home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 10.

Не секрет, что друзья не растут в огороде,

Не продашь и не купишь друзей!

М/ф "Большой секрет для маленькой компании".,

На следующий день я еле дождалась окончания моих лекций и занятий с Ксимель, и сразу же поехала во дворец. На крыльце меня встретил дворецкий, удивленно вздернул брови на столь внезапное мое появление, но после моей просьбы об аудиенции у королевы, без лишних слов и вопросов провел в большую приемную у ее кабинета.

Ждать королеву пришлось долго, я, наверное, целый час то меряла шагами приемную, то сидела, глядя в никуда и мысленно строила фразы для разговора с королевой, то снова вскакивала и начинала бродить. Наконец дверь кабинета распахнулась и оттуда неожиданно вышла Верховная Жрица Раймена. Увидев меня, она удивленно вздернула брови.

 Ильдери Алета? А вы откуда здесь, за вами уже послали? Так быстро?

 Эмм. А за мной должны были послать? Я напряглась.

 Ну какже, я только что беседовала с королевой Ларменой о вчерашнем происшествии в Храме. Она крайне заинтересовалась этой историей и собиралась послать за вами для личной беседы.

 Гм. Нет, за мной еще не посылали, я, в общемто, по другому вопросу. И приехала сама, просить королеву о личной беседе.

 Вот как? Ну что ж, удачи вам в обоих разговорах. Всего хорошего.

Раймена кивнула и уплыла из приемной, а я стояла и судорожно пыталась решить, что же мне теперь делать и как вести разговор. Както совсем не входит в мои планы рассказывать, что я человек. И не понятно, что врать то?

 Ильдери Алета, прошу вас, королева ждет. Ко мне тихо подошел какойто аэрлинг, и чуть поклонившись, указал рукой на дверь в кабинет.

Уф. Ну с Богом! Я вошла, поклонилась и остановилась, ожидая пока королева заговорит. Она сидела за большим столом, не глядя перекладывая какието бумаги, и внимательно меня рассматривала.

 Ильдери Алета.

 Ваше Величество.

 Присаживайтесь ильдери. Удивительно, что вы приехали сами, я только что закончила беседу с ильдери Райменой, и говорили мы именно о вас.

 Да, Ваше Величество. Я столкнулась с ней сейчас в приемной, и она упомянула об этом. Но я вообщето по другому вопросу, с личной просьбой можно сказать.

 Вот как? Она приподняла брови. И что же вы хотели? Давайте в таком случае обсудим сначала вашу просьбу.

Я замялась. Както так и не сложилась в голове продуманная тактика, что же следует говорить, зря я, наверное, понадеялась на удачу и вдохновение, и сейчас немного растерялась. Я глубоко вздохнула, набираясь решимости, и нырнула в разговор.

 Ваше Величество, я по поводу сына ильдери Каэтары. Я ведь гощу у нее, и вижу как сильно она переживает. Скажите, возможно както смягчить его участь? Может, я бы смогла его забрать с собой, вы ведь знаете, что я уже отработала амулет переноса у магов и могу переноситься в нужное мне место. Я бы наверно даже смогла заплатить какуюто денежную компенсацию за него, так я бы смогла отблагодарить ильдери Каэтару за ее доброту и гостеприимство.

Королева не отвечала, и продолжала меня молча разглядывать, а я начала нервничать, ненавижу, когда мне не отвечают, а вот так вот смотрят как на предмет мебели. Наконец она побарабанила пальцами по столу.

 Ильдери Алета. В целом я вас понимаю, мне тоже совсем не хочется казнить этого глупого упрямого мальчика, так как идти жрецом в Храм он отказался категорически. Графиня Каэтара очень достойная женщина, и мне не хочется причинять ей лишнюю боль. Но существуют определенные законы, и даже я не в силах их нарушить.

 И что гласят ваши законы? спросила я тихо.

 Ил`Марея казнят, если его никто не возьмет в мужья. Не возьмет в мужья женщина аэрлинг. Добавила она, видя, как я подалась вперед.

 Понятно. Я сникла.

Мда. Тут я ничего не смогу сделать, даже если бы я решилась на безумие и взяла Илмара в мужья, благо фиктивные браки никто не отменял, но я не аэрлинг, тут уж мне крыть нечем.

 Чтото еще? она выжидающе смотрела на меня.

 Да, Ваше Величество, еще. А может я смогу выкупить хотя бы того эльфа, что был вместе с Ил`Мареем? Мне он очень пригодится, а вам в казну я смогла бы за него хорошо заплатить?

 А вамто он зачем? Вы не сможете удержать его в качестве раба, как только вы выберетесь за пределы долины. Она удивленно откинулась на спинку кресла.

 Нууу, я бы воспользовалась его магической поддержкой, связями, наверняка у него есть семья, которая, в крайнем случае, мне помогла бы в моих делах. И, кроме того, я вздохнула, он такой красивый, так мне понравился. Мне безумно жалко, если его казнят.

 Ах вот оно что. Ну что ж, вот это я как раз могу понять, дело молодое. Она улыбнулась. Хорошо, я разрешаю вам участвовать завтра в суде и в торгах. Ограничений по расе женщин, берущих в мужья потенциальных рабов, или выкупающих их, не существует. Если его будут продавать предлагайте вашу цену. Ну а если вдруг найдется безумица, которая захочет взять его в мужья, вам придется обосновать, чем вы лучше ее и почему именно вы должны заполучить его как мужа.

Уфффф. Какое облегчение, ну хоть чтото, хотя бы Шера, но я выкуплю. Но что же делать с Илмаромто? Ну не могу я так просто сложить руки и смириться с тем, что его казнят.

 Ильдери? Ильдери Алета? До меня дошло, что королева, оказывается, меня зовет, а я так задумалась, что не слышала.

 Ой, простите. Я задумалась об участи Ил`Марея. Вы чтото спрашивали, Ваше Величество?

Королева снова задумчиво меня оглядела. Ну что так смотретьто? Что странного в том, что я пытаюсь спасти ни в чем не повинных молодых ребят от казни? Ведь не преступники они, просто попались по глупости.

 Да, я спрашивала. Наконец заговорила королева. Расскажите мне теперь все, что произошло вчера в Храме Властелина Ветров. Что вы слышали, как это все происходило и так далее. Подробно.

И я рассказала. Подробно. О том, что уже давно слышала шепот, но не могла разобрать, что говорит этот голос. О том, что вчера я ужасно расстроенная стояла у алтаря, в прострации наблюдая за шаром, и внезапно смогла разобрать, что же это было за слово, и кому принадлежал голос, женщине или мужчине.

 Понятно. А позвольте узнать, а зачем вы наблюдали за шаром и почему вы были в прострации? Она отбивала пальцами какуюто дробь на подлокотнике кресла.

 Ну какже… Он же такой… Я замялась, не зная как описать шар. Такой живой. Все эти искры, переливы, туман. Я когда на него долго смотрю, то както выпадаю из реальности.

 Искры и переливы говорите? Знаете, ильдери Алета, мне не хочется вас смущать, но в этом шаре нет никаких искр и переливов. Это просто выточенный из горного хрусталя шар. И так было всегда, с самого момента появления Храма Властелина Ветров в долине. Она внимательно наблюдала за моей мимикой.

А я почувствовала, что у меня лицо вытягивается. Как это никаких искр и переливов? Как это никакого тумана? А я пардон, что вижу? У меня галлюцинации чтоли? Так извините, слишком долгие они получается, так не бывает.

 И давно вы видите в этом шаре переливы и искры? Снова заговорила королева.

 Всегда видела, с самого первого дня. Я думала так и должно быть, и что все это видят. Промямлила я.

 Гм. Знаете, ильдери, мне нужно подумать об этом. И снова обсудить все это с Верховным Магом и Верховной Жрицей. Я думаю, что мы еще вернемся к этой теме завтра. А пока ступайте.

Я попрощалась и уехала. С одной стороны я была рада, что я смогла предпринять хоть чтото и добилась разрешения попробовать выкупить Шера. С другой вот как мне сейчас смотреть в глаза Каэтаре, зная, что ничего я не могу сделать для Илмара? Что я должна сказать матери, у которой завтра, скорее всего, казнят сына? Да еще эта история с искристым переливающимся шаром, который на самом деле, оказывается, не искристый и не переливающийся. Нет, я не успокоюсь, пусть мне ктото еще подтвердит это. И я повернула к Храму, вот пусть мне Мертон скажет, ему я поверю.

Мертона я отловила у крыльца Храма.

 Мертон! Вот тыто мне и нужен. Я подъехала к нему и соскользнула с Хаммера, привычно бросив вожжи, комуто подошедшему сзади.

 Алета. Рад тебя снова видеть. Он улыбнулся. Мы уже давно перешли на "ты", и он звал меня просто по имени.

 Мертон, погоди. Я по другому вопросу. Скажи мне, ваш этот шар на алтаре он как выглядит? Ну, точнее, как он выглядит, я знаю, скажи мне, что ТЫ видишь, когда смотришь на него?

 Я вижу большой хрустальный прозрачный шар. Осторожно ответил Мертон.

 Так. Отлично. Следующий вопрос. Внутри шара какиенибудь процессы происходят? Ну там искры, или переливы, или чтото клубится?

 Нет, Алета. Ничего такого там не происходит. Он абсолютно прозрачный.

 Тааак. Друг мой, давай мы с тобой сейчас вместе войдем в храм и подойдем к алтарю. И ты мне снова повторишь, что именно ты видишь. Я решительно направилась к дверям Храма.

 Алета, но купальни… Мертон помялся.

 Потом, Мертон. Все потом, и купальни и все остальное. Мы зайдем только на пару минут, и сразу же выйдем, обещаю. Я схватила Мертона за руку и потащила вглубь храма.

Затормозив у алтаря, я ткнула в его направлением пальцем и строго спросила Мертона:

 Смотри! Что именно ты сейчас видишь?

 Я вижу прозрачный хрустальный шар.

 Отлично. Искры внутри него видишь?

 Нет.

 А переливы?

 Нет.

 Все страньше и страньше. Мертон, я не знаю, как это объяснить, но вот я сейчас стою рядом с тобой, но внутри шара я вижу всполохи сияния, искры вспыхивают, сгустки тумана иногда проскальзывают… Ладно, еще момент. Прислушайся. Я приложила палец к губам и тоже замерла, прислушиваясь.

И тут же услышала знакомый шепот, сразу же сложившийся в слово "Помоги!". Удовлетворенно кивнув, что я снова все слышу, а значит, вчера мне не примерещилось, я внимательно уставилась на Мертона.

 Ну? Слышишь?

 Мгм. Алета, а что я должен услышать? спросил он меня шепотом.

 Шепот, который просит о помощи. Я его слышу всегда, когда вхожу в храм. Неужели же вы все ничего не слышите, а? Я уронила лицо в ладони.

Мертон молчал, и я, не дождавшись ответа, взглянула на него. А он смотрел на меня с какимто странным выражением на лице.

 Ну что? Ты думаешь, я спятила? Не выдержала я.

 Знаешь, если бы я столько раз не видел твою ауру и не общался с тобой столько времени, то я подумал бы, что ты та, кого нам пророчат легенды. Та, кто может говорить с Богами.

 Ой, да что тут сложногото, Боги они тоже живые и тоже хотят общаться. Что удивительного то в том, чтобы беседовать с ними? Я знакома с одной вашей богиней, это невероятно прекрасная женщина, умная собеседница и я от нее в полном восторге.

Мертон спал с лица и отшатнулся от меня. Потом поклонился, и сделал какоето движение, как будто собирается упасть на колени передо мной.

 Ну что еще, Мертоон?

 Ты уже говорила об этом Верховной Жрице? Она в курсе? Наконец спросил он.

 Про то, что я знакома с богиней нет, только про шар и шепот. Я вздохнула. Начинается, сейчас они из меня сделают подопытного кролика и будут изучать.

 Расскажи ей, прошу тебя. Это очень важно. Мертон умоляюще смотрел на меня.

 Ладно. Веди, буду рассказывать. Но с тебя потом полный массаж, даже головы, а то у меня уже голова кругом от всего этого.

Верховная Жрица Раймена выслушала меня очень внимательно. Про все подробности нашей беседы с Даной я рассказывать не стала, это личное. Умолчала и про ее подарки мне и Альфу. А просто рассказала, что встретила ее в первый день, когда только спустилась с гор, и о том, что мы мило пообщались, и что она потрясающая. К концу разговора Раймена ощутимо сбледнула.

 Мертон, распорядись, чтобы мне приготовили пегаса. Я немедленно возвращаюсь во дворец к королеве, она должна это знать. Кинула она, не глядя на Мертона. Ильдери Алета, мне жаль, что я не знала об этом раньше. Это многое объясняет. Я немедленно возвращаюсь во дворец, а с вами я бы хотела еще увидеться и снова обсудить это.

 Хорошо. Я вздохнула. Только давайте не завтра? Завтра суд над сыном ильдери Ксимель, и королева дала мне разрешение участвовать в возможных торгах эльфом. И я непременно воспользуюсь ее разрешением.

К ночи в дом Каэтары доставили свитки приглашений во дворец, для нее и двух ее мужей, и персональные для меня. Причем два разных приглашения. Один на прием, который состоится в одиннадцать утра в тронном зале, явка обязательна. Второй на королевский суд, который состоится там же, но в час дня, явка по желанию. Черт, еще и прием какойто. Как некстати он перед судом и возможными торгами.

Ночь прошла тягостно. Я ворочалась на подушке и никак не могла отключить голову, все перекатывала и прокручивала в голове свою беседу с королевой, и думала, что наверно нужно было иначе говорить, чтото другое привести в качестве доводов, более убедительное. Но если бы я знала что и как?

Утром меня разбудила Каэтара, позвала завтракать и собираться затем на королевский прием. Настроения общаться ни у кого не было, все были подавленные, так что завтрак прошел в полном молчании и очень быстро и я, допив чашку лумы, сбежала продолжить сборы во дворец. Собиралась я сразу и на прием и на суд, с возможными последующими торгами, поэтому одевалась максимально нарядно и богато, чтобы уж точно произвести платежеспособное впечатление. А также заранее отложила несколько самых крупных и массивных серебряных украшений, которые я планировала предложить в качестве оплаты за Шера. Сумку с вещами я привычно надела на шею Альфу. Учитывая то, что в этой сумке хранятся не только все мои вещи с Земли, но и местное золото, в количестве сопоставим с годовым бюджетом маленькой страны, я не собиралась бросать ее без присмотра ни на минуту. Альф вымахал уже весьма внушительно, и она ему совсем не доставляла неудобств, болтаясь на отрегулированном на нужную длину, ремне под шеей, он даже привык и проникся уважением к своей ответственной роли хранителя, а мне так спокойнее.

У дворца оказалось неожиданно много народу. Толпы придворных спешивались, и в недоумении переговариваясь, неспешно шли в зал ожидания. Похоже, не только мы не знали, чем же вызван столь неожиданный утренний сбор на королевский прием. Придворные бурно выдвигали разные версии одна другой безумнее. Были предположения и о возможном помилования наших ребят, но тогда все сходились во мнение, а зачем для этого прием, на суде бы и помиловали. Самые заядлые сплетники шушукались, что королева нашла себе третьего мужа, потому, что два ее нынешних ей надоели, и сейчас нам представят избранника. И строили домыслы, а кто же это юное создание, изза которого королева Лармена потеряла голову.

Наша четверка на общем фоне шелестящей и праздничной толпы, предвкушающей какието зрелища и интересности, выглядела уныло и мрачно, поэтому я с Альфом спряталась за колонной, чтобы не вызывать лишних косых взглядов. Обо мне и так слишком много болтают и сплетничают. Через некоторое время дворецкий стал объявлять титулы и имена, и толпа придворных потихоньку всосалась в зал. Каэтара с семьей и я, как обычно были последними. Ну, со мнойто понятно, я не знатная, титула не имею, да еще и не местная. А вот почему Каэтару запускают в самом конце, я не очень понимала, мне всегда казалось, что графиня это очень значимый титул. А тут так странно…

Меня вновь пригласили самой последней, с удивительной пунктуальностью мое имя объявили примерно без двух минут одиннадцать. Пока я дошла до трона и поклонилась, приветствуя королеву, как раз и прошли эти пара минут. Дворецкий стукнул посохом об пол и громко объявил о начале королевского приема, а я попыталась просочиться в сторонку в толпу, так как это объявление застало меня прямо перед троном.

Гомон замолк, все внимательно смотрели на королеву Лармену, ожидая, что, наконец, огласят причину внезапного сбора, а она медлила, думала о чемто своем и, кажется, чегото ожидала. Пауза затягивалась. Минут через пять, сестра королевы Ирлита, слегка наклонилась и о чемто спросила королеву, и та, как будто очнувшись от своих мыслей, окинула зал внимательным взглядом.

 Ильдери Раймена, Верховная Жрица Храма Властелина Ветров. Ильдери Ксимель, Верховный Маг, прошу вас, подойдите ко мне. Негромко сказала королева, но ее услышали все, и стали дружно оглядываться и искать глазами названных особ.

Ксимель и Раймена подошли и встали у трона, повернувшись лицом к залу.

 Алета Петровна Ольховская, гостья долины, вас я тоже прошу подойти ко мне. Продолжила королева.

Ойёй. А ято им зачем? Ох, не нравится мне это, что я натворила то? Я испуганно кинула взгляд на Каэтару, а она ответила мне таким же недоуменным взглядом. Я аккуратненько выбралась из толпы придворных, следуя за Альфом, который прокладывал мне путь и, подойдя к трону, замялась, не зная, что мне делать дальше.

 Встаньте возле Верховной Жрицы, шепнула мне сестра королевы.

Фух, ну ладно, в сторонке постоять это я могу. Это хоть не так страшно, как мучиться от неизвестности перед строгим взором королевы и пожирающими глазами любопытной толпы придворных.

 Уважаемые, я собрала вас сегодня для того, чтобы сообщить о важном событии в жизни королевской семьи и жизни долины. Мерно заговорила королева, не вставая с трона. Все вы уже хорошо знаете нашу юную гостью, ильдери Алету. Она зарекомендовала себя за время пребывания в нашей долине исключительно с лучшей стороны, о чем мне неоднократно докладывали. Кроме того, она внесла неоценимый вклад, пополнив знания наших любезных магов. Но вчера выяснилось еще коечто. Об этом сейчас вам скажет Верховная Жрица Храма Властелина Ветров. Ильдери Раймена, прошу вас.

Мне очень сильно захотелось спрятаться под трон. Весь зал на меня смотрел, и большинство взглядов было не дружелюбными, а жадными, любопытными, явно домысливающими чтото скабрезное и скандальное в мой адрес. Коленки начали предательски подрагивать от страха и смущения. В это время Раймена сделала шаг вперед и заговорила.

 Да, вчера коечто произошло. Точнее произошло это, как оказалось, уже давно, но мне это стало известно только вчера. Она выдохнула и повернулась в мою сторону. А именно, мне стало известно, что эта юная особа совершенно свободно общается с богами. Более того, она слышит голос в Храме Властелина Ветров, и видит то, что не видит более никто. Уважаемые, перед вами Вестница Судьбы, Говорящая с Богами.

И вот тут зал издал дружное "Ах!" и рухнул на колени. Остались стоять только я с Альфом, Раймена и Ксимель. Я в полном офигении смотрела на это все и единственная мысль, которая родилась у меня в мозгу, после такогото представления, это было "Жесть!". Мы с Альфом переглянулись. Я определенно не знала, как мне реагировать, поэтому стояла как столб и надеялась, что все это сейчас прекратится как дурной сон. Мда, хорошая характеристика у меня получилась: "Слышит голоса, и видит то, что не видит больше никто". Определенно, с такими симптомами мне на Земле поставили бы диагноз очень быстро, и заперли в чудесном желтом домике в компании этих самых "богов".

 А теперь я сообщу вам о том, что меняется в жизни королевской семьи. Заговорила королева. Сегодня я, королева Лармена, глава рода Бертиль, законная правительница долины Аэллера, нарекаю Алету Петровну Ольховскую своей названной дочерью, принимаю ее в королевский род Бертиль и дарую ей титул младшей ненаследной принцессы. Со всеми правами и привилегиями, полагающимися ей как моей младшей дочери. С этой минуты она становится названной дочерью не только королевского рода Бертиль, но и расы аэрлингов.

В звенящей тишине я четко услышала, как моя челюсть упала и покатилась кудато в сторону трона. Ощущение было настолько реальным, что я невольно проследила взглядом, куда ж она там закатилась? Кажется, застряла у нижней ступеньки. Мозг категорически отказывался принимать то, что услышал, как правду и вообще затих, заявив, что не собирается участвовать в этом празднике в дурдоме.

 Подойди ко мне, дитя мое. Позвала меня королева.

"Ну, и чего стоишь, как памятник самой себе? Шевели ногами давай, тебя королева зовет" прошипел внутренний голос, который отчаявшись дождаться помощи от мозга, взял руководство на себя. Я на деревянных ногах подошла к королеве и снова окаменела, просто не в состоянии собраться с мыслями. А королеве за это время один из ее мужей, стоящих за троном подал подушечку, на которой лежал тонкий золотой обруч в виде переплетенных веточек и листочков, и украшенный какимито камушками, небольшой перстенек с печаткой, и цепочка с медальоном. Королева, поманив меня еще ближе, собственноручно надела на меня перстень и медальон, а подошедшая Раймена водрузила мне на голову обруч. Я так поняла это полагающиеся мне теперь регалии. Тишина в зале стояла такая оглушающая, что было больно ушам.

 Спасибо Ваше Величество, наконец смогла я выдавить из себя. Я просто в шоке, если честно, так потрясена, вашей добротой и вниманием к моей персоне. Это огромная честь для меня, быть принятой в ваш род. Я постараюсь нигде его не опозорить и быть достойной представительницей рода Бертиль за пределами долины Аэллера.

 Что ж, уважаемые, прошу любить и жаловать, перед вами младшая ненаследная принцесса рода Бертиль, Алета. Подала голос сестра королевы Ирлита.

И зал взорвался. Меня дергали, целовали руки, ктото кланялся и пытался поцеловать подол моего платья, и чтото говорилиговорилиговорили. Кошмар просто. А я стояла, как та лягушкацаревна, мечтала сесть в свою коробчёнку и удрать на какоенибудь болото. Интересно, почему у меня такое чувство, как будто меня сейчас крупно подставили и использовали? В бесплатный сыр в мышеловке я не верю.

Два часа прошли для меня как фильм ужасов со мной в главной роли. Немного помог взять себя в руки бокал с какимто бодрящим шипучим напитком, шампанское не шампанское, лимонад не лимонад, но торкнуло меня основательно. Появилась легкая эйфория, бояться я перестала, психовать тоже, даже научилась за эти пару часов ловко уворачиваться от очередных жадных рук, желающих потрогать новую принцессу.

Охренеть, если честно. Я принцесса. Вот уж о чем я никогда не мечтала, даже в нежном детсадовском возрасте, так это стать принцессой или выйти замуж за принца. Мальчики мажоры и инфантильные метросексуалы, мечтающие прибить бедного звероящера или скачущие, как ненормальные в железных консервах на белом коне с молодым дубком наперевес, меня не интересовали как вид никогда. Себя я тоже видела уж никак не кисейной барышней, в шелках и короне, томно вздыхающей в башне, или утирающей огненные слюни очередному похитившему меня дракону. Если уж попадать в сказку и мечтать, то о магии, или о морских просторах, и я вся такая внезапная и стремительная, с развивающимися волосами. Ну на худой конец я в обнимку с эльфом спасаю мир от… Тут моя фантазия обычно пасовала, потому как я не знала, от чего следует спасать мир эльфов, да и сам эльф меня обычно смущал бессмертием и своими длинными ушами, ибо иметь детей с ушками, как у ослика Иа мне не хотелось. Подлое воображение подкидывало картинку, что эльф все такой же прекрасный и молодой, а я уже старушка "божий одуванчик", и стою, держась за этого принца, потому как тросточки нет, а без нее стоять тяжело. А вокруг нас толпа наших наследничков, все такие же красивые как папа и с такими же длинными нервными ушами. Ведь настоящих эльфов я до Шера никогда не встречала, а моя богатая фантазия, взращенная на американском и японском кинематографе, на длину ушей для представителей этой расы не скупилась, уж если уши, то УШИ.

Тут я помрачнела. Сейчас ведь будет суд, и мне нужно вытаскивать моего ушастенького эльфа. Хоть и не принца, но такого родного и своего собственного. А еще ж Илмар… Вся эйфория от внезапного опринцессивания моментально улетучилась.

К назначенному времени все те, кто был допущен к суду, перебрались в другой зал. Таковых оказалось, как ни странно, не очень много. То ли не допущены были и не получили приглашения, то ли просто не сильно им это было интересно. Но как бы то ни было, от прежней толпы придворных в зале проведения суда осталось меньше половины.

Я, как лицо заинтересованное и сочувствующее Каэтаре и ее семье, притулилась рядом с нею, хотя мне недвусмысленно намекнули, что я вообщето сейчас должна быть поближе к королеве и ее семье. Впрочем, никто сильно не настаивал, так что я только издалека понаблюдала за своими новыми названными родственниками. Почемуто дочерей королевы Лармены и ее сестры я в зале не нашла, но Каэтара на мой вопрос ответила, что они были на приеме, а на суде им делать нечего, да и не интересно. Вот они и ушли.

Зато с большим удивлением я увидела отдельно стоящую группу мужчин, состоящую из трех беловолосых эльфов, одного низенького коренастого бородатого мужичка, предполагаю гнома, и вообще не понятной мне расы индивидуума. Этот самец был очень высокого роста, на целую голову выше, чем совсем не низкие эльфы, с огромными рельефными мышцами и кожей отливающей оливковосероватым цветом. Волосы короткие, черные, торчащие жестким ежиком, что выглядело необычно на фоне прочих длинноволосых мужчин в зале, и у него был явно не правильный прикус. Потому что нижняя челюсть выступала вперед, а когда он поймал мой взгляд и вызывающе улыбнулся, то я увидела, что там еще и весьма немаленькие клыки присутствуют. Я, разумеется, не выдержала и прицепилась к Каэтаре с вопросами кто это такие, и что это за зеленая гора мышц аля Халк. Оказалось, что это наложники королевы из ее гарема. А этот зелененький орк. Ну и дела… Я, конечно, знала уже, что у них рабство практикуется, но что сама увижу этих рабов, было неожиданно. Похоже, их сюда привели показательно для Шера, чтобы тот понял, что быть в гареме это еще не конец света. Хотя убейте меня, я не понимаю, на кой ляд королеве понадобились в гареме гном и орк. Ну эльфы еще ладно, это как раз объяснимо. Но гном? Даже мое извращенное воображение не могло представить в паре гнома и королеву, учитывая их разные весовые и ростовые категории.

Когда все угомонились, встали по местам и приготовились, а королева с сестрой заняли свои места, в зал под охраной ввели моих мальчиков. Их вывели на свободное место перед троном, и суд начался.

Какаято строгая дама распорядитель подошла к ним и, повернувшись вполоборота к залу, начала вещать. Первым судилище начали с Шера. Я с облегчением вздохнула, хоть чтото, тут то я могу смело участвовать.

 Ваше Величество, начала дама, перед вами нарушитель границ долины Аэллера. Дроу, возраст 777 лет, полное имя Шермантаэль Дор"Оровиль. При задержании оказал вооруженное сопротивление страже, но позднее вел себя вполне достойно и не вызывал нареканий. В связи с этим, я бы предложила рассмотреть первоначально вопрос не о казни, а о том, чтобы он занял место наложника в гареме женщины, которую вы выберете. Оставляю это на ваше усмотрение.

Шер гневно полыхнул глазами, но промолчал, хотя видно было, что он сильно злится.

 Дроу, ты все услышал? Негромко заговорила королева. Так как у меня и у моей сестры уже есть наследницы женского пола, то я сейчас предложу тебя в качестве мужа любой желающей. Если таковой не найдется, то будут объявлены торги. Ты ничего не хочешь сказать?

Шер скрипнул зубами, но отрицательно покачал головой, только обвел зал глазами, быстро, будто невзначай взглянул на меня, и скользнул взглядом дальше.

 Ну что ж. Уважаемые ильдери, есть среди присутствующих женщин та, что хочет взять в мужья этого молодого дроу? Ильдери Морель, может быть, вы желаете? У вас же нет дочери. Королева обратилась к грузной женщине, стоявшей напротив меня в другой половине зала.

 Ваше Величество, спасибо, но я не настолько отчаялась, чтобы брать в мужья дроу. Презрительно фыркнула эта дама. Я просто куплю его, это будет забавно.

Я начала заводиться. Вот ведь наглая бабища, вы посмотрите на нее. Еще нос воротит, а? Уууу, фигу тебя, а не дроу в мужья.

 Ну что ж, это ваше право, ильдери. Есть другие желающие? Нет? Тогда предлагайте вашу цену, ильдери.

Я молчала и ждала начала торгов. Уж столько, сколько я готова выложить за Шера, она точно не сможет заплатить. В этом я уверена. И торги начались. Желающих к счастью оказалось не так много. Кроме этой Морель за Шера торговались еще только две местных дамочки и я. Когда самую высокую цену уже озвучила Морель, я назвала сумму в четыре раза больше, чтобы уж гарантированно перебить все ставки. Шер все это время стоял и скрипел зубами от злости, но молчал, и даже не смотрел на меня.

Морель надулась как жаба, начала злиться, и наконец, выплюнула:

 Ваше Величество, я передумала. Я возьму этого дроу третьим мужем.

Шер вздрогнул.

 Ильдери Морель, вы не использовали ваше право, когда я предложила вам это первой. Сейчас я вынуждена дать вам согласие на этот брак, только в том случае, если от него откажется ильдери, предложившая максимальную сумму. Если она не захочет взять его в мужья, то только тогда это сможете сделать вы. Вы знаете правила. Королева перевела взгляд на меня. Дитя мое, ваше слово?

Я запаниковала. Это что ж делаетсято? Кажется, у меня нет выбора, как нет его и у Шера. Если я сейчас откажусь взять его в мужья, то эта надутая жаба заженит Шера на себе и тогда уж я точно не смогу его вытащить. Черт! Ох и ситуация, а ведь у Шера еще и невеста есть, надеюсь, она мне все волосы не повыдирает, когда выяснится, что я увела у нее жениха. И чтото мне подсказывает, что и Шер мне спасибо не скажет. Как бы узнать, как у них тут дела обстоят с разводами, в случае, если брак был фиктивный?

 Я беру его в мужья. Сказала я внезапно охрипшим голосом, и встретилась глазами с Шером.

Окинув взглядом жадно наблюдающую за судом толпу, я успела увидеть мелькнувшее в глазах одного из эльфов веселое удивление. Выглядящий внешне постарше двух своих соплеменников, он все это время внимательно наблюдал за Шером, и у меня сложилось впечатление, что они знакомы.

 Ну что ж, дроу. Поздравляю. Тебе удалось избежать не только казни, но и рабства, не иначе за тобой Боги приглядывают. Королева скользнула по Шеру равнодушным взглядом. Переходим к вам, Ил`марей вас КортаХонер.

 Ил`марей вас КортаХонер, 300 лет, сын графини Каэтары вас КортаХонер. Начала вещать распорядительница. Оскорбил отказом от брака уважаемую ильдери Вай`олайю Кеосантаро. От пути Жреца Храма Властелина Ветров тоже отказался в оскорбительной форме. Совершил побег и несколько недель скрывался в горах. При задержании был обнаружен в компании, находящегося здесь же дроу, и оказал вооруженное сопротивление. Обычно в таких случаях полагается казнь. Но ввиду высокого положения и заслуг перед короной его рода, я бы предложила первоначально на рассмотрение вопрос о его возможном браке, если найдется хоть одна желающая взять его в мужья. В противном случае казнь, так как от пути жреца этот юноша отказался столь резко и оскорбительно, что Верховная Жрица отказалась принимать его.

 Ну что же, учитывая его знатное положение, мы вполне можем пойти навстречу и рассмотреть этот вопрос. Королева скользнула глазами по залу, на секунду задержавшись на мне. Не поняла, это что, намек?

Каэтара, стоящая рядом со мной, нервно сжала мою руку, и судорожно зашарила взглядом по залу. Но в зале стояла гробовая тишина, желающих взять в мужья Илмара не было. Илмар грустно усмехнулся и посмотрел на Каэтару, а та вдруг побелела и начала заваливаться. Увидев это, Илмар качнулся, как будто собираясь подбежать к ней и подхватить, и наткнулся на обнаженные мечи охраны. А я, краем глаза отметив то, как Версалант подхватил Каэтару, не дав ей упасть, на деревянных, не слушающихся меня ногах, сделала шаг вперед. И как будто со стороны услышала свой голос, внезапно ставший чужим и незнакомым:

 Я беру его вторым мужем.

Разговор накануне вечером в кабинете королевы Лармены.

Сговор страшная штука…

Особенно, когда ты в эпицентре!

К/ф "Кости"

 Ваше Величество, а вы уверены, что нужно все так усложнять? Война нам не нужна, я в этом вас поддерживаю, но может просто выпустить его на волю, да и все дела? Верховная Жрица сидела, откинувшись в кресле, и внимательно смотрела на королеву Лармену.

 Ильдери Раймена, подумайте, просто избежав войны, мы ничего не выиграем. Нет, нужно непременно привязать к себе принца. Это ведь подарок Богов, не иначе, что к нам попал не просто рядовой дроу, а кронпринц. Мы обязаны както использовать это. До тех пор, пока он не озвучил свое истинное положение и притворяется рядовым дроу, мы ничем не рискуем. Королева тоже задумчиво откинулась на спинку кресла. Породниться бы с королевским родом дроу, да вот беда, моя внучка еще слишком мала, поженить их невозможно никоим образом. А быть третьим мужем моей дочери мы сами не можем позволить ему, дроу могут воспринять это как оскорбление и повод к войне.

 Мда, вы правы. Но я не знаю, кого вам посоветовать. У нас нет ни одной незамужней женщины подходящего возраста и социального положения. Может достаточно просто проявить жест доброй воли и отпустить его с этой чужеземкой, Алетой? Она ведь тоже не так проста, как нам это сначала показалось. Так мы и сэкономим на амулете перемещений, и покажем дроу свою лояльность? протянула Раймена.

 Раймена, ну что выиграет наш народ, просто отпустив его? Мы же уже обсудили это… Ладно, отложим пока. Остается открытым вопрос с сыном графини Каэтары. Эта юная особа приходила просить за него, сказала, что готова его забрать с собой и даже заплатить. И за дроу тоже просила, говорит, что он ей очень понравился.

В комнате повисла напряженная пауза, и женщины переглянулись.

 Ильдери Раймена, а вот кажется и решение. Взяв в род эту чужеземку, мы убьем сразу несколько гусей. Вопервых, она Говорящая с Богами. Уже одного этого достаточно, чтобы вцепиться в нее мертвой хваткой и не выпускать. Приняв ее в род, мы возвеличим и собственное положение. Во вторых сделав ее принцессой, можно смело поженить их с кронпринцем дроу, это почетный династический брак даже для рода Рейнольдов, а мы породнимся. И в третьих она не планирует оставаться в долине, а значит, это ничем не грозит законной кронпринцессе, никакой конкуренции.

 Ваше Величество, но это тогда решает и вопрос с сыном Каэтары. Если она станет одной из аэрлингов, то… Они снова переглянулись.

 Решено. Королева позвонила в колокольчик, и отдала приказания, заглянувшему в кабинет секретарю. Артон, необходимо срочно приготовить к завтрашнему утру родовой перстень с печатью, венец и медальон с символикой младшей ненаследной принцессы Бертиль. Немедленно займитесь этим вопросом. Скажете придворному ювелиру, чтобы он использовал размеры, снятые для изумрудного гарнитура с ильдери Алеты, гостьи долины. Они у него есть. Затем приготовьте списки приглашений на прием завтра в 11 утра, и суд в час дня. Отошлете эти списки всем, кто присутствует обычно. Для семьи графини Вас КортаХонер и ее гостьи приготовьте отдельные приглашения.

Секретарь поклонился и молча исчез. Встав, королева прошлась по кабинету, а затем повернулась к Верховной Жрице.

 Ваше Величество, а вы уверены? Может, будет вполне достаточно, если это сделает ваша сестра?

 О нет, ильдери Раймена, мы не можем дать дроу ни малейшего шанса увильнуть от этого брака и признать его не действительным. А вот теперь давайте продумаем, как нам все это провести так, чтобы эта малышка захотела взять их в мужья, и чтобы инициатива исходила от нее. О том, что Шермантаэль Дор"Оровиль является наследным принцем дроу, она не знает, в этом я уверена. Хотя ощущение, что они знакомы, меня всетаки не покидает. Мне донесли, что он буквально пожирал ее глазами, когда она с Каэтарой навещала их в тюрьме.

Женщины в третий раз многозначительно переглянулись и хищно улыбнулись друг другу.


Часть 2. Глава 9. | Алета | Часть 2. Глава 11.