home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

Вербена горько раскаивалась в содеянном. Ее сын сейчас плачет в своей комнате, и она тому причиной. Когда она попыталась успокоить Джейсона, тот с силой оттолкнул ее от себя. Все чувства, которые испытал в эту минуту ее муж, были написаны на его лице. Вербена вспомнила вечер, когда они впервые привели Джейсона к себе домой. Милого маленького мальчика, полуголодного и так рьяно выполняющего все то, чего от него хотели. Его реакцию на игрушки, которые они ему дарили. Его выражение лица, когда они показали ему его комнату с яркими расписными шкафчиками и собственной маленькой ванной. Ему тогда было всего три годика.

Осси обожал его не меньше, чем она. Он постоянно с ним возился, играл в футбол, ходил гулять. Они покупали ему всевозможные игрушки, книжки-раскраски, наборы для рисования, пластилин. Все эти годы все шло просто идеально: только они трое, места для Марии Картер в их жизни не было. До сегодняшнего дня, конечно.

Вербену поразила собственная ревность. Ей был невыносим тот факт, что ее собственный муж встал на сторону Марии. Так же, как и с Кристиной Уоллес, с ее обтягивающими костюмчиками и красными губами. Может быть, у нее с Осси ничего и не было, но Вербена решила исключить даже саму возможность возникновения романа. Она изгнала потенциальную соперницу и сделает то же самое с Марией Картер, которая замахнулась не только на ее мужа, но и на сына.

Ей стало трудно дышать. Она поняла, что в ней снова просыпается злость, и отчаянно попыталась подавить это чувство. На сегодня она сделала достаточно. Мария Картер убедилась, что она в этом доме нежеланный гость. Ей надо укрепить свои позиции в семье, прежде чем она примется за эту суку. Если нужно, она изобразит перед своими мужчинами раскаяние, заставит их проявить к ней сочувствие. Она достаточно умна, чтобы выбраться из этой неприятной ситуации.

Вербена почувствовала позади себя чье-то присутствие и обернулась. В дверях стоял муж. Она выглядела расстроенной, глаза были заплаканные.

— Мне так жаль, Осси, — сказала Вербена.

Муж пристально смотрел на нее, в его глазах все еще читалась неприязнь. Она поняла, что на примирение потратит намного больше сил, чем предполагала. Вербена снова начала всхлипывать, рассчитывая слезами смягчить гнев мужа.

— Сегодня это не сработает, Вербена, — сказал он холодно.

— Я очень сожалею, Осси. Пожалуйста, поверь мне.

Она заплакала еще сильнее.

— Как мой малыш?

Осси не сразу ответил ей. Было видно, как он старается сдержать свой гнев.

— Твой малыш, как ты выражаешься, расстроен и подавлен. Подавлен тем, что ты смогла так унизить его, себя и меня перед его настоящей матерью. И как бы там ни было, она та женщина, которая родила его. Она, а не ты. Мы благодарны судьбе за то, что она подарила нам возможность привести этого мальчика в наш дом. Наша счастливая возможность иметь ребенка была основана на горе другой женщины. Ты еще большая эгоистка, чем я о тебе думал.

Осси намеренно причинял ей боль. Он уже давно раскусил ее, но прощал, потому что любил. Но сейчас он должен проявить твердость и остановить ее.

— Тебе лучше его сейчас не трогать, Вербена. Он не хочет ни видеть тебя, ни разговаривать с тобой.

Она рассвирепела, услышав эти слова, и быстро направилась к двери с явным намерением найти Джейсона, но Осси преградил ей путь.

— Уйди с дороги! Я хочу видеть своего сына! — закричала Вербена. — Никто не смеет мне указывать, как вести себя с собственным ребенком!

— Я сказал, оставь его в покое! Ему нужно сейчас побыть одному. Тебе мало того, что ты уже сегодня сделала?

Вербена посмотрела на мужа и окончательно утратила остатки самообладания.

— Я все поняла. Вы оба против меня, как обычно. Против, да? — Она вызывающе рассмеялась, театрально откинув назад голову. — Эта шлюха оказалась еще умнее, чем я думала. Да вы уже под ее дудку пляшете. Может, пригласишь ее пообедать, а? Как ту Уоллес. Джейсон с вами пойдет или устроишь обед на двоих? Чтобы так все мило, уютненько было.

Осси изумился, как ловко она все перевернула, выставив себя жертвой.

— Ты безумна, ей-богу, безумна.

Вербена улыбнулась:

— Конечно. Только я всегда неправа. Кто все выдумывает? Кто так осложняет тебе жизнь? На этот раз не пройдет, Осси. Если нужно, я заберу мальчика и уйду.

— Этот мальчик. Вербена, не захочет говорить с тобой ни за какие деньги мира, — тихо произнес Осси, — ты зашла слишком далеко.

— Я его мать…

— Кого ты стараешься в этом убедить? Его, меня или себя? Ты его мать ровно до тех пор, пока он позволяет тебе быть ею. Даже настоящие родители это понимают. Если хочешь уйти, уходи, Вербена. Просто уйди, и все. Но Джейсон останется со мной.

Вербена с размаху ударила мужа по лицу. В ту самую минуту они заметили, что Джейсон стоит в коридоре и слушает их разговор.

— Не смей бить моего отца! — сказал Джейсон. — Лучше уходи, оставь нас в покое!

— Сынок, пожалуйста, послушай меня.

— У тебя не было никакого права поступать так со мной, моим отцом и моей настоящей мамой. Она очень старалась, чтобы мы приняли ее. И мне она понравилась. Очень понравилась. У нее хотя бы есть хорошие манеры. Ты сама всегда говорила, как важно иметь хорошие манеры. Но, кажется, это именно то, чего тебе самой и не хватает, если судить по сегодняшнему вечеру. Я все равно потом встречусь с ней где-нибудь подальше от нашего дома, там, где ты не сможешь помешать.

Джейсон повернулся и пошел к лестнице, и Осси подумал, как великолепно мальчик себя держал. Нужно было, чтобы ребенок сам поставил Вербену на место, и мальчик сделал это, даже не повышая голоса. На какое-то время ему стало жаль эту раздавленную женщину, стоявшую перед ним. Ей был необходим звоночек, разбудивший бы ее, и он прозвенел. Отныне все будет зависеть от нее самой.


* * * | Без лица | Глава 21