home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15

У ведьм «утро наступило» через полчаса. Мы с Эйлардом, который решил тоже подкрепиться, только успели доесть, как в ворота с Земли раздался звонок.

— О, ведьмы, — захихикал Филя. — Я ж говорил, что у них утро не поймешь когда.

Открывали мы вдвоем с Эйлардом. За воротами обнаружились две девушки лет двадцати на вид, и взрослая пожилая женщина.

— Вы хозяйка дома? — обратилась ко мне старшая.

— Да.

— Очень хорошо, — она без тени улыбки кивнула и попыталась войти.

— Извините? — я осталась на месте. — Вы ничего не забыли?

— Ах да, — она скривилась. — Просим у хозяйки перехода дозволения пройти сквозь ее дом в соседний мир. Но так как много мы заплатить не можем… Максимум, что мы можем дать за нас троих это шесть тысяч рублей.

— Хм, — я быстро глянула на мага.

Относительно расценок у меня предположений не было никаких. Гном тогда оставил колоссальную, на мой взгляд, сумму, а сколько это стоит на самом деле я понятия не имела.

— Я понимаю, что это очень мало, — женщина поняла мою заминку. — К сожалению, у нас нет возможности заплатить больше. Но, если вы согласитесь, то мы готовы компенсировать вам часть оплаты сверх денег травами.

— Хорошо, проходите, — я пропустила говорившую со мной ведьму и ее молоденьких спутниц. — Как долго вы пробудете в Ферине? Когда ждать вас обратно?

Не то чтобы я прямо так уж жаждала получить с них много денег. Просто не хотела сбивать планку, а то вдруг это всегда стоило дорого, а я начну брать копейки. На что тогда жить?

— Нам нужно три ночи. То есть сегодня, завтрашняя в полнолуние, и первая после него. К утру мы придем.

Мы с Эйлардом, который как телохранитель выступал за моей спиной, проводили ведьм через дом. Старшая, притормозив у круглого стола в холле, молча положила на него шесть тысячных купюр. Уже открыв им ворота в Ферин, я кивнула девушкам, которые за все время не произнесли ни звука.

— Счастливого пути.

— Пусть сила не покинет вас, — ответили они мне хором.

Я кивнула, спрятав улыбку. Сила… Где б ее еще взять, чтобы она меня не покинула? Я проводила ведьм, которые удалялись в сторону леса, задумчивым взглядом.

— Вика, — позвал Эйлард. — Смотри.

Я повернулась и увидела то, на что показывал маг. К воротам был прикреплен маленьким кинжальчиком какой-то лист бумаги, белеющий в темноте. Я прищурилась, разглядывая.

— Пойдем, почитаем в доме, — Эйлард вытащил кинжал и снял лист.

Как только мы вошли в дом, все сразу же прилипли к Эйларду, который нагло узурпировал бумагу. Нет, все же невыносимый тип. Вот какого черта он открывает двери в мой дом, забирает корреспонденцию, адресованную мне?

— Ну? Коли уж забрал, читай, — я кивнула на лист бумаги.

Эйлард хмыкнул, похоже, поняв мое недовольство, но проигнорировал. Прочитал… Своими словами пересказал нам… Мы все зависли, а маг сердито цыкнул языком.

— Плохо. Я надеялся, что успеет прийти ответ на мое послание в ковен магов.

— А когда ты успел его послать? — я вытаращилась на него. — Ты ж не выходил в Ферин еще. Где ты умудрился найти гонца?

— Ну почему не выходил? — он пожал плечами. — За ворота-то выходил, этого достаточно, уже территория Ферина. А послание… Магическое же.

— И что ты писал? — мне стало интересно.

— Ну, сообщил о себе, о своем пробуждении, о тебе, о том, что Источник по-прежнему на меня настроен. Спрашивал указаний, что делать дальше, — он поморщился. — Я ведь даже не в курсе, кто сейчас глава ковена.

— А почему плохо, что не успел получить ответ? Чем это грозит?

— Да ничем особо не грозит. Я, как маг, в большей степени подчиняюсь ковену, нежели королю. Но, тем не менее, хотелось бы иметь прикрытие и обсудить сначала вопрос с ними, а уж потом общаться с властями. Я… Понимаешь, Вик, — он потер лицо руками. — Я сейчас даже не знаю, жив ли кто-то еще из моего рода, не знаю что с финансами семьи. Могу быть уверенным только в сохранности своих личных средств, благо у гномов предусмотрено, что владелец может сгинуть на очень длительный срок. Не знаю, что из себя представляет нынешний король…

— М-да. Тимар, а кто правит-то? — я повернулась к оборотню.

— Король Албритт. Но я же его никогда не видел. Я и в столице-то никогда не был.

— А вот нам придется побывать, — я кисло взглянула на Эйларда. — Только мне что-то совсем не хочется начинать знакомство с вашим миром с короля.

Я забрала из пальцев мага лист и сама перечитала текст. В нем каллиграфическим почерком значилось, что Его Величество король Албритт изволит почтить госпожу Викторию своей аудиенцией, а также в ее честь будет прием и бал. И все это подписано снизу размашистой подписью. Вот так вот скромненько… В мою честь, но почтить меня аудиенцией. Кстати, откуда король знает мое имя? Происходить все это безобразие через четыре дня. А доставит меня туда представитель Королевского Двора, некий господин Илизар, который вручит мне приглашение на аудиенцию для меня, и приглашение на два лица на последующие разлекаловки, а так же введет в курс дела.

А в самом низу другой рукой, был приписан текст от этого самого Илизара, что не достучался, оставляет извещение и придет завтра снова, а пока заночует в Листянках.

Объявился сей господин утром, когда я мыла кухню, а моя команда ушла заканчивать работу с беседкой. Я надеялась, что он придет хотя бы часов в одиннадцать, и я все успею, но… Собственно, и открыли ему ребята, а я получила сего господина можно сказать в готовеньком виде, уже в кухне, куда его привел Эйлард.

— Это господин Илизар с посланием от короля, — прокомментировал маг.

Вошел темноволосый мужчина лет сорока. Обычный такой мужик, ничем не выделяющийся и не запоминающийся. Одет тоже довольно неброско, что удивительно для меня, все же он иномирянин, и я ожидала камзол, ботфорты и шляпу. А тут совершенно обычные узкие брюки, заправленные в жокейские сапоги, стального цвета рубашка, поверх нее черный сюртук. Единственное, что выпадало из облика, но опять-таки, для меня, перевязь с мечом.

— Здравствуйте, — я выключила воду.

— Проводи меня в гостиную и позови хозяйку, у меня к ней послание, — он окинул меня небрежным взглядом, отвел его, осмотрел помещение, задержав взгляд на панно в столовой, которое все еще лежало на большом столе. Оно уже было собрано, осталось только приклеить на место.

— Непременно, только руки вытру, — я хмыкнула. — Пойдемте, господин Илизар.

Проведя в гостиную, кивнула на диван, но он демонстративно проигнорировав это, сел в кресло.

— Давайте ваше послание, — подойдя к соседнему креслу, я тоже села и протянула руку.

— Милочка, я что-то не ясно сказал? — он повернулся ко мне. — Хозяйку позови.

— Я за нее, Виктория Лисовская, — я улыбнулась. — А теперь я готова прочесть ваше послание.

Эйлард в дверях тихо фыркнул.

— Что? Ты Виктория? — гость непонимающе взглянул на меня. — Что за глупые шутки? Господин Эйлард? — он нахмурился.

— Вы правы, шутка господина Эйларда и вправду не очень… Но, тем не менее, именно я Виктория Лисовская, и я внимательно вас слушаю.

— О! Прошу прощения, — Илизар встал и отвесил мне легкий поклон. — Меня ввел в заблуждение ваш наряд и то, что вы делали. Граф Илизар Вахрейский, посланник короля.

— Ничего страшного, это у меня такое хобби. Устаю, знаете ли, быть хозяйкой, иногда хочется сделать что-то и самой. Да и с прислугой нынче трудно, — я улыбнулась. — Как видите, я даже привлекла господина Эйларда к этому же развлечению. И очень приятно познакомиться.

Ну не объяснять же ему, что я тут и швец, и жнец, и на трубе дудец? И что прислуги у меня отродясь не было. И что уборку я всегда делаю именно в таком виде — обтягивающие трикотажные «велосипедки» и футболка. А Эйлард щеголял в бриджах и с голым торсом.

— О да, я вас понимаю, — он кивнул и присел. — Найти нормальную прислугу — это такая сложность.

— Гм, ну да, — я многозначительно кивнула. — Мы вас ожидали несколько позднее, так что прошу прощения за наш вид. Так что с посланием от короля? Эйлард, да ты тоже присаживайся, — я бросила взгляд на мага.

А Илизар расстегнул верхние пуговицы сюртука и вынул два пухлых конверта.

— Госпожа Виктория, имею честь от лица Его Величества короля Албритта передать вам сведения о предстоящих мероприятиях. Аудиенция для вас состоится через четыре дня в одиннадцать часов утра. Его Величество желает лично побеседовать с новой владелицей перехода между мирами. Далее, вечером того же дня состоится официальный прием во дворце для представления вас широкой общественности, после чего праздничный ужин. Вечером следующего дня будет дан бал в вашу честь, — он привстал и вручил мне конверты, запечатанные красной сургучной печатью.

— Я очень польщена столь неожиданным вниманием к моей персоне, — взяв конверты, я помедлила, не зная, что следует сделать. Сейчас вскрыть или потом?

Е-мое, да из меня придворная дама, как из козы балерина. Я даже вальс станцевать вряд ли смогу, а уж о том, как вести себя на королевском званом ужине, могу только догадываться. Там же этикет какой-то неимоверный, куча приборов… А я кроме обычных ножа и вилки могу использовать только ложку, да китайские палочки. Вот ведь влипла…

— Желаете прочитать и получить пояснения? — Илизар вопросительно смотрел на меня и на конверты. Ага, значит вскрыть надо сейчас. Ну ладно…

Вскрыла первый. На плотной гербовой бумаге было приглашение на бал для меня и сопровождающего лица. Все это очень красиво и витиевато расписано. Внизу личная подпись короля Албритта и печать.

Во втором конверте оказалось два листа. На первом сообщение о времени аудиенции для меня одной. На втором приглашение на официальный прием в мою часть и ужин, тоже на два лица. Все также заверено подписью и печатью короля.

— Господин Илизар, у меня вопрос… Нас доставите в столицу вы? Но, понимаете, дело в том, что я не могу покинуть переход еще три дня, так как через это время должны вернуться люди, и бросить их в другом мире я не могу. И… Мы успеем на все эти королевские мероприятия?

— О! — он сцепил пальцы. — Успеть-то мы успеем, только предполагалось, что вам понадобится это время для того, чтобы успеть приобрести наряды и освоиться.

— Ну… Наряды я смогу приобрести и на Земле. К счастью магазины здесь есть, в отличие от Листянок. Но как мы будем добираться в столицу? — Эйлард с интересом прислушивался, но помогать мне с беседой не спешил.

— Добираться мы будем мгновенной телепортацией, госпожа Виктория, насчет этого не беспокойтесь, — Илизар снисходительно улыбнулся.

— Позвольте уточнить, господин Илизар? — вмешался маг. — Вы маг или же у вас амулет переноса?

— Амулет, настроенный непосредственно на королевский дворец, так что к аудиенции мы успеем в любом случае.

— Господин Илизар, — это снова я. — Я предлагаю вам погостить в моем доме, пока мы ожидаем возвращения путешественников из Ферина. И прошу вас помочь мне вашими советами. Как вы понимаете, я землянка, и в Ферине дальше Листянок не была. Мне бы очень пригодилась ваша помощь в выборе подходящих фасонов для нарядов… Поймите правильно, я не знаю, как одеваются при королевском дворе Ферина, — я улыбнулась и стеснительно опустила ресницы, потом подняла их, строя глазки. Надо пококетничать с дядей, авось просветит, и я не буду выглядеть на приеме и бале как деревенская дурочка, только приехавшая в большой город.

— С превеликим удовольствием, госпожа Виктория, — Илизар улыбнулся. — Желаете, чтобы я описал вам наряды на словах, или сделал приблизительные наброски?

— Как вам будет удобнее, — я снова стрельнула в него глазками. — А пока, не желаете кофе? Чай? Обед будет позднее.

— С удовольствием выпью кофе. И я принимаю ваше приглашение. Пошлите вашего мальчика в Листянки, мои вещи остались в доме старосты.

В общем, мы вот так вот рассыпались в любезностях, Тима я попросила сходить за вещами королевского посланника и заодно прикупить свежего молока. Эйлард варил кофе и о чем-то спрашивал гостя, а я помчалась переодеваться и организовывать для гостя комнату. Вот и понадобилась еще одна гостевая спальня. Образцы картинок у меня уже были отложены, но обставлять раньше времени я не спешила, памятуя все тот же вопрос с уборкой. Но сейчас выбора нет. Комнату для гостя сделали в стиле сдержанной классики.

А потом меня ожидала увлекательнейшая беседа с Илизаром о моде Ферина. К моей радости выяснилось, что в столице дамы уже давно не носят длинные платья. Длина юбок оканчивалась примерно на уровне колена или чуть ниже. Также, вполне допускались открытые плечи. И слава тебе, господи, никаких кринолинов и корсетов, а то я очень переживала по этому поводу. Мужчины носили там нечто отдаленно напоминающие классические костюмы, принятые на Земле. Так что Эйларду при желании тоже можно было купить наряд здесь, но он сказал, что это не проблема, и купит его в столице, пока я буду на аудиенции.

А решение вопроса относительно меня выглядело так: золотистое платье, которое у меня уже имелось, подходило для бала, хотя и не обладало очень пышной юбкой. Да и Бог с ней, я все равно не умею танцевать их танцы. Еще одно платье, которое я нашла в чемодане прабабушки, мне предстояло надеть на аудиенцию. Облегающее платье-футляр с длинными рукавами и глубоким квадратным вырезом из бледно-голубого шелка, длиной до середины колена. И там же, обнаружился и потрясающей красоты наряд — длинное платье из темно-зеленого бархата, с длинными рукавами, но при этом с очень глубоким треугольным вырезом и открытой спиной. Полностью весь край выреза и спереди и сзади был отделан тонкой газовой тканью расшитой стеклярусом и маленькими жемчужинками. И такой же стеклярусной тканью отделаны рукава вверху в районе плеча и предплечья. Там ткань лежала широкой мягкой присборенной петлей с разрезом вдоль руки, открывая предплечье почти до локтя. Длинная юбка, расширяющаяся от бедра и опадающая мягкими складками… Короче платье такое, что я умирала от восторга. И вот его я собиралась надеть на прием и ужин. Господин Илизар мой выбор полностью одобрил, после демонстрации ему нарядов на вешалках.

И к моей величайшей радости и голубое платье, и это зеленое сели на меня идеально. У нас с прабабушкой оказалась одинаковые фигуры, только я на пару сантиметров выше, но это не помешало. А то, что платья винтажные, и им столько много лет, лично для меня добавляло им очарования. А прочим и знать необязательно.

А затем мы ждали ведьм, Илизар несколько раз прогулялся по округе на стороне Земли в сопровождении Тимара, выступающего экскурсоводом. Он пробегал в Ферине всего одну ночь полнолуния, а все остальное время, как обычно, был в человеческой ипостаси и обитал с нами. В день накануне прибытия ведьм и я выбралась с Эйлардом. Его отправила в парикмахерскую, где ему сделали приличную длинную стрижку. А сама сдалась в руки косметологов и маникюрных дел мастериц. Шутка ли, на королевский прием иду завтра…

И вот раннее утро, стук в ворота, уставшие ведьмы с полными рюкзаками из которых доносился запах трав. Одну большую охапку с разобранными на пучки травами они вручили мне. Что это за травы, лично для меня была загадка, но старшая ведьма уверила меня, что я смогу их сдать в лавку травников и их с руками оторвут.

Потом сборы, наведение красоты. Легкий макияж, голубое шелковое платье, бежевые лодочки на шпильке, бежевый же клатч. Волосы заплела в свободную косу колоском, так, чтобы она лежала на груди. Сумки собраны заранее, и сейчас мне оставалось только одеться, чтобы сразу с «корабля на бал». А именно — из моего уютного мирка во дворец на аудиенцию к королю. Звучит-то как, а?

Судя по плотоядному взгляду Илизара и оценивающему Эйларда, выглядела я хорошо. Эйлард, кстати, меня в подобном виде вообще в первый раз видел, до того я все время была или в джинсах и майках, или в домашних трикотажных вещах.

И вот мы во дворце. В ушах еще звучали последние мяукающие слова Фили о том, как он будет скучать, а мы уже перенеслись. Небольшая комната, не то кабинет чей-то, не то помещение для ожидания. Не успела я осмотреться, как Илизар куда-то нас повел. Дошли до каких-то дверей, и выяснилось, что это выделенная мне комната, а за соседней дверью покои для мага. Оставили сумки, и снова куда-то пошли. Я по пути оглядывала помещения дворца, но как-то вскользь все, так как мы нигде не останавливались.

И, тем не менее, впечатление дворец производил. Не Петергоф, конечно, но красиво, очень. Стены, обитые шелковыми тканями, изящная мебель, вазы, статуи, цветы. Наборный паркет из дорогих сортов дерева, а где-то мрамор, широкие лестницы, с ковровыми дорожками. Множество светильников и люстр. Только я не поняла принцип их работы. Свет был мягкий, рассеянный — тут явно не электричество, но и не живой огонь. И люди. Много людей. Холеные женщины в дорогих нарядах и драгоценностях. Правда платья не вечерние и не длинные, что меня не могло не радовать. Скорее, разновидности коктейльных с длиной чуть ниже колен. Мужчины в костюмах, но у всех оружие разной степени длины. У кого-то длинные тонкие мечи, у кого-то кинжалы. Часть встреченных людей были опознаны мной, как служащие. Эти мужчины и женщины были одеты просто и неброско, эдакий вариант офисных менеджеров с поправкой на иной мир и королевский дворец.

И вот — приемная короля. Просторное помещение, какие-то люди, снующие или сидящие на креслах у стен.

— Лорд Илизар, — к нам подскочил и склонился в приветственном поклоне неприметный молодой человек в черном костюме.

— Господин Антейль, — Илизар кивнул. — Госпожа Виктория Лисовская на аудиенцию к Его Величеству.

Антейль выпрямился, окинул меня цепким взглядом, задержав его на мгновение на моей сумочке.

— Леди, прошу вас, — Антейль приветственно махнул рукой в сторону изукрашенной резьбой двери в конце комнаты. — Его Величество ожидает вас.

Я вопросительно глянула на Илизара и Эйларда, и получила ответ, что меня дождутся здесь, а беседа будет приватная. Пожав плечами, проследовала за Антейлем.

Мы прошли в эту дверь и оказались в крошечной комнатке, в которой из мебели кроме двух кресел и большого стола ничего не было. Там же обнаружилось двое охранников, ну или как называют таких персонажей.

— Леди, — Антейль чуть поклонился мне. — Прошу прощения, но я вынужден убедиться, что у вас нет оружия. Вы позволите? — на мой кивок, вынул из кармана какой-то черный камень размером с ладонь и быстро провел им вдоль моего тела, затем так же поводил им над сумочкой. Надо же, иномирная версия металлоискателя. Охранники не вмешивались, но внимательно следили за его действиями. — Леди, я могу взглянуть на содержимое вашей сумочки? Или же вы можете оставить ее здесь, если пожелаете.

— Да нет, можете взглянуть, — я привыкла к подобным заглядываниям в сумку во время походов в развлекательные учреждения на Земле, и меня это не смущало. Так что, спокойно раскрыв ее, позволила Антейлю заглянуть внутрь.

— Благодарю вас, — внимательно осмотрев ее содержимое еще раз поводив над ней своим булыжником, он спрятал его обратно. — Прошу вас.

— Ваше Величество, леди Виктория Лисовская, — в следующую дверь он вошел первым, дождался разрешения и впустил меня.

В просторном светлом кабинете за столом, стоящим у окна, сидел немолодой мужчина. Седые волосы у него были зачесаны назад, открывая высокий лоб и крупные резкие черты лица. Второй мужчина стоял сбоку за его спиной, этот был ощутимо моложе внешне, а как уж там на самом деле — кто ж их знает…

Я сделала легкое приседание, эдакую версию книксена, потому что не знала, как следует приветствовать короля правильно, и замерла.

— Проходите, присаживайтесь, — седовласый мужчина кивнул мне на деревянное кресло с прямой спинкой перед его столом, и я послушно выполнила предложенное. А сама с интересом его разглядывала. — Надо же… Как интересно, — король хмыкнул. — Как к вам обращаться, леди или госпожа?

— Эмм, — я помедлила. — Если вы объясните мне разницу, то я смогу ответить на ваш вопрос.

— Вы аристократка? — король чуть улыбнулся.

— Нет, в моем мире аристократов практически не осталось, а если и есть, то не в моей стране, — я тоже вежливо улыбнулась.

— Значит, госпожа Виктория, — король кивнул своим мыслям и повернул голову ко второму мужчине. — Маркис, я же тебе говорил.

Тот флегматично пожал плечами, продолжая оценивающе меня разглядывать.

— Маркис, будь добр, скажи Антейлю, чтобы он принес пакет документов на титул.

— Вы уверены, Ваше Величество? Я не думаю, что мне стоит… — договорить он не успел.

— Маркис, она не маг, — король улыбнулся. — И поверь, от этой особы мне стоит ждать неприятностей, только если я обижу кого-то из ее подопечных, — он хмыкнул. — А я не планирую этого делать.

Я в беседу не лезла, так как сказать мне нечего, а вот послушать было интересно. И понять бы, что имел в виду сейчас король? Маркис помедлил, но все же вышел, а король снова обратился ко мне.

— Госпожа Виктория, сейчас вам вручат документы на присвоение титула. Как вы, наверное, уже поняли, в Ферине вас никто не станет воспринимать всерьез, если вы не аристократка. А учитывая, что представителей рода Аэтси больше нет, раз уж переходом и домом на перекрестке владеете вы, то их владения и титул я также передаю вам.

— О! — вот это да… — Спасибо, я право не знаю, что принято говорить в таких случаях. Но, спасибо.

— Не за что, — Его Величество хмыкнул. — Это нужно в первую очередь мне, а не вам. Вам-то не привыкать быть простолюдинкой, а вот мне неприятности от знати в столь стратегически важном месте не нужны. Наличие у вас титула охолонит многие горячие головы.

— Ну… — я помялась, но любопытство победило. — Ваше Величество, простите мое невежество, но что вы имели в виду, говоря о неприятностях от меня? Я же не маг, и…

— Я знаю, что вы не маг, — он снисходительно улыбнулся. — Учитывая, что вы из другого мира, ваше невежество вполне объяснимо. Видите ли, госпожа Виктория, представители моего рода обладают даром видеть истинную сущность души и ауры. И я вижу ваш «Свет души». Но я также вижу и то, что вы совсем не обучены.

— А… — я снова не успела вставить ни слова.

— И знаете, учитывая это, я крайне заинтересован в том, чтобы у короны и у вас сложились хорошие отношения. Солдат для охраны территории вблизи Источника я уже направил, они расположатся в Листянках. Несколько всегда будут дежурить у дома, поэтому не пугайтесь, — я помрачнела. Мне еще только солдат до кучи, которых надо кормить и поить… — Их содержание будет производиться за счет королевской казны. От вас требуется только докладывать им о малейших проблемах или угрозе вам лично или переходу. Далее… Сколько раз уже успели использовать переход и какая от этого прибыль?

— Трижды. Один раз из Ферина, два с Земли. А прибыль… Пока полученные деньги не покрыли даже десятой части тех средств, что были вложены в ремонт дома. И честно говоря, на эту сумму мы и жили. Вы ведь знаете, что со мной сейчас в доме проживает и маг, Хранитель Источника?

— Разумеется. Жалование ему будет вновь выплачиваться, начиная с этого месяца. А вот насчет вас, я пока в затруднении. С одной стороны, я могу назначить жалование и вам. С другой, вы будете получать доход от принадлежащих вам земель… Поэтому я пока предлагаю вам такой вариант. Вы забираете себе все средства, которые выплачивают путешественники между мирами, за вычетом суммы налога, и это будет являться вашим жалованием.

— А… Какой налог? Сколько процентов?

— Двадцать процентов. И, пожалуй, я освобожу вас от него на первые два года, пока вы не компенсируете свои средства, вложенные в реставрацию дома. А вот относительно доходов с баронства, это все как обычно, налоги будете платить в стандартном размере. И наймите управляющего, сами вы вряд ли с ходу разберетесь. Если надо, вам порекомендует кого-нибудь мой секретарь.

— Спасибо, — я вежливо кивнула, а у самой мозг пух от информации.


Глава 14 | Дом на перекрестке. Трилогия | Глава 16



Loading...