home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 23.

   Наконец-то смог расслабиться. Измотал меня этот день до предела. Я устроился в корнях лесного исполина, с удовольствием вдохнул наполненный ароматами влажный воздух джунглей Скальма и действительно расслабился. Наконец в безопасности. Компании, которая мне откровенно противна, рядом нет. Как нет и напряжения от разговоров с постоянным контролем собеседника. Ах, как же они выкручивались!!! Любая фраза, предложение, высказывание, всё с двойным и тройным смыслом. Как же они хотели облегчить свою жизнь. Ничего у них не получилось. Не правда, на самом деле многое получилось, невозможно полностью раскусить хитрых дельцов, но я-то эту торгашную братию хорошо изучил ещё в прошлой жизни. Много крови они мне попортили, так что Хомолиген мне много пыли в глаза пустить не смог. Но, если честно я многое не знаю о современной жизни, поэтому просто не всё затрагивал в разговоре и торговцы определённо в некоторых моментах меня нагрели. Однако поставленных мною условий и так хватит, чтобы они начали жить как честные люди. Сильно они плакались, что с такими условиями, как я поставил жить и работать будет невозможно. Может я и не прав, и им действительно следовало разрешить использовать некоторые из специфических методов? Мне и самому будет выгодно, если предприятие быстро наберёт силу, но уже поздно и вообще, что это за мысли. Ничего. Справятся.

   И я попробовал заснуть, но едва успел смежить веки, как был резко вырван из объятий морфея вызовом Нирса. Хоть то, что он не дал мне поспать совсем, только показалось, уже рассветало. Быстро снял ИМПЕР с пояса и закрепил на голове. Через минуту получил сообщение Искусственного разума и задумался.

   По данным аппаратуры Нирса в районе границ Скальма происходило кое, что необычное. Он сбросил мне образ карты для наглядности, и я понял, что нахожусь очень близко от места действий. Собственно поэтому он и забеспокоился. По прогнозам дело могло быть очень серьезным и соответственно опасным, поэтому Нирс послал предупреждение в надежде, что я быстренько уберусь подальше.

   Образ карты был расцвечен множественными точками, пятнами и стрелками с множеством пояснений. Через несколько минут я понял, что происходит, в этом очень сильно помог опыт Наара в области манёвров и организации засад. Мне стало ясно, что на границах Скальма скоро пройдут крутые разборки. Диспозиция была следующей. На территорию людей вошло несколько отрядов орков, которые двигались вдоль границ Скальма. Эти пришлые - весьма крутые ребята. Маги, то есть шаманы и воины, напичканные всякой магией по самые не балуйся. Этот вывод можно сделать потому, что аппаратура комплекса зашкаливала от мощного магического излучения, причём приборы расположены на приличном расстоянии от места рандеву, так что у орков энергии просто немыслимое количество. При этом одна из этих неприятельских групп несла что-то вообще невообразимое. Нирс даже сделал предположение, что это идёт Великий шаман. Даже если это и не так, по любому при встрече с этими ребятами я даже мявкнуть не успею, как ушуршу на небеса. Так что волнуется Нирс не зря.

   Наперерез оркам из середины людских земель быстро двигался тоже неслабый отряд, правда, точно о нем пока ничего сказать нельзя, из-за приличного расстояния.

   Спасибо Нирс. Действительно посижу в Скальме, целее буду. Собственно я и не собирался выходить. Снаружи мне больше делать нечего, а мои люди скоро свернут лагерь и уберутся. И вдруг я похолодел от этой мысли. Срочно раскрыл карту и тут же отправил запрос Нирсу с просьбой срочно откорректировать карту в соответствии с настоящим положением дел. Через минуту получил новый образ и понёсся в сторону оставленного вчера лагеря. Если не поспешу, то мои люди попадут под раздачу, и хоть с ними нет желания вести никаких дел, они могут оказаться полезными в будущем. Поэтому придётся их спасать.

   Выскочил к лагерю вовремя. Хомолиген с людьми, уже навьючили свой транспорт, состоящий из лоргов - приручённых оленей и выступали в путь. Мне осталось только предупредить о приближающихся войсках, и они срочно откорректировали свой маршрут, чтобы не столкнуться с опасностью. Пожелал им доброго пути, всучил купцу пару маннов и ценных растений подобранных мною по пути сюда (когда успел?) и распрощался, задерживаться не следовало, и я поспешил под защиту Скальма.

   Отбежав на километр от границы, почувствовал себя в полной безопасности. Перекусил овощами, с ностальгией вспоминая вкус пищи, которую употреблял в лагере и занялся своей амуницией. И если одежда и оружие были в порядке, то запаса маннов и прочих ценностей, который я взял за правило всегда иметь под рукой, выходя к людям, не было. Поэтому первым делом прошёлся по округе, вновь наполняя рюкзак, хоть я и не собирался больше выходить из Скальма это действие, можно сказать, стало привычкой. Через час вспомнил о своих людях. Решил убедиться в том, что они ушли. Надел на голову ИМПЕР, связался с Нирсом и получил новую карту.

   Вскоре я оценил изменение обстановки и успокоился, моим людям больше ничего не угрожало. Но когда уже начал убирать образ карты меня, что-то зацепило. Поразмыслив, решил вызвать из памяти предыдущие картинки и принялся за анализ.

   Сначала я предположил, что отряды орков проникли сюда для выполнения диверсии. В преддверии скорого выхода из Скальма напначи это должна быть очень скоротечная и стремительная миссия. Их обнаружили, и теперь на перехват мчится отряд реагирования. Но проанализировав данные, стало ясно, что я ошибся с первоначальными предположениями. Орки совсем не спешили. Создавалось впечатление, что они специально поджидают преследователей. Это было нелогично. Конечно, орки магически намного сильнее людей, и соответственно, даже при условии численного перевеса у тех не было шансов. Но очевидно, что весь отряд преследователей тёмные вряд ли уничтожат, в войсках быстрого реагирования люди опытные, глупостей не допускают. Поняв, что на стороне орков перевес люди отойдут, скуют передвижение серокожих и не дадут тем выполнить миссию. Может быть, даже задержат диверсантов до времени подхода подкреплений и тогда всё для тёмных закончится. Так, что орки сейчас должны либо нестись на всех парах к своей цели, либо, если заметили отряд реагирования уходить обратно, а они, можно сказать, топчутся на месте.

   Было ещё несколько вариантов объясняющих действия орков. Например, цель серокожих находится там, где они сейчас. Но что их там могло заинтересовать? Даже предположить невозможно и поэтому, происходящее на границе Скальма меня сильно заинтриговало. Тем более, что это всё очень близко, рукой подать. И как без моего внимания?

   Я задумался. Конечно, влезать в такие разборки мне не следует. Однако противники вскоре займутся друг другом, и им будет не до меня. Если вести себя аккуратно, не попадаться на глаза, можно поближе познакомиться с боевыми действиями. Возможно, подсмотренное поможет мне в будущем выжить, так что пропустить мимо события - не вариант. Но самое главное я просто схожу с ума от любопытства и не успокоюсь, пока со всем этим не разберусь. Так что идти надо, потому что всё равно не выдержу.

   Раз так решил то надо быстро подготовиться. Срочно прикрепил к древкам несколько взрывающихся наконечников, натянул тетиву на лук и удобнее перевесил дубину. Частично опустошил рюкзак, освободил его от запасной одежды и части бытовых принадлежностей, чтобы не нести лишнего веса. Оставил только травы, коренья и манны. На всякий случай. Присел на дорожку и направился к границе. Медленно вышел из Скальма, включил на полную мощность "аурное зрение" и скрытно направился к месту событий.

   Возле границ Скальма серые мутанты напначи не сильно буйствовали, предпочитая быстрее удалиться поближе к населённым местам, поэтому крупная растительность не была полностью уничтожена, и я продвигался через заросли кустов и молодых деревьев. Хоть расстояние было ещё велико, однако из-за большого количества разумных "аурное зрение" в режиме узкого луча на пределе восприятия уже могло засечь скопление орков и, ориентируясь на это, я уверенно шёл к цели. Вскоре подлесок закончился и передо мной предстал большой открытый луг. Мне пришлось остановиться, решая как быть, ведь выход на свободное пространство не входит планы по скрытному перемещению. Хоть шанс быть обнаруженным в этом месте и не велик, но рисковать, двигаясь напрямую, не следует.

   Наудачу выбрал путь вокруг луга по часовой стрелке. Через километр вновь смог повернуть и, прикрываясь высокой растительностью, зашагал в сторону предполагаемого места событий. Решил поторопиться, чтобы не пропустить начало, и из-за этого чуть не нарвался на неприятности.

   Лишь в последний момент, в очередной раз, сканируя окрестности, заметил несколько аур буквально в двадцати метрах от себя. Стоило сделать несколько шагов, выйти из-за куста и .... Был бы однозначно обнаружен. Я остановился и стал лихорадочно соображать, как выпутаться из создавшегося положения. Любой шум и меня услышат. Как можно так по-глупому попасться? Видимо я рано решил, что хорошо овладел своими умениями и мне ещё надо долго тренироваться. Но это всё потом, пора отсюда сваливать. Спешно наложил на тетиву стрелу и почувствовал себя несколько увереннее. Сейчас главное тихонько обойти группу и я, пятясь, двинулся назад, но вдруг увидел, как из-за куста выходит фигура. От испуга и неожиданности выстрелил. Тихонько свиснув, стрела вонзилась в горло вышедшего орка. Я оцепенел, наблюдая, как заваливается на землю мёртвый враг. В этот момент вновь выскочили воспоминания рейнджера. Орк мечник, меня не видел и не ожидал нападения. Стоило на мгновение замешкаться, и он успел бы меня заметить и среагировать. Потом бы без сомнения отбил стрелу и немедленно напал. Я его опередил буквально на доли секунды. Шансов противостоять тренированному бойцу, у меня нет, так что легко отделался. Однако это только начало. Судя по закамуфлированной разноцветными пятнами кожаной броне, парным ятаганам без щита и самострелу за спиной, орк входит в подвижную боевую звезду, а знаки различия на поясе указывают на высокий уровень этого боевого подразделения. Через несколько мгновений шаман этого соединения почувствует смерть соратника и тогда мне конец.

   Оцепенение спало, и в мозгу сформировалась паническая мысль. Что делать? Но тело среагировало самостоятельно. Сказался опыт боёв с серыми тварями. Там всё просто увидел врага, если можешь бей на опережение. "Прыжком" перемахнул кусты, попутно накладывая стрелу на тетиву. Глаза автоматически ищут опасность. Орк мечник в десяти метрах - это потом. Три шамана склонились над чем-то, явно не просто так. Чуть дальше за ними связанная группа людей. Один из шаманов поворачивается в мою сторону. Секунда и он начнёт действовать, поэтому стрела улетает в его сторону. Вслед отправляю ментальный посыл от волнения слишком сильный. Взрыв наконечника раздаётся в середине группы шаманов, разметав их и нашпиговав осколками. Тройка противников если и не мертва, то нейтрализована на некоторое время. Кажется, больше никого не задело. Ударная волна настигает меня в момент, когда я мягким перекатом гашу инерцию высокого прыжка, и немного дезориентирует. Но расслабляться некогда. Орк-мечник уже несётся ко мне с ятаганами в руках. Бросаю в его ноги лук, слегка сбивая с шага. Понимаю, что "взорвать" мозги этому воину может не хватить сил, выхватываю дубину и подныриваю под удар, попутно нанося свой в район голени. Как по бетонной стене ударил. Орк резво развернулся и вновь пошёл в атаку.

   Ну, я и попал!!! Это просто вентилятор какой-то. Едва успеваю уклоняться от стали. О том, чтобы контратаковать даже мысли не возникает, а после первой же попытки отразить удар ятагана дубиной та улетела в сторону. Пришлось крутиться как белке в колесе, едва отворачиваясь от смертоносного металла. Уже решил применить "взрыв", хоть это и чревато потерей сознания, но тут освободились пленники и набросились на орка, отвлекая его внимание от моей персоны. Очень вовремя. Опытные воины быстро захватили инициативу и втроём справились с мечником за несколько секунд.

   Я окинул взглядом поле боя. Одного из шаманов увидел связанным, остальные были мертвы. Люди приводили себя в порядок, подбирали оружие и бегло осматривали тела поверженных врагов. Опять всплыли воспоминания Наара. Эта группа людей была звездой разведки егерей, причём данный отряд, судя по великолепной экипировке и жёлтым знакам различия на окантовке лёгких кирас, надетых, поверх плотных кожаных курток, принадлежал к элите этого рода войск. Один из воинов, подошёл ко мне и произнёс.

   - Спасибо, мы уже думали, что вскоре пойдём на встречу с Богами. Меня зовут Кален и я командир этой звезды - сказал мужчина и протянул мне руку помогая подняться. Я с удивлением понял, что сижу и даже не помню, как это произошло. Видимо не отошёл от стресса боя.

   - Агум-м - промычал я невнятно, прокашлялся и понял, что могу говорить. - Я Рий - произнёс уже почти спокойно и увидел направленный на себя удивлённый взгляд.

   - Действительно ребёнок. Знаешь, я первоначально подумал, что ты просто коротышка, а теперь, когда услышал голос, понял, что не прав. Что ты здесь забыл мальчик? - принялся сверлить меня взглядом Кален, явно собираясь вытянуть из меня информацию. Его негативное отношение неприятно задело меня, поэтому я пошёл в наступление.

   - Гуляю я здесь. Вы, по всей видимости, тоже? - Попытался оборвать я неприятные расспросы.

   - Интересное место для прогулок ты выбрал. Очень уж удачно для нас. Может, расскажешь, каким ветром тебя сюда занесло и как ты связан с орками? - резким тоном продолжил мужчина с раздражением и злобой. Потом поняв, что я не собираюсь отвечать продолжил.

   - Никуда не уходи. Разберусь с тобою позже - Командир звезды пошёл к шаману, над которым вовсю орудовали другие бойцы, пытаясь заставить говорить пленника.

   Меня оставили в покое, но я прекрасно понимал, что это временно. Что происходит с этим миром? Пока что все люди, с которыми встречался, пытались либо убить, либо обмануть и обокрасть, либо допросить с пристрастием, причем, несмотря на то, что я им жизни спас. Мои соображения о морали, совести и человечности не действуют. То, что я воспринимаю как норму взаимоотношений между людьми здесь неприемлемо. Вокруг враги. Доверия нет. Человек человеку волк. Как жить? И что вообще можно сделать в этом мире? Я уселся на корточки и укрыл лицо руками.

   Через минуту до меня донеслись вопли. Вскинув голову, я понял, что кричит шаман. Его пытали, используя какой-то амулет. Не знаю, что чувствовал орк, так как усиленно от этого отгородился "фильтром", а никаких видимых эффектов не было, однако орал он страшно. Не желая видеть это, я отвернулся. Вскоре ко мне подошёл один из людей. Высокий светловолосый мужчина среднего возраста участливо посмотрел на меня и мягко произнёс.

   - Малец, ты бы отошёл. Не надо тебе на это смотреть.

   - Почему же. Скоро и со мной такую операцию проводить будете. Пожалуй, посмотрю, что меня ожидает.

   - Б...дь - выругался мужчина - Тебе это сказал этот утырок? - и утвердительно указал пальцем в сторону Калена.

   - Ваш командир пообещал поговорить со мной позже.

   - Командир!!! - взревел егерь - глист недоделанный. Кален, козлиная морда дуй сюда.

   - Лэр капитан - подбежавший воин и ударил себя открытой ладонью правой руки по груди.

   - Тебе что приказали. Аккуратно поговорить. А ты у...ок что творишь - прошипел светловолосый егерь, его серые глаза смотрели на мнимого командира с едва сдерживаемым бешенством.

   - Лэр капитан. Так у нас же важнейшая миссия! А тут паренёк странный, ничего не говорит.

   - А ты значит его пугать. Ничего, вернёмся, я тебя на месяц на чистку сортиров отправлю, чтобы следующий раз думал, как с людьми разговаривать. А за то, что командиром назвался ....

   - Так лэр капитан я думал, если это западня, то я вызову огонь на себя - пытался оправдаться бледнеющий на глазах неудачник.

   - Идиот. Вот же дали Боги подчинённого. Пока мы были немного заняты, умудрился наворотить дел. Чуть ли тайный заговор раскрывать начал - с чувством сожаления произнёс капитан - извини парень, если этот урод тебя напугал. Бестолковый он. Навязали в наш отряд в самый последний момент, мы ещё не успели понять, что он за человек. Ничего не бойся, никто тебя и пальцем не тронет. Я капитан Мемр это обещаю. Тем более, что мы теперь твои должники.

   - Спасибо - произнёс я и почувствовал, как отпускает пружина внутри меня. Оказывается, не всё так печально как думалось минуту назад, нормальные люди существуют, а если так, то найдётся в этом мире место и для меня.

   - Это тебе спасибо - продолжил успокаивать меня Мемр - и, кстати, действительно у нас здесь дело непростое и скоро здесь будет жарко. Так, что ты лучше родных своих предупреди, чтобы они уходили подальше. Ведь не один ты здесь. Я тебе бойца дам, чтобы проводил - и тихонько добавил - хотя и не правильно это в такой момент.

   - Не надо меня провожать - тут же отказался я.

   - Не бойся, ничего мой человек тебе не сделает. А проводить тебя нужно, здесь, судя по всему, есть орки - Капитан выразительно посмотрел в сторону пленного.

   - Были бы они поблизости, давно бы сбежались на звук взрыва - произнёс я и тут же сообразил. А ведь действительно здесь до группы орков, к которой я первоначально направлялся всего километр, могли и услышать.

   - Это "глушилка" так, что никто ничего не слышал - указал на какую-то пирамидку капитан - А что за взрывающуюся штуку ты использовал во время боя, не расскажешь? - поинтересовался Мемр, но потом решил не настаивать на ответе - ладно, это не важно. Решай быстрее как ты поступишь, а то мне надо срочно начальству доложить и с пленным пообщаться. Вдруг заговорит, хоть и шансов на это почти нет.

   - Подожди капитан Мемр, а что ты хочешь узнать у орка.

   - Понимаешь Рий, Кален ведь правильно твоё имя расслышал? - я утвердительно кивнул - Орков в этих местах быть не должно. Однако мы наткнулись на необычную усиленную разведку. Спеленали нас как детей, а это очень непросто. Значит всё очень серьёзно и опасно.

   - Вообще-то орков тут много - выдал я, решив, наконец, рассказать, что знаю.

   - Ты их видел? - Забеспокоился капитан.

   - Можно сказать и так - и не дожидаясь следующего вопроса, продолжил - Вон там - и я махнул рукой, указывая направление - в километре отсюда группа около трех- четырёх сотен. По сторонам от неё ещё две группы орков по пятьдесят. И ещё есть с десяток мелких групп.

   - Откуда сведения? Ты не шутишь? - с недоверием произнёс капитан.

   - Не шучу. И ... я не уверен, но возможно в основной группе Верховный шаман. - Я посмотрел в глаза Мемру. Тот несколько секунд всматривался в мои, потом как бы решившись громко начал отдавать приказы.

   - Жейнар срочно открытый канал связи. Не спорь! Действуй! - Крикнул он магу, отметая возражения, которые уже были готовы сорваться с уст мужчины в магической мантии - Кален красная ракета.

   Через пару секунд вверх со свистом взлетела ракета и с громким хлопком взорвалась, ослепив меня, несмотря на день красным светом. Вскоре зрение восстановилось, и я увидел, как капитан склонился над рамкой с плёнкой и быстро что-то пишет, водя по прозрачной поверхности незнакомого устройства металлической палочкой. Через минуту он закончил, и маг быстро сложил необычный прибор в свою сумку.

   - Ну что же. Будем надеяться Рий, что ты не шутишь, иначе мне мало не покажется. Если когда-нибудь будешь в Столице, найди меня через приёмную Императорского Егерского полка. Капитана Мемра и моих людей там знают. Я найду, чем тебя отблагодарить за спасение, А теперь двигай к своим и ... бывай здоров. Звезда боевой марш! Вперёд! - И воины побежали в сторону орков.



Глава 22. | Директор безлюдного леса | Глава 24.