home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8

— Когда мы, переглянувшись с мужчинами, спустились к выходу в Мариэль, зеркальная дверь уже была открыта, и от ворот доносился голос Назура. Вот к нему мы и пошли. Выйдя во двор, я зажмурилась от солнца. Мы-то в замке бродили в полумраке, а в Мариэли сейчас разгар дня и солнце весело светило с неба.

— Назур, — позвала я демона.

— Виктория, — он повернулся. — Прибыли первые наемники, которым я писал. Сейчас запускать или сказать, чтобы подождали?

— Эмм, — я быстро глянула на Эйларда. — А много их? Ночь, конечно, но вроде неудобно заставлять ждать.

— Прилично. Пять охранников с довеском, — демон улыбнулся. — Желаете поговорить?

— Желаю, чего уж, — мы подошли к воротам, и я вышла к ожидающим.

— Виктория, здесь пять мужчин, с троими из них — семьи, — заговорил сбоку Назур, а я уже сама разглядывала вновьприбыших.

Напротив меня стояли пять мужчин-демонов. Уставшие, в пропыленной одежде, каждый увешен оружием. Внешне все очень похожи на Назура — черноволосые, темноглазые, только длина волос у всех немного разная. Чуть подальше телега, в которую впряжена крепенькая лошадка, еще пять верховых лошадей рядом, их держали под уздцы три женщины-демоницы. А на телеге — свертки, тюки и трое детишек-демонят. Ох, ты ж. Еще и дети… Вот к этому я оказалась не готова.

— Женщина, — позвал меня тем временем один из мужчин. — Назур писал нам, что вам нужны охранники. И сообщил, что вы не возражаете, если мы привезем семьи.

— Да-да, — я с трудом отвела взгляд от любопытных детских мордочек. — Все верно, я не возражаю.

Мужчины довольно переглянулись, а стоящие в отдалении женщины как-то облегченно вздохнули и расслабились.

— Так, — я растерянно потерла лоб. — У нас сейчас глубокая ночь, так как время суток в моих мирах и в Мариэли отличается. Поэтому давайте решим, как нам поступить. Если вы сильно устали, то тогда сейчас я вам выделю комнаты, но нужно все делать очень тихо, чтобы не перебудить весь замок. Или же вы подождете здесь, снаружи, пока у нас наступит утро, а у вас соответственно вечер.

— Леди, — вперед выступила одна из женщин. — Простите, мы не знали. Но если можно, то мы сейчас заселимся. Дети очень устали, мы выехали еще затемно. И… — она помялась. — Можно малышей покормить?

— О! — тут уже я смутилась. Про детей я как-то не подумала. — Хорошо. Тогда так. Сейчас со мной идут все, кроме тех, кто останется разбираться с лошадьми. Их я во двор пока пропустить не могу, позднее объясню причины. Корм и воду для них найдем. А те, кто идут внутрь, ведут себя тихо, как мышки. Договорились?

— Да, леди, — женщина чуть поклонилась.

— Виктория, — меня сбоку тихо позвал Назур. — Сначала примите клятву.

Я вопросительно глянула на него, и он еще раз утвердительно кивнул. Ну ладно, он сам демон, ему виднее.

— Господа, прежде чем я впущу вас в свой дом, я хочу услышать клятву верности на весь срок службы. Поймите меня правильно. А дальше все будет в рабочем режиме.

— Женщина, а насчет жалования? — снова заговорил тот же мужчина, что и в первый раз.

— Да?

— Назур сообщил, что вы готовы платить по три золотых в месяц, и бесплатное проживание и питание для членов наших семей. Это так?

— Да, — я кивнула. — Так же, разумеется, в случае ранений или болезней все медицинские услуги за мой счет. И по поводу моего имени. Не нужно звать меня женщина, у нас это не принято. Я баронесса Виктория Лисовская.

— Мы согласны, — он кивнул. — Я, Ассер дер Мурал, клянусь вам, леди Виктория, что ни я, ни моя семья не причиним вам вреда ни словом… — и он повторил стандартную клятву, которую я буквально несколько минут назад слышала от Эрилива.

— Я, Тринар дер Партекс, клянусь вам, леди Виктория, что ни я, ни моя семья… — заговорил сразу же после него второй демон.

— Я, Тирис дер Нораен… — поклялся третий из семейных демонов.

Остальные двое, которые были холосты, принесли клятву только от своего имени. Оказались они тоже дворянами, судя по приставке перед фамилией: Улар дер Грав и Мигран дер Давир.

Именно эти двое остались снаружи с лошадьми и телегой, а трое семейных забрали жен и детишек — девочку и двух мальчиков лет пяти-шести, прихватили по тюку с вещами и проследовали за мной. Назур также остался снаружи, а я с молчаливым Эриливом и настороженным Эйлардом пошла устраивать наших гостей. Комнаты на первом этаже у нас были, правда, я не рассчитывала на детей, и там требовалось добавить по кровати.

Но сначала надо было накормить детей, да и женщин, я так думаю, и вымыть чумазую малышню. Для этого пришлось разбудить Арейну и Яниту. Ари тоже демоница, вот пусть помогает разбираться со своими соплеменниками. А Яниту я позвала, чтобы дать возможность выспаться Лекси. Ведь показать, как пользоваться ванной и прочими удобствами может и она. Пока Ари ушла на кухню с одной из прибывших женщин что-то по-быстрому приготовить для взрослых и сварить кашу детям, я обратилась к ребятне.

— Так, юная леди и не менее юные господа демоны, — обратилась я к демонятам. — Сейчас вы сначала пойдете и все хорошо отмоетесь, — мальчишки тут же переглянулись и сделали скорбные мордочки. — Да-да, таких чумазых поросят я в своем доме не потерплю. Потом покушаете и спать. У нас тут ночь, в отличие от вашего мира. А потому — ведите себя тихо, не шумите и не галдите. Договорились?

Мальчишки тут же снова переглянулись и фыркнули.

— И еще, так как утром мне будет некогда, я еще вам сейчас кое-что скажу, — тут одна из женщин-демониц сердито цыкнула на этих двух сорванцов. — В моем доме еще живут кот и щенок. Так вот, это — мой личный кот и мой личный щенок. И, я надеюсь, никому из вас не придет в голову вдруг подергать их за хвост или таскать как мягкую игрушку. Узнаю, что вы их обидели — накажу.

Парнишки тут же снова переглянулись и на всякий случай задвинулись за юбки матерей. Потом одна перепачканная мордочка все же высунулась и спросила:

— Выпорете? — и шмыгнула носом.

— Хуже, — у него испуганно распахнулись глазенки, а его мама напряглась. — Я не разрешу вам смотреть мультики, а еще не дам вкусную богатырскую кашу и горячее какао, — и с самым серьезным выражением лица обвела детей взглядом.

— А богатырская — это какая? — уточнил второй мальчишка, и у него в животе громко заурчало.

— Манная, конечно. На молоке, с сахаром и маслом.

— А какао — это что? — снова влез первый пацаненок, и его желудок тоже выдал руладу.

— А это вкусный, сладкий, горячий шоколадный напиток.

— Леди, — тихо позвала не выдержавшая девочка, — а мультики, которые нужно смотреть — это что?

— Это такие детские спектакли, которые можно посмотреть в любое время по желанию. Очень смешные и интересные. Вам понравится.

Обе демоницы расслабились и с улыбкой слушали мои слова, а мальчишки тут же забыли, что меня надо бояться и вперед выступил один из них.

— Леди, мы не будем обижать вашего кота и щенка, — он снова шмыгнул носом. — Мы зверей любим.

— Но можно, мы будем с ними просто играть? — тут же добавила девочка.

— Просто играть — можно, — я улыбнулась. — А сейчас быстро в ванну, и чтобы вышли оттуда чистые, как гусята.

— Ну, ты сурова, — рассмеялся за моей спиной Эйлард, когда Янита увела наших новых жильцов. — У тебя же вроде нет младших братьев и сестер. Ты откуда так с детьми научилась общаться?

— В старших классах школы практика была в детском саду, — я рассмеялась и повернулась к мужчинам. — Там, правда, детишки помладше были. Этим, вроде, лет по пять. Но дети они и есть дети.

— Виктория, а мне можно попробовать вашу богатырскую кашу и какао? — с улыбкой спросил меня мой телохранитель. — Вы так вкусно их описали, что у меня самого аппетит проснулся, — только он произнес последнее слово, как у него действительно громко заурчало в животе.

Все, не могу. Цирк-шапито приехал, и я, не выдержав, расхохоталась. И через пару секунд ко мне присоединились оба блондина.

— Вик, я тоже хочу какао, — выдавил сквозь смех Эйлард.

Ну и пошли мы все пить какао и есть кашу. К тому времени, когда Янита привела в кухню демониц с вымытыми чистенькими детишками, как раз все и приготовилось. Эриливу тоже выдали тарелку богатырской каши, и он под веселыми взглядами малышей ее с аппетитом ел.

— Ешьте, ешьте, — с улыбкой сказала я мальчишкам, которые недоверчиво ее разглядывали. — Видите какой большой дядя? Вот и вы вырастете такими же большими, сильными и красивыми.

Эрилив тут же поперхнулся и закашлялся, укоризненно взглянув на меня, а пацанята, прыснув от смеха, принялись наворачивать волшебную богатырскую кашу.

— А я вырасту такая же красивая, как вы, если буду есть кашу и пить какао? — подала голосок девочка.

Тут уже была моя очередь поперхнуться какао. Я откашлялась под смешки женщин, Эрилива и Эйларда и кивнула.

— Непременно. Даже еще краше будешь. Вон у тебя какие крылья, у меня-то их нет.

Эйларда сразу после какао я выгнала спать, ему еще предстояло развлекать князя со свитой весь день. А сама в сопровождении телохранителя разместила всех окончательно и показала где можно взять корм для лошадей и ведра для воды. Демоны договорились, что они по очереди подежурят, а завтра мы что-нибудь придумаем. А детишек и их мам мы загнали по комнатам. Ну и табор у меня теперь тут. С ума сойти…

В свою комнату я попала уже под утро. Эрилив довел меня до входа в коридор, и немного помедлил, словно не решаясь что-то сказать.

— Рил? — я вопросительно глянула на него.

— Знаете, я думал вы совсем другая, — он улыбнулся.

— И какая же?

— Ну, не знаю… Вы ведь баронесса, хозяйка перехода между мирами. И эти два дня вы так старались вести себя соответствующе.

— Не вышло? — я тоже улыбнулась.

— Вышло. В том-то и дело, что вышло. А сейчас я увидел вас совсем другой, настоящей. И знаете, я очень рад, что буду жить в вашем доме и охранять вас.

— Ну… Спасибо на добром слове, — я фыркнула.

— Виктория… А у вас в доме, точнее в замке, всегда такой бедлам?

— Эмм. Ну как вам сказать… Я тут живу чуть больше трех месяцев. Но, пожалуй, да. Все время творится, черт знает что. То собаки в мальчишек превращаются. То гномы ходят, железом гремят. То водяные из ванной вылазят. То… Да, короче, постоянно, — я не выдержала и рассмеялась.

— Здорово! Значит, скучать не придется, — он тоже хмыкнул.

— О да! Вот уж чего вам тут точно не придется делать, так это скучать.

— Вик, можно мне завтра, точнее уже сегодня, перебраться поближе к вам? Вы ведь можете обставить мне комнаты? Я не знаю, как вы это делаете, но я видел, что у вас это хорошо получается.

— Эмм. Ну ладно. Я вам завтра дам журналы, выберете себе интерьер.

— Хорошо, — он уже повернулся и собрался уходить, но снова остановился. — Виктория, давайте перейдем на «ты»? Ведь с виконтом вы общаетесь накоротке. Я бы тоже хотел стать вашим другом. Вы не против?

— Да нет, конечно. С чего мне быть против. Давайте. И зовите меня Вика, или как Арейна — Вики, я не возражаю.

— Хорошо, — он улыбнулся. — Спокойной ночи, Вики.

Я под его внимательным взглядом заперла двери и ушла. Все, спать.

Когда я отоспалась и спустилась вниз, оказалось, что жизнь в замке уже кипит. Эйлард увел князя, опешившего от нашего пополнения на прогулку. Демоны осваивались, под предводительством Назура изучая замок. Их жены помогали на кухне Алексии и селянке из Листянок. Ну да, столько народу накормить, шутка ли.

Сразу после обеда мне позвонили из фирмы, в которой я оставляла заказ на печати и нашивки, и сказали, что все готово и можно забирать. Поехали мы с Эриливом вдвоем. Сегодня, без толпы остальных лиреллов поездка проходила более спокойно и неторопливо. И я обратила внимание на то, чего не успела вчера. Женщины всех возрастов, попадающиеся нам навстречу, буквально пожирали глазами красавчика-блондина. И если сначала в их глазах было изумление, граничащее с шоком, то потом… Спина выпрямлялась, подбородок поднимался выше, походка становилась от бедра. И следовала атака взглядами. Соблазнительными, томными, страстными на Эрилива, и презрительными, оценивающими, почти ненавидящими на меня.

— Как хорошо, что я не твоя невеста, — я не выдержав, рассмеялась, после того, как одна девушка, едва не свернула шею нам вслед.

— Почему это? — буркнул совсем недовольный столь пристальным вниманием блондин.

— Да это же кошмар какой-то. Ты хоть представляешь, сколько женщин ее ненавидит? Ты только глянь? Вот все эти встречные особы женского пола принимают нас за пару. Ты видишь, сколько ненависти в их глазах, когда они смотрят на меня?

— Ну, я же не могу ничего поделать, — он сердито фыркнул.

— Да ладно уж, не оправдывайся. А она тоже такая же красивая? — я с любопытством взглянула на него.

— Самая лучшая, — его взгляд потеплел. — А твой жених?

— Эмм. Ну… Рил, поклянись, что ты никому не расскажешь?

— Клянусь, — у него недоуменно приподнялись брови.

— Нет у меня никакого жениха. Точнее, он как бы есть, но на самом деле его нет.

— Это как? Ничего не понял.

— Ну, он есть, но для прикрытия, чтобы меня не вздумали выдать замуж насильно. И если будет совсем туго и невмоготу, то тогда мы действительно заключим помолвку.

— То есть ты его не любишь?

— Ни капельки. И он меня не любит.

— Хм. Но ты же говорила, что у тебя есть любимый мужчина.

— Любимый есть. А жениха нет.

— Как все запутано. А почему ты не хочешь выйти замуж за своего любимого?

— Хочу. Но не могу. Пока… — добавила я через паузу.

— М-да. А жених-то хоть реальный человек?

— А он вообще не человек, — я хихикнула.

— Теперь совсем непонятно. А кто?

— Эльф.

— Ты шутишь? — телохранитель недоверчиво взглянул на меня. — Эльфы никогда не женятся на человеческих девушках.

— А это неправильный эльф. Такой же неправильный, как и я. Только учти, ты поклялся, что ни одна живая душа об этом не узнает. Я тебе сказала только потому, что ты мой телохранитель и должен меня оберегать. А именно это и делает мой эльф. Он дает мне прикрытие от угрозы замужества. И о том, что это не совсем правда, не знает вообще никто. Для всех, в том числе для моих домочадцев, у меня есть жених. Но кто он, я никому не говорю.

— Трудно? — Эрилив сочувствующе взглянул на меня. — Ну, вот так притворяться перед всеми?

— Неприятно. Особенно то, что всем этим потенциальным женихам нужна не я, а то, чем я обладаю, — я пожала плечами. — Ну, кроме Эйларда. Ему-то нужна как раз именно я. Только мне уже ничего от него не нужно. Не сложилось.

— Да, я помню ваш разговор.

— Вот именно. Поэтому даже ему я не могу сказать правду.

— Но ты себя недооцениваешь. Ты очень красивая девушка, и думаю множеству мужчин, как и Эйларду нужна в первую очередь именно ты.

— Возможно. Но мне не нужен никто из них. Я уже сделала свой выбор. И спасибо за комплимент.

Вот так разговаривая, мы добрались до офиса фирмы по производству логотипов. Сказать, что мой спутник вызвал там фурор, это не сказать вообще ничего. Девушка-менеджер едва заикаться не начала, и пока она выдавала нам мой заказ, в помещение собрался почти весь женский персонал. Я только поглядывала на все более и более мрачного блондина, едва сдерживая смех. Но финалом нашего визита было то, что нам дали дополнительную скидку, когда я расплачивалась по счету. И надарили кучу тетрадей, кружек, ручек, календарей и прочей мелочи.

— Да, все-таки красота — это страшная сила, — со смешком процитировала я эту фразу своему телохранителю, когда мы ехали назад.

Он сначала сердито зыркнул на меня, а потом ехидно улыбнулся.

— Что-то я не заметил, чтобы на тебя как-то влияла моя внешность. Где восторженный трепет? Где восхищенные взгляды?

— Ой, да ты не расстраивайся, — я хихикнула. — Я, конечно, понимаю, что отсутствие восторженности с моей стороны больно бьет по твоему самолюбию… — закончить фразу я не успела, так как блондинчик меня перебил.

— Да ты можно сказать на корню подрубаешь мою веру в собственную неотразимость! — пафосно произнес он. — Как жить дальше?! Человеческая девушка и вдруг не впадает в восторженный экстаз при моем виде?

— О боже! — экзальтированно воскликнула я. — Ну прости меня, неразумную. Я же не знала, что для тебя это так важно! Хочешь я прямо сейчас упаду в обморок от восторга? — не выдержав, я хихикнула. — Только учти, тебе придется проявить чудеса ловкости и успеть меня поймать, падать в пыль я не намерена.

— О нет! Только не это! — Эрилив сделал вид, что испугался. — У меня же руки заняты, вдруг не успею поймать?

— Черт. Тогда я запылюсь. Значит, отбой, — я сделала вид, что огорчилась. — Придется тебе пережить отсутствие восторга по поводу твое неземной красоты, как в моих глазах, так и в моей душе.

Я со скорбным выражением лица виновато посмотрела на него и, не выдержав, мы оба захохотали в голос. Да, пожалуй, он начинает мне нравиться. Внешность в его случае оказалась обманчива, и он совершенно вменяемый и адекватный парень, которому собственное отражение в зеркале не застилает глаза.

Вернувшись домой, я сразу же выдала Назуру нужное количество нашивок на одежду для демонов. Мы договорились, что все они, в том числе он сам, прикрепят по нашивке на грудь и на плечо. Чтобы ни у кого не возникало сомнений, что за демоны бродят между мирами. Ведь им еще предстоит выезжать в Ферин, не стоит пугать народ. А для их жен и Арейны, которой тоже пора уже периодически ездить по баронству, мы выделили по перевязи.

Когда вернулся Эйлард с князем и свитой, как раз уже был готов ужин и мы сели за стол. Только я открыла рот, собираясь задать вежливые вопросы о том, как понравилась князю Земля и что они сегодня видели, как передо мной на стол прямо из воздуха шлепнулся запечатанный конверт, едва не попав в мою тарелку.

— Ой, — я испуганно отшатнулась, и с опаской посмотрела на него.

— Вика, это вероятно от Его Величества, — тихо произнес Эйлард.

— Извините, я сейчас, — подхватив конверт, я позвала мага, и мы вышли из столовой.

Письмо действительно было от короля Албритта. Если опустить все лишние слова и эмоции, то из него следовало, что он просто-таки жаждет пообщаться с князем Кирином. Но так как приглашать его официально во дворец по политическим мотивам пока не разумно, то он, так и быть, окажет мне честь и почтит мой дом своим личным присутствием. Инкогнито, с малым количеством сопровождающих лиц. А так как в силу моего, хм, вспыльчивого характера и нестабильного волшебства, ныне перенестись на территорию моего баронства не может никто, кто не был там ранее и кто не имеет моего личного дозволения, то… Вот тут я ничего не поняла, если честно. Граф Илизар совершенно спокойно переносился на территорию Листянок, никаких проблем. То, что маги из ковена не смогли, так значит, совесть у них нечиста… Вопрос — кто еще пытался и не смог?

Ну, так вот, король со свитой прибудет на границу моих владений завтра утром. А нам надлежит его встретить, сохранить инкогнито, обеспечить безопасность и сопроводить. Ну и, разумеется, приготовить для них покои. А сейчас, в случае, если я все поняла, нужно срочно отправить подтверждающую депешу.

— Что будем отвечать? — спросил Эйлард.

— А у нас есть выбор? Напишем, что ждем с распростертыми объятиями, — я пожала плечами. — Эрилив, будь добр, если тебе не сложно, позови сюда князя на пару минут?

Эрилив как обычно выскользнул за мной, но стоял не рядом, давая мне возможность спокойно прочесть письмо, а чуть в стороне.

— Ваша светлость? — обратилась я к князю, как только он вышел. — Пришло письмо от Его Величества короля Албритта. Он очень хочет с вами познакомиться и побеседовать, но по некоторым причинам пока не желает открывать ваше существование и устраивать официальный прием во дворце. Он готов прибыть сюда завтра для личной встречи.

— О! — князь выглядел удивленным. — А он не, гм, опасается вот так путешествовать?

— Ну, — мы с Эйлардом переглянулись. — У него есть основания доверять мне, скажем так.

— Ну что же, я только за, мы ведь уже обсуждали это с вами. Только с моей стороны убедительная просьба — не раскрывайте, кем приходятся мне Бетрив и Ивелим. Пусть они будут просто частью моей свиты.

— Как скажете, Ваша Светлость, — я кивнула. — Прошу вас, продолжайте ужинать, а я вынуждена покинуть вас, нужно дать немедленный ответ Его Величеству и заняться срочной организацией условий для его встречи и приезда.

Писал Албритту снова Эйлард. Мы подтвердили, что в указанное время его будут ожидать встречающие, и покои к его приезду будут готовы. Я подписала письмо, мы запечатали конверт с помощью моего новой печати для сургуча, и оно растворилось в воздухе.

Далее я сообщила Назуру о предстоящей завтра утром поездке и о необходимости срочно приготовить одежду с нашивками. Потом был разговор с Алексией и Арейной, на которых я возложила все обязанности по готовке, уборке и приготовлению помещений. Отозвав Алексию в сторонку, я предупредила ее том, что едет король, но это страшная тайна и для всех прочих едут просто важные гости. Она утвердительно кивнула, но уходить не спешила, а стояла и переминалась на месте, не решаясь что-то спросить.

— Ну что? Чего ты мнешься? — вопросительно глянула я на нее.

— Леди Виктория, а это правда, то, что вы сказали Его Светлости обо мне?

— Что именно? — я приподняла брови.

— То, что я ваша экономка? — она напряженно взглянула мне в глаза.

— А. Ну да, а что? Ты уже давно не горничная, а экономка. А ты против?

— Что вы?! — она просияла. — Спасибо! Я даже не смела надеяться на такое повышение! Это так много для меня значит! — она развернулась и убежала, а я осталась стоять в растерянности.

— И что это было? — я перевела озадаченный взгляд на Арейну и Эрилива, стоящих чуть в стороне. — Ари, может, ты поняла?

— Вики, — девушка хихикнула, — Назур ведь дворянин. Пусть совершенно разорившийся и обедневший, но дворянин. Он не мог жениться на горничной.

— Э-э-э… А на экономке может? — непонимающе уточнила я.

— А на экономке — может. Экономка — это уже высокий ранг. Теперь Назур может смело делать ей предложение. Так что ждите, — она довольно улыбнулась.

— Чего ждать? — совершенно озадачилась я.

— Назура, — терпеливо пояснила Арейна. — Он придет к вам просить руки Алексии.

— Ко мне?

— Конечно. Ведь вы главная.

— Ага, — я обалдело нахмурилась. — Ну, ладно…


Глава 7 | Дом на перекрестке. Трилогия | Глава 9



Loading...