнулся жрец. Здесь сейчас нет никого кроме нас двоих.

Хм. Похоже у меня уже галлюцинации на нервной почве начались. Ну ладно. Я обошла вокруг алтаря. И на его обратной стороне вдруг увидела несколько строк написанные тонкой золотой вязью, которую я прочесть, разумеется, не могла, но любопытство распирало, поэтому я решила все же спросить у жреца.

 Уважаемый, а что здесь написано? Я чтото не могу прочесть, вы мне не прочитаете?

 Это старинный текст, на древнем языке. Он здесь с момента основания храма и никто толком не может сказать, что он означает. Не то пророчество, не то чтото иное. Никаких сведений о нем не сохранилось в библиотеке. Жрец обошел алтарь и встал рядом со мной.

 Ну а всетаки, вы можете мне прочесть это? Интересно же.

 Это чтото вроде стихотворения, я переведу вам его. Но здесь текст не полный, он обрывается в середине, а концовку мы не знаем. И жрец стал медленно читать.

Душа человека услышит.

Крылатая дева поможет.

Луч звездный оковы разрушит.

И коли слезу уронит,

Его разбудив, то снова…

 Да, действительно ничего не понятно. А ваши женщины, они же без крыльев? О какой крылатой деве здесь речь?

 Ильдери, я не знаю. В легендах говорится, что раньше у женщин аэрлингов тоже были крылья. Но потом случилось коечто во времена правления королевы Рагнахель, и с тех пор у них крыльев больше нет. А долина с тех же пор закрыта для всего мира.

 Понятно. Спасибо вам. Я, пожалуй, пойду, у меня на сегодня еще есть дела. Можно я завтра еще зайду? Это не запрещено?

 Конечно, заходите. Мы всегда будем рады вас видеть. Жрец поклонился и отступил в сторону, позволяя мне выйти изза алтаря.

Когда я вышла из храма, ко мне буквально через минуту подвели Хаммера, а Альф гордо выступал рядом, неся мою сумку.

 Привет, мальчики. Как вы тут, не хулиганили? Я погладила Хаммера по шее, почесала за ушком Альфа и забрала свою сумку. Альф, ты будешь показывать Хаммеру дорогу, мы едем в дом ильдери Каэтары. Хаммер, а ты следуй за Альфом, он у нас хоть и маленький еще, но очень умный.

Ехать на Хаммере оказалось на удивление легко. Но так я как не склонна льстить себе, то честно признавала, что моей заслуги тут не было никакой. Единственное, что делала я это крепко сидела в седле, чтобы не грохнуться с такой высоты. Управлять Хаммером было не нужно, он следовал за Альфом, сам поворачивал где надо, сам остановился у дома. Мне нужно было только сползти в конце пути по его боку на землю. И возможно когданибудь, я смогу делать это если не грациозно, то хотя бы не как мешок с тряпьем, который просто сваливается с седла.

Каэтара меня уже ждала, вежливо поинтересовалась как все прошло, и довольна ли я походом в храм. Я сначала хотела высказать ей, что предупреждать надо, а потом подумала, ну чего кипеж поднимать? После драки кулаками не машут. Чай не ребенок, сама в состоянии за себя постоять. Поэтому уверила, что все прошло нормально, и попросила мне вкратце рассказать, что мне ожидать на приеме у королевы, и помочь с выбором одежды.

Как оказалось, ничего сверхневозможного от меня не требуется. Пару поклонов в нужное время. Умение вести себя за столом. Не дерзить королеве, ее мужьям и сестре. Единственное, что необходимо сделать, и о чем Каэтара забыла, это приобрести подарок для королевы. Так как я иду во дворец в первый раз, и непосредственно на персональное знакомство, то обязана принести какието дары. Поэтому Каэтара предложила сейчас быстро сходить, например, в ювелирную лавку и купить какоето украшение для королевы.

 Украшение? А какие украшения будет уместно подарить королеве? Я чтото не уверена, что моих финансов хватит на подарок достаточной стоимости и внушительности. Я пригорюнилась. Както меня жаба душит все деньги вдруг угрохать на подарок королеве.

 Не переживай, девочка. У нас золото и драгоценные камни стоят не очень дорого. Фантастически дорого стоит только серебро, так как в наших горах его нет совсем. Но никто не будет ожидать от тебя настолько дорогого подарка.

 Серебро говорите? Я прикинула свои запасы серебряных украшений.

У меня их, если честно, огромная неподъемная коробка. Я украшения люблю, но бижутерию носить не могу, поэтому в колоссальных количествах во всех поездках скупала серебро, благо стоит оно копейки. Есть у меня конечно и дорогие серебряные украшения, привезенные или заказанные из Европы, но большая часть это массивные крупные украшения из арабских и азиатских стран. Пожалуй, это выход. И надо и Каэтаре чтото подарить, как раз и решу вопрос с тем, как мне отблагодарить ее.

 Ильдери Каэтара, я пойду сейчас чуть отдохну, а попозже, когда нужно будет собираться, вы мне не поможете выбрать наряд для посещения дворца? А с покупкой подарка не нужно. Я знаю, что я подарю королеве.

На этом я утопала наверх в предоставленную мне комнату. Для начала быстро написала записку для Шера на бумаге, выданной мне магами. Писать, правда пришлось печатными буквами, както я не уверена была, что письменные русские буквы он тоже научился читать. Вкратце обрисовала ситуацию, предупредила, что сидеть нам тут еще дней 20 минимум, но с магами я обо всем договорилась и сейчас отрабатываю амулет. Предупредила, чтобы сидели как мышки, и не высовывались без нужды, а еду и необходимое им будет приносить Альф. Если чтото нужно сейчас, пусть пишет в ответ, я куплю и передам в следующий раз с Альфом. Подумав, добавила, что Илмара мы тоже непременно заберем с собой, пусть не сомневается и не переживает, что я его брошу. Потому как была я в этом их Храме, и ни за что не позволю Илмару идти туда жрецом. Записку и ручку я положила в маленькую сумочку, вручила ее в зубы Альфу и попросила отнести.

Альф растворился в воздухе, а я тем временем высыпала на кровать свою гору серебра и стала сортировать. Отложила в сторону сначала те украшения, которые сама нежно люблю и с которыми не готова расстаться ни за что. Затем, то, что в принципе могу и буду носить, потому как оно мне очень симпатично и то, что местные дамы просто физически не смогут надеть, так подбирала я их на свои размеры. Спрятала это, дабы не афишировать, а часть остального оставила горкой до прихода Каэтары, накрыв подушкой. В основном крупные массивные серьги, которые сама не могла носить как раз изза их тяжести, так как у меня от них сразу начинала болеть голова и длинные цепочки, которые смогут подойти и дамам столь гренадерских габаритов.

За это время Альф успел сходить к ребятам и вернулся с ответной запиской от Шера. Под моим текстом он аккуратно вывел всего четыре слова: "Береги себя! Я скучаю". Я быстро спрятала записку в сумку.

 Альф, как они там? Я присела на корточки и шепотом спросила Альфа. У них все в порядке? Они ничего не передавали?

Альф тут же бросился ко мне, чтобы я его погладила и почесала, а в голове у меня нарисовалась картинка. Двое мужчин сражаются на мечах Шер с двумя клинками, Илмар с одним, но более длинным. Потом останавливаются, Шер начинает чтото объяснять, Илмар слушает и кивает, и снова возобновляют свой бой. Не поняла… Они там тренируются чтоли? Надеюсь, они не поссорились?

В дверь постучали, и вошла Каэтара. Быстро сама из горы нарядов на кресле вынула мне какието тряпочки, сказав, что это в самый раз и собралась уходить.

 Ильдери Каэтара, подождите. Посмотрите сюда, пожалуйста. Вот тут мои серебряные украшения. Я бы хотела, чтобы вы выбрали себе чтото в подарок от меня. Мне очень хочется вас хоть както отблагодарить за помощь. И помогите чтото подобрать для подарка королеве? Я сняла подушку с кучки серебряных украшений.

Каэтара перевела взгляд на эту горку и аж за сердце схватилась.

 Боги, Алета, да это же целое состояние. На эти украшения можно скупить всю долину и еще останется.

Я даже крякнула от такого заявления. Хорошо, что я не стала высыпать при ней все свои украшения.

 Знаете, я же всетаки не местная, а у меня на родине серебро возможно добыть, так что стоимость его не такая уж и запредельная. Поэтому вы не стесняйтесь, смело выбирайте все, что вам нравится. Я приглашающе махнула ей рукой и придвинула поближе кучку. Может вам нравятся сережки, здесь разные, выберете себе?

Она присела на кровать и чуть дрожащими пальцами взяла в руки какуюто штучку из кучи. Все, похоже она зависла надолго. Можно смело оставлять ее и заниматься своими сборами. Что я и сделала.

Я успела сходить в ванную, привести себя в порядок, переодеться, соорудить себе некое подобие прически, слегка подкрасить ресницы и мазнуть губы блеском. Даже вынула из сумки одни плетеные босоножки без каблука, и обулась, а то в кедах идти во дворец както не комильфо. Я решила диву из себя не строить, ростом мне их все равно не догнать, даже если я встану на ходули, всем этим дамам и господам я в пупок дышу. Так что не вижу смысла ломать ноги и изображать из себя невероятную красавицу. Буду косить под девочкуприпевочку, тем более помню я еще намеки Каэтары, что меня тут могут и оженить. А так я маленькая девочка, я вышла погулять.

Когда я была полностью готова, Каэтара со вздохом оторвалась от такой завлекательной кучки аргентума. В сторонке на кровати лежали самые крупные висячие серьги, длинная широкая цепь и браслет в виде широкой цепочки с подвеской. А Каэтара в руках держала две пары сережек.

 Алета, можно мне вот эти сережки или вот эти? Она показала мне обе пары.

 Конечно можно, даже нужно. Берите обе пары и носите с удовольствием. Я даже рассмеялась, так трогательно она выглядела. Всетаки женщины это женщины, какой бы расы и национальности они ни были. А вот то, что на кровати, это вы для королевы отложили?

 Спасибо, дорогая. Да, это для королевы. Я сейчас принесу упаковку для этих украшений, и мы можем ехать.

Через 10 минут мы выехали во дворец. Я сначала хотела оставить Альфа дома, но Каэтара уверила, что ни в коем случае. Это спутник и телохранитель, и их берут с собой в любое место, и никто не имеет права запретить этого. Наоборот, даже лучше, если королева своими глазами увидит, что у меня есть монимонт. Так что мы поехали в полном составе. А вот сумку свою я сама отказалась оставить дома. Ничего, переживут мой вид, а то в доме остался Айлонтар, а мне он доверия совсем не внушает. С него станется еще и в вещах моих порыться. Конечно, он много не вынет, потому что чем хороша моя сумка помимо невероятной вместительности, так это тем, что из нее можно вынуть сразу же именно то, что собираешься. Просто нужно это знать и вытаскивать не глядя. Но, даже не зная, что у меня там, нечего в моих вещах рыться.

Когда мы подъехали к дворцу, было уже совсем темно, и дворец утопал в огнях. По широкой аллее мы подъехали к крыльцу, сразу же подбежали мужчины и забрали наших пегасов. Затем вышел еще один представительный господин и пригласил нас внутрь. Довел до большой двухстворчатой двери и вежливо узнал у меня как мое полное имя, титул и как меня представить. Я в очередной раз назвала полностью свои данные, и мы остались ждать приглашения.

Вокруг нас бродили еще какието разряженные аэрлинги, и женщины и мужчины, дамы блистали драгоценными камнями в массивных украшениях, мужчины следовали за их спинами тенью, но с нами никто не заговаривал, только окидывали оценивающими взглядами. А я, откровенно говоря, уже так устала за этот бесконечный день, что мечтала только о том, чтобы прием побыстрее начался, королева на меня посмотрела, и мы смогли бы вернуться домой, где бы я легла спать. Сил просто уже никаких не осталось ни на удивление, ни на восторги интерьером дворца. Хотя посмотреть было на что удивительной красоты фрески на стенах, витражи в больших окнах, наверное, при солнечном свете это было еще прекраснее, но даже сейчас при таком освещении это было потрясающе.

Кстати, про освещение. Вместо светильников здесь были какието шары, которые висели в воздухе под потолком и у стен, примерно на уровне головы местных мужчин. Я так понимаю, это были местные аналоги люстр и бра. Свет был матовый, глаза не слепил, но освещали эти шары хорошо. Каэтара, проследив за моим взглядом, сказала, что это магические шары. И иметь такие могут себе позволить далеко не все, так как они требуют много магической энергии для поддержания их на должном уровне.

В этот время широкие двухстворчатые двери отворились, и нас пригласили в зал. На пороге стоял тот слуга, что привел нас сюда, полагаю, дворецкий и объявлял имена и титулы и аэрлинги потянулись в зал. Нас пригласили самыми последними.

 Графиня Каэтара вас КортаХонер объявил дворецкий.

Ого, а она оказывается весьма знатная особа, мне както даже в голову не могло прийти, что она графиня. Затем он объявил меня

 Алета Петровна Ольховская, гостья долины, и мы с Альфом проследовали в тронный зал.

Все гости, которые вошли перед нами, двумя колоннами стояли по бокам, и мы прошли в центре по изумрудной ковровой дорожке к трону, стоящему у дальней стены, на котором восседала крупная женщина. За ее спиной стояли двое мужчин, справа на троне поменьше сидела сестра королевы, ее я уже видела утром. А у ног королевы лежал взрослый огромный монимонт. Ого, это Альф тоже такой здоровенный вымахает чтоли? Мамочка Альфа вроде поменьше была, а это наверное самец?

В полной тишине, под пристальными взглядами мы с Альфом подошли к трону. Я поклонилась, как меня научила Каэтара, выпрямилась и молча стояла и ожидала, пока королева Лармена сама ко мне обратится. Королева молча рассматривала меня, а я аккуратно, стараясь не выглядеть наглой, рассматривала ее. Красивая, очень крупная женщина, с глубокими карими глазами, густые волосы собраны в высокую прическу, и там какимто образом закреплена корона с огромным количеством драгоценных камней. Ох и тяжеленная штука, наверное. Платье тоже красное, расшитое по подолу и краю рукавов камнями. Из украшений только длинная толстая цепь с какимто массивным медальоном.

Пауза тянулась. Зал замер и не шевелился, похоже, все боялись нарушить молчание королевы и тоже не знали, что дальше делать. Каэтара меня предупредила, чтобы я сама первая ни в коем случае не заговаривала, так что я терпела и тихо радовалась, что не одела каблуки. Стоять вот так, под взглядами толпы было очень неуютно. Да еще платья эти прозрачные, будь они неладны. Очень неприятное чувство, как будто я вышла на площадь голая, и все смотрят.

 Ильдери Алета. Наконец подала голоса королева.

 Ваше величество.

 У вас нет крыльев. И вы не человек. Просветила меня королева серьезным тоном.

 Эмм. Крыльев у меня нет. И я не человек. Подтвердила я ее слова.

Ну и разговор. Както я немного иного ожидала. Спина сразу сильно зачесалась, как будто стесняясь того, что крылья на ней отсутствуют, и захотелось оглянуться и проверить, а точно ли их нет. Черт. Как же чешется то, сил нет, но неудобно на глазах у королевы и придворных чесаться.

 Как вам понравилась наша долина? Снова заговорила королева Лармена.

 Очень красиво, и у вас удивительно приятный климат. Так, раз не знаем о чем говорить, будем говорить о погоде. Умудряются же англичане обсуждать свой унылый климат, а тут все хорошо, почему бы не обсудить. И у вас потрясающе вкусные фрукты и чай.

 Чай? королева чуть приподняла брови.

 Ну напиток, из трав с кусочками фруктов. Очень вкусный, я такого никогда не пробовала.

 Ах это. Да, лума очень вкусный напиток. Я рада, что вы оценили его.

 Мне очень многое понравилось у вас. Я позволила себе улыбку. Даже долго перечислять. Пегасы, и ваш город удивительно красивый. И здесь все так приветливы и любезны. Я безмерно признательна ильдери Каэтаре, что она приютила меня и помогает во всех моих просьбах.

 Ну что ж, мне приятно это слышать. Может, вы о чемто хотите попросить меня лично?

 Ну что вы, Ваше Величество, мне пока не о чем вас просить. Мы уже все обсудили с магами, я выполняю свои обязательства, а они предоставляют мне амулет перемещений, чтобы я смогла выполнить обещание, данное моим родителям, и проследовала в Школу Магии, куда они меня отправляли. От себя я только хотела бы вам преподнести подарок, если вы позволите? Я решила не затягивать с вручением, а то както уж очень неловко. Может она все заберет и отправит нас всех уже за стол, или как у них тут проходят эти ужины.

 Я приму ваш подарок, ильдери Алета.

Ко мне подошел слуга, я вручила ему сверточек с украшениями, и он сам отнес королеве. Надеюсь, ей понравится. Народ в зале оживился и вытянул шею, стараясь рассмотреть, что же я там такое преподнесла их королеве, а она спокойно развернула, замерла и перестала дышать. Гм. Надеюсь это она от восторга, а не наоборот. Сестра королевы тоже чуть шею не сломала, стараясь заглянуть в руки королеве и рассмотреть.

Наконец королева заморгала, подняла на меня глаза и заговорила чуть охрипшим голосом.

 Ильдери Алета, это поистине королевский дар, я в восторге. Принимаю его с благодарностью, но мне потребуется некоторое время, чтобы подобрать вам подарок, который сможет не уступить вашему. А сейчас, проследуем за стол. Она встала, крепко сжимая в руках сверточек, и махнула рукой.

Все оживились, засуетились и пошли кудато в боковые двери. Наконецто. Мне бы сейчас быстро покушать, доставить свои косточки до постельки и поспать, ведь завтра еще к магам тащиться ни свет, ни заря на эти лекции.

Все уже сидели за столом, но к еде никто не притрагивался, ждали королеву. Она вышла последняя, села на свое место во главе и пригубила бокал вина. Это послужило командой к началу трапезы. Королева за это время уже успела снять свою массивную золотую цепь и надеть те украшения, что ей преподнесла я. Ну и хорошо, ей понравилось, я рада.

Ужин тянулся бесконечно долго. Меня о чемто спрашивали, я чтото отвечала, периодически кидала под стол Альфу вкусные кусочки. Свинство конечно, но этот обжорка так горестно пыхтел у меня под ногами и жалостливо выглядывал одним глазом изпод скатерти, что удержаться было невозможно. Впрочем, народ отнесся к этому с пониманием, и мои соседи по столу молчаливо снисходительно улыбались на его умильную пыхтящую мордашку.

Но наконецто все это закончилось, все стали расходиться. До дома Каэтары я добиралась уже на автопилоте, Каэтара меня не трогала, а я практически засыпала под мерный ход Хаммера. На крыльце Каэтара меня отпустила, сказав, что о Хаммере и Альфе позаботятся и чтобы я шла спать. Что я и сделала, только попросила меня разбудить утром, иначе я обязательно просплю, а мне к 9 утра к магам на лекции.

Так и потянулись дни. Как говорится, если ты не можешь изменить ситуацию, то расслабься и получай удовольствие. Что я и сделала. В конце концов, это не так уж и плохо, попасть из грязной морозной и снежной московской зимы в разгар солнечной летней жары. Каждое утро я ехала в Школу Магии, составляла план на день, затем читала лекции магам по всему, что я могла вспомнить и изложить им по алгебре, геометрии и начальной физике. Рисовала, объясняла, даже задавала им домашние задания, а пусть тоже помучаются, не все ж мне одной. Просто удивительно как много мы, оказывается, изучаем в школе такого, о чем я благополучно забыла сразу же после ее окончания. Если бы не моя новая память, которой со мной поделился Шер, ни в жизни бы я все это не вспомнила.

Примерно часа в 4 дня мы разбегались, я заезжала в дом Каэтары, обедала, затем выезжала за пределы города и ездила на Хаммере, привыкая к верховой езде и осваивая ее. Альф носился кругами и резвился, вымахал он уже размером с хорошего дога, так что не отставал от Хаммера. А Хаммер стелился по земле, выбивая дробь копытами. Мы даже летали немного. Я, правда, взлетать высоко боялась, а ну как еще не удержусь, ох и лететь же мне тогда, даже косточек не соберут. Но как оказалось это совсем безопасно, не зря пегасы, да и единороги, считаются сказочными животными. При полете меня окутывал какойто прозрачный невесомый кокон, и даже если бы я совсем не держалась за седло или вожжи, то не упала бы. Но это мне позднее рассказала Каэтара. А поначалу я, умирая от страха, зажмурившись и повизгивая от ужаса, позволяла Хаммеру взлетать совсем невысоко и ненадолго.

Кстати, как оказалось над городом полеты на пегасах запрещены. Я сначала не поняла почему, но поразмыслив, я осознала, что таки да, ведь если такой воробушек на голову счастье пошлет, мало не покажется. Тут уж прямо можно сказать, что привалило бы счастья по полной программе. А уж если целая стая, ууууу, даже представить страшно.

Летать к Шеру и Илмару я не решалась, потому что на второй день обнаружила, что за мной неотрывно следят. Сначала это было просто ощущение взгляда за спиной, а когда мы выбрались за город и начали свои первые прогулки с Хаммером и Альфом, я увидела, что за мной вдалеке неотступно следуют двое мужчин аэрлингов. Увидев, что я их обнаружила, они перестали прятаться и стали следовать за мной открыто. Как оказалось, их приставила ко мне королева. Зачем, они объяснить не смогли. Просто велено следить, чтобы со мной ничего не случилось. Ха, так я и поверила, небось боятся, что я сбегу. Так что койкакие вещи и припасы ребятам я передавала через Альфа. Приходилось заезжать в продовольственные лавки каждый день и покупать продукты понемногу, пряча их в свою сумку, а уж загружала я их в седельные сумки и на Альфа только в своей комнате, заперев предварительно дверь.

После прогулки мы ехали в Храм Властелина Ветров. Там мне все также чудился шепот в шорохе ветра между колонн, и все также завораживал удивительный шар на алтаре. Перед этим я посещала купальни, надев купальник, я отмокала и парилась, а потом Мертон делал мне массаж. Я и охранников с собой позвала, мол, пойдем, поплаваем, и игриво подмигнула, но они зарделись, раскраснелись и стали отнекиваться. Я тогда прикинулась шлангом, сделала вид, что не понимаю, чего они стесняются, и стала настаивать. У бедных ребят уже просто уши горели как помидоры. И только тогда я, мерзко хихикая в кулачек, ушла от них в гордом одиночестве. А Мертон, кстати, оказался на удивление приятным собеседником. Мы с ним хорошо поладили, и он мне рассказывал истории и легенды долины, их сказки. Было довольно интересно.

Коечто он упомянул и относительно записи на алтаре. По древней легенде, когдато у женщин аэрлингов тоже были крылья, и они умели летать как птицы. А потом королева Рагнахель влюбилась во Властелина Ветров. И все бы ничего, но у него уже была возлюбленная, и он отверг любовь королевы. Тогда она обманом и с помощью какогото запретного колдовства зачаровала Властелина и разлучила его с возлюбленной. С тех пор больше никто не видел Властелина, он отвернулся от своих детей. А на прощание Властелин проклял долину и отнял крылья у женщин аэрлингов. Мужчинам он крылья оставил, но с тех пор они могут летать, только после того как пройдут брачный обряд. Существует поверье, что однажды крылатая дева простит свой непутевый проклятый народ, призовет Властелина и если он тоже сможет простить своих неразумных детей, то с долины снимется проклятие и женщины аэрлинги вновь обретут крылья. Именно королева Рагнахель велела выстроить этот храм, и с тех пор весь народ аэрлингов поклоняется Властелину и вымаливает прощение. Но Властелин глух к их молитвам, долина отрезана от всего мира, крыльев у женщин так и не появляется, и даже более того. С каждым поколением женщин рождается все меньше и меньше, и не далек тот день, когда род аэрлингов полностью прервется и исчезнет.

После посещения Храма я гуляла по городу, изучала его, посещала местные лавки и скупала все, на что падал мой жадный до экзотики глаз. Какието штучки и перпендюльки неясного мне назначения, но такие прекрасные и замысловатые, что удержаться не было никаких сил. Посетила снова портного и заказала несколько чудесных шаровар, а то в платье верхом неудобно. У местных обувщиков я заказала несколько пар обуви, а то в кедах жарко, а в моих открытых босоножках ездить верхом неудобно, да и жалко их. Мальчиков охранников я тоже развлекала в меру моих скромных сил. Пусть помучаются, а то скучно у них тут, да и не женаты они вроде, вот пусть и познают прелести женского общества. Я строила им глазки, умильно моргала изо всех сил и заманивала в лавку, для "посоветоваться". И там уж отрывалась по полной программе, примеряя все, до чего дотягивались мои жадные ручонки, демонстрировала моей свите с вопросами: "Нравится? А это? А может это? Или вот это лучше? А может всетаки вот те первые? Или десятые были лучше?". Хехе!!! Ничего, пусть не расслабляются. А то ишь придумали, двух здоровенных крылатых амбалов на одну маленькую меня.

Я умудрилась даже купить мебель. Это конечно верх глупости, согласна, но это был настолько невероятно прекрасный набор из секретера с откидывающейся столешницей и кресла с подлокотниками и мягким сиденьем, что я просто не смогла устоять. Всегда мечтала о секретере. А этот был такой… такой… Мое сердце не выдержало. Из медового цвета дерева, полностью резной, на изящных гнутых ножках, с кучей ящичков и даже тайным отсеком под столешницей. И как раз под мой рост. Короче как хотят Шер и Илмар, пусть хоть пупки надорвут, но я отсюда без этой мебели не уеду. Хаммер страдальчески закатывал глаза, когда я ему объясняла, что это мечта всей моей жизни иметь такой секретер, фыркал, но вроде смирился, что ему тоже придется поучаствовать в доставке этого шедевра до моего будущего места обитания. Тащить это все до дома Каэтары я пыталась заставить тоже своих охранников, и они, в общемто, уже сдались и смирились, но внезапно над ними сжалостливилась жена мебельщиков и испортила мне всю малину, заверив, что мебель они сами привезут по адресу. Эх… А ведь так удачно все сложилось.

Ужинали мы обычно в доме Каэтары, и я даже успела подружиться с ее поваром. Мы обменивались рецептами и секретами национальных кухонь. Я научила его готовить тонкие кружевные блинчики, оливье, сборную мясную солянку и аналог окрошки. А он мне показал как готовить их местные блюда. Но раз в три дня мы с Каэтарой ездили на ужин к королеве. О дне нас заранее извещал посыльный из дворца. Откровенно говоря, я бы этого не хотела. Очень уж утомительны все эти светские рауты и придворные расшаркивания, но выбора нам не оставляли, так что волейневолей пришлось посещать эти придворные мероприятия.

Примерно на 8й день мне принесли подарок от королевы. И вот тут уж была моя очередь уронить челюсть на пол и потом долго искать, куда ж она там закатилась. Это был гарнитур из желтого золота и платины с совершенно невероятным количеством крупных изумрудов под цвет моих глаз. Висячие серьги из огромного каплевидного камня, колье, которое лежало на моих хрупких плечах чуть ли не как шарф, широкий браслет, два перстня с камнями такой же формы как в сережках фактически на всю фалангу пальца, и диадема. С ума сойти у меня есть теперь своя собственная диадема. Я теперь как принцесса, нет, круче, королевишна просто. Как мне передали, все это великолепие изготовлено персонально для меня, по моим размерам и существует в единственном экземпляре. Хм. Однако… Продав такое сокровище можно лет так эдак пятьсот существовать безбедно.

Так и шло время, я втянулась, перестала уставать так сильно как в первые дни, хотя признаюсь, десятидневная неделя это дооооолго, но на семнадцатый день моего пребывания, когда мы с Каэтарой вместе ехали из Храма, коечто произошло. А именно мы повстречали на улице процессию.

Под охраной вооруженных аэрлингов по улице шли Шер и Илмар. Со связанными руками, изрядно побитые, в рваной одежде и безоружные. И судя по крови на одежде даже раненые, уж не знаю насколько сильно. Каэтара безмолвно схватилась за сердце и стремительно побледнела. Я ожидала, что она кинется к Илмару, оглянулась на нее, но она оставалась на месте, только слезы потекли. Шер увидев меня, на мгновение равнодушно мазнул взглядом, и, не подав вида, что мы знакомы, отвел глаза. А Илмар печально посмотрел на мать, мельком глянул на меня и тоже молча отвернулся. Я не выдержав, тронула Хаммера навстречу им, но Каэтара придержала меня рукой, молча покачала головой, показав глазами на моих телохранителей, и со слезами проводила глазами эту группу.

 Ильдери Каэтара, это же Илмар. Надо чтото делать. Ну что же вы? И с ним еще ктото. Надо им помочь. Я нервно зашептала ей, подъехав максимально близко, когда процессия скрылась с глаз. Про то, что я знаю Шера, я решила умолчать, раз уж он по какойто причине сделал вид, что мы не знакомы.

 Нельзя, Алеточка. Не сейчас. Каэтара шептала почти не открывая губ, Их ведут в дворцовую тюрьму. Я позднее попытаюсь узнать, что произошло и как мне помочь моему мальчику. Не вмешивайся, иначе ты можешь пострадать.

 Ильдери Каэтара, а этот эльф? Его теперь в рабство отдадут? Ему можно тоже както помочь?

 Тихо, девочка. И у стен есть уши. Все потом, когда я выясню, что произошло


Часть 2. Глава 7.. | Алета | Глава 9