home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 23

Во вторник после Дня поминовения Эйприл вернулась в ресторан следить за ходом работ, как будто ничего не произошло. Сама она кипела энергией, хотя это кипение и начало потихоньку затихать. Впрочем, совсем чуть-чуть, потому что никто этого даже не заметил. Все, кроме Майка, он уже успел узнать свою жену. У Эйприл был усталый вид, ей было тяжелее вставать утром, однако она продолжала заниматься делами. В пятницу утром он подшучивал над ней, что, мол, ей, наверное, вообще не суждено разродиться их ребенком. И вообще беременность — это просто уловка с ее стороны, чтобы он на ней женился. Они прожили в браке шесть дней и были счастливы.

Он приехал в пятницу во второй половине дня, когда сам закончил работу. Заехав в ресторан, он застал ее в кухне в обществе сантехника и электрика. Эйприл только что купила новую плиту и теперь обсуждала ее технические возможности, изучая вместе с ними инструкцию по установке. Майк подошел и обнял ее сзади.

— Как дела? — бодро поинтересовался он.

Он настроился на то, что выходные они проведут вместе, и кто знает, вдруг к понедельнику уже станут родителями. До родов оставалась пара дней, но ребенок наверняка лучше знает, когда ему появляться на свет. Докторша сказала, что Эйприл может даже переходить неделю-другую.

Майк заметил, что, разговаривая с электриком, Эйприл держится за спину. Когда они выходили из ресторана, Майк поинтересовался, что у нее со спиной, но Эйприл лишь пожала плечами — мол, не иначе как утром потянула спину, но на такие мелочи не стоит обращать внимания. Они решили немного пройтись, однако Эйприл всю дорогу потирала живот и все больше отставала от Майка. Внезапно она остановилась и вцепилась в его руку. Он с тревогой посмотрел на нее. Что-то явно было не так, хотя она и постаралась убедить его, что все в порядке.

— Что с тобой? — спросил он, глядя на нее с подозрением, когда она остановилась во второй раз.

— Наверное, судорога. Я сегодня таскала на помойку строительный мусор.

В ответ на такое заявление Майк закатил глаза и тряхнул головой. Впрочем, он был бы даже рад, если бы она родила прямо сейчас. Он устал ждать.

— Со мной сегодня такое весь день, — добавила Эйприл.

Майк внимательно посмотрел на нее.

— Послушай, а тебе не приходило в голову, что, возможно, у тебя начались роды? Я, конечно, не эксперт в этих делах, но, по-моему, у тебя все признаки.

В последнее время, чтобы не быть застигнутым врасплох, он тайком от нее почитывал соответствующую литературу. У Эйприл болела спина, и хотя она списывала боль на то, что якобы «потянула спину», на самом деле у нее начались схватки. Майк предложил взять такси, чтобы доехать до дома, и в тот момент, когда ему наконец удалось остановить свободную машину, Эйприл согнулась пополам. На сей раз это, вне всякого сомнения, были схватки. Эйприл была не в состоянии ни сдвинуться с места, ни сказать хоть слово.

— Ты специально все рассчитала, — сказал в шутку Майк, когда они сели в такси.

— У меня с собой даже нет часов. Я забыла их утром в ванной.

— Эйприл, — обратился к ней Майк с нарочитым спокойствием, на какое только был способен в эти минуты. Потому что на самом деле он был напуган. Что, если она родит прямо в такси или дома до приезда врачей? Что тогда ему делать? Он сделал глубокий вдох, чтобы успокоиться, и заговорил дальше: — По-моему, у тебя начались роды. Давай сразу поедем в больницу, пусть врачи тебя посмотрят.

— Не говори глупостей, — решительно возразила Эйприл, видя его испуганное лицо. Однако в следующее мгновение она вновь ощутила боль, и его предложение показалось ей очень даже разумным. Спина давала о себе знать весь день, сейчас же это была настоящая боль. Ощущение было такое, будто на нее что-то давит. Эйприл вопросительно посмотрела на Майка.

— Наверное, ты прав, — была вынуждена признать она и снова больно вцепилась в его руку. Майк тотчас же назвал водителю другой адрес — адрес клиники. И посмотрел на часы, чтобы знать регулярность схваток. Теперь они шли с интервалом в три минуты. Когда он сообщил об этом Эйприл, в ее широко раскрытых глазах читался ужас.

— Но ведь я еще не готова, — жалобно произнесла она.

— Неправда. Готова. Еще как готова. — Он нежно погладил ее по руке. Было видно, что Эйприл напугана, причем за всех троих — и за себя, и за ребенка, и даже за него.

— А как же ты? С тобой все в порядке? Если это и впрямь роды, ты останешься со мной или мне вызвать Элен?

Майк ни на секунду не поколебался. Рядом с ним сидела его жена, которая рожала их ребенка.

— Со мной все в порядке, я с тобой. Кстати, с тобой тоже все в порядке. — Он крепко взял ее за руки и принялся следить за интервалами схваток. С того момента, как они сели в машину, схватки у Эйприл стали сильнее и продолжительнее. — Я как знал, вот и приехал за тобой пораньше. Иначе ты бы родила прямо на полу ресторана. Неужели ты не поняла, что с тобой происходит?

Эйприл отрицательно покачала головой.

— У меня голова была занята другим. Я подумала, что просто потянула спину.

— Ну-ну, — с легкой нотой раздражения заметил Майк и велел водителю поторопиться. Увы, как назло, их такси застряло в пятничной пробке. — По-моему, у моей жены начались роды.

— Прошу вас, сэр, только не у меня в такси, — умоляющим тоном произнес водитель, глядя на них в зеркало заднего вида. Майк еще раз попросил его ехать быстрее. Эйприл к этому моменту уже была не в силах произнести ни слова, а лишь морщилась от боли и сжимала его руку.

— Может, мне позвонить Валери? — предложил Майк. Эйприл молча кивнула. Теперь обоим было понятно: это начались роды. Схватки были частые и энергичные, что неудивительно, судя по всему, они начались у нее еще утром. Майк позвонил Валери. Та сказала, что немедленно позвонит Пэту. Они приедут в больницу и будут ждать новостей. Майку оставалось лишь молить Бога, чтобы новости не были такими скорыми.

Когда водитель наконец подъехал к клинике, в глазах Эйприл читался ужас.

— Кажется, меня сейчас вырвет, — прошептала она. Глядя на нее, было нетрудно в это поверить. Майк покачал головой. Ему не нужно было объяснять, что это означает. Свое домашнее задание он выучил назубок. Это означала одно — ребенок был готов появиться на свет с минуты на минуту.

— Поскорее позовите сюда сестру или врача! — крикнул он водителю. Тот бегом бросился в приемное отделение, и спустя минуту из дверей, толкая перед собой каталку, показалась сестра — гигантских размеров афроамериканка с улыбкой от уха до уха и копной заплетенных в многочисленные косички волос.

— Первым делом нужно вытащить ее из машины, — решительно произнесла она. — Ну-ка, папаша, помоги мне, — добавила она, обращаясь к Майку. Тот кивнул.

— Кажется, началось, — пропищала Эйприл.

— Неправда, малыш подождет, — возразила медсестра. — Сначала мы тебя положим в больницу. Ты же не хочешь родить прямо в такси? Вот уж что нам меньше всего нужно!

Несмотря на боль, Эйприл невольно улыбнулась. Совместными усилиями Майк и медсестра пересадили ее в кресло-каталку. Майк рассчитался с таксистом, дав вдвое больше, чем тому причиталось, и, поблагодарив, бросился вдогонку за медсестрой, которая решительно толкала перед собой кресло с Эйприл. В отделении экстренной помощи Эйприл переложили на стол. К этому моменту боль сделалась нестерпимой, и она едва сдерживала крик. У нее спросили имя ее гинеколога, чтобы с ним связаться. Кроме того, чернокожая медсестра поручила другой сестре приемного отделения срочно привести дежурного акушера. Эйприл же она сказала, что ее сейчас осмотрят. Вместе с Майком медсестра сняла с нее джинсы и футболку, после чего Эйприл переодели в халат.

— Только не надо тужиться, — строго предупредила сестра, однако тотчас улыбнулась. От этой женщины исходила аура уверенности и спокойствия, которые тотчас передались и Майку. Впрочем, события развивались слишком стремительно, гораздо быстрее, чем ему хотелось бы.

— Я не тужусь, — процедила Эйприл сквозь стиснутые зубы. — Но мне трудно удержаться. Ребенок сам просится наружу. Мне дадут обезболивающее? Господи, как больно!

Она умоляюще посмотрела на Майка. Тот — на сестру. Та как раз закончила осматривать Эйприл и улыбнулась им обоим.

— Ребенок родится через пару минут, — с довольным видом сообщила она. — Анестезиолог за это время просто не успеет сюда добежать. Это твой первый ребенок? — спросила она у Эйприл. Та кивнула.

— Скажи, чем ты таким занималась, что даже не заметила, что у тебя начинаются роды? — спросила медсестра. С этими словами она потянула за край стола и, установив подставки для ног, помогла Эйприл принять удобное положение. Эйприл наблюдала за ее действиями полными ужаса глазами.

— Я относила мусор на помойку, — пролепетала она. — Я не могу сейчас родить ребенка! Я еще не готова! — неожиданно крикнула она, чувствуя, как на нее накатывается волна злости и страха одновременно. Она была на грани срыва, если бы не Майк. Он стоял рядом, сжимая ее руку.

— Готова, еще как готова! — спокойно возразила медсестра. — Скажу честно, к нам не часто поступают мамаши, которые не замечают, что вот-вот родят, потому что, видите ли, они таскают мусор. Ты работаешь на стройке? — спросила она с широкой улыбкой, а сама тем временем, не спуская глаз с Эйприл, принялась готовить инструменты.

— Нет, у меня есть ресторан, — ответила та, морщась от очередного приступа боли, хотя и нашла в себе силы, чтобы сдержать крик. Майк стоял рядом, растерянно наблюдая за развитием событий, а они развивались с пугающей стремительностью.

Медсестра повернулась к Майку. Врач пока не пришел, но, похоже, медсестра и без него знала, что делать.

— Папаша, не хочешь посмотреть на головку малыша? — спросила сестра.

— А что, она уже видна? — спросила слабым голосом Эйприл. Однако в следующий момент ее захлестнула волна такой нестерпимой боли, что она была готова взвыть. Майк схватил ее за плечи и, не в силах превозмочь любопытство, подался вперед. Между ног Эйприл действительно виднелась головка их малыша — с темными курчавыми волосиками. В следующий миг схватка отступила, и головка тоже слегка въехала внутрь.

— Ну-ка, папаша, держи ее за одну ногу, а я подержу за другую, — велела медсестра. — А ты, мамаша, тужься изо всех сил, слышишь? Еще пара минут — и твой ребеночек уже будет у тебя на руках. Потрудись немного, и все будет в порядке, — сказала она, обращаясь к Эйприл.

В следующий миг боль вернулась с еще большей силой. Эйприл принялась тужиться. На этот раз ребенок заметно продвинулся вперед, а еще через секунду выскользнул прямо в руки медсестре. Эйприл же издала протяжный вопль, от которого по спине у Майка побежали мурашки. Он в ужасе посмотрел на жену, но та уже улыбалась и плакала одновременно. Медсестра деловито вытерла ребенка и, запеленав в одеяло, вручила Майку.

— Получайте сына, — сообщила она. Личный гинеколог Эйприл не успела вовремя доехать до клиники, а больничный акушер подоспел лишь в самую последнюю минуту, чтобы перерезать пуповину. Майк с ужасом подумал о том, что они уехали из ресторана всего двадцать минут назад, а их ребенок появился на свет всего через семь минут после их прибытия в клинику. Водитель такси даже не подозревал, как ему повезло.

Майк наклонился над Эйприл и положил ребенка ей на грудь. Она нежно приняла малыша из его рук, после чего подняла глаза и улыбнулась ему. Несмотря на улыбки, в глазах обоих стояли слезы.

— Сэм, — прошептала Эйприл. Их малыш давно получил имя.

— Я же говорил тебе, что будет мальчик, — с гордостью произнес Майк, всеми силами пытаясь побороть предательские слезы. Малыша еще не взвесили, но было видно, что это крепыш. По прикидкам медсестры, весом не меньше четырех килограммов. И что самое главное, он проложил себе дорогу в этот мир сам, без посторонней помощи. Эйприл быстро пришла в себя и теперь утверждала, что все было не так уж и больно. В ответ Майк лишь закатил глаза. Лично ему роды показались чем-то вроде фильма ужасов, впрочем, он так и думал. Но еще больше его поразило чудо: как из тела одного человека на свет появляется другой, его собственный сын.

Пока врач перерезал пуповину, медсестра на минуту вышла из палаты, а когда вернулась, то посмотрела на Эйприл.

— Там целая толпа народа спрашивает про Эйприл Уайатт. Это ты? — спросила она и улыбнулась широкой материнской улыбкой, которая предназначалась обоим счастливым родителям.

— Да, была до недавнего времени, — ответила Эйприл, держа на руках младенца. Майк стоял рядом и с гордостью взирал на обоих. — А теперь я Эйприл Стейнман. Я вышла замуж в прошлую субботу, — уточнила она, обращаясь к медсестре. Та рассмеялась.

— Что и правильно сделала. Сейчас мы тебя немного приведем в порядок, а потом, если ты не против, они смогут к тебе войти.

Эйприл посмотрела на Майка, мол, что он на это скажет. Он кивнул, понимая, что это самый счастливый день в ее жизни, даже если и ожидала его с ужасом. Никогда еще он не любил Эйприл с такой силой, как в эти минуты. И не имел ничего против того, что ее родные придут ее поздравить. Потому что теперь ее семья — его семья. А также семья его сына Сэма. Навсегда.

— Хорошо, — ответила Эйприл. Ее начинал бить озноб, и медсестра укрыла ее теплым одеялом. К этому моменту ее ноги уже сняли с подставок. Медсестра же заверила ее, что озноб — это нормально и вскоре он пройдет.

Спустя минуту в палату вошли ее родные, до этого терпеливо поджидавшие в коридоре. Отец и Мэдди, Энни и Хизер и, наконец, мать и Джек. Небольшая палата оказалась забита людьми, и все как один охали и ахали, умиляясь новорожденному, и наперебой задавали вопросы Эйприл и Майку. Эйприл с блаженным видом держала сына на руках. Майк, как часовой, стоял рядом с ней и рассказывал всем, как он любит ее, гости же осыпали счастливое семейство поздравлениями.

Валери держала Джека за руку и со слезами на глазах смотрела на внука. Неожиданно Майк понял: господи, все прекрасно! Это была совсем не та жизнь, какая была у него в детстве. Сейчас он был с людьми, которые любили друг друга, любили его новорожденного сына, любили его самого. А малыш Сэм был, наверное, самым желанным ребенком в целом мире.

Проведя у постели Эйприл несколько минут, посетители ушли. Майк наклонился и поцеловал жену, склонился над сыном и, поцеловав, прошептал:

— Счастливого дня рождения, Сэм!

Разве кто-нибудь мог предположить, что за днем рождения, который некоторые из них считали худшим в своей жизни, спустя несколько месяцев последует счастливое рождение нового человека!


Глава 22 | День Рождения | Внимание!



Loading...