home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Часть 3. Глава 1.

В доверии, конечно, необходима осторожность,

но более всего она необходима в недоверии.

Йожеф фон Этвеш

Я с интересом огляделась, интересно же куда нас занесло. Правда, был уже вечер, и сильно много разглядеть не удалось. Вокруг какието деревья, гдето то вдалеке гомон и шум, а где то за спиной высокая каменная стена. И кстати, ощутимо прохладно. Брррр. Мне в моем прозрачноголом платьишке было конкретно холодно. Я с вопросом глянула на Шера, это ж его вотчина.

 Мы в парке на окраине города. Сейчас я открою порт в нужное место.

 Так, ребята, отвернитесь все, пожалуйста. Мне надо переодеться, иначе я сейчас околею. Я поежилась. Да и крылья сейчас попробую убрать, не буду шокировать широкую публику.

Моя гопкомпания переглянулась, пожала плечами и отвернулась. Причем два моих телохранителя всех ненавязчиво оттеснили, даже Шера с Илмаром, которые попробовали сначала возмутиться, но потом махнули рукой. Делан и Кирам встали между мной и остальными и загородили своими широкими спинами и крыльями. Ох, вы ж мои умнички!

Я вынула из сумки джинсы, какуюто футболку и короткую кожаную курточку аля косуха. Скромненько, удобненько, а главное не продуваемо и тепло. Проблема оставалась в крыльях. Как там Энлиль сказал захоти, и они исчезнут. Ладно, начнем сеанс хотения. Я закрыла глаза, расслабилась и начала хотеть. Похотела, открыла глаза и проверила результат. Плохо я хотела. Дубль два и индейская хижина фигвам в итоге. Дубль три… Крылья исчезли примерно после шестого дубля. Уф, хорошо, а то я уже начала опасаться, что Энлиль меня разыграл.

Я быстро стащила с себя платье и переоделась в свои вещи. Выйдя изза спин своих телохранителей, я довольно улыбнулась. А все мужчины уставились на меня. Забавно было наблюдать за их лицами. Илмар, Мертон, Делан и Кирам с неудовольствием оглядели мой скромный прикид. Ну, извините ребята, хватит с меня этих прозрачных тряпочек. Шер просто оценивающе прошелся по фигуре и о чемто задумался, наверное, думает, какие вещи мне нужно будет тут прикупить, для негото моя одежка сюрпризом не является. А вот три эльфа, гном и орк слегка обалдели от моего внешнего вида. Не знаю уж, чем именно их так это зацепило, но они переглянулись и явно сделали какието свои выводы. А я запоздало подумала, что может я и погорячилась, и зря надела земную одежду. Я ж понятия не имею, как тут у них одеваются местные дамы. Может у них тут мода на платья с турнюром и чепчики на головах, а я тут такая нарядная в джинсах и косухе…

Увидев мою готовность, Шер чтото там поколдовал, рядом с нами открылся еще один телепорт и уже Шер дал всем отмашку шагать в него. В мою руку он опять вцепился намертво, а я так же крепко держала Мертона. Коли уж я бедного жреца притащила за тридевять земель, то я его не брошу до последнего, пока не пристрою окончательно. Шер косился на это, скрипел зубами, но молчал.

В этот раз мы прибыли опять посреди какихто деревьев, а за ними было видно какоето большое здание. Дворец чтоли, отсюда не понятно. Вот тудато мы и направились всем своим дружным табором. Причем, я взгромоздилась на Хаммера, которого вел Шер, так как топать в темноте своими ногами, радости мало, да и вообще, устала я сегодня. Мне б сейчас чего поесть и в люлю.

 Шер, а мы вообще куда? Нас сейчас так много, может лучше в гостиницу какую? Мы все поместимся у тебя дома? я не выдержала первая.

 Поместимся, Шер счастливо улыбнулся, мы уже почти пришли ко мне домой. Погоди еще немного.

Из парка мы вышли к дворцу. Обалдеть, ну точно, дворец. С парадным крыльцом, со снующим вокруг народом, с разряженными придворными. Вернее, это я предполагаю так, что это придворные, потому как откуда мне знать, как эти эльфы одеваются? Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд… И что же это нам понадобилось во дворце? Если Шер притащил нас сначала знакомиться с местным правительством, то это он зря, точно говорю.

Шер загадочно улыбался, но объяснять ничего не спешил. А как только мы дошли до крыльца, к нам бросилось сразу несколько эльфов с приветствиями, утащили его в сторону и он там с ними о чемто беседовал. Похоже, Шера тут хорошо знают. Я спешилась и переминалась рядом с Хаммером, почесывая Альфа за ушком, ожидая пока Шер в сторонке закончит свои разговоры. С одной стороны было конечно любопытно, но с другой, я уже так задолбалась от всей этой суеты, что просто сил не было вмешиваться.

Вдруг сзади послышались шаги и мелодичный женский голос.

 А это еще что за ободранцы?

Я оглянулась, я увидела очень красивую стройную блондинку в шелковом платье, стоящую в сопровождении трех мужчин. Это она о нас чтоли? Почему это мы ободранцы интересно? Все нормально одеты, уж не хуже, чем она. Ну, точнее ято похуже, конечно, но я же в джинсах. Да еще Мертон в своей белой хламиде однозначно выделялся.

 Лэрра Илманиэль, это спутники Шермантаэля. Он появился сегодня наконецто, и притащил с собой вот этот сброд. Угодливо отозвался один из ее сопровождающих.

 Ах, Шермантаэль? А это девка, его новая шлюха чтоли? И где он только ее подобрал? Она презрительно сморщила идеальный носик и оглядела меня с ног до головы.

Уууу, а вот это она зря. Я бы еще стерпела ласкательное слово "ободранцы", чего уж там, я нежно люблю драные джинсы, в которых дырка на дырке, так что это меня ничуть не задевает. Но вот ТАК обзываться ей не стоило. Моя группа дернулась, и ктото зашипел, собираясь ответить, но я подняла руку, призывая к тишине.

 А вы кто такая? Не желаете представиться? Я ласково на нее посмотрела.

 Смертная, кто дал тебе право со мной заговаривать? Ее перекосило. Впрочем, ладно, чего еще ждать от всякой швали, ни малейшего представления о правилах поведения. Я леди Илманиэль вер Салаб, официальная фаворитка Владыки темных эльфов.

 Аааа, протянула я поскучневшим голосом. Всего лишь королевская шлюха, которая в каждой встречной женщине надеется найти коллегу по работе. А я то думала. За моей спиной раздалось дружное сопение, похоже, мои сопровождающие сдерживают смех. Нуну.

 Что?! Взвизгнула блондинка. Да как ты смеешь? Она начала переходить в ультразвук, ишь как неприятно правду то о себе слышать. Да я тебя с землей сравняю, мразь.

Я оглянулась на Шера, который только сейчас обратил внимание на это представление и направился в нашу сторону. А потом повернулась к светлым эльфам.

 Уважаемый, Эдельхир, а вы случайно не подскажете мне, по эльфийским законом какое наказание полагается за оскорбление члена королевской семьи иностранного государства? Я решила не изобретать велосипед, а воспользоваться беспроигрышным вариантом запугать и поставить на место с помощью чудесной вещи, а именно юриспруденции.

Эльфийка услышав мои слова резко замолчала. Но после секундной паузы вновь завелась.

 Это кто это тут королевской крови? Уж не ты ли? Так всех членов королевской семьи людей я хорошо знаю.

 Лэрра Илманиэль, перед вами младшая ненаследная принцесса аэрлингов Алета из королевского рода Бертиль, принцконсорт рода Бертиль Ил`марей вас КортаХонер. Ну и представлюсь сам, потому что меня вы, кажется, тоже не признали. Я Эдельхир ирн Элринор из рода Эйвэ, брат Властителя светлых эльфов, а это мой сын, Анорэдель ирн Элринор из рода Эйвэ.

Блондинка спала с лица, а ее спутники заметно поскучнели. Наверное, наказание всетаки существует, вот обязательно узнаю какое. Хорошо бы эту милашку розгами выпороть, а то, похоже, ей за всю жизнь никто даже пальчиком не погрозил. Тут до нас, наконец, дошел Шер. Конец беседы он слышал, но все решил уточнить остальное.

 В чем дело? Его голос звенел сталью. Ух ты, я его таким еще никогда не слышала.

 Да ни в чем особенном, просто вот этот господин обозвал нас сбродом, а вот эта дамочка сказала, что мы ободранцы, назвала меня твоей шлюхой, мразью и пообещала сравнять с землей. Наябедничала я, ласково глядя в глаза этой Илманиэль.

Судя по ее полуобморочному виду, взгляд у меня был такой же ласковый как у гюрзы.

 Вот как значит. Лэрра, отец непременно узнает о вашем недостойном поведении и сам решит о подобающем наказании. Голос Шера замораживал кровь. Круто, тоже хочу так научиться. Вы опозорили нас перед представителями двух иностранных королевских семейств.

Так, чтото я потеряла нить разговора, причем тут отец Шера. Он у них тут какаято шишка чтоли, отвечающая за наказания? Интересно, хватит ума у Шера не проболтаться о нашем браке, или ему приспичит похвастаться, что он на принцессе женат?

 Где отец? Тем временем спросил Шер.

 Он сейчас с дружественным визитом у Властителя в Светлом Лесу. Услужливо доложил один из спутников фаворитки. Она сама испуганно молчала и кусала губу.

Шер поморщился и повернулся к нам.

 Пойдемте, вам покажут ваши комнаты. Стал он давать распоряжения. Сегодня уже поздно, поэтому ужин вам всем принесут в ваши покои, а завтра буду рад вас всех видеть за общим столом, вас проведут. Алета, Хаммера отведут в конюшню и позаботятся о нем, а твою мебель отнесут во дворец, потом решишь, куда ты ее поставишь.

Тут же ко мне подбежал ктото из слуг и попробовал взять у меня повод, чтобы увести Хаммера. Я погладила своего вороного, шепнула, что я его люблю, и завтра зайду проведать, а сейчас пусть идет отдыхать.

 Альф, сходи с Хаммером, проверь, чтобы там не обижали нашу птичку, а потом найдешь меня во дворце. Я снова погладила их обоих, и отдала повод конюху. Конюх зябко поежился, оглядев рог и копыта моей "птички", но послушно повел Хаммера кудато в сторону. Альф выступал рядом очень гордый и довольный, и лукаво поглядывал на Хаммера, что мол, понял? Я тебя охраняю, птичка.

 Лэрра, господа, Шер кивнул фаворитке и ее спутникам, и пошел в сторону крыльца.

 Ваше Высочество. Блондинка присела в реверансе, а ее сопровождающие поклонились.

Чего? Высочество? Шер его высочество? Я неверяще смотрела ему в спину. И я это узнаю только сейчас? То есть за все то время, что мы были рядом, он даже не посчитал нужным мне ничего объяснить и сказать? Не нашел одной минуты, ни на Земле, ни здесь? Аристократ он значит? И домик у него большой, места для всех нас хватит? И невесту ему, значит, родители найдут, а на мне он жениться ну никак не может? Ну, еще бы, на простой обычной землянке, без титула, конечно не может. А вот как в принцессы попала, так сразу я ему сгодилась, и значит он первым мужем стать должен? А я то дура!!! В душе поднималась глухая обида.

Я молча проследовала за всеми в сторону дворца. Мы прошлись по коридорам, в какихто комнатах Шер расположил гнома, орка и Мертона. Какуюто комнатку отвел на двоих для моих телохранителей. Одни отдельные большие покои выделил для трех светлых эльфов. Я молчала всю дорогу, потому что обидно было до слез. Потому что только сейчас я поняла, что меня оказывается, он все это время просто использовал. Наконец Шер остановился у дверей, и приглашающе открыл ее передо мной и Илмаром.

 Проходите, это мои покои. Я молча вошла. Алеточка, ты пока поживи здесь, со мной? А завтра я дам указания, чтобы для тебя приготовили отдельные комнаты, все как ты хотела с гостиной, кабинетом. Илмар, для тебя спальня вон за той дверью, располагайся. Завтра тебе тоже приготовят отдельные комнаты.

Илмар насупился, и собрался чтото сказать, но я его перебила.

 Шермантаэль, ты ничего не хочешь мне сказать? Я спокойно смотрела на него и не понимала, почему я все это время считала, что мы такие прямо близкие друзья, и я могу ему во всем доверять?

 Что? Он вздрогнул от моего тона. О чем ты?

 Я спрашиваю, ты ничего не хочешь мне объяснить? Ты действительно принц темных эльфов?

 Ну да. Он пожал плечами. Я действительно кронпринц темных эльфов. И как только отец вернется, я познакомлю тебя с ним.

 Понятно. То есть ты считаешь, что ты поступил нормально, скрыв от меня это? Я произносила слова с ледяным спокойствием. То есть, потвоему, то, что я узнаю это только сейчас, это совершенно нормальное явление? И за все то время, которые мы жили у меня дома, и потом, уже здесь, у тебя не нашлось одной минуты, чтобы мне об этом сказать?

 Малышка, ну подумаешь, ничего же страшного не произошло. Ну, подумаешь я принц, это ведь ничего не меняет. Он начал нервничать.

 Да нет, Шер, меняет, и очень многое. Ты ведь поэтому так испугался тогда изза браслета, когда подумал, что я собираюсь за тебя замуж? Ну, как же, обычная простолюдинка, и вдруг собирается обручиться с тобой, кронпринцем. Так? Он отвел глаза. А как только выяснилось, что меня приняли в королевский род аэрлингов, так я сразу же стала достаточно хороша для тебя? Ну, естественно, принцесса… Ровня, такую и папе не стыдно показать. Ну же, что ты молчишь?

Шер смотрел в сторону, переминался с ноги на ногу и хранил молчание.

 А позволька еще коечто у тебя узнать? Почему ты не сообщил королеве Лармене о своем титуле? Ведь ты же должен был понимать, что если бы она знала об этом, то ни о какой казни над тобой и речи бы не велось. В самом худшем случае придержали бы и попросили выкуп. И ты не мог этого не знать. Ведь так? Но ты молчал, и позволил мне пойти на эту идиотскую затею с замужеством. Ведь Илмара я действительно спасала, он то не принц, его бы просто тупо казнили. Но ты? Тебе ведь ничего не грозило. И тут меня осенило. А она и знала… Не могла не знать имени кронпринца большого государства. Так значит… Вот, что она имела ввиду и вот почему меня так внезапно удочерили. Я горько рассмеялась, вспомнив все взгляды и полунамеки королевы.

Господи, какая же я идиотка. Ой дурааа! Пыжилась изо всех сил, чтото пыталась изображать из себя, помочь комуто. А оказывается все так просто… Аэрлинги приняв в семью безродную девчонку, подстроили этот дурацкий суд, и я повелась. А они породнились с дроу, ничего не потеряв, а наоборот, только выгадав и от того, что меня приняли, и от того, что свадьбу эту подстроили. А я теперь с двумя мужьями, ни одному из которых не нужна я сама, а только то, что они оба выиграли от этого брака. Илмар жизнь и свободу. А Шер, а кстати, а что выиграл от этого брака Шер?

 Ну же, Шермантаэль Дор"Оровиль из рода Рейнольдов, не хочешь мне ничего объяснить? Зачем тебе понадобился этот брак? Тебе тоже выгодно было породниться с королевским родом Бертиль? Да? Небось, твой папочка даже рад будет, не думаю, что многим эльфам удавалось породниться с аэрлингами. Я с трудом роняла слова, а в горле стоял комок.

 Малышка, ты не поняла, все совсем не так. Выдавил Шер, и сделал ко мне шаг.

 Не подходи ко мне, я резко отступила назад. Что я не поняла? Ну, объясни мне, что же я еще не поняла? Зачем тебе все это понадобилось? Ведь я сама тебе никогда не была нужна, так, милая девчонка, с которой можно похихикать, подурачиться, еще и жизнь спасла, да и домой добраться помогла. Ты ко мне никогда не испытывал даже легкой влюбленности, так что не надо ляля, это только я думала, что мы друзья. Так в чем же твоя выгода от этого брака? Я судорожно вздохнула. Все, не могу больше, пора прекращать этот бессмысленный разговор, все и так ясно. Ваше Высочество, у вас во дворце найдется одна комната для меня? Отдельная. Я ни минуты не хочу находиться рядом с вами, и уж тем более жить в ваших комнатах.

 Алета, ты не поняла, не надо так. Пожалуйста. Шер снова попробовал подойти ко мне и обнять.

 Не трогай меня! Я почти закричала на него. Я думала, что мы с тобой друзья, доверяла тебе, а ты, оказывается, все это время просто использовал меня. Я тебя видеть не могу. Есть комната? Если комнаты закончились, то я лучше в городе сниму в гостинице чтото, но рядом с тобой я и секунды не хочу находиться.

Комната нашлась. Шер с каменным лицом проводил меня до какойто комнаты в конце коридора. Илмар попробовал сунуться ко мне со словами, что он мой муж, я должна ночевать с ним рядом, потому, что он не доверяет никому.

 Исчезни, рыкнула на Илмара, так что он даже шарахнулся от меня. Я хочу побыть одна, это так трудно понять? И никому ничего я не должна, ясно? И уж меньше всего я должна чтолибо вам. Свободу получили, крылья обрели, выгодных родственников завели все, живите счастливо, а меня оставьте в покое! Меня уже несло, истерика набирала обороты, но остановиться я просто не могла.

Причем я отчетливо понимала, что это именно истерика. И мне нужно просто остановиться, перестать накручивать себя все сильнее и сильнее, но я не могла. Это уже была снежная лавина, которая неслась вниз, и пока не снесет все на своем пути и не исчерпает себя, бороться с ней бесполезно. Может, если бы Шер попытался сказать чтото вразумительное, объяснить чтото такое, что звучало бы убедительно, я бы остановилась. Но он молчал и отводил глаза. А это означало, что я во всем права. И я с грохотом захлопнула за собой дверь. Чуть позже прибежал Альф и стал скулить под дверью, когда я не открыла, думая, что это снова Шер или Илмар. Потом принесли ужин, и опять я открыла только после того, как слуги стали долбиться, чуть ли не с криками, что еда остывает. Мы с Альфом поужинали и легли спать.

Ночью раздался тихий стук в дверь.

 Алеточка, открой, поговори со мной. Раздался тихий голос Шера. Малышка, выслушай меня, пожалуйста. Все совсем не так, ты не поняла. Ну, дай же я объясню тебе, открой, прошу тебя.

Я накрыла голову подушкой и промолчала. Хватит с меня. Чего уж теперь, сама виновата. В конце концов, Шер никогда и не пытался меня убеждать в том, что мы друзья или, что я чтото значу для него. Ну, подумаешь, воспользовался ситуацией, чтобы заключить политически выгодный брак с представительницей королевской семьи аэрлингов. Так на то он и принц, точнее кронпринц. Политики они все такие, и неважно, из какого мира цель оправдывает средства. Вот и женился Шер политически грамотно, как только выяснилась, что в качестве невесты я выгоднее, чем просто приятельница, и могу в чемто, ведомом только ему, принести больше пользы, чем та его невеста, о которой он упоминал. Вот еще тоже, какаято еще девушка оказалась в дураках, точнее в дурочках. Кто ж ее знает, может онато в Шера как раз и влюблена, кто их этих дроу разберет.

Ну и черт с ними со всеми, потерплю годик или сколько тут положено в статусе жены, а потом оформим развод. Все равно недолго осталось, буквально через несколько месяцев начнется новый учебный год, и я поступлю в магическую школу. А завтра шопинг, ничто так не залечивает душевные терзания и расстройства как с чувством, толком и расстановкой потраченные деньги. Я, наконец, успокоилась. Тьфу, нашла изза чего переживать! Баиньки, а то завтра синяки под глазами будут. И первым делом надо будет с утра извиниться перед Илмаром, и объясниться с ним. А то чувствую себя последней стервой, окрысилась на него ни за что, ни про что, а у него такие глаза стали. Прямо избиение младенцев, эх, неудобно как перед ним.

Утром я проснулась замерзшая, голодная, и с жаждой новых впечатлений. Не буду я Шера убивать, пусть живет редиска ушастая. Но и сама рассказывать о себе никому не буду, а уж ему особенно, фигушки. Доверие оно не бывает односторонним. Быстро умывшись, я снова влезла в джинсы, футболку и достала свои земные мокасины. Надо идти завтракать.

 Альф, пошли добывать харч. Ты как насчет того, чтобы съесть слона? Чур, одна нога и хобот мои, остальное все тебе. Я подмигнула своему лохматику.

Ответом мне было изумленное выражение морды, на которой явно читались два вопроса. Кто такой слон? И ты, подружка, уверена, что мне хватит этого всего остального? А то может, ты мне и хобот с ногой пожертвуешь, а сама травки пожуешь?

Как только я захлопнула дверь в свою комнату, в конце коридора немедленно открылась дверь из покоев Шера и, собственно, выскочил он сам. И чтото видок у него был не сильно цветущий, а слегка помятый и с черными кругами под глазами. Ночь не спал чтоли, переживал поди? Ну и подумаешь, сам виноват. А вот и не жалко мне его совсем. Следом за ним из комнаты выглянул Илмар. Ой, а вот перед Илмаром неудобно, надо извиниться.

 Привет, мальчики. Я помахала им рукой. А нас кормить будут или как? Если или как, то мы с Альфом категорически против.

Я подошла к ним. Шер стоял и молча напряженно смотрел на меня, и Илмар тоже смотрел, но обиженно.

 Илмарчик, иди сюда мой хороший, я тебя поцелую. Ты не обижайся на меня, что я на тебя вчера накричала. Это нервный стресс, а характер у меня плохой и буйный, ты к этому привыкай. Я потянула Илмара за рубашку, вынуждая наклониться, и чмокнула в щеку.

 А мне ты скажешь чтонибудь? Тихо спросил Шер.

 И тебе скажу, чего ж не сказать. Убивать я тебя не буду, и даже ругаться с тобой больше не буду, не бойся. Проехали, что было, то было. Все равно ж у нас брак фиктивный, годик то мы все в состоянии потерпеть. Я улыбнулась. И у нас на сегодня куча дел, ты как, с нами или выделишь нам провожатого? Мне нужно в банк, в магазины, ну и просто погулять.

Шер криво улыбнулся. И мы пошли завтракать, забрав по дороге всю нашу компанию. Альфа один из слуг увел на кухню, и я сказала ему, что ладно, пусть сам ест слона целиком, а я чайком с плюшками обойдусь, и Альф радостно ускакал. А вкусно кормят во дворце, мне понравилось. Стол к завтраку был накрыт весьма обильно, что называется первое, второе и компот. И я с огромным удовольствием съела кусок вкуснейшего пирога с вишней и блаженно улыбалась. Сейчас бы еще чашечку кофе, вместо той травяной отравы, что они туту пьют, но это я потом себе организую, а пока и так все неплохо. А дальше я просто наблюдала за остальными завтракающими, и уважительно присвистнула, мысленно разумеется, оценив объем съеденного орком и гномом. Тут все было по суворовски завтрак съешь сам. Впрочем, чтото мне подсказывало, что и ужин они не отдадут врагу.

В качестве провожатого Шер пошел с нами сам. Я, как обычно, повесила свою сумку на Альфа, который довольно улыбался сытой мордашкой, натянула куртку и мы пошли. Шагая по коридору, я тихонько, не привлекая ничьего внимания, сунула в руки Эдельхиру внушительный кошелек с золотыми монетами, и выразительно показала глазами на его спутников, слегка задержав взгляд на Мертоне. Понятия не имею много это или мало по местным меркам, но в любом случае, им нужно купить одежду, коней, оружие, да и Мертона я на них повесила. Так что ничего страшного, я не обеднею. У меня денег сейчас просто немеряно, и вот как раз ихто мне и нужно положить в банк. Мне вывели Хаммера, который под смешки эльфов послушно преклонил передо мной колени, и как только я взгромоздилась, мы тронулись в путь.

По дороге было решено, что в городе мы разойдемся. Я с Шером и Илмаром в одну сторону, ну и понятное дело с моими телохранителями, эти за мной хвостом следовали, а все остальные в другую. Как меня заверил Эдельхир, город они хорошо знают, и сами справятся. И вот ехали мы по городу, и сворачивали шеи, точнее я ехала, остальные шли, да и шеи сворачивали мы все, кроме Шера. А Шер спокойно исполнял роль экскурсовода.

Город мне понравился. Красивый такой город, добротный. Каменные двухтрехэтажные дома из темного камня за заборами с садиками. Чистые мощеные улицы. Много магазинов, таверн, статуй и даже фонтанов. Несколько мрачновато после светлого и радужного города аэрлингов, но все равно, впечатление Дакарт производил. Такая мрачноватая мужественная красота, примерно как в старинных городках Чехии с их очаровательными особнячками. Не готика конечно, но красиво, понастоящему красиво.

И вокруг толпы темных эльфов, которые с интересом поглядывали на нас. Оценивающе осматривали крылья аэрлингов, с восторгом смотрели на мощь Хаммера, с улыбкой оглядывали улыбающуюся зубастую мордашку Альфа. Лично я такого интереса не вызывала, скорей брезгливое недоумение. Выгляжу то я как человек. Какой бы я там богиней, приемной аэрлингицей и не понятно еще кем не была, но выглядела я как обычная рядовая человеческая девушка. Причем обычная девушка, особой красотой не блистающая, да еще и одетая не пойми во что, и на фоне стройных, рослых, и по настоящему красивых эльфиек, я выглядела не так чтоб впечатляюще.

Шопинг мы начали с магазина одежды, причем мужской. Потому что я то, хомячиха запасливая, и теплые вещи я с Земли взяла, так что сейчас мне было хоть и не жарко, и пар изо рта шел, но и не так, чтобы дуба дать. Хотя конечно в кожаной куртке прохладно, надо было бы свитер под нее надеть. А вот моя команда медленно, но верно покрывалась сосульками. Вид брутальных крылатых мачо с красными носами выглядел грустно, поэтому было решено, что сначала утепляемся, а потом все остальное.

 Шер, а чего так холодното? Я както ожидала, что у вас тут тоже тепло, как у аэрлингов. Не выдержала я, и зябко поежилась.

 Ну, потому что долина Аэллера намного южнее, да и закрыта она в горах. Спокойно объяснил Шер. Там тепло. А сейчас еще только последний месяц Сезона прохлады. Вот сейчас закончится Хелмант, начнется Сезон ожидания расцвета, и начнет теплеть.

Я задумалась и стала прикидывать, какой же сейчас месяц по земному. Посчитав примерный срок, который я провела в долине аэрлингов я пришла к выводу, что сейчас середина февраля, скорее даже вторая половина. Мде, зима, однако. Снега хоть нет и то хорошо. Погода была примерно как в Европах, прохладно, но чисто и сухо. Но все равно холодно, я шмыгнула носом. Черт, еще простудиться, только не хватало.

Мы зарулили в какойто магазин, на витрине которого были выставлены мужские манекены. Хаммера у меня забрал выскочивший из магазина портняжка, и привязал к деревянной стойке снаружи, а нас почтительно пригласил внутрь. Подумав пару секунд, я сняла с Альфа сумку, и присев перед ним на корточки заглянула в глаза.

 Альф, дружочек, ты останешься с Хаммером снаружи. Охраняй нашу непарнокопытную птичку. А то вдруг его ктото захочет украсть у нас, как же мы без него? Я на тебя рассчитываю.

Альф скорбно фыркнул, показал Хаммеру язык, но послушно подошел и сел рядом с ним. А вот эта подлая "птичка" весьма ощутимо уколола меня рогом в попу, как только я встала.

 Хаммер! Я погрозила ему кулаком. Джинсы порвешь, изверг. Я же люблю тебя, и переживаю, чтобы с тобой ничего не случилось. А ты?

Шер с улыбкой наблюдал за нами, стоя на крыльце. Я украдкой взглянула на него, он так и собирается от меня ни на шаг не отходить? Уж на крыльце то магазина, да еще под охраной монимонта мне ничего не грозит. Разобравшись со своей живностью, я прошла мимо Шера и собралась войти в магазин, как он вдруг схватил меня сзади, подтащил к себе и крепко обнял, уткнувшись носом мне в макушку. Мы помолчали.

 Я доверяю тебе. Я никому во всех мирах не доверяю так, как тебе. Просто я безумно боюсь тебя потерять, и да, я воспользовался этой возможностью. Не мог не воспользоваться. Пойми меня? Потому что ты нужна мне. Прими как данность я не могу без тебя. Он развернул меня к себе и заглянул в глаза. Прости?

 Шер, да ты не переживай, я просто сорвалась вчера и наговорила лишнего. Я не считаю тебя врагом. Это был обычный нервный срыв, истерика. Я ободряюще улыбнулась ему.

 Малышка, ты просто не понимаешь. Моя свобода не принадлежит мне, хочу я или нет, меня бы никто не стал спрашивать. Нашли бы мне выгодную по политическим соображениям невесту и все. И ты даже не представляешь, как я счастлив, что ею вдруг смогла стать ты. Не отталкивай меня, я все для тебя сделаю, все, что ты захочешь. Просто позволь мне это? Он наклонился и выдохнул мне это практически в губы.

Ох, коленки предательски ослабли. Когда вот такой вот красавец смотрит в глаза и практически касается моих губ своими, то както трудно думать и сердиться. Так, взяли себя в руки, и дышим, дышим, а то и легкие както работать вдруг отказались.

 Мир? Пусть все будет как раньше? И этото змей искуситель с темными кругами под глазами легонько поцеловал меня.

Уууу, ноги, предатели, а ну возьмите себя в руки, я ж сейчас просто сяду тут на крылечке.

 Уговорил, мир. И все равно, ты дурик ушастый, хоть и высочество, ты знаешь об этом?

 Знаю. Он кивнул. Так значит, ты простишь меня? Совсем? И мы снова будем спать вместе?

Тьфу ты, черт. Кому что, а вшивому баня. А ято тут уши развесила, думала лямур, тужур, романтик, что ему нужен доступ ко мне, а ему нужен доступ к телу. Мозг стремительно вернулся на место, и организм снова заработал нормально.

 Я подумаю. Я отстранилась. Пойдем, а то холодно. И я зашла в магазин.

А наши спутники тем временем уже затарились по полной программе. Портной, смазливый светловолосый эльф, только что в экстазе не бился, когда мои крылатики стали выбирать себе вещи именно у него. А уж учитывая, сколько мы всего навыбирали, то, наверное, в таком же экстазе бился и его бухгалтер, магазинчик то весьма не дешевый. Так, а вот над этим стоит поработать.

 Уважаемый, а как вы смотрите на то, что часть суммы пойдет как бартер? Обратилась я к портному.

 Какой бартер? Сделал он стойку.

 Ну как какой? Хороший, конечно. Фирма веников не вяжет, так что все будет в лучшем виде. Вот вы видите сейчас этих очаровательных крылатых юношей? Портной кивнул. А много подобных им вы видели за свою жизнь?

 Ни одного. Честно ответил портной.

 Вот именно. Потому что они аэрлинги. Так вот, через некоторое количество времени сюда постепенно будут прибывать еще подобные экземпляры. И как вы понимаете, им всем нужен будет гардеробчик по местной моде. И с учетом физиологии. Ну там плащики специфичные, рубашечкикурточки определенного покроя. Сечёте?

 Секууу. Протянул портной и окинул моих мальчиков плотоядным взглядом.

 Вот смотрите на этих двух потрясающих моделей. Я выдвинула вперед Делана и Кирама. Они к вам могут прийти еще парутройку раз, с тем, чтобы вы использовали их в качестве подопытных экземляров. Ну, мерки снять, проверить удобная ли у вас одежка получается, и так далее. Ну, что я рассказываю великому мастеру прописные истины. Я решила подсластить червячка на крючке. Вам это виднее. Тогда у вас будет или некоторый запас уже готовых вещей, или же вы будете четко знать, как подогнать быстро, качественно и именно там, где это нужно. А вы соответственно часть одежды, которую они выбрали сейчас, подгоните под них и отдадите в качестве оплаты за их работу в качестве моделей. Годится?

 Годится. У портного непроизвольно сжимались и разжимались пальцы, и видно было, что мысленно он уже снимает мерки и что там еще снимают с моделей.

 Мальчики, вы все поняли? Обратилась я к своим невозмутимым телохранителям, и они молча кивнули.

Вселенское спокойствие они познали давно, практически с начала работы на мою скромную персону, но его же надо продолжать развивать. Вот пусть и займутся, заодно при деле будут, да и денег на булавки себе подзаработают. Будем делать из подкаблучников мужчин. Надо будет потом их еще на тренировки с мечами загнать, да и Илмара заодно, я перевела взгляд на блондина. И он тихонько попятился и постарался скрыться с линии огня за спиной у Шера. Мда, Илмару дзэн еще только предстоит постичь. Ничего, я займусь этим, никуда не денется. И я полезла в сумку за деньгами, чтобы оплатить покупки, но Шер перехватил мою руку и укоризненно посмотрел.

 Алета, ты в своем уме? Ты собираешься платить за все это сама?

 Эм, ну да. Это ж мои телохранители, и мой муж. Я кивнула на Илмара.

В общем, оплатил все покупки Шер, за вычетом стоимости одежды для Делана и Кирама. И мы пошли в женский магазин. Я решила, что много вещей набирать не буду, пару платьев, рубашки, и самое главное местные брюки. Так как зад морозить в платье и ездить в нем же верхом я никакого желания не испытывала. Посему, наплевав на все приличия, о которых мне толковал Шер, я выбрала себе пару мягчайших кожаных штанов в обтяжку. Лосины не лосины, но обтягивают весьма и весьма. Зато удобно и тепло. Могу я показать хорошую фигуру? К ним набрали мне несколько рубашек, теплую кожаную куртку на меху с кучей клепок, и меховой жилет из какойто местной зверушки похожей на норку, который я сразу же натянула поверх своей косухи. И вняв уговорам Шера, взяла пару платьев, для соблюдения приличий. Причем платья мне пообещали принести домой после подгонки. Потому что, несмотря на мою хрупкую фигуру, оказалось, что эльфийки еще хрупче меня в верхних девяносто, но при этом ощутимо выше.

В обувном мы набрали всем обувь. Со мной опять вышла проблема, так как таких маленьких сапог у них не оказалось, все были мне велики в среднем на пару размеров. Поэтому мы все заказали, оплатили, и ушли.

Потом был банк. Оооо, банк это банк. Как мне объяснил Шер, все банки в Альзерате держат гномы. И это не просто банки, а целая сеть. То есть, придя в любое отделение банка, в любом городе, можно снять со своего счета требуемую сумму. Достаточно предъявить свою личность и каплю крови, для подтверждения, что я и есть та самая личность, что является владелицей этого счета. Кроме того, можно взять вексель, чтобы не таскать с собой тяжелые кошельки, и предъявлять к оплате эти векселя. Короче цивилизация банкиров форева.

Отделение банка в Дакарте представляло собой монументальное приземистое здание из темного камня. Сосредоточенные гномы в форменной одежде сновали с деловым видом, а за несколькими столами заседали суровые клерки. Я выбрала одного и, подойдя, присела к его столу.

 День добрый уважаемый, я хочу открыть у вас счет. Это возможно?

 Разумеется, госпожа. В каком металле? На какую сумму? На какой срок? Клерк взял в руки перо с бумагой и приготовился к работе.

 В золоте. Надолго. На большую.

 На большую… А поконкретнее? Гном поднял на меня глаза.

 На очень большую. А поконкретнее это надо будет сейчас считать, и боюсь, что долго. У вас есть отдельное помещение для этих целей? Я спокойно взирала на серьезного бородатого дядьку. Не объяснять же ему, что я понятия не имею, сколько у меня этой самой валюты. Я ж, не считая, складывала кошельки в сумку, и таких кошельков у меня много.

Клерк подозвал еще одного служащего, которого оставил вместо себя и мы проследовали в это самое отдельное помещение. Ребят я оставила ждать меня в холле, мне не хотелось афишировать свое благосостояние, а с собой взяла только Альфа. Меньше знают, спокойнее спят. В комнате, в которую меня привел клерк, стоял большой каменный стол, и несколько стульев, на один из которых он мне и предложил присесть.

 Прошу вас, леди, вынимайте ваш вклад, будем считать.

Ну, я и начала вынимать. И вынимала, и вынимала… Когда кучка на столе стала размером с самого гнома, а глаза гнома размером с блюдца, клерк закашлялся и сообщил, что ему потребуются помощники. Нажав на какуюто кнопку на стене, гном вернулся ко мне и продолжил наблюдать за моими движениями с немым удивлением. Короче мою скромную кучку считало пять гномов, и считали они долго. Наконец мы все зафиксировали, подписали договора, у меня взяли каплю крови из пальца, както ее магически тоже зафиксировали, и я поставила ею отпечаток пальца на договоре. Гном, рассыпаясь в любезностях, объявил, что я одна из самых крупных вкладчиков, и что они безумно польщены и все такое. А мне взамен кошельков была выдана магическая фигулька на цепочке, которая подтверждала мой вклад и позволяла снимать ежемесячно проценты по вкладу, если мне это понадобится сделать быстро, не только в отделении банка, а у любого представителя гномьего племени, не важно, купца или мастера. А ему потом банк компенсирует эту сумму.

В общем, мы остались очень довольны друг другом, когда я вдруг подумала, что наверно стоит оставить на хранение в банке и большую часть моих драгоценностей. О чем я и спросила гнома. Он расшаркался и сообщил, что, конечно же, для прекрасной леди они выделят самую замечательную ячейку, куда я смогу положить на хранение фамильное колье, или диадему, ну или что там у меня. И я начала вынимать из сумки "что там у меня". Гному поплохело, он стал обмахиваться и держаться за сердце, и нам пришлось снова пригласить тех пятерых дядечек, что помогали нам считать золотые монеты. Пока мы все это описали, оценили, и разложили по габаритам, прошло еще много времени. И ячейка мне понадобилась размером с хороший сундук.


Часть 2. Глава 14. | Алета | Глава 2.