home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 11.

   Не спеша зашёл в пещеру, подхватил корзину, дубину и лук, благо уже вчера собрался. Правда думал двигаться в другую сторону, но это уже не важно, и вышел проститься. Меня ожидал очередной сюрприз. Молодёжь: брат, Пёстрый и Рябой попросили взять их с собой. Конечно, я обрадовался компании. И взрослые не возражали. Так что провожали уже четвёрку. Мы немного прошлись со всей толпой, затем отделились и ускорились. Впереди был не очень долгий путь. Судя по всему пару сотен километров. С моими теперешними возможностями это не расстояние. Но всё равно это уже была не прогулка.

   С самого начала пути я решил не сильно гнать, и шли мы не торопясь. Тем не менее, проходили в день тридцать-сорок километров. Сказывалась тренировка и возможность легко преодолевать препятствия при помощи "прыжка". Мои партнеры и вовсе отдыхали. Они с лёгкостью могли выдержать темп движения и более активный. Но много времени занимал поиск ориентиров, да и не хотелось мне спешить. Отсутствие четкого понимания, куда приведёт путь, смущало.

   Мы двигались от ориентира к ориентиру, которые были в переданных мне образах. Так как ракурс съемки был в основном сверху, часто сбивались с пути. На седьмой день я понял, что окончательно сбился с маршрута. Мы всё время двигались по довольно однообразным местам. Джунгли, просеки, множество мелких ручьев и речушек, но крупных рек не было. В переданных мне картинках были редкие особо запоминающиеся детали, по которым мы и ориентировались. Крупные скалы, особо заметные деревья и другие запоминающиеся знаки. Но эти ориентиры было трудно находить.

   Однажды мы набрели на большую реку, которую смогли переплыть и я воспринял её как один из образов. А потом сбился. Проплутав два дня, понял, надо возвращаться и вновь искать правильный ориентир. Только на пятый день блужданий мы вышли к другой реке. Появилась возможность снова встать на правильный курс. Перед нами раскинулся огромный водоём. До противоположного берега было не менее двух километров. Та река, которую я первоначально воспринял как ориентир, была просто ручейком по сравнению с этим гигантом. И как можно было так опростоволоситься? Хорошо, что путь вновь найден.

   Но возникла проблема переправы. Конечно, нам приходилось часто плавать. В джунглях множество небольших, но достаточно глубоких водоёмов, а частые дожди не дают им обмелеть, но тут ситуация была намного сложнее. Не было никакой уверенности, что нам хватит сил переплыть эту реку. Необходимо было озаботиться плотом, или другим плавучим средством. Я уже начал присматриваться к близлежащим деревьям, но меня отвлекла возня рядом. Мои компаньоны плескались на мелководье. Весело фыркали и хлопали лапами по воде. Вдруг я осознал, что среди них находится ещё одно тело. Подошёл ближе и понял, что рядом с моими друзьями находится огромный семиметровый аллигатор.

   В ужасе громко закричал и стал сигнализировать, чтобы друзья срочно выскакивали из воды, но наткнулся на непонимающие взгляды. Звери продолжали спокойно стоять в воде, и между ними вскоре показалась голова рептилии. Я начал указывать на опасность, но получил успокаивающий посыл от брата. "Подходи, познакомься". На ватных ногах я медленно подошёл к воде. За это время игра возобновилась, и стало ясно, что аллигатор принимает в ней активное участие. Попытался обратиться к нему и сразу получил задорный ответ. Вот и познакомился ещё с одним видом разумных животных.

   Вдоволь наплескавшись, мы начали просить рептилию помочь нам с переправой. На что он тут же согласился. Затем попросил немного подождать и уплыл. Через полчаса, когда я уже думал, что помощи от аллигатора мы уже не дождёмся, вдруг появился наш новый знакомый и не один. С ним вместе приплыли ещё четверо представителей его вида. Новые рептилии были намного крупнее знакомого аллигатора, и стало понятно, что детёныш привёл родителей.

   К моей радости эти холоднокровные сразу согласились помочь нам. Я немедленно стал соображать, а что дальше, как непосредственно мы будем перебираться? Первоначально были мысли использовать нашего нового знакомого как двигатель для плота. Так же собирался поступать и сейчас. Начал вновь присматриваться к окружающему лесу на счёт наличия строительного материала и тут брат меня снова позвал. Оказывается, пока я соображал, мои попутчики уже забрались на спины нашим добровольным помощникам и ждали только меня. И я естественно поспешил взобраться на свободную спину. Присел в основании шеи аллигатора, уцепился руками за складки кожи и мы поплыли. Громадное десятиметровое животное даже не почувствовало мой вес.

   От скорости у меня захватило дух. Аллигаторы неслись по водной глади как скоростные катера. Их длинные хвосты взбивали пену. Брызги летели во все стороны. Тем не менее, ехать было удобно. Через минуту, вполне освоившись, я стал подбадривать свой транспорт. В итоге смог его раззадорить, и мы понеслись ещё быстрее. Вскоре мы всех обогнали и пошли наискосок основной группе. Волна, которую мы подняли при движении, врезалась в остальных. Этот хулиганский поступок был воспринят как сигнал к действиям и начались гонки.

   Мы радостно и громадным удовольствием носились друг за другом на огромных скоростях, постоянно петляя и поворачивая. Сначала гонялись за моим аллигатором, потом нас зажали с боков, дали понять, что мы пойманы и тут же все погнались за другим пловцом. Эти салочки продолжались около часа. За это время каждый неоднократно менял роли с охотника на дичь и обратно. Меня и моих сухопутных спутников десятки раз сбрасывало со спин наших "коней". Но следует заметить, что они мгновенно возвращались и подбирали нас. Это была интересная и захватывающая игра, но в итоге мы устали и направились к берегу. Расположились на мелководье и до вечера общались.

   Я и мои спутники рассказывали о жизни на суше, а наши перевозчики об особенностях водного проживания. Конечно же, первым делом обсудили недавние бои. Оказывается река совсем не мирное местечко и серые монстры правда необычного вида, приспособленные к плаванию, прорываются по этой водной артерии, и аллигаторы выстраивают свои оборонительные рубежи против этой заразы. Затем перешли к гастрономическим вопросам. Мы принесли охапку лекарственных растений и несколько мелких животных, взамен получили аналогичные водоросли и огромную рыбу, которую я тут же запёк. Аллигаторы очень заинтересовались огнём и приготовленной рыбой, мне пришлось ей поделиться. После того как новое блюдо было распробовано мне пришлось неоднократно его повторить. Болтали до темноты. На ночь расположись, мы со спутниками на берегу, а аллигаторы тут же на мелководье. В общем, хорошо посидели.

   Как бы нам не нравилось общество новых друзей, но с утра надо было двигаться дальше. Мы тепло распрощались с рептилиями, пообещали по возможности найти их вновь по возвращении и отправились в путь. И вновь я вел отряд по ориентирам из послания, но теперь уже не сбивался и не терял направления. На третьи сутки мы подошли к огромной скале.

   Это было очевидно рукотворное сооружение. Скала, или правильнее назвать её башня, имела идеальную цилиндрическую форму с вертикальными стенами высотой около двухсот метров. Диаметр основания метров сто. Создавалось впечатление, что эту башню невозможно повредить никаким способом, тем более, что она создавалась из очень износостойкого материала. Годы и природа оставили только незначительные следы на её поверхности. Внизу, у самого основания, скала имела прямоугольный проём, шириной пять и высотой три метра, который открывал путь вовнутрь исполинского сооружения. В темноте помещения угадывались ступени лестницы. Было очевидно, что этот проход был открыт недавно. Буйная растительность доходила до определённой резкой границы, а вовнутрь почти ничего не попало. На полу помещения было немного мусора. Судя по всему проём открылся к моему приходу.

   По переданным мне образам надо было заходить и подниматься по лестнице на самый верх. Я двинулся вперёд, однако был остановлен моими спутниками. Они наотрез отказались дальше идти за мной. Мои уговоры оказались бесполезны. На брата и горилл как будто что-то воздействовало, и переступить порог помещения они были не в состоянии. Это было неприятной неожиданностью, тем более, что я то ничего не чувствовал. Но отступать не хотелось и мы стали внимательно обследовать сооружение. Несколько раз обошли башню, но никаких других входов не заметили. Стены насколько удавалось рассмотреть, были монолитны, без малейших трещин и пустот. Единственное, что несколько выделялось это непонятная тонкая линия, отходящая куда-то в сторону от самого верха цилиндра. Но понять, что это было невозможно из-за расстояния.

   Ещё сутки мы провели около башни, но ничего не изменилось и как пройти дальше вместе не придумали. Стало ясно, что дальше мне придётся идти одному. Вновь одолели сомнения. Даже на мгновение подумал отказаться от этой затеи, но потом решил. Надо рисковать. Договорился со своими сопровождающими, что они останутся, и будут ждать меня здесь. Мы приметили группу оленей, они предложили моим спутникам присоединиться к ним и жить в их пещере, которая находилась рядом. Я приготовил запас еды и несколько факелов. Зашёл в проём, зажёг факел и стал подниматься по ступеням вверх. Спутники провожали меня, оставаясь снаружи. Вскоре они исчезли из виду.

   Сильный сквозняк почти сдувал пламя факела, и было плохо видно, куда ступает нога, но ступени идеально сохранились и вскоре я приноровился и пошёл быстрее. Винтовая лестница, казалась бесконечной, и вела на самый верх, не имея никаких дополнительных выходов в какие либо помещения. Пришлось несколько раз останавливаться и отдыхать прямо на ступенях, но в итоге сильно измотавшись, дошёл до её конца.

   Я попал в коридор, который полукругом описывал периметр башни. Здесь уже присутствовал рассеянный свет, можно было кое-что рассмотреть. Хотя в пустом коридоре и смотреть не на что, разве что оценить, из чего здесь всё сделано. Внешние стены были из того же материала, что и вся башня снаружи, а внутренняя стена несколько отличалась. Я счистил грязь и понял что это что под рукой у меня металл, похожий по цвету на бронзу. Для уверенности даже пару раз ударил по стене дубиной. Звонкий звук подтвердил мою догадку. То есть внутри башня представляла собой металлический цилиндр диаметром метров пятьдесят.

   Пройдя по коридору, я попал в большое открытое помещение, этакий кубический ангар с воротами наружу на высоте двух сотен метров над землёй, размером десять на десять и ещё раз на десять метров. Помещение порадовало меня наличием искусственных механизмов и приспособлений абсолютно неизвестной конструкции и назначения. Их наличие не явилось неожиданностью, так как их вид присутствовал в образах маршрута. Стало ясно, что преодолена большая часть пути.

   По центру помещения, под самым потолком, выходя из металлического сердечника башни, как натянутая горизонтально струна протянулся металлический трос диаметром с мою ногу. Повиснув на высоте пары сотен метров над землёй, трос уходил настолько далеко, что место его назначения угадывалось очень смутно. Вглядываясь вдаль, я интуитивно осознал, что это, скорее всего такая же башня, как та в которой сейчас нахожусь. На этой натянутой огромной струне висела конструкция из нескольких дуг, перекинутых через неё, непонятного образования, в котором выделялись несколько вращающихся валов сверху и прикреплённой платформы три на пять метров снизу. Очевидно это средство передвижения.

   Я недолго побродил по ангару. В помещении находилось ещё несколько механизмов в виде столбов с ручками и рычагами. Но их назначение было абсолютно не понятно. Безрезультатно попытался подёргать за выступающие элементы. Ничего не смог ни сдвинуть, ни приблизительно понять назначение. Единственная конструкция, чьё предназначение было очевидно, висела на тросе. Раз так надо лучше рассмотреть платформу. Она была открытой, с невысоким порядка полуметра высотой сплошным бортиком по краям. И хоть было видно, что за ней долго, очень долго не ухаживали, она ещё очень крепка. Вся поверхность была темной от времени, но стоило немного поцарапать ножом из кошачьего когтя, как начинал проблёскивать оранжевым цветом металл, из которого всё и состояло. Сама платформа, правда, как и вся конструкция, была выполнена из неизвестного долговечного сплава. Все соединения и узлы выглядели целыми. Но самое важное мусора внутри почти не было. Скорее всего, его выдуло при движении. Значит, она сюда недавно приехала. Можно сказать, что испытания пройдены.

   Вспоминая переданные мне образы, я забрался на платформу. Она даже не пошевелилась подо мной. Немного походил и, не зная как теперь поступать, присел, прислонившись к бортику. Через пару минут понял, что еду. Конструкция с платформой очень плавно начала двигаться, постепенно увеличивая скорость. Валики, прижатые к тросу, сверху моей повозки постепенно раскрутились и начали негромко гудеть. Скорость, которую постепенно набрало средство передвижения, была высока, порядка сотни километров в час, и встречный ветер загнал меня под защиту бортика. Но конструкция имела несколько щелей и отверстий непонятного назначения, и я мог вести наблюдение.

   Повозка двигалась над джунглями. Вскоре стало ясно, что я быстро приближаюсь к новой башне, но скорость не снижалась. Я начал волноваться, но мой транспорт уверенно пролетел через прямоугольный канал внутри башни и помчался дальше. Мелькнула догадка, место моей посадки это, скорее всего конечная станция и сейчас подвижная платформа проскочила либо технологическую опорную конструкцию, либо промежуточную станцию, либо нечто совмещённое. Последнее, по всей видимости, наиболее верно.

   У меня была возможность пронаблюдать ещё несколько башен, через которые повозка промчалась безостановочно. Потом я вдруг почувствовал, что и так большая скорость начала увеличиваться. Через минуту пейзаж внизу изменился. Привычные джунгли сменились серо-бурыми полями Гнили. Снизу к повозке начали взлетать серые твари. Было очень неуютно пролетать над враждебной территорией. Но скорость была настолько высока, что монстры не успевали за повозкой и не могли помешать движению.

   На громадной скорости пронеслись ещё несколько промежуточных башен, и я увидел впереди огромную скалу. Это было неестественное образование высотой в километр. Повозка неслась прямо в одну из его прямоугольных, каменных граней. В последний момент я почувствовал резкое торможение, в скале раскрылся прямоугольный проём, видимо ворота и мой транспорт влетел вовнутрь скалы. Твари, догнавшие повозку в последний момент, попытались залететь следом за мной. Неожиданно что-то сверкнуло, раздался грохот и уже мертвые монстры бесформенными комками устремились вниз. Ворота закрылись, всё погрузилось во тьму.

   Моя повозка, тормозя, катилась ещё несколько секунд до остановки. Я уже начал готовить факел, как почувствовал, что вокруг становится светлее. Надо мной постепенно разгораясь, зажглись ровным белым светом несколько широких полос. Через минуту стало достаточно светло, чтобы осмотреться. Моему взору предстал огромный зал, несколько сотен квадратных метров с высокими потолками. Помещение не было пустым. В беспорядке по залу располагались остовы различных механизмов. Все они были мне незнакомы. Я сошёл с повозки и начал обследовать пространство зала, пытаясь понять, куда попал и что меня окружает.

   Разнотипные механические конструкции притягивали взгляд, но как я не пытался не смог понять, ни назначения, ни принципа действия механизмов. Единственное, что смог идентифицировать это несколько повозок аналогичных той, которая меня привезла. Насчет остальных механизмов возникли предположения, что могли бы делать их некоторые части, но в целом их предназначение осталось загадкой. Эта техника строилась по совершенно незнакомым мне принципам. Почти никаких аналогий с привычными и понятными мне машинами проследить не получилось. Я ходил между мертвыми остовами, и от их непривычного и непонятного вида возникало чувство, что нахожусь на выставке абстрактной скульптуры созданной скульптором-модернистом, а налет глубокой древности придавал окружающему мистический и загадочный вид.

   Немного побродив по залу, удалось удовлетворить своё любопытство, но, судя по всему, это ещё не конечная точка моего маршрута. В стенах зала было несколько темных проходов. Куда они вели было невозможно рассмотреть, но один из проходов был освещён. Понятно, мне указывают направление. Я прошёл по коридору несколько десятков метров и уперся в винтовую лестницу. Опять наверх. Ориентируясь на освещение, стал подниматься по ступеням.

   Предвкушая скорую развязку, я почти бежал. Но моим надеждам не суждено было сбыться. Лестница, казалось нескончаемой, в итоге я выбился из сил. Вспомнив высоту скалы, подумал, что возможно мой путь ведет на самый верх и решил не спешить, чтобы не переутомиться. По мере подъема мне попадались неосвещённые коридоры. В одном из них я остановился, перекусил и прилёг отдохнуть. Через час мой путь продолжился.

   Подъем меня сильно измотал, но в итоге лестница закончилась. Она вывела в слабо освещённый коридор, дальний конец которого воспринимался как чуть более светлый прямоугольник. Я пошёл на свет и очутился в большом овальном зале. Половину стены зала занимало огромное окно. И хоть стекло, или нечто аналогичное ему было очень грязным и мутным, света было достаточно. В зале стояло несколько крупных, высотой до потолка конструкций из металла, стекла и вроде как камня. Так же находилось пара массивных металлических кресел. По полу разбросаны различные более мелкие предметы. Я поднял разбитую чашку. Непривычной формы, она, тем не менее, была узнаваема. На полу лежали гнилые тряпки, рассыпавшиеся в труху от прикосновения, какие-то осколки и толстый слой окаменевшей пыли. Здесь уже очень давно никого не было.

   Я осмотрелся вокруг ещё раз. Это было место, куда меня вели образы. Последняя картинка видения указывала на этот зал. Вот я и прибыл на место, куда меня всё это время вели образы, но никто не спешит меня встречать. Здесь вообще давно никого нет. В растерянности я стоял посреди зала и не знал, что мне теперь делать. Прошло несколько томительных минут. В итоге мне это надоело и я решил присесть в кресло, тем более, что об этом давно мечтал. Постучал и подёргал металлическую мебель и, убедившись в её надежности, со стоном удовлетворения присел и расслабил ноги. В этот момент послышался голос, исходящий из одной из конструкций в зале.

   - Юрий, добрый день. Прошу не пугаться и вести себя спокойно. Вам ничего не угрожает. Спасибо, что пришли - произнёс солидный мужской голос.

   - П-пожалуйста - чуть заикнувшись от волнения, ответил я. И сразу смутился. Мой голос в этом помещении звучал совсем по-детски. Как-то распевая песни и иногда разговаривая вслух со зверями, не обращал на это внимания. Но этот собеседник был необычен, и речь явно сейчас пойдёт о серьёзных вещах. Мне стало неудобно за возраст своего тела. Но мой собеседник не обратил на это внимания и продолжил свою речь.

   - Сейчас не надо задавать никаких вопросов. Основной разговор состоится завтра. Пока вкратце расскажу, что мне известно. Вас зовут Юрий. Это стало понятно после расшифровки отсканированной части вашей памяти. Сканирование произведено в момент восстановления распределителя N34, это когда вы установили сферу в правильное положение. - Мне тут же вспомнилось происшествие в пещере с шаром, момент, когда я потерял контроль над телом на несколько минут. Скорее всего, это произошло в момент сканирования. Но собеседник уже продолжал, не давая мне времени возмутиться.

   - Прошу прощения за неудобство, но это было необходимо. Благодаря сканированию удалось расшифровать ваш язык, и появилась возможность двустороннего общения. Не беспокойтесь, данная операция ничем не повредила вашему здоровью. Производилось лишь поверхностное сканирование навыков общения и немного образной памяти, ваша основная память и текущие мысли не затрагивались. Расшифровка, перевод, создание языковых словарей и адаптация системы под ваш язык происходил 312 суток. После этого через модуль управления распределителя вам был передан маршрутный информационный пакет, который вы смогли понять. Следуя инструкциям, вы прибыли сюда. В данный момент вы устали и не сможете полноценно воспринимать информацию. Прошу вас по возможности хорошо отдохнуть. Мы продолжим завтра. Не беспокойтесь с утра вы получите ответы на ваши вопросы.



Глава 10. | Директор безлюдного леса | Глава 12.