home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19

После десерта Ниневия пригласила нас всех в гостиную, где мы удобно расселись, и мое кресло оказалось по соседству с креслом леди Геллы. Чем я незамедлительно и воспользовалась, стараясь осторожно разузнать о ней побольше и причину, побудившую ее согласиться на мое обучение. А причина эта оказалась банальной и примитивной — любопытство. Ей просто хотелось пожить на перекрестке миров, чтобы потом было чем похвастаться кумушкам-подружкам. В принципе, вполне понятное и простое желание. Но мне это не очень понравилось, ведь тогда все, а учитывая общительность леди Геллы, это действительно ВСЕ дамы местного высшего света, будут в курсе моей личной жизни. М-да. А ведь я собираюсь взять клятву о неразглашении, и что-то мне подсказывало, что леди это совсем не обрадует. Уж больно у нее горят глаза, когда она задает мне вопросы о моей жизни.

Осталась последняя надежда — леди Селена. И я многозначительно взглянула на Ниневию, намекая на это.

— Леди Селена, я совершенно забыла, что хотела вам кое-что показать. Можно вас буквально на пару минут отвлечь? — Ниневия с улыбкой позвала Селену и встала.

— Да, конечно, — та легко поднялась и прошла вслед за хозяйкой дома.

Клево, а я? Мне-то как выйти, чтобы не объяснять причины, по которой я вдруг решила прогуляться? Помог мне Эрилив, которой подошел ко мне и, наклонившись, тихо обратился:

— Леди Виктория, прошу прощения, но пока наша гостеприимная хозяйка отсутствует, не могли бы кое-что обсудить со мной? Пришло письмо из дому.

— О! Конечно, — я встала. — Дамы, прошу прощения, я на несколько минут покину вас.

Выйдя в коридор, я вопросительно глянула на лирелла, а он показал мне глазами на дверь в комнату напротив.

— Виктория? — Ниневия и Селена стояли у окна и рассматривали шкатулку с рукоделием. — Не желаете тоже взглянуть? — она протянула мне какую-то вышивку.

— С удовольствием, — хмыкнула я.

— Эрилив, а вас можно я на секунду отвлеку, чтобы кое-что спросить? — она отошла к дверям и повернулась к нам с баронессой спиной.

— Леди Селена, — я улыбнулась женщине.

— Леди Виктория, — она кивнула. — Что именно вы хотите уточнить? Спрашивайте.

— Вам леди Ниневия сказала?

— Нет, зачем. Я и сама понимаю, что вам нужно узнать обо мне побольше, — она улыбнулась.

— Прежде всего, почему вы хотите ко мне переехать? — я решила не тянуть, а задавать вопросы прямо. У меня действительно не так много времени.

— Хочу сменить свой образ жизни. Я устала жить одна в своем баронстве, да и дом в столице тоже совсем не радует. Но работать я не могу в силу своего статуса, а посещать светские мероприятия мне не интересно. Чем еще может заняться одинокая женщина? — она пожала плечами. — Разводить кошек или вышивать подушечки? Не хотелось бы

— О! Ну, да. Это не самое интересное занятие в жизни.

— Вот именно. Я еще не ощущаю себя старухой, хотя и создать новую семью уже не могу в силу возраста. А у вас я могла бы делать хоть что-то другое. Чему-то научить вас, ведь именно это вам нужно? — я кивнула на ее вопрос. — И найти что-то для себя. Леди Ниневия немного рассказывала о Земле. Мне бы очень хотелось погулять там, посетить музеи в свободное время.

— Насчет музеев — не проблема. Только я не поняла, а с чего вы решили, что вы слишком стары для того, чтобы создать семью? На Земле некоторые известные личности и звездные актрисы в этом возрасте вообще впервые выходят замуж и во всю рожают детей.

— Вы шутите? — она грустно улыбнулась. — Мне тридцать девять лет.

— И что? Какие шутки? Наша известная певица Мадонна родила второго ребенка в сорок два года, актриса Николь Кидман в сорок один — первого, Джина Дэвис вообще в сорок шесть родила первенца, а через два года еще двойню.

— О-о! — леди Селена явно опешила от таких данных.

— И кстати, мне лично двадцать пять, и я еще не была замужем, хотя по вашим меркам я перестарок. А на Земле это нормальное явление. Мы выходим замуж тогда, когда хотим и готовы, а не тогда, когда нас выдадут замуж родители, — я фыркнула, вспомнив маму.

— Знаете, мне все больше нравится Земля, — Селена рассмеялась. — Ну а лично я могу научить вас всем правилам этикета, принятым в Ферине, традициям и обычаям, женским хитростям и нашим танцам. То есть всему тому, чему у нас с детства учат девочек-аристократок.

— Подходит. Леди Селена, есть один небольшой нюанс, но я обязана вас об этом предупредить и спросить.

— Да?

— Понимаете, так как мой дом, к сожалению, не просто дом, а стратегически важное место, как выразился Его Величество, я вынуждена перестраховываться и чрезмерно заботиться о безопасности и сохранении информации. Не поймите неправильно, я не хочу никого обидеть, просто объясняю ситуацию, — я вздохнула и решилась сказать. — Все без исключения, кто живут в моем доме, приносят мне клятву на срок службы или длительного проживания. Разумеется, когда мы расстанемся, я верну вам вашу клятву, кроме части о неразглашении информации.

— Я поняла, — она задумчиво кивнула.

— Ну вот. Если вы не готовы приносить клятву, я все пойму и не обижусь на ваш отказ переехать в мой дом. Но лично мне было бы предпочтительнее видеть в роли учительницы именно вас.

— Я готова принести клятву, — твердо сказала Селена через пару секунд. — У меня нет цели навредить вам, но чтобы это не произошло случайно, перестрахуемся. Говорите слова, я повторю.

— Минуту. Эрилив, подойди, пожалуйста? — позвала я лирелла, беседующего с Ниневией. — Продиктуй, пожалуйста, леди Селене слова клятвы? Распространяющейся на весь срок ее пребывания в моем доме. И так, чтобы я потом смогла вернуть ей всю клятву, кроме той части, которая касается полного неразглашения информации обо всем, что она видела в моем доме и что касается меня и моей жизни. Леди Селена, вы же не против?

— Да-да, я все поняла и согласна. Я понимаю и уважаю причины, вынуждающие вас брать такую клятву. Безопасность это очень важно, а мы ведь с вами едва знакомы.

Она послушно повторила за Эриливом слова, и он магически заверил клятву.

— Леди Селена, добро пожаловать в мой дом. Мы отбудем туда через три дня. Вам достаточно будет времени на сборы? — она кивнула. — Тогда, если леди Ниневия не возражает, мы пришлем вам магического вестника о точном времени отбытия, и вы приедете сюда со всеми вещами.

Объясняться с прочими дамами, которых не выбрала, я предоставила леди Ниневии. Объяснив свой выбор личной симпатией и тем, что леди Селена пообещала научить меня танцам. Что довольно сложно было бы тем дамам, которые уже не так молоды.

Все гостьи разъехались уже довольно поздно, и я в изнеможении упала на кровать. Эрилив уже ушел к себе, проверив предварительно окна и двери, а я все таращилась в потолок, составляя план на завтра. Первым пунктом в котором стоял визит к профессору Владиру, а вторым — покупка книг из списка.

Домик профессора оказался по столичным меркам небольшим. Похоже, хоть ему и позволял статус, но он сам не желал жить в большом особняке. А может, это просто я неправильно представляю, как должен жить столичный профессор. Встретила нас на крыльце пожилая служанка, а услышав мое имя, чему-то обрадовалась и провела в гостиную, дожидаться хозяина дома.

— Леди Виктория? — раздался от двери старческий голос минут через пять ожидания. Мы с Эриливом только успели осмотреть чистенькую комнату с камином и полками, заставленными фарфоровыми статуэтками.

— Да? — я оглянулась.

Профессор оказался невысокого роста худым мужчиной весьма пожилого возраста. Только глаза были молодые и живые на морщинистом лице с запавшими щеками.

— Рад познакомиться с вами. Граф Илизар о вас очень тепло отзывался. Да и вообще, — он хмыкнул. — Личность вы известная, нашумевшая… Наслышан.

— Ой, — я смутилась. Как-то не очень мне польстило то, что личность я известная, да еще и нашумевшая. Я вообще-то девушка скромная и тихая. Это просто должность у меня такая… Хм. Нашумевшая.

— Не стесняйтесь, голубушка. Это же хорошо, — профессор явно понял причину моего смущения. — Присаживайтесь, и расскажите мне, что именно требуется от меня и какие условия проживания вы можете мне предоставить. Человек я немолодой, сами видите, поэтому вынужден беречь здоровье. Молодой человек, и вы садитесь, в ногах правды нет.

— Спасибо, — я присела в кресло напротив профессора. — Сначала представлю своего спутника. Это Эрилив ле Соррель, мой телохранитель. И он не человек, — тут у профессора дернулись кустистые брови, и он жадно впился взглядом в лирелла. — Эрилив родом из другого мира, переход в который открылся совсем недавно. Мир — Лилирейя, а он принадлежит к расе лиреллов.

— Да что вы! Как интересно! — Владир потер сухенькие руки. — Я просто жажду услышать подробности и увидеть это своими глазами.

— А насчет того, что мне нужно… Так как я с Земли, то совсем не знаю ваших законов. А учитывая, что у меня теперь баронство в Ферине, то мне очень нужно разбираться в ситуации. Меня интересует все, что мне нужно знать, как хозяйке земель и, пусть не полностью, но частично жительнице Ферина. А так же все, что касается налогообложения.

— Так-так, — он кивнул. — А вы сами ведете все дела или наняли управляющего? Кто он? Говорят, что прежний королевский управляющий, который занимался вашим баронством, большой жулик. На него поступали жалобы.

— Да, я слышала. А дела я пока только приняла. И сама пока ничего не получила с баронства и в казну еще ничего выплатить не успела. Так что мне нужно с этим поторопиться, а то я даже не знаю, чего мне требовать с селян, и что отправлять королю. Но учет всего веду не я сама, а моя управляющая.

— Управляющая? — профессор выделил окончание слова.

— Да, все верно. Моя управляющая — женщина. И она не из Ферина, а из еще одного мира — Мариэли. И она… гм… демоница. А так как в Мариэли законы и налогообложение хоть и схожи, но все же отличаются, то она тоже будет вашей ученицей, если вы не против.

— О-о-о! Две ученицы, да еще обе иномирянки. Я в восторге! — Владир расплылся в счастливой улыбке. — Какой подарок мне на старости лет.

— А по поводу условий. У меня очень просторный дом, точнее замок. Вам предоставят покои на выбор на одном из двух этажей. Третий я не предлагаю, так как там у меня обитают домовые и прислуга. Или же свободную башню, если пожелаете. Но там высоковато подниматься, сначала на второй этаж замка, а потом еще несколько пролетов наверх в башню.

— Ой, нет-нет, это мне уже не осилить. Меня вполне устроят покои на втором этаже.

— Я так и подумала, — я кивнула. — Насчет воды и всего прочего — думаю, вам понравится. У меня водопровод, и все удобства примыкают к покоям. Столовая, гостиная, мой кабинет и большая переговорная, в которой можно заниматься, находятся на первом этаже.

— Чудно! А миров теперь четыре? Я правильно понял?

— Да, все верно. Ферин, Земля, Лилирейя и Мариэль. А вот по поводу оплаты за ваши услуги мне граф Илизар ничего конкретно не передал, поэтому я хотела бы уточнить это у вас.

— Дорогая баронесса, как я уже и говорил графу, я так хочу увидеть на старости лет все те чудеса, которые вас окружают, что в оплате не нуждаюсь. У меня достаточно средств. Довольно того, что вы обеспечите мне достойные условия проживания и быт, и в случае проблем со здоровьем — лекаря, так как я весьма немолод, увы.

— Это все будет. Возможно, вас заинтересует, но мой лекарь тоже женщина. И она, — как и управляющая, — демоница из Мариэли. Так что здоровье мы вам поправим, — я улыбнулась. — Профессор, только прежде чем вы дадите окончательное согласие, я обязана вам сообщить о маленьком нюансе. Поверьте, меня саму это не радует, но я вынуждена.

— Да-да? Я весь во внимании.

— Так как, по словам Его Величества короля Албритта, мой дом — это объект особого назначения, то я вынуждена со всех жильцов, служащих и гостей, приезжающих на длительный срок, брать клятву. О непричинении вреда мне, так как от меня слишком много зависит, и о полном неразглашении информации обо всем, что происходит в доме. И часть о неразглашении — навсегда. Остальное я возвращаю при расставании. Вот, — я вопросительно взглянула на собеседника.

— О! Голубушка, но это же, само собой разумеется. Что же вы так стесняетесь? Вы все делаете совершенно правильно. Конечно же, я готов принести такую клятву хоть сейчас. Вот этот чудный мальчик сможет стать свидетелем. Говорите слова.

— Эрилив?

Когда слова клятвы были произнесены, профессор снова перешел к деловому разговору:

— Так, ученица. Раз мы с вами все обговорили, я сейчас выдам список книг, которые вам необходимо приобрести. Адрес лавки я напишу. И сообщите мне, когда мы выезжаем в ваши владения?

— Отбываем мы через три дня. Вы успеете собраться? — он кивнул, и я продолжила. — Но мы не поедем, а перенесемся с помощью амулета. Так что вы можете взять столько вещей, сколько вам понадобится на долгий срок, не стесняйтесь с размерами багажа. Пененоситься мы будем из дома графа Илизара, в котором гостим. Поэтому, если вам нужна помощь, то я попрошу графа кого-то к вам прислать, чтобы помочь перевезти вещи туда. И с нами еще будет одна спутница, так же с вещами, и мой маг. Точнее не мой, а Источника, — Виконт Хельден. Он прибудет сюда через пару дней, а назад мы вернемся все вместе.

— Отлично, я все понял. А кто еще одна спутница, если не секрет?

— Баронесса Селена Ольгрив. Она тоже переселяется ко мне на продолжительный срок и будет своего рода вашей коллегой. Я попросила леди обучить меня тем правилам этикета, что приняты в вашем мире. Земля все же сильно отличается от Ферина, у нас совсем другая жизнь.

— А, знаю. Весьма достойная леди, — Владир кивнул. — Жаль, такая красавица и так несчастлива в личной жизни.

— Да, она очень милая. Надеюсь, она сможет как-то отвлечься в моем доме и окружении на что-то новое и интересное.

— Ладно, голубушка. Посидите немного, вам принесут чаю, а я сейчас напишу список книг и принесу вам.

Минут через пятнадцать, когда мы допили предложенный нам чай с конфетами, профессор выдал мне большой список книг. Я только крякнула, — мысленно, разумеется, — так много я не ожидала. Похоже, нам с Эриливом понадобятся носильщики, так как донести все это сами мы явно не сможем. Ведь еще же книги для московской академии магии…

Распрощались мы с симпатичным профессором, вышли из дома и остановились.

— Ну как тебе? — я вопросительно глянула на Эрилива.

— Ты о чем?

— О профессоре Владире, конечно.

— Очень приятный человек. Куда сейчас?

— За книгами. Вспомню студенческую юность… Правда, я не ожидала, что книг придется покупать так много.

И пошли мы за книгами. Начали с тех, что велел приобрести профессор. С ними как-то проще, просто посетили несколько лавок и все по списку закупили. Нести все это самим было нереально, поэтому мы все книги покупали с условием, что их доставят в дом графа Илизара. Хозяева лавок не возражали, у каждого из них были посыльные.

— Рил, пойдем отдохнем и перекусим? — я остановилась напротив какой-то таверны.

— Давай, — Эрилив покладисто кивнул.

Найдя свободный столик, он провел меня к нему, и мы уселись рядом на лавку лицом к залу. К нам тут же подлетела девица с пышными формами и, стреляя глазками, перечислила то, что они могут предложить.

— Мне суп и тушеное мясо. Ну и квасу, — быстро определилась я. На обед к Ниневии мы уже не попадали, так что следовало подкрепиться основательно.

— А вам, уважаемый господин? — официантка тут же забыла про меня и угодливо наклонилась к лиреллу, выставляя свое весьма внушительное содержимое декольте практически перед его носом.

— Эм-м, — зеленые глаза внимательно оценили предложенный ассортимент, вываливающийся из глубокого выреза блузы. — Мне тоже суп, мясо с картошкой, салат. И что-то сладкое, что у вас есть?

— О-о, для такого гостя у нас есть много сладкого, — «ассортимент» колыхнулся перед его лицом. А я, не выдержав хрюкнула от смеха, и тут же сделала каменное лицо, когда Эрилив скосил на меня глаза.

— А поточнее? — он снова заглянул в «ассортимент».

— Сладкие пироги, блинчики с ягодами, мед, варенье… и… многое другое, — конец фразы был произнесен с придыханием.

— М-да. Давайте блинчики с ягодами, — он попытался отодвинуться от того, что ему так настойчиво подсовывали. Ага… Попытался, именно что. Девица была настроена решительно, и собиралась продемонстрировать «сладкое», не смущаясь моим присутствием.

— Девушка! — пришла я ему на помощь. — Поторопитесь, будьте любезны. Господин очень голоден.

— О-о, голо-о-оден, — протянула она томным голосом, явно по-своему интерпретировав мои слова, и бодро поскакала на кухню.

— Ой, не могу, — я упала лицом на скрещенные на столе руки и затряслась от смеха. — Какая непосредственность. На Земле девушки на тебя все же так не прыгали.

— Вики, — обиженно протянул Эрилив. — Ну тебе не совестно? Ты зачем меня так подставляешь?

— Я?! — я стерла выступившие слезинки.

— Ну а кто? Ты зачем ей сказала, что я голоден?

— А что я должна была сказать? Ты же и вправду голодный.

— Вики-и-и… Я не голодный, а хочу есть. Она же мне себя в качества утоления голода предлагает, — он фыркнул и наконец-то глаза его повеселели.

— А ты против?

— Конечно. А она теперь не отвяжется. Ты только посмотри на нее… — я оглянулась на его кивок и увидела спешащую с подносом девицу.

— Вот, господин. Ваш суп, — она сгрузила перед ним тарелку. — Леди… — моя порция опустилась передо мной. — Я сейчас принесу остальное, а пока хлеб, — и снова декольте оказалось перед носом Эрилива, пока девушка очень старательно наклонялась, — ниже, чем надо, — над столом.

— Спасибо, — поблагодарил он, отводя глаза. А как только она отошла, погрозил мне пальцем. — Вики… Вот как хочешь, но дай ей знак, что я занят. Мои слова она не воспримет всерьез, решит, что я так говорю, только потому, что ты рядом.

— Сейчас?

— М-м, нет, когда всю еду получим. А то еще плюнет в тарелку, — зеленые глаза искрились смехом. — Причем в твою.

— Ужасы какие ты говоришь, — я сделала страшные глаза. — Если она меня отравит — это будет на твоей совести. А я, так уж и быть, спасу тебя. Вот сейчас покушаем, а потом я тебе поцелую, — я подмигнула ему.

— Ну-ну, — он хмыкнул, но его глаза смеялись. — Все пугаешь, а сама струсишь и в лучшем случае в лоб чмокнешь. Знаю я уже твои штучки.

— А ты прямо хочешь страстное лобзание? — я рассмеялась.

— Конечно, а ты сомневаешься? Вон, девушка вообще из одежды выпрыгивает, а тебе жалко одного маленького поцелуйчика для несчастного лирелла, попавшего в чужой враждебный мир.

— Почему враждебный-то? — веселилась я.

— Так ты глянь на нее? — он глазами показал мне на официантку. — Она же меня съесть готова.

Пока мы ели, я оглядывала помещение. Таверна была маленькая, но довольно симпатичная. Столы чисто выскоблены, на полу нет мусора. И толстый мужик, стоящий за стойкой и протирающий стаканы, одет в белоснежный фартук, как и девушка-подавальщица. Цивильненько. Если бы еще девушка не была так решительно настроена, а то как-то даже обидно. В конце концов, он мой телохранитель. Мало ли, что я сама не пытаюсь с ним заигрывать… Все равно, неприятно.

Поев, переговариваясь и подшучивая друг над другом, мы закончили обед, и Эрилив выложил на край стола монету. Я промолчала, ведь мы договаривались, что только на Земле плачу я.

— Ну?

— Что — ну? — я глянула на него.

— Давай уже, спасай, а то она спешит.

— Ох, ты ж бедный ты, бедный. Как же тяжело жить такому красивому парню, — шуточно причитая, я придвинулась к нему. — Повернись.

— Что, правда, поцелуешь? — он повернулся, пытаясь не рассмеяться.

— И на какие только жертвы не пойдешь, спасая тебя несчастненького, — я выдавила тихий смешок и закинула ему на шею руки. — Наклонись.

Лирелл послушно наклонился, приблизив свое лицо, и я даже увидела свое отражение в его глазах. Но чем ближе его лицо приближалось, тем серьезнее становились эти глаза, а улыбка потихоньку исчезала с губ. И… У меня как-то сердце странно начало быстрее стучать… И до его губ осталось буквально пара сантиметров… А я вдруг струсила, не решаясь чмокнуть его в шутку, как планировала. Потому что стало вдруг совсем не смешно, а вот голова начала немного кружиться, и вокруг все пропало, а остались только эти глаза напротив.

Что я делаю? Что мы делаем? Ведь у меня же есть… Кто-то есть… Кто же есть?.. Сердце колотилось уже где-то в горле, а я не находила в себе сил отстраниться. Просто не могла, потому что тело совершенно отказалось мне подчиняться. Единственное, что ощущалось — это жаркое дыхание и руки, прижимающие меня к себе все сильнее. Ой, какая плохая была идея… И прошла, кажется, вечность, когда мы смотрели друг другу в глаза, пока он вдруг сам меня не поцеловал. И в то же мгновение рядом громыхнула тарелка и я, вздрогнув, отстранилась.

— Ваша сдача, господа, — на стол рядом с криво стоящей тарелкой, брякнув, опустилась горсть медных монеток.

— Спасибо, — я вскочила и с полыхающими щеками, не оглядываясь, пошла к выходу, зная, что лирелл все равно меня нагонит. Ходит он намного быстрее меня, рост-то у него вон какой…

Черт! Черт! Черт! Ну, зачем я придумала эту дурацкую шутку?! У него ведь есть девушка, и у меня есть жених и Ив… Нельзя так! Не нужно мне чужого… Думала, что все пройдет легко, просто чмокну его в нос и все дела. Со стороны-то не было бы видно, куда я его поцеловала — в кончик носа или в губы. Для подавальщицы все выглядело бы достоверно. А сейчас я не знаю, как мне в глаза ему смотреть. А самое обидное, что я даже не успела ничего понять и прочувствовать. Мимолетное касание горячих мягких губ и все.

Хм. А вообще чего это я? Как раз невесомый быстрый чмок и получился, просто не в нос, а в губы. И все! Даже досадно как-то: понять — ничего не поняла, прочувствовать — не прочувствовала, а угрызениями совести мучаюсь. Если уж позориться так хоть впечатлиться бы, ну и проверить — какие у него клыки. А тут — ничего…


Глава 18 | Дом на перекрестке. Трилогия | Глава 20



Loading...