home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 16

С аудиенции короля я выходила в растрепанных чувствах. С одной стороны все было настолько ах и ух, что разум кричал, что что-то тут не так и наверняка имеется какой-то подвох. С другой, я была в растерянности, так как я-то считала и считаю себя землянкой и вдруг титул, земли, налоги, обязательства, присяга и все это королю другого мира. Вдуматься только! Не другой страны, а другого мира! И с третьей стороны — угу, бывает и такое — я была рада неожиданно свалившимся на меня благам и привилегиям, и совсем не рада обязательствам. Впрочем, как любой нормальный человек. А еще… Черт бы побрал всех этих власть имущих и озабоченных продолжением рода!

— Леди, позвольте вас проводить? — секретарь короля Антейль склонился передо мной в учтивом поклоне.

Ну да… Пока я была нетитулованной, он так не кланялся… Антейль проводил меня до выделенной мне комнаты и оставил, а я положила на круглый столик пачку документов, полученных от короля Албритта, и с наслаждением скинула с ног туфельки на высокой шпильке. Прошлась, разглядывая комнату. Типичная дворцовая обстановка, как и в наших старинных дворцах-музеях. Кровать под балдахином, одежный шкаф, большое напольное зеркало, пуфики, диванчик, вазочки, статуэточки, за ширмой ванна и стеллажик на котором стояли мои флаконы с шампунем, гелями, кремами и прочими средствами. Мои вещи уже кто-то распаковал, и они висели в шкафу, причем выглаженные. Шустро здесь работает прислуга.

Через пару минут раздался стук, и в комнату просочилась молодая черноволосая девушка в скромном сером платье и белом фартучке.

— Леди? Я ваша горничная, меня зовут Алексия. Что-нибудь желаете? Ванну? Чай?

— Добрый день, — я улыбнулась ей. — Нет, ничего не нужно. Это вы разобрали мои вещи?

— Э-э, д-да, — она как-то дернулась от моих слов. — Леди, прошу прощения, но я простолюдинка, вам не нужно говорить мне «вы».

— Это не важно, — я пожала плечами. — В моем мире на «вы» обращаются ко всем незнакомым людям. Спасибо за вещи. Алексия, а не подскажете, мой спутник, господин Эйлард Хельден у себя?

— Нет, леди, он оставил для вас записку и очень просил дождаться его и никуда не уходить, — она вынула из кармана фартука сложенный вчетверо лист бумаги и отдала мне.

— Мм, спасибо. Кстати, мое имя Виктория, — девушка кивнула и присела в книксене. — Алексия, вы мне не поможете с советом? Я хотела бы сегодня до приема прогуляться по городу, но пока не очень понимаю, что мне лучше надеть. Вы ведь видели мои вещи, помогите выбрать? Я совершенно не в курсе, как у вас принято одеваться.

С ее помощью мы отобрали мне наряд из моих вещей. Сиреневую шифоновую юбку до колен, белый шелковый топик с короткими рукавчиками и босоножки на плоской подошве. По словам Алексии в городе улицы покрыты брусчаткой, и если я хотела походить пешком, то никаких тонких каблуков. Шелковое платье, которое я сняла, она унесла, сказав, что приведет его в порядок и повесит в шкаф, а я осталась ждать Эйларда. В записке было написано, что он пошел приобрести себе местные вещи и скоро будет.

Заявился он через полчаса, причем совсем не оттуда, откуда я его ждала. Неприметная дверца за зеркалом скрипнула, и вышел маг.

— О как, — я оглядела его. — Стучаться не принято в этом мире? И почему оттуда?

— У нас смежные покои, — он хмыкнул. — А открыть такой простой замок мне не составило труда, — я неодобрительно поджала губы. — Ну хорошо, хорошо, — Эйлард примиряюще поднял руки. — Был не прав, исправлюсь, буду стучаться. А теперь рассказывай?

— Вот документы на титул для меня, — я кивнула на стол. — Еще будет постоянная охрана из солдат у дома, король не хочет проблем ни от местных, ни от землян. Что еще… Тебе с этого месяца возобновят жалование из королевской казны, а мое будет из средств, получаемых от путешественников, за вычетом налогов. Еще управляющего надо найти, король мне земли подарил вместе с титулом, вот чтобы управляющий следил за ними и налогами.

Я сама уже успела просмотреть все эти документы. Помимо основного, о присвоении титула, там еще был рисунок моего герба. Это было изображение голубого щита, имеющего форму, которую у нас на Земле, кажется, традиционно называли немецкими (половина овала с «талией» в верхней половине и острым хвостиком снизу). В центре на голубом поле — белый грифон, стоящий на задних лапах и держащий в передних связку ключей на большом кольце. Под его нижними лапами — пышная оливковая ветвь, пересекающая щит. Сверху — рыцарский шлем в маленькой короне с семью зубчиками. А из-под шлема ниспадали по обеим сторонам щита, украшая его, не то широкие перья, не то объемные листья белого и синего цветов. Мне этот герб понравился, красивый.

— Это все? — Эйлард развернул документы и стал читать.

— Не совсем. На приеме вечером я должна буду принести королю присягу, публично так сказать. И… — вот тут я скривилась от недовольства. — Он стребовал с меня обещание, что я в ближайший год гарантированно не выйду замуж за землянина, а сначала дам шанс всем претендентам на мою руку из Ферина и попробую найти себе партию из местных. Даже намекал на своего самого младшего сына. Сколько у него их вообще и сколько лет младшему?

— Вот как? — маг очень медленно положил документы обратно на стол. — Сыновей шестеро, младшему двадцать девять лет. И что ты?

— А что я?! Как будто так легко взять и отказать королю, который перед этим тебя осчастливил титулом, землями, поблажками и очень хочет, чтобы мы «подружились». Пообещала, что рассмотрю всех кандидатов из Ферина и выберу того, кто мне понравится как мужчина. С этим он нехотя, но согласился, хотя изначально что-то вещал насчет титулов, богатства, и верности короне.

— Значит, младший сын… — маг сжал пальцами спинку стула так, что она как-то подозрительно захрустела. — Можно вас поздравить, баронесса Лисовская? Породниться с королем — большая честь, — он криво улыбнулся.

— Дурак ты, Эйлард, хоть и маг, — я вздохнула. — Пойдем уж, покажешь мне столицу и расскажешь свои новости. У нас до приема еще уйма времени. А еще я хочу есть, так что начнем с какой-нибудь таверны.

Человеческая столица Ферина мне понравилась. Керисталь очень напоминал старинные европейские городки. Аккуратные домики, цветы на окнах, мощеные улицы, множество людей. Довольно непривычно для меня выглядели верховые всадники и вооруженные холодным оружием мужчины, но это добавляло пикантности. Пару раз мимо пронеслись экипажи, которые вызвали недоумение. Вроде не машина, но и не карета, а нечто среднее. Эдакий средневековый кабриолет, в котором сзади восседали пассажиры, спереди водитель. Даже пофыркивали эти драндулеты весьма привычно, только пахли не бензином, а сероводородом. Принцип их действий для меня остался неясен. По словам Эйларда тут магия, ну естественно, кто б удивился и… А вот что «И», он и сам понять не мог. Но тоже крайне заинтересовался.

Присутствовали и шныряющие сквозь толпу шустрые пацаны, и торговки с лотками, и стражи, и спешащие по своим делам женщины с корзинами. В воздухе витал речной запах, и Эйлард сказал, что Керисталь стоит на реке, которая в этом месте сильно сужалась, но в порт мы не пошли. Точнее я-то хотела, но после слов, что это вообще-то порт и, следовательно, там водится всякое отребье, я резко передумала. А потому мы прогулялись по центральным улочкам, посмотрели Ратушу и центральный Храм Богини Плодородия, зашли в таверну, потом по местным магазинчикам и лавочкам. Денег у меня с собой не было, поэтому интерес у меня был исключительно исследовательский. Но Эйлард настоял, что сейчас его очередь делать для меня покупки и я обзавелась энным количеством вещей и безделушек. Затем мы набрели на лавку букиниста, где маг с интересом закопался в книгах, а я рассматривала карту Ферина. Карту мы купили, решив, что нам обоим она нужна, и изучим на досуге.

А пока я узнала, что мои владения, точно посередине которых расположились Листянки и соответственно мой дом, находятся почти в самом сердце людского королевства — Филерии. Если смотреть точно в центр карты и брать точкой отсчета Керисталь, то они были не так чтобы сильно смещены от него на юго-восток, в сторону эльфийских лесов. Теперь мне стали понятнее мотивы некоторых поступков короля Албритта. Ведь если мой дом и переход между мирами находятся практически в центре его королевства, тут хочешь, не хочешь, а забеспокоишься. И тут же я задумалась о том, какой же путь пришлось преодолеть моему потенциальному жениху Илфинору, чтобы добраться до меня. А еще… Насколько же сильно чувствуют магию эльфы, что они моментально прислали гонца, при том, что человеческие маги до сих пор о себе вестей не подавали.

Кстати об эльфах. Одна из королев Филерии была эльфийкой. Было это, правда, во времена столь дремучие, что уже никто и не помнит, почему так произошло, и единственное, что осталось в память от ее правления — это название города. То-то оно мне показалось излишне певучим и эльфийским. И это же, кстати, частично объясняло особенности способностей короля Албритта и его рода.

Прогулка мне понравилась. Для меня все было в новинку и безумно интересно, Эйлард изучал все те изменения, что случились за время его вынужденного сна. Так что мы смотрели по сторонам с одинаково жадным любопытством. Сам он выглядел уже совершенно по-местному. Костюм, сапоги, узкий тонкий меч и кинжал на поясе, на пальцах появилась пара перстней, в левом ухе золотая сережка, в вороте рубашки поблескивала цепочка. Было весьма внове видеть его таким после джинсов и футболок, к которым я привыкла, но ему определенно шло и добавляло загадочности и брутальности. Он вообще как-то изменился. Исчезла нагловатость, он перестал меня подкалывать и заигрывать со своими дурацкими шуточками. Сейчас это был очень красивый, сильный, уверенный в себе мужчина. Галантный, внимательный, заботливый… А я млела в его обществе и в глубине душе тихо надеялась, что так и останется дальше. Потому что такой Эйлард мне безумно нравился, и я постоянно ловила себя на том, что разглядываю его с огромным удовольствием и с мыслями, весьма нецеломудренными. Когда он перестал меня постоянно злить и дразнить, оказалось, что он очень интересный собеседник, с хорошим чувством юмора и обширным знаниями.

Вернулись мы во дворец крайне довольные прогулкой, хотя и уставшими. Насчет этой физической утомленности я не переживала. У нас с собой был небольшой запас мертвой и живой воды, которую любезно выделил водяной. Я просила Тимара сбегать к пруду накануне отъезда, чтобы узнать как там дела и попросить воды. Водяной был настроен благодушно — вода в пруду стремительно очищалась, так что выдал то, что я просила без разговоров.

Уже во дворце я свалила все пакеты и свертки в кучу и воспользовалась помощью Алексии в организации ванны. М-да. Отсутствие водопровода это, конечно, огромный минус, ну да ладно. Не моя забота. По ее указанию мне натаскали воды, в которой я отлежала положенные полчаса в мертвой воде, затем столько же в живой. И мы принялись готовить меня к приему.

С прической мне помогла все та же Алексия. Мы с ней осмотрели платье, обсудили мой новый статус, посетовали на отсутствие у меня драгоценностей… Ну… Да, у меня их нет, если не считать маленькие золотые сережки в ушах. Так что, чтобы придать мне внушительности, она сделала из моих волос корону, заплетя их пышной толстой косой вокруг головы. Выглядело впечатляюще. Если смотреть издалека, то было ощущение, что у меня на голове действительно корона, так как волосы у меня сильно отросли, и их было много. Туда бы еще шпилек со стразами или жемчужинками и вообще бы было глаз не отвести.

Макияж, духи… Зеленое бархатное платье облегало фигуру, газовая ткань со стеклярусом притягивала взгляд к зоне декольте и подчеркивала то, что спина обнажена. Я взгромоздилась на каблуки и приготовилась к выходу. Сопровождать меня должен был Эйлард, вот его-то я и ждала.

Маг тоже принарядился. Костюм темно-синего цвета ему очень шел, подчеркивая могучий разворот плеч, тонкую талию, длинные ноги… Так, что-то мои мысли опять не туда убежали. А он, увидев меня, замер и тяжело сглотнул.

— Вика, — голос его стал низким и охрипим.

— Привет, — я улыбнулась и покрутилась, позволив юбке чуть покружить вокруг ног и опасть мягкими складками. — Ну как?

— Ты выглядишь восхитительно, — Эйлард подошел ближе. — Я тебе уже говорил, что ты невероятно красивая женщина?

— Еще нет, — я чуть смутилась. — Спасибо. Ты готов, идем?

— Да… Готов. Совсем готов, — он хмыкнул. — Погоди минуту? Я сейчас.

Быстро развернулся и вышел из комнаты, а мы с Алексией с улыбкой переглянулись.

— Леди Виктория, боюсь, что сегодня вам понадобится охрана, причем не только от придворных, — она хихикнула. — А дверь на ночь лучше подпереть комодом.

Ответить ей я не успела, вернулся маг.

— Вика, ты позволишь? — он что-то держал в руке. — Я хотел подарить их тебе позднее, но… — Эйлард протянул мне маленькую коробочку для ювелирных украшений.

В ней оказались изящные сережки с бриллиантами. Круглый прозрачный камень, от которого на цепочке свисал еще один бриллиант, но уже в форме капли.

— О-о-о, — я восхищенно разглядывала их. — Эйлард, они же стоят, наверное, целое состояние… Я не могу…

— Можешь, — его взгляд скользнул по моим ушам, опустился к ключицам. — Ты все можешь. Все, что захочешь, все, что скажешь… Разрешишь?

Он сам снял мои маленькие сережки и осторожно вдел мне в уши свой подарок. Причем его пальцы подрагивали, когда он случайно прикасался к моей коже. Вдел, встав за моей спиной, повернул меня к зеркалу, позволяя рассмотреть себя. Я улыбнулась своему отражению, взглянула на него.

— Спасибо. Они потрясающие.

— Это ты потрясающая, — очень осторожно, едва касаясь кожи, он провел тыльной стороной пальцев по моей спине, и у меня аж мурашки побежали табунами. — Пойдем, а то я за себя не ручаюсь, — он хрипловато рассмеялся и быстро отошел.

Мы дошли до коронного зала и смешались с толпой придворных. Хотя, смешались, это сильно сказано. На самом-то деле на нас глазели, нас обсуждали, на меня кивали и кланялись издалека. И пожирающие взгляды… Завистливые, жадные, раздевающие, откровенно вожделеющие у одних, оценивающие меня, как товар на прилавке, у других. Женщины в пышных платьях сверкали драгоценностями, как елочными игрушками, а от количества самоцветов в оружии их кавалеров, от навешанных на них цепей и кулонов, рябило в глазах. Я зябко передернула плечами и тут же получила успокаивающее пожатие от мага. Но к нам никто не подходил и не пытался заговаривать, только смотрели. Единственным кто к нам подошел, был граф Илизар.

— Леди Виктория, — он склонился и поцеловал мне руку. — Вы очаровательны. Виконт Хельден… Как вы прогулялись? Как вам изменения в городе? Вы ведь давно не были в столице…

Я с удивлением повернула голову к Эйларду. Виконт? Вот этот великовозрастный тип, наглый, вечно ведущий себя как мальчишка, маг, Хранитель Источника — виконт?! А Эйлард уже беседовал с Илизаром, обсуждая какие-то незнакомые мне вещи.

Через несколько минут открылась тяжелая двухстворчатая дверь, и немолодой церемониймейстер пригласил всех в зал, начав глубоким басом объявлять титулы входящих. Нас с Эйлардом объявили в самом конце.

— Виконт Эйлард Хельден и баронесса Виктория Лисовская, — и мы пошли.

Вот тут я начала трусить, и рука мага, которую он мне предложил, была весьма кстати. А то еще не хватало запутаться в юбке тонким высоким каблуком и растянуться на потеху всей этой публике. Прошли по ковровой дорожке в сторону двух стоящих на постаменте тронов, пока пустых. Дойдя, встали перед всей прочей толпой.

— Его Величество король Албритт и Ее Величество королева Мартина, — прогудел церемониймейстер, и вся толпа дружно склонилась и присела в реверансах.

Гм… Реверанс это сильно, долго в нем не простоять… Но и я скопировала придворных дам, стараясь не завалиться. Прошел король, сел на более высокий трон. Королева оказалась худощавой брюнеткой, довольно привлекательной, с большими темными глазами.

— Его Высочество кронпринц Таррен, Его Высочество принц Хадор, Его Высочество… — принялся выкликивать имена принцев церемониймейстер.

Таррен, Хадор, Генегил, Экрин, Вейсил, Гесил… Церемониймейстер объявлял имена принцев, и те появлялись поочередно и вставали справа от трона короля в порядке старшинства. Старший, Таррен внешне очень походил на отца, следующий, Хадор смотрел на толпу такими же глазами, как у матери, остальные взяли одинаково от обоих родителей. Когда вошли они все, толпа придворных, и я в том числе, выпрямилась. Я с интересом их оглядела, задержавшись взглядом на младшем, Гесиле. Именно его и пытался сосватать мне король Албритт. Высокий худой брюнет с темными, почти черными глазами рассматривал меня. На какое-то долгое мгновение мы смотрели друг другу в глаза, а потом по его губам проскользнула усмешка, и… И я поняла, что с этим человеком мы никогда не станем даже друзьями, не говоря уж о большем.

А тем временем король заговорил и, судя по скрестившимся на мне взглядам, заговорил он обо мне.

— …баронесса Виктория Лисовская, которая ныне владеет землями, которые прежде принадлежали роду Аэтси, а так же хозяйка перекрестка между мирами…

Его Величество что-то еще говорил, много… О том как меня ждали, о том как я важна, о том как должны быть счастливы все жители Ферина… И все в таком духе. А я стояла и ежилась под перекрестком взглядов. Снова встретилась глазами с принцем Гесилом, который рассматривал меня холодным немигающим взглядом.

— …а сейчас, баронесса, принесите мне присягу, — закончил свою речь король.

Я выступила вперед, с большой неохотой отойдя от привычного, хоть и наглого Эйларда, и встала перед троном. А дальше какой-то господин, увешанный орденами как елка, произносил короткие предложения, которые я повторяла.

— Я баронесса Виктория Лисовская, обещаю и клянусь… — послушно повторяя весь текст, я только на ум наматывала, что же там обещаю, и что должна. В принципе ничего смертельного. Не вредить… не замышлять… чтить… платить налоги… оказывать содействие по первому требованию…

— Подойдите ко мне, баронесса, — король встал, а этот мужик в орденах поднес ему что-то на маленькой подушечке.

Подошла, король спустился на две ступеньки, ведущие к трону, встал вплотную.

— Дарую вам этот знак Богини Равновесия, как новой Хранительнице перекрестка миров. Мы счастливы приветствовать основательницу нового рода, пришедшего взамен угасшего рода Аэтси, — подойдя ко мне вплотную, король Албритт стал пристегивать мне к уголку выреза платья усыпанную бриллиантами брошь. Хотя по форме, это был скорее орден, с множеством лучиков, в центре которого красовался крупный сапфир.

Застегнув замочек, он поправил знак богини, который сейчас оттягивал платье вниз. Тяжелая штучка… А король, между тем, сделав вид, что это случайно, провел тыльной стороной руки по моей груди. Вот ведь… Сделав шаг назад, я присела в реверансе.

— Благодарю вас, Ваше Величество, — глянула на него снизу вверх и успела заметить легкую лукавую усмешку, скользнувшую по его губам.

Вот все мужики кобели в той или иной мере… Жена сидит рядом, сыновей настругал аж шесть штук, седой совсем, а все туда же… А король спокойно вернулся на свое место, и объявил, что торжественная часть закончена.

Народ тут же смешался. Меня оттеснили от Эйларда, к которому я вернулась и стали поздравлять, представляться… Мужчины целовали руку, дамы оглядывали мое платье и серьги в ушах, кто-то напрашивался в гости, кто-то звал к себе… Появились лакеи с подносами, на которых стояли бокалы с алкогольными напитками. И вопросы, вопросы… А правда ли, что на Земле?.. А я действительно чувствую переход?.. А мне не скучно жить там, в безмагическом мире?.. А была ли я замужем, ведь я уже не юная девочка?.. М-да.

Когда церемониймейстер пригласил всех в обеденный зал, я готова была его расцеловать от радости, так меня достала вся эта разряженная толпа.

За ужином нас с Эйлардом рассадили на разных концах стола, и я только горестно вздохнула. Боюсь, мне не пережить милую застольную беседу, если она будет проходить в таком же ключе. Моим соседом справа оказался какой-то лорд лет сорока, слева юнец с дурным запахом изо рта, напротив, через стол немолодая женщина с диадемой в волосах. Но ничего, пережила я этот ужин… Только периодически вспоминала героиню фильма «Красотка» и то, как она пыталась справиться с улитками, а эти «скользкие козявки» от нее удирали. Мне же приходилось следить за действиями соседей по столу, чтобы не опозориться и не начать есть не теми приборами. И все это под оценивающими взглядами, насмешливыми улыбками, в попытках придумать ответы на каверзные вопросы… Более кошмарного ужина в моей жизни еще не было. А с другого конца стола, за которым сидело королевское семейство, на меня взирала королева и ее младший сын…

Подошел принц Гесил ко мне только после ужина.

— Баронесса, — он встал рядом и придворные тут же испарились, оставив нас на пустом пятачке.

— Ваше Высочество.

— Как вам Керисталь и наш дворец? — он рассматривал меня оценивающе и даже не пытался этого скрывать.

— Очень красиво, мне понравилось, — я вежливо улыбнулась.

— Полагаю, вы ничего подобного не видели? На Земле есть что-то похожее?

— Да, есть, — я продолжала улыбаться. Ох, щеки у меня определенно будут болеть после сегодняшнего вечера. — Правда, я сама лично туда не ездила, но видела фотографии и видеоизображения.

— Фотографии?

— Ну… Это такие моментальные картинки, сделанные с помощью специальных аппаратов.

— Понятно, — он перекатился с пяток на носки. — Как ваш дом? Вы его уже отстроили? В каком он состоянии?

— Отстроен и отделан, благодарю. В хорошем состоянии, — как-то я не совсем понимала, к чему он ведет, но отвечала.

— Я скоро приеду посмотреть свои будущие владения, приготовьте покои для меня и моей свиты, — он чуть брезгливо скривился и посмотрел куда-то поверх моей головы. Я быстро оглянулась, чтобы увидеть на кого же он там смотрит. Оказалось на отца…

— Простите? — тут до меня дошел смысл его слов. — Какие владения? И причем тут мой дом и ваша свита?

— Когда мы с вами обвенчаемся, мне придется какое-то время жить с вами, — его холодный взгляд снова смотрел на меня. — А владения… После свадьбы они станут моими, — принц пожал плечами.

Ох, ну ничего себе новости… Меня аж мороз продрал. Так вот почему король так легко расстался с землями, которые мне вручил. Да и сватал именно феринцев…

— И какое же время вы планируете жить с вашей будущей женой до того, как вернетесь обратно во дворец?

Так, я спокойна, я очень спокойна. Не мне тягаться с этими дворцовыми змеями, я даже в детективах никогда не могла угадать, кто же убийца… Я вообще белая и пушистая.

— Пока не родится ребенок, разумеется, — он посмотрел на меня как на душевнобольную. — Вы же не думали, что я собирался навсегда перебраться в вашу дыру? Как только ребенок родится, я уеду. Мое присутствие для функционирования перехода не нужно.

— Вот как, — я помолчала, собираясь с мыслями.

— Впрочем, может, я и задержусь, — взгляд принца скользнул мне в декольте, обшарил. — Сегодня ночью я жду вас в своих покоях, вас проводят, — и он развернулся, собираясь уходить, не дожидаясь моего ответа.

Осчастливил, чтоб его! Я скрипнула зубами от злости. Достали! И придворные эти скользкие, и король этот похотливый, и сынок его мерзкий… А я еще на Эйларда наезжала… Да он по сравнению с этой мразью просто ангел! И на эльфа зря грешила. Тот хоть и совсем не счастлив от своего сватовства, но вел себя достойно и благородно.

— Извините! — я чуть повысила голос, привлекая внимание, и принц шагнул назад. — Ваше Высочество, мне кажется, вас ввели в заблуждение, так же как и меня. Я не ваша невеста, и вам нет никакой нужды приезжать в «мою дыру». Я понимаю насколько это не подходящее место для принца, — ух, как же тяжело мне было сдерживаться и не плеваться ядом… — И не стоит ожидать меня на ночь, я не приду.

— Не невеста? — черная бровь приподнялась. — Мне кажется, это вы что-то не поняли. Я должен на вас жениться по приказу отца. А сегодняшняя ночь… Должен же я проверить, что мне досталось, и не надо строить из себя недотрогу, — он ухмыльнулся и обшарил меня взглядом. — В вашем возрасте это просто смешно.

— Ваше высочество, — я сделала пару коротких резких вдохов. — Вероятно, в нашей беседе с Его Величеством он неверно меня понял, или я недостаточно связно объяснила… Дело в том, что я уже обещала свою руку одному достойному лорду из Ферина, и свадьба по уговору состоится до конца этого года. Поэтому вам совсем не обязательно идти на такие жертвы, как брак со мной. А Его Величеству я пообещала только, что не выйду замуж за землянина в течение года, и более ничего.

— Неужели? — он снова качнулся на пятках. — Я поразмышляю над этим и думаю, отец крайне заинтересуется этим достойным лордом, — он снова куда-то посмотрел. Оказалось на Эйларда, который стоял чуть сзади нас и прислушивался к нашему разговору, даже не скрывая этого. — Впрочем, обсудим это позднее, за вами придут.

— Ваше Высочество, извините, но я не смогу вас навестить. Мигрень знаете ли… И обязательства по отношению к моему жениху…

— Ну-ну, — Гесил хмыкнул и кивнул — До скорой встречи, баронесса.

Ощущение от этого разговора у меня осталось гадостное. Нет, это не первый такой козел в моей жизни, который вот так равнодушно и цинично воспринимает меня как объект для постельных утех. И меня уже давно не шокирует подобное, мне действительно не шестнадцать лет, и не восемнадцать, и даже, увы, уже не двадцать. Скорее было мерзко от невозможности послать этого типа на три веселых буквы из-за того, что я не у себя дома. И по здравой оценке я рисковала весьма сильно. Ведь ежику ясно, что за меня тут не заступится никто, даже король, коли уж он приказал своему дитятку на мне жениться. Бр-р-р. Ненавижу вот таких мальчиков-мажоров упивающихся своей безнаказанностью. Ну да ладно, прорвемся. Мне бы еще ночь простоять, да день продержаться.

— Эйлард, я устала, — подошла к магу, который смотрел на меня задумчивым холодным взглядом. — Проводи меня, пожалуйста, в мою комнату?

Он не говоря ни слова, предложил мне локоть и так же в полном молчании довел до моей комнаты. За что ему спасибо, сама бы дорогу не нашла, у меня всегда были проблемы с ориентированием на местности.

— Спасибо, — я вымученно улыбнулась. — Пойду спать, что-то я устала за сегодняшний вечер…

Маг, все так же молча, мне поклонился и сделал шаг назад.

— Эйлард? — уставилась на него вопросительно.

— Кто он? — процедил, наконец, злющий блондин. А я только сейчас увидела его глаза, и были они, мягко говоря, недобрыми.

— Кто?

— Тот, кому ты обещала свою руку.

— А… — я присмотрелась к выражению его лица, и что-то мне резко расхотелось говорить правду. — Ты его не знаешь, он гостил у меня до того, как ты проснулся, — и я, развернувшись, ушла в свою комнату.

Не время и не место для выяснения отношений и рассказывания правдивой истории.


Глава 15 | Дом на перекрестке. Трилогия | Глава 17



Loading...