home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Часть 2. Глава 14.

Viva Liberty

Когда я вышла на крыльцо храма меня встретила жадная тишина и множество ждущих глаз. Я обвела глазами все это сборище и еще сильнее уверилась в том, что я понятия не имею, что мне с ними со всеми делать. А еще, что я очень зла на Энлиля за такую подставу, на свою прабабушку, устроившую мне такую подлянку, и на себя, что я дура такая доверчивая и вляпалась во все это, и теперь тону все глубже.

 Я освободила вашего Владыку Ветров. Пусть ктото приберется в Храме, там осколки. Решение о судьбе вашего народа будет озвучено завтра. Сначала я должна обсудить все это с королевой, Верховным Магов и с вами, ильдери Раймена. Я взглянула в ее нетерпеливые глаза. Пожалуйста, устройте эту встречу завтра утром, часов в 1011, сегодня я слишком устала, чтобы чтолибо обсуждать.

Раймена задумчиво осмотрела меня долгим взглядом, а потом вдруг неожиданно глубоко поклонилась.

 Хорошо, Ваше Высочество.

Тут ко мне подбежал Альф с кинжалом Илмара в зубах.

 Альф, спасибо, мой хороший. Мне удалось справиться самой. Давай мы отдадим его Илмару, пусть он прицепит его к поясу? Альф понятливо моргнул и развернулся мордой к Илмару.

Всю дорогу до дворца я молчала. У меня просто не было сил, чтобы обсуждать произошедшее. И я не знала, а нужно ли рассказывать все, что поведал мне Энлиль обо мне самой. Конечно Шер и Илмар мне не чужие люди, но все же то, что я узнала сегодня о себе и о своем происхождении это очень личное, и очень важное. И мне категорически не хотелось, чтобы об этом узнала хоть одна живая душа. По крайней мере, не сейчас.

Я слишком привыкла жить в мире, в котором самая страшная и самая главная власть это информация. От того кто владеет этой самой информацией в большинстве случаев зависело всё благополучие, спокойствие, судьба, жизнь. Я усвоила это давно и совсем не хотела, чтобы ктолибо знал обо мне чтото, что я сама не готова рассказать. Даже то, что я из другого мира не следовало рассказывать кому попало, а уж о своем происхождении и подавно.

По дороге Илмар пару раз пытался меня разговорить, но я бурчала чтото нечленораздельное и в итоге он от меня отстал. Есть у меня нехорошая привычка, замыкаться в себе, если переживания были понастоящему серьезные. Такие вещи 'перетирать' с мамой или подружками я никогда не пыталась. Пока сама не осознаю, не приму и не смирюсь, я просто не могла выплеснуть это в эфир. Шер это успел уже узнать, поэтому в целях самосохранения меня не дергал.

В комнате я машинально начала раздеваться ко сну, когда до меня дошло, что эти двое стоят и наблюдают за мной.

 Илмар, отвернись, мне нужно раздеться. Я прикрылась уже снятым платьем.

 А почему это только я должен отвернуться? А Шер? Илмар обиженно перевел взгляд на эльфа.

 Ой, Ил, да чего он у меня не еще виделто? Бросила я, взглянув на скалящегося Шера.

 Не знаю я, чего он у тебя еще не видел. Но его ведь ты не стесняешься!

 Да я и тебя не стесняюсь! Я просто забочусь от твоей нравственности. Я начала злиться. Достали меня эти двое со своими претензиями.

 Не надо заботиться о моей нравственности, ты моя жена. Илмар игриво приподнял брови. Наоборот, я очень хочу, чтобы ты была со мной совершенно безнравственна.

 Илмар! Возмутился Шер.

 Как же вы достали меня уже, оба. Я не стесняюсь вас, ясно?! Хочется смотреть, смотрите, только чтобы потом ко мне никаких претензий, что это я тут с вами заигрываю.

Вот не надо меня доводить, у меня и так стресс. Я взвинчена до самого предела, тронь, и пружина так звезданет, что мало не покажется. И вообще, я устала быть милой, доброй и пушистой. Я даже есть уже не могу и не хочу. Бросив платье в кресло, я в одном белье прошла в ванную, сполоснулась и, вернувшись в полотенце, так же, не прячась, переоделась в ночную сорочку. Шера я и вправду не стеснялась. Чего уж тут пытаться прятаться, когда этот вуайерист ушастый наблюдал за мной столько недель и в ванной, и в постели. А Илмара я вообще не воспринимала всерьез и тоже почемуто совершенно не стеснялась, наверное, это подсознательное восприятие его крылатого ангельского облика, как нечто не связанное с эротикой. Всетаки я выросла там, где в религии вот такие крылатые красавцы это исключительно ангелы и архангелы, и я не могла пока переключить мозг и начать воспринимать его как обычного мужчину. Хотя целуется он, конечно, классно. Но все равно, удовольствие от его поцелуев это просто удовольствие в чистом виде, без всяких низменных инстинктов. Я скользнула в постель, а эти двое так и стояли на своих местах, с бесстрастными лицами и потемневшими глазами, молча наблюдая за бесплатным стриптизом.

Как и когда они улеглись спать, я не знаю, так как сразу же провалилась в тяжелый сон, больше похожий на болото. И выпутаться никак, и утонуть до конца никак, и болтаешься в этом черном мареве бесконечного кошмара. Кажется, ночью меня ктото гладил по лицу и чтото успокаивающе говорил, впрочем, я не уверена. Проснулась я утром как от толчка. Не сразу осознала, где я, и где чьи руки и ноги. То ли я, и вправду, ночью плакала или кричала, а ребята меня успокаивали, то ли мы просто приползли все греться друг к дружке, только проснулась я, лежа на боку, сложив конечности на Шера, и уткнувшись лбом в его плечо, а со спины меня крепко обнимал и грел мягкими крыльями Илмар. Я сделала попытку выползти из этих объятий, но в меня тут же вцепились две пары рук и уставились две пары сонных глаз.

 Подъем, красапеты. Будем сейчас решать судьбы мира. Я уже отошла от вчерашнего стресса, и даже имела некоторые идеи, насчет предстоящего разговора, так что нашла в себе силы шутить.

Мы быстро оделись, съели принесенный нам завтрак, и пошли к королеве, где меня уже ждали.

 Доброе утро Ваше Величество. Я чуть склонилась. Ильдери Раймена. Ильдери Ксимель.

 Алета, вы уверены, что вашим мужьям следует тут присутствовать? Спросила меня королева, мазнув по ним взглядом.

 Да, Ваше Величество, уверена. Ил`Марей часть вашего народа, и он мой муж, секретов от него у меня все равно не будет. А, что касается Шермантаэля, то он помимо вышесказанного, присутствует тут еще и в качестве независимого консультанта. Вы сейчас поймете о чем я.

 Ну, что ж, если вы так говорите. Протянула королева, и указала нам всем кресла, куда мы и уселись. Прошу вас, не томите нас, что вам удалось вчера сделать для народа аэрлингов?

 Начну по порядку. В первых я освободила вашего Владыку Ветров. Все это время он томился в оковах вашего хрустального шара. Думаю, ильдери Раймена вам уже рассказала, что этот шар больше не существует. Дамы синхронно кивнули. Далее. Владыка очень обижен и сердит на ваш народ за столько столетий плена, я надеюсь, вы это понимаете. Дамы переглянулись и снова дружно кивнули. Поэтому он отказался сам лично снимать с вас проклятия и решать вашу судьбу. Тут дамы ахнули, и даже Илмар подался вперед.

 Алеточка, но как же? Неужели мы обречены? Прошептала королева.

 Погодите, Ваше Величество. Все не так плохо. Я ободряюще ей улыбнулась. В данный момент я выступаю как лицо, уполномоченное Владыкой Ветров на решение всего, что связано с дальнейшей судьбой аэрлингов. Именно то и как я озвучу по итогам нашей беседы, и ждет вашу расу. Вам это понятно?

Повисла тишина. Илмар смотрел на меня круглыми глазами, а дамы просто не знали, как реагировать.

 Так, значит понятно. А вот теперь, уважаемые, я вам объясню коекакие прописные истины, о которых вы возможно не помните изза столетий полной изоляции. Как только я сниму с вашей долины проклятие, и она перестанет быть закрытой, вы рискуете, что вас просто сметут. У вас есть армия и насколько она обороноспособная? Сколько у вас боевых магов, способных в случае нападения оказать реальное сопротивление? Какая у вас пограничная служба? Сколько у вас мужчин годных к воинской службе? Я говорила, а у королевы вытягивалось лицо. Магии, насколько я знаю, у вас обучены только женщины. Вы готовы к тому, что в случае нападения на вашу долину именно им придется выступить в качестве боевой силы?

 Но… почему вы так уверены, что на нас непременно нападут? Озадаченно протянула Верховный Маг.

 А потому, ильдери Ксимель, что в любом мире беззащитная территория, обладающая плодородными землями, богатая полезными ископаемыми и хорошим климатом, это лакомый пирог, от которого многие захотят урвать свой кусок. Может у вас есть договора о ненападении и содружестве с сопредельными государствами? Я взглянула на королеву. Понятно, нет.

 Что вы предлагаете? Королева явно все осознала и перешла к делу.

 А предлагаю я вам вот что. Вы должны обучить магии достаточное количество мужчин, которые смогли бы выступать в качестве боевых магов в случае нападения. Следующее вам нужна обороноспособная армия, а значит, вы должны решить, сколько мужчин у вас годно к службе, объявить мобилизацию и сделать из них реальных бойцов, способных в случае чего постоять за себя и свой народ. Далее, вы должны написать мне верительные письма к правительствам сопредельных государств, в том числе к дроу, светлым эльфам, гномам, людям, и полагаю оркам, обычно это очень агрессивный народ. И послать туда дипломатические миссии для налаживания контактов и заключения договоров о ненападении, дружбе и торговле, я уж не знаю, как это правильно формулируется, я не политик. Решите это сами. В свою очередь вы обязаны отменить существующую систему рабства и принять на своей территории посольства тех государств, которые решатся на подписание с вами этих договоров. Для обсуждения сейчас всех этих вопросов в качестве советника я рекомендую вам Шермантаэля Дор'Оровиля, моего мужа и, раз уж так сложилось, вашего зятя. Я взглянула на Шера. Шер, ты не возражаешь? Проконсультируй их, пожалуйста, во всех этих вопросах, я уверена, ты разбираешься лучше меня. Вы вместе должны решить и прикинуть, сколько лет вам на все это понадобится, и озвучить мне этот срок. Именно по прошествии этого срока долина станет полностью открыта и доступна. А до того вам понадобится достаточное количество амулетов переноса. Ильдери Ксимель, это я возлагаю на вас. И постарайтесь, если сможете, построить канатную дорогу, или же попробуйте договориться с гномами о строительстве тоннеля. Это будет хорошим подспорьем для торговых путей. Подумайте над этим. Кроме того к дипломатической миссии в каждое государство я бы посоветовала вам приписать энное количество молодых холостых мужчин. Поверьте, их не оставят без внимания местные женщины, особенно человеческие. Тут я позволила себе улыбнуться. Со своей стороны я обещаю вам, что ваши собственные женщины, уже имеющие мужей теперь будут рождать девочек в достаточном количестве. И… я немного подумала, ваши женщины теперь будут рождаться с крыльями, как это и было ранее. Ну и напоследок, в качестве совета, вместе с посольствами позвольте отправиться представителям ваших ремесленных и купеческих гильдий для налаживания торговых контактов. Ваше Величество, вы готовы ко всему этому?

Мне ответом была гробовая тишина, а все присутствующие в комнате смотрели на меня в полном офигении.

 Алета, откуда ты все это знаешь? Не выдержал первым Шер. Остальные только обалдело кивнули на его вопрос, выражая свою солидарность.

 В моем государстве было много войн. И согласитесь не аристократка не синоним слову необразованная. Не так ли? Спокойно спросила я, и получила в ответ очередной всеобщий кивок китайских болванчиков. У них сегодня просто выступление по синхронному киванию. Ну и отлично. Я даю вам время на обсуждение и улаживание всех этих вопросов до вечера. Теперь, что касается вашей вотчины, ильдери Раймена. Ваши жрецы будут распущены. На службе в храме останутся только те, кто сам, добровольно хочет продолжить свой путь служения. Это же распространяется на пополнение количества жрецов в дальнейшем только на добровольной основе. Все остальные отныне будут вольны сами выбрать свой будущий путь в армии, в магии, в ремесленничестве, или в дипмиссиях. Вашей религии я касаться не могу и не хочу, оставляю на ваше усмотрение то, как вы дальше будете проводить обряды. Это не мое дело. Я встала. А сейчас я вас оставлю, мне нужно уладить вопрос с вашими рабами. Ваше величество, могу я их увидеть?

 Алета, я горжусь тем, что вы стали членом нашей семьи. Никогда больше не говорите, что вы не аристократка. Вы младшая ненаследная принцесса великого рода Бертиль. И более достойной принцессы мы не могли себе и представить. Поверьте, если бы у меня уже не было дочери, носящей титул кронпринцессы, именно вы унаследовали бы престол народа аэрлингов. Из вас вышла бы великая королева. Королева Лармена встала, обошла стол и, подойдя ко мне, обняла меня, едва не прослезившись, и прижала к своей могучей груди. Впрочем, я думаю у вас еще это впереди. Она лукаво улыбнулась.

Ага, мне еще только престола для полноты счастья не хватает. Мало меня вчера Энлиль обрадовал, мне только корону в довесок и страну у подножия трона. Прямо вот бегу спотыкаюсь, как я хочу быть королевой.

 Спасибо, к власти я не рвусь, и престол меня не интересует. Но я постараюсь быть достойной представительницей вашего рода. Я улыбнулась. Что уж теперь, принцесса, как ни крути. А кстати… Да, Ваше Величество. Раз уж речь зашла об этом. Мне понадобятся с собой для изучения книги об истории и традициях вашего народа, и прочее, что должна знать принцесса аэрлингов. А то не хорошо както, я ж ничего не знаю. И относительно моих мужей, а у нихто теперь какие титулы? Как их представлять?

Королева отодвинулась от меня и пристально уставилась на Илмара, задумалась. Перевела взгляд на Шера и задумалась еще сильнее.

 Ну, вообще у нас обычно мужья принцесс не носят никаких специальных титулов. Но так как вы будете жить в других условиях, то в порядке исключения Ил`Марею вас КортаХонер и Шермантаэлю Дор'Оровиль из рода Рейнольдов, тут она пристально посмотрела на Шера, будут присвоены титулы принцевконсортов. Наконец озвучила она результаты своей мыслительной деятельности. Все бумаги и регалии будут подготовлены сегодня же.

Илмар удивленно улыбнулся, явно не ожидая такого титулования, а Шер скривился как от зубной боли. Не очень понятная мне реакция. Я, конечно, понимаю, что он тут натерпелся позору, сидя в плену, но чего носто воротить, не конюхом, поди, назначили, а принцем, хоть и консортом.

Оставив обоих принцевконсортов на совещании, я проследовала в другой кабинет для улаживания вопроса с моими новыми рабами. Королева отдала мне список их имен и свиток с клятвой, которую они должны прочесть для снятия с них клейма раба, а Ксимель вкратце объяснила, что именно мне следовало сейчас сделать. Ужас, конечно. Сейчас еще с ними расшаркиваться, представляю сколько говорильни. По дороге туда я отловила в коридорах какогото слугу, и попросила осуществить доставку во дворец моего секретера и кресла из дома Каэтары, а также передать ей, что если она захочет еще раз попрощаться, то пусть прибудет к вечеру во дворец.

Меня уже ждали. Пятеро мужчин расположились в креслах, и при моем приходе встали. Чуть помедлил, но всетаки встал, хоть и последним тот молодой эльф, что хамил мне на суде.

 Добрый день, уважаемые. Я прошла и села в пустующее кресло. Присаживайтесь.

Старший эльф удивленно улыбнулся, но первый сел, подав этим команду остальным.

 Я не в курсе, сообщили ли вам причину нашей встречи, поэтому скажу ее сама. Мне удалось договориться с королевой Ларменой о передачи вас под мою опеку. Как мне передали, рабское клеймо на вас уже перенастроили таким образом, что мы сможем сейчас его снять, но для этого вам нужно будет дать мне клятву верности. Сразу после этого я верну вам свободу и сегодня же мы все покинем долину. Вы в курсе и согласны на это? Я вопросительно глянула на них. Я решила говорить сугубо деловым тоном, чтобы не ставить никого в неловкое положение. Подружиться с ними я успею потом. Все пятеро кивнули мне в ответ.

 Отлично. Тогда давайте не будем терять время и приступим. Кто первый?

Встал и первым подошел ко мне все тот же старший эльф, похоже, он тут у них за предводителя. Я подала ему свиток с клятвой, потому что там написано, я прочитать не могла, мне еще только предстоит выучить местную письменность.

 Прочтите, пожалуйста, эту клятву, только подставьте свое имя. Говорите дословно, иначе не сработает. Я подала ему свиток с клятвой. Он быстро пробежался глазами по свитку и на секунду задумался.

 Я, Эдельхир ирн Элринор из рода Эйвэ, клянусь вам, принцесса Алета из рода Бертиль, урожденная Ольховская, своей кровью и жизнью в верности и уважении. Даю клятву не причинять вам вред своим словом или молчанием, действием или бездействием. Обязуюсь прийти на помощь и защищать вас ценою жизни, и сделать все, что от меня зависит в случае, если это потребуется.

 Протяните, пожалуйста, руку. Я встала, уколола кончиком кинжала по пальцу на его руке и на своей, и соединила выступившие капельки крови. Я принимаю вашу клятву. С этой минуты с вас снимается клеймо раба, и вы свободны в своей судьбе. Над головой у эльфа вспыхнула и погасла яркая искра.

Следующим, не ожидая приглашения, встал гном. Грассирующим баском он произнес слова клятвы, назвав свое имя Бофур Грешш`Форин. Затем орк, у этого голос оказался низким и рокочущим, и говорил он с небольшим акцентом. Имя у него оказалось такое же, как и голос Иррогор Ррызык. После него молодой эльф Лиранил АродЛин. И наконец, последним, с видом, как будто он делает мне великое одолжение, встал молодой хам Анорэдель ирн Элринор из рода Эйвэ. О как, оказывается это сыночка старшего эльфа. Тотто он такой наглючий, при папе то рядом можно и понаглеть, знает, что папа по шее не даст настучать.

 Ну, что ж, господа, на этом официальная часть закончена. А теперь неофициальная. Вот здесь пятьсот золотых, по сто на каждого. Возможно, вы захотите чтото купить перед отбытием. А потом собирайте ваши вещи, и будьте готовы к вечеру к переходу из долины. Скажете, чтобы вас проводили к моим покоям, я предупрежу слуг, вы теперь находитесь под моей защитой и опекой. И вот еще что, ваша клятва сейчас нужна была только потому, что иначе было никак не освободить вас и не снять клеймо. В будущем я не планирую каклибо вас ограничивать и принуждать к чему либо. Поэтому прошу вас не беспокоиться на этот счет, я не стану вам никак досаждать. По прибытии на место я выдам вам еще некоторую денежную компенсацию, которая позволит вам приобрести транспорт и оружие, для того, чтобы вы смогли вернуться к себе домой. Я встала и улыбнулась им. Я очень рада со всеми вами познакомиться, и мне жаль, что это произошло при таких обстоятельствах. Надеюсь, у нас будет время познакомиться получше. И если мы с вами сможем стать если не друзьями, то хотя бы сохранить дружеское расположение я буду рада, но навязываться вам в мои планы не входит.

 То есть вы не собираетесь воспользоваться тем, что только что заполучили наши жизни в свое распоряжение? Удивленно подал голос сын старшего эльфа. И эти деньги не откуп?

 Как ни странно для вас это звучит но нет. Я готова принять от друзей любую помощь, и готова сама прийти на помощь тому, кого считаю своим другом. Но принимать ее от тех, кто меня ненавидит и делает это только по долгу я не хочу. Лучше иметь честных врагов и честных друзей, чем вот так. Если мы с вами найдем способ вернуть вам вашу клятву я обязательно это сделаю. Я обежала их взглядом. Подумайте, может, вы знаете, как это сделать, и сообщите мне потом. И эти деньги мои личные средства, о которых я не обязана никому отчитываться, ни мужьям, ни королеве, считайте их просто подарком. А сейчас мне нужно идти, да и вам пора собираться.

Я пошла в сторону выхода, когда меня догнал рокочущий голос орка.

 Я почту за честь сохранить свою клятву верности вам, принцесса.

 Спасибо. Я обернулась и улыбнулась орку.

Как ни странно гном и второй молодой эльф поддержали орка. Чудно так. Всетаки я пока совершенно не понимаю этот мир. А уже на выходе из комнаты меня догнали эльфы. Старший эльф склонился и поцеловал мне пальцы.

 Ваше Высочество, я не стану забирать назад свою клятву. Представители рода Эйвэ умеют ценить чужое благородство. Мы будем рады стать вашими друзьями и видеть вас в нашем доме в качестве гостьи. Он улыбнулся.

А его сын склонился в поклоне.

 Прошу простить меня, принцесса, я был не прав. Слишком долго мы жили в таких условиях, что принять ваши поступки как бескорыстные нам было сложно.

 Да уж, я вас понимаю. Сама в шоке была, когда попала в эту долину. А уж то, что у меня изза них теперь вся жизнь перевернулась, и целых два мужа, с которыми я ума не приложу, что делать, так это вообще за гранью. Я грустно рассмеялась.

Мы вышли в коридор, и тут меня осенила идея. Я резко затормозила и обернулась к старшему эльфу.

 Эдельхир, извините, я тут кое о чем подумала. Скажите, могу я вас попросить о личном одолжении?

 Полагаю, да. Удивленно протянул он.

 Давайте вернемся в комнату на пару минут для приватной беседы? Это быстро, хорошо? я вернулась к двери в комнату.

 Эдельхир, я вот по какому вопросу. Здесь в долине я познакомилась с одним аэрлингом. Я бы хотела вас попросить взять его под свою опеку и помочь ему устроить свою жизнь за пределами долины. Вы ведь светлый эльф, да? Заберите его с собой, пожалуйста? Деньгами я это обеспечу, но он не примет их от меня. Поэтому, если бы вы это сделали сами, я была вам очень признательна.

 Это ваш любовник? В таком случае он не должен быть против вашей помощи и денег, здесь совсем иные устои. Задумчиво протянул эльф.

 Нет. Он просто мой друг, между нами нет никаких иных отношений. И как раз в этом вся проблема, потому что он влюблен в меня и хотел бы большего, а я не могу дать ему этого. Он замечательный, умный, добрый, благородный и я просто не могу бросить его здесь. Я помялась. Он жрец в Храме. Думаю, вы понимаете, что, в сущности, он такой же бесправный раб, каким были вы, даже еще хуже. Его зовут Мертон. Помогите ему?

 Хорошо, принцесса. Обещаю вам, что окажу ему помощь и содействие. Я думал, вы хотите попросить о чемто лично для себя, а вы опять когото спасаете. Он рассмеялся. С вами приятно иметь дело.

 Да както вот оно так получается почемуто. Я хихикнула. Это уж точно, я прямо Мать Тереза, не меньше. Спасибо, что вы согласились помочь. Вечером все решится, я освобожу жрецов и тогда я рассчитываю на вас. А пока собирайте ваши вещи. Ах да, место прибытия Дакарт. А дальше мы решим, как вам добраться до дома.

До вечера я занималась всякой ерундой. Паковала свои вещи, коих у меня опять образовалось какоето неимоверное количество. Мне натащили целую кучу платьев, обуви, украшений, всякой мелочевки и заявили, что я обязана все это взять, так как я буду представлять королевский дом Бертиль и обязана соответствовать. И я все это запихивала и запихивала в сумку, как говорится Omnia mea mecum porto, а если по простому все мое ношу с собой. Потом секретарь королевы принес несколько книг, которые я просила, и мешок с верительными грамотами, письмами и документами. Когда уже начало смеркаться, явились Шер с Илмаром и заявили, что совещание, наконец, подошло к концу, они все обсудили и приняли решение по срокам.

Затем явилась королева с сестрой и свитой. И мне озвучили сроки подумав, они решили, что лучше перестраховаться, и лишние годдва погоды им не сделают, а потому им потребуется пятьдесят лет на то, чтобы обеспечить себе обороноспособную армию и обученных магов. А уж потом можно и открываться.

Оглашение мною их судьбы было назначено на шесть часов вечера в Храме. Глашатаи уже объявили об этом, и все горожане, желающие услышать и увидеть своими глазами это знаменательное событие, могли туда прийти. А мы все собрались, Шер с Илмаром забрали то немногое имущество, которое у них было, и оружие. С Шера сняли антимагические наручники и вернули ему его клинки, которые он сразу же навесил на себя, а в руках он бережно держал свой чудоарбалет. Пара слуг обернула в ткань мои секретер и кресло, и с помощью хитрой системы веревок привесила на Хаммера, который с мученическим скорбным видом терпел это надругательство. А я его задабривала фруктами и рассказывала ему о том, какой он мощный, сильный, выносливый, все проходимый, и что без его помощи мне ну никак не обойтись.

Моя команда из эльфов, гнома и орка со смешками наблюдали за этим действием. Причем орк, на особо жалостливый вздох Хаммера пригласил его в степи, рассказав, что там такие просторы, столько неба и открытого пространства, что Хаммеру непременно понравится. А гном, на возмущенное сопение Альфа, которого не пригласил орк, заявил, что он приглашает Альфа в горы, и что покажет ему кучу пещер, где настоящему монимонту будет очень интересно искать ходывыходы и охотиться на всякую мелкую живность. Альф приободрился и, высунув язык, хитро посмотрел на Хаммера, что вот, видишь, меня тоже зовут в гости, а ты большой, и в пещеры не пролезешь. На что Хаммер попытался шутливо забодать мелкого мохнатого интригана. Короче живность моя нашла общий язык и нежно друг друга любила.

Когда мы прибыли в Храм там уже было столпотворение. Весь двор был забит людьми, тьфу ты, аэрлингами как вагон метро в час пик. Мне с огромным трудом удалось просочиться к крыльцу, а всю свою компанию пришлось оставить за воротами, так им было просто не протиснуться. Дорогу мне расчищали два моих привычных телохранителя. Кстати, королева приписала их ко мне в качестве постоянной охраны на веки вечные, и как я ни пыталась от них отбрыкаться, мне это не удалось. Ибо смотрим пункт выше 'Принцессе не подобает'. Впрочем, сами Делан и Кирам были очень рады этому обстоятельству, поэтому я смирилась. Переживу, в конце концов, я к ним уже тоже привыкла, да и они меня уже хорошо знают и с юмором относятся к моим выкрутасам. Ибо буквально после третьего или четвертого посещения магазинов в моем присутствии, сто пятидесятой пары обуви и двухсотой тряпочки, они прониклись вселенским спокойствием и познали дзэн.

Вокруг крыльца Храма тесной толпой стояли жрицы во главе с ильдери Райменой. Ох, ничего себе, сколько их тут оказывается. Я впервые увидела всю эту толпу одновременно. Ну что ж… С Богом, точнее с Богами, Богинями и кто тут есть еще.

 Народ аэрлингов! Начала я свою долгую речь. Пафосно звучит, но что поделаешь? Вы все уже в курсе о событиях произошедших этой ночью. Владыка Ветров вновь свободен, и проклятие вашей долины будет сегодня снято. Я выступаю сейчас от его имени. Толпа загудела, и мне пришлось сделать паузу. С сегодняшнего дня в ваших семьях снова будут рождаться девочки, столько, сколько их было бы при обычной нормальной рождаемости. Никаких ограничений на это больше нет. Кроме того, все те девочки, которые теперь будут рождаться, снова будут иметь крылья, как это и было у вашего народа века назад.

Сама же долина станет открыта миру для свободного прохождения в оба направления через 50 лет. За этот срок вы должны собрать и обучить обороноспособную армию, которая сможет в случае беды оградить вас от захватчиков, если таковые вдруг появятся. Кроме того, в вашем городе уже в ближайшем будущем появятся посольства сопредельных государств с дипломатическими миссиями. Запомните другие расы и народы неприкосновенны и ничем не хуже вас, как вы привыкли считать. Соответственно будут набраны послы от вашего народа и отправлены в эти же страны с ответными миссиями, в них будут включено некоторое количество молодых холостых мужчин, которым дано разрешение найти себе там жен.

Далее, рабство отменяется. Все эти моменты вы узнаете лучше от Ее Величества и Совета. Теперь касательно жрецов вашего Храма. С этой минуты все те, кто не хочет, не может, или не чувствует себя готовым продолжать путь жреца свободны в своей судьбе. Я снимаю с них клятву служения. Те, кто хочет продолжать служение остаются. Это же касается вновь вступающих на этот путь только на добровольной основе, в независимости от того, найдена для них жена или нет. После окончания моей речи, желающие покинуть Храм должны уладить этот вопрос с Верховной Жрицей, и могут быть свободны. Я замолчала и отдышалась, не привыкла я все же такие лекции читать.

Вдруг в повисшей тишине с неба бабахнуло громом, и над толпой пронесся бешеный порыв ветра. Все поежились, в испуге глядя на небо. Я тоже зябко повела плечами и попробовала расправить крылья, и они неожиданно послушались и распахнулись во всю ширь, полыхая красками. Я в изумлении скосила глаза, интересно ведь посмотреть, что там у меня за плечами. А за плечами у меня… уууууу… Впечатляет. Аж самой страшно.

Толпа жрецов всколыхнулась. Они неверяще переглядывались между собой и шушукались. А во втором ряду я поймала бархатный карий взгляд Мертона.

 Ты решил? спросила я глазами.

 Люблю! ответил темный бархат.

 Прости. Моргнула я.

 Все равно люблю! И, да, я решил. Ответил он взглядом.

Увидев, что продолжения моей речи не будет, толпа горожан, радостно гомоня начала рассасываться. Причем тихонечко и мирно, никаких кричащих женщин, бросающих в воздух чепчики. Даже обидно както. Что за флегмы? Как только основная масса толпы схлынула, я повернулась к Раймене.

 Ильдери Раймена? Ваше слово.

 Жрецы, все кто хочет остаться в Храме, идите и занимайтесь своими обязанностями. Все, кто желает покинуть путь служения, подойдите ко мне.

Белая толпа с черными крыльями замерла на пару мгновений. А я с любопытством наблюдала, интересно же, кто что решит? К моему величайшему удивлению практически половина жрецов ушла, чтобы продолжить свое служение Храму. Остались только молодые, и видимо не так давно успевшие встать на этот путь. К моей радости Мертон остался среди тех, кто решил уйти из Храма. Я тут же подошла, вцепилась в его руку, пока он не передумал, и потащила его к Раймене.

 Ильдери Раймена, вот этого жреца я забираю с собой. Вы не возражаете?

 Нет, Ваше Высочество. Какие уж тут возражения. Если он сам хочет, то я не стану останавливать никого из тех, кто решил уйти. Я верю вам. И спасибо. Она величественно кивнула Мертону.

И я, не выпуская Мертона, поволокла его в сторону ожидающей меня компании. Мои мужья и компания стояли в сторонке. Альф заигрывал с Хаммером, а тот делал вид, что хочет его забодать или наступить копытом. Бывшие рабы переговаривались о чемто своем, а мои муженьки с непроницаемыми лицами наблюдали за мной, тащащей на буксире Мертона. У Илмара взгляд был удивленный, несколько осуждающий, но в целом вполне адекватный. А вот Шер только что пар из ноздрей не выпускал. Надо бы с ним поговорить, чтото меня его ревность уже откровенно напрягает, ну что за дела такие? Бесит.

Мы уже поравнялись с ними, как в сторонке я увидела Каэтару, Версаланта и Айлонтара. Они всетаки пришли попрощаться. Илмар, проследив мой взгляд, увидел мать и расцвел, а она тут же пошла к нам. Каэтара стала причитать, о том, как она счастлива, и что я для них это просто подарок судьбы. Тут я мысленно захихикала. Причем нервно и злобно. Ох… Это уж точно, бабуся моя учудила подарочек Альзерату. Кто б мне самой судьбу поправил, да на путь истинный направил, так нет же, подсунули целый мир на тебе, Алеточка, не скучай, распутывай клубочки, разгребай кучки. Версалант молча улыбался, Айлонтар хмурился. А я мечтала только о том, чтобы этот балаган поскорее закончился, и уйти уже отсюда. Ну не могу больше, все, задыхаюсь уже просто в этом дурдоме. Я сделала все, что могла, я спасла всех кого можно было, ну отпустите меня уже, нелюди, ууууу.

Поэтому я быстро обнялась и поцеловалась с Каэтарой и стала прощаться. Версалант снова обнял Илмара, пожал руку Шеру, и пожелал им удачи. Айлонтар стоял злобной букой. Вот хмырь! Я уставилась на него пристальным взглядом. Он побледнел и попятился. Ага, тото же, бойся меня! Я страшная и ужасная недобогиня! Меня так и подмывало сделать ему 'козу' и сказать Бу! И тут вдруг… Ооо дааа!!!

В воздухе поплыл аромат, гм, далекий от приятного, а на светлых штанах Айлонтара стало расползаться мерзкое коричневое пятно. Дальше была немая сцена. Каэтара и Версалант в изумлении переводили взгляд с лица Айлонтара на его штаны. Бывшие рабы переглядывались с Шером, и кажется, изо всех сил сдерживали смех. У Илмара брови уже наползли на его высоко поднятый хвостплюмаж, и он явно не знал, то ли ему рассмеяться, то ли притвориться, что он ничего не видит. И тут вдруг Альф громко чихнул, сморщив нос, и тявкнул. И вот это послужило спуском, Айлонтар развернулся и пулей бросился от нас бежать, пытаясь прикрыть крыльями зад и нелепо косолапя, стараясь не расплескать. А все, кто стоял рядом с нами и видел это действие, грохнули. Уф, ну вот, я счастлива. Колдовать я не умею, но пожелания мои, оказывается, весьма материальны. Все, можно уходить.

 Народ, все готовы? Я активирую амулет. Я, продолжая крепко держать Мертона левой рукой, чтобы он не передумал и не сбежал, правой рукой активировала амулет. Шер мне сказал, что именно я должна сформулировать для переноса, и сейчас я послушно мысленно повторила его указания, а вслух сказала, Место прибытия Дакарт.

Перед нами сгустилась перламутровая дымка, сгущаясь и наливаясь материальностью и непрозрачностью. Я вопросительно глянула на Шера, потому как я понятия не имею, как именно должен выглядеть телепорт. Он кивнул, и тогда я дала отмашку сначала бывшим рабам, затем Илмару с Хаммером на поводу, за ними Делан и Кирам. Затем я кивнула Шеру и Альфу, но Шер вцепился в мой локоть мертвой хваткой, взяв второй рукой за ошейник Альфа, и вот так вчетвером мы шагнули, и за нашей спиной с хлопком закрылся телепорт.


Часть 2. Глава 13. | Алета | Часть 3. Глава 1.