home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 20.

   Я очнулся от перипетий обучения и, раз никого больше ждать не нужно сразу объяснил причину общего сбора и огласил просьбу о помощи в раскопках и очистке куполов. Для жителей Скальма это дело оказалось новым и неизвестным, поэтому довести до них свои мысли оказалось тяжело. Но после того как они всё поняли я вновь с удовлетворением отметил общее желание помочь. Однако на чистом энтузиазме дело не сделаешь, необходимо поставить чёткую задачу, организовать и проконтролировать ход работ. Вначале я понадеялся, что всё это пройдёт без моего непосредственного участия но, пустить эту работу на самотёк оказалось невозможно. Пришлось непосредственно руководить всем ходом очистки купола.

   Работы продолжались две недели. Кроты рыхлили наносы почвы. Скалемы при помощи "разрыва" валили и разрывали на части деревья. Граноллы сваливали обрубки деревьев и комья земли на простейшие волокуши, которые оттаскивали в сторону лорги с кардогами. Первые дни всё напоминало бессмысленное копошение, не приносящее никаких результатов. Мне пришлось основательно побегать, объясняя каждому его цель, но постепенно работники поняли свою задачу, обучились выполнять новую для себя работу, всё организовалось и дело пошло. К моменту полной очистки купола я уже практически не следил за ходом работ. Как то само собой получилось, что руководство перешло к одному из скалемов, и я оказался не у дел. Это вполне меня устроило и, оставив пару граноллов в качестве помощников, всех остальных отправил на расчистку следующего купола.

   Теперь предстояло зайти внутрь бетонного саркофага. Конечно, древние строители предусматривали возможность попасть вовнутрь своего сооружения, но тысячелетия превратили плавно отъезжающие в сторону металлические двери в заклинившие неподвижные плиты. Пришлось вновь надевать ИМПЕР на голову и связываться с Нирсом. Обсудив проблему, мы пришли к выводу, что проникать вовнутрь возможно только разрушив стену. Заложить заряд и подорвать его не проблема. Но надо сделать это так, чтобы остался в целости сам купол. Пришлось поднять из архивов планы сооружения и основательно подумать. В итоге Нирс нашёл несколько нужных мест, и я пошёл закладывать заряд.

   Хоть внешне купол выглядел прочно, рисковать и закладывать большие манны для мощного взрыва я не решился. Поэтому разбил крупный камень на несколько мелких и заложил один из осколков в щель в бетоне. Взрыв отколол от стены лишь несколько камней, поэтому операцию пришлось неоднократно повторять. Два дня, откалывая каждый раз небольшие куски камня, я взрывал стену. В итоге пробил узкий лаз, и появилась возможность проникнуть внутрь помещения. Но сразу этого делать не стал. Сутки дал на проветривание и только после этого протиснулся в узкое отверстие.

   Внутри древнего сооружения было почти пусто. Звуки эхом отражались от сферического потолка круглого помещения и, казалось, что находится в нем не один человек, а несколько. С непривычки я начал озираться по сторонам, выискивая несуществующих спутников. Естественно никого не увидел. Осознав, что это сыграла со мной шутку акустика помещения, успокоился и начал разбираться с находящейся здесь аппаратурой. После непродолжительного обследования разобрался с неполадкой и быстро её исправил путём установки сдвинутых во время древних природных катаклизмов частей механизма на их место. Через несколько минут получил сообщение от Нирса о восстановлении работоспособности модуля. Пора выходить.

   Удовлетворённый я выбрался из купола. Поздравил всех с почином и устроил по этому поводу праздничный обед. Граноллы тоже с радостью восприняли новость об успехе и присоединились ко мне. Отпраздновав это событие хорошим шашлыком с овощами, я засобирался далее, предварительно дав задание граноллам тщательно завалить лаз в купол камнями. Через пару часов находился уже возле следующего сооружения и знакомился с объемом работ по его расчистке.

   Район был заполнен занятыми раскопками жителями. Через полчаса стало ясно, что моё присутствие здесь не нужно. Все прекрасно понимали, чем им надо заниматься и в этой ситуации моё присутствие только мешало. Раз такое дело со спокойной совестью можно заняться своими делами. Договорившись со скалемом, который уже автоматически стал руководителем всего процесса о том, как он сообщит об окончании раскопок, отправился к границе Скальма и вновь занялся тренировками.

   Через две недели получил сообщение от кота об окончании работ на этом куполе и переходе жителей к следующему объекту. Можно сказать, процесс поставлен на поток. При такой организации я вполне спокойно смог совмещать несколько дел; тренировки, исследования и восстановление аппаратуры комплекса. Так что мне предстоит провести весьма трудное и напряженное лето, но радует то, что это время будет проведено с пользой.

   За три теплых месяца я со своими помощниками обошёл всю южную часть внешнего контура Скальма. Было восстановлено пять собирающих энергию контуров из шести возможных. В одном случае меня постигла неудача из-за разрушения купола после неудачного взрыва. Вся аппаратура защищённая куполами для восстановления работоспособности требовала лишь небольшого моего вмешательства. Это был обнадёживающий факт. Нирс не замедлил меня порадовать результатами. Объем собираемой внешней энергии увеличился на три процента. Это значительно улучшит работу комплекса. Его удовлетворение меня сильно заинтересовало, и я попросил пояснить, что собственно говоря, восстановил, так как сам представлял это ещё довольно смутно. То есть техническую часть немного понимал, знал технологии взаимодействия узлов, способы внутрикомплексного распределения энергетических потоков и еще многое, но вот что за энергию собирают восстановленные мною узлы и зачем она нужна, представлял себе очень смутно. Нирс быстро объяснил мне суть вопроса.

   Для работы комплекса требуются океаны энергии. Помимо больших источников в центре управления существует масса мелких водяных, солнечных, воздушных и многих других генераторов и преобразователей на территории всего Скальма. Энергия аккумулируется, преобразуется и поступает в разные узлы комплекса. Но она не однотипна. Есть специфическая энергия, которая необходима для нормальной работы некоторых узлов и при её недостатке эффективность общей работы комплекса значительно снижается. Её вырабатывают живые организмы, растения и животные. Но особенно много её вырабатывают тела людей и модули, которые я восстановил, собирают данную энергию. В своё время, подозревая о том, что жить на территории Скальма людям будет некомфортно, создатели вынесли собирающую энергию аппаратуру к самым границам комплекса для максимально лучшего её функционирования. Они ожидали, что поселения людей будут вплотную примыкать к Скальму и создали купола количественно лишь с небольшим запасом. Однако в настоящее время людей поблизости от Скальма почти нет, и ощущается большой дефицит данной энергии.

   Для решения этой проблемы есть два пути, которые не заменяют друг друга и их надо осуществлять параллельно. Первый путь это восстановить нерабочую аппаратуру и увеличить её количество, чем я, собственно говоря, и начал заниматься. Второй путь это поселить людей возле границ комплекса, а вот с этим вопросом пока полная неопределённость. Постоянных поселений возле границ Скальма нет из-за ежегодного нашествия серых тварей прорывающихся из мутантной зоны. Может быть, со временем возникнут идеи, как решить эту проблему, но пока никаких конструктивных мыслей не возникало. В общем, своими пояснениями Нирс умудрился меня еще более озадачить.

   Пришлось оставить дальнейшее решение этих проблем на будущее и не терять на это время. Лето и так прошло активно и сделано многое жители Скальма, привлечённые мною для работ устали, и пора их отпустить. Не следует злоупотреблять расположением, иначе в следующие разы они могут отказаться помогать мне. Тем более что до прорыва тварей осталось меньше месяца и заставлять их работать в период подготовки к боям не следует. Сам же я решил поближе познакомиться с людьми.

   За последние месяцы я вполне освоился с применением магических умений вне Скальма, научился дозировать энергию для направления заклинаний и больше не боялся неожиданно оказаться беспомощным вне комплекса. Лук, который я сделал, оказался грозным оружием, и умения рейнджера помогли освоиться с ним на приличном уровне. Кроме этого тренировки с холодным оружием дали результат и я вполне освоил боевые навыки Наара и теперь мог защитить себя. Конечно, серьёзным бойцом не стал, в первую очередь из-за моего физического состояния. Со временем я вырасту, и это пройдет, однако на данный момент слабость необходимо принимать во внимание. Полный объем навыков рейнджера освоить не удалось ещё и потому, что многое было утеряно при считывании личности и, соответственно, разносторонне хорошо подготовленным воином стать не получилось. Однако даже такая подготовка добавляла мне уверенности в своих силах. Поэтому я решил рискнуть и выйти к райдерам - охотникам за сокровищами Скальма.

   Их небольшие временные поселения, состоящие, как правило, из нескольких палаток часто попадались на глаза во время моих блужданий возле границ Скальма. Раньше я старался их обходить, но теперь попытался к некоторым приблизиться. Уже при подходе к первому лагерю понял, что это была не лучшая идея. Появление незнакомца обнаружили издали. Тут же ко мне направились несколько вооружённых людей верхом на лоргах. Эти верховые животные, одомашненные олени, которые в этом времени являются основным транспортом, очень похожи на скальмлоргов, но заметно мельче живущих в Скальме, но всё равно убежать от них не используя "прыжок" у меня не было шансов. Но это мне не нужно. Я сам хотел выйти на контакт, поэтому просто замер на месте, пытаясь не провоцировать райдеров.

   Вскоре они приблизились и окружили меня.

   - Кто такой? - с угрозой в голосе произнёс один из всадников, по виду наиболее мощный из всех.

   И хоть я уже много раз мысленно представлял свою встречу с соплеменниками и заготовил несколько фраз, но они выветрились из моей головы, как только увидел приближающихся всадников и едва смог произнести.

   - Юрий.

   - Кто, кто? Что за Рий?

   - Меня так зовут - Вновь прохрипел я, не пытаясь исправить ошибку с моим именем, и посмотрел на человека, задавшего вопрос. Он был просто огромен и нависал надо мною как великан. Хотя скорее это иррациональное ощущение. Просто большой человек, но он сильно возвышался надо мною, и поэтому было неуютно.

   - Что ты здесь делаешь? - Вновь задал вопрос здоровяк.

   - Потерялся и пытаюсь выйти к своим - начал я излагать заготовленную легенду, но был прерван одним всадником выглядевшим довольно молодо.

   - Нечего с ним разговаривать. Лазутчик он или от бандитов, или из другого лагеря, так что на пику его.

   - Стой Желудь, пусть уходит. Слишком у него странный вид - остудил пыл своего горячего спутника первый из заговоривших со мной райдеров, внимательно осматривая мою одежду и снаряжение. По-видимому, здесь он имел большой авторитет. Кроме того на его стороне были жизненный опыт и наблюдательность, благодаря чему он увидел, что моя экипировка необычна. Месяц назад я постарался, пользуясь навыками и знаниями Наара сделать костюм самого обычного покроя, чтобы не выделяться. Стиль этого платья по идее не менялся из века в век, так как являлся национальной фишкой, но видимо мне не повезло и современная одежда выглядит иначе. А всё неизвестное может быть опасным. Поэтому, опытный райдер просто решил не связываться со странным пареньком и прогнал меня. Так же не стал пытаться убить, мало ли кто может прийти по следам пришедшего мальца. Хотя это только мои мысли, что думал райдер неизвестно, но в любом случае мне не рады.

   Я развернулся и быстренько скрылся с глаз людей в направлении Скальма. Лишь очутившись на территории комплекса, почувствовал себя в безопасности и смог расслабиться. Оказывается всё это время, был очень напряжён. Что же, первая встреча с людьми прошла неудачно. Хотя это ещё как посмотреть, я жив и первый опыт приобрёл.

   Окончательно успокоившись, попытался понять, почему эта встреча вызвала во мне такую бурную реакцию. Ведь готовился же, но в первый момент настолько растерялся, что обо всём позабыл. Я заново вспомнил все события и вскоре осознал, что вызвало такой шок. Райдеры определённо были людьми, но черты их лиц были непривычными, какими-то утончёнными и мягкими. Цвет кожи современных людей имел приятный бронзовый оттенок. И вообще облик был очень гармоничным. Это неправильно. Хотя почему я так решил? Человек разумный внешне сильно отличается от кроманьонца и прочих своих предков. А за тысячелетия внешний вид людей вполне мог измениться.

   Кстати я определённо воспринимал эмоции райдеров, видимо жизнь в Скальме обучила меня этому. Но это было очень тяжело и неприятно. Эмоции резкие, непонятные и одновременно с этим сильные, грубые и вызывающие негатив. Я едва сдержался, чтобы не напасть на людей, стараясь уничтожить источник раздражения. Но может это мне так только показалось из-за ситуации. В любом случае надо привыкать к новым реалиям. Надеюсь, что после этого опыта мне будет легче.

   К следующему лагерю решил выйти, предварительно раздевшись и спрятав рюкзак, чтобы не смущать райдеров необычными вещами. Я остался в одной набедренной повязке и понадеялся, что мой внешний вид не спровоцирует агрессии, а вызовет жалость. Я жестоко ошибся. Эти люди даже не стали ничего спрашивать вместо этого ко мне поскакали двое, на ходу доставая оружие с очевидным намерением убить. Не раздумывая, я направил в их сторону два "взрыва" и, не оглядываясь на результат и не ожидая пока свалюсь от слабости убежал в джунгли Скальма.

   Райдеры не желают общаться с посторонними. Видимо есть основания. Больше попыток наладить общение вблизи Скальма можно не предпринимать. Нужно уйти подальше от комплекса, к постоянным поселениям. По воспоминаниям Наара, резко агрессивное отношение к посторонним в посёлках встречается редко и отношение ко мне там по идее не должно быть резко негативным. Но, с сожалением я понял, что пока не готов рисковать и сильно удаляться от Скальма, да и времени на это уже нет. До начала выхода напначи, то есть серых монстров из мутантной зоны осталась всего дней десять, а я не собираюсь оставаться в стороне от событий.

   Чтобы с пользой провести оставшиеся дни решил понаблюдать за следующим лагерем райдеров. Может быть, что полезное подсмотрю. Выбранное временное поселение несколько отличалось от других. Оно было меньше, всего семь человек, вокруг него не было никаких укреплений, и относились эти люди к охране из рук вон плохо. Все лагеря, встреченные мною ранее, имели хоть какие-то примитивные защитные сооружения, типа частокола и сторожевой вышки, на которой постоянно дежурили часовые, здесь же этого не было. Поэтому я решил рискнуть и скрытно подобраться к райдерам, чтобы познакомиться с жизнью этой беспечной группы людей. Воспользовался навыками рейнджера по скрытному перемещению и незаметно подобрался расстояние, при котором хорошо видел всю жизнь лагеря, даже мог улавливать большинство разговоров. Сам же с комфортом устроился на куче мягких листьев под кустом и, можно сказать, отдыхал во время наблюдения.

   Вскоре я мысленно похвалил себя за идею предварительно скрытно познакомиться с жизнью современных людей. Знания, полученные мною от Наара, сильно устарели. В первую очередь это касалось языка, точнее произношения. Некоторое время едва я улавливал смысл некоторых сложных фраз, но постепенно это прошло. Всё-таки сам язык не сильно изменился. В обиходе появилось несколько новых смысловых связок и слов. Вскоре я с этим освоился. Наблюдая за охотниками, лучше понял особенности жестов и поведения современных людей, так что можно сказать приобрёл бесценный опыт.

   Хоть я находился на приличном расстоянии от людей, всё равно их чувства стабильно воспринимались мною. Разобраться с содержанием принимаемых эмоций оказалось невозможно, они не поддавались расшифровке. Судя по всему мысленное общение, которому я обучился в Скальме, определяло некоторую систему в организации чувств. У людей, которых я наблюдал, этой системы не было, но сами эмоции были достаточно сильны, чтобы я воспринимал их. Это сильно раздражало, как будто рядом находится источник резкого неприятного звука. Эмоций и чувств много, они смешиваются и превращаются в какофонию, которую хочется немедленно заглушить.

   Это была серьёзная проблема. Получается я не смогу нормально находиться в среде себе подобных, из-за того, что эмоции людей буквально не дадут мне этого. Необходимо было срочно менять положение, и я постарался мысленно ограничить своё восприятие. После многих неудачных попыток у меня получилось сделать некий эмоциональный "фильтр", который значительно снизил моё восприятие чувств людей. Полностью убрать из восприятия чувства посторонних не получилось, но удалось сделать так, чтобы больше они мне не мешали.

   Мои наблюдения продолжались несколько дней. В одно утро, оставив в качестве охраны двоих, как мне показалось не совсем здоровых мужчин, все остальные охотники двинулись к Скальму. Неслышной тенью я двинулся за ними. По мере приближения к границе комплекса я всё больше и больше приходил в недоумение. Эти люди даже на мой неискушённый взгляд были совершенно не подготовлены к предстоящему походу. Двигались как слоны, ломая перед собой кусты и ветки деревьев, разговаривали и шумели так, что было слышно на десятки метров. А их напряжение, отрывистые фразы и нервно сжатые пальцы на рукоятках оружия выдавали в них неопытных новичков. И самое главное они просто фонтанировали эмоциями страха и агрессии. Мой "фильтр" не справлялся, и я сам с трудом сдерживался, чтобы не убить их за эти чувства, а жители комплекса этого определённо не потерпят. Мене стало очевидно, что скоро они все погибнут. Обитатели Скальма не будут церемониться с такими пришельцами. И даже если случайно они смогут отбиться от начи, мелкой живности, то, как они двигаются, приведёт к контактам с разными растениями джунглей комплекса, а это смертельно само по себе. В общем, эта группа обречена.



Глава 19. | Директор безлюдного леса | Глава 21.