home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 24.

   Я на секунду растерялся, затем схватил лук и побежал догонять. Жалко, что дубина затерялась в кустах, ну и бог с ней и так обойдусь. Быстро нагнал егерей и пристроился за ними. Как ни странно темп их бега смог выдержать с лёгкостью. Вскоре Мемр заметил меня и попытался отправить подальше, на это получил отказ и заверениями в том, что постараюсь не мешать и никуда не встревать.

   Вскоре послышались грохот, громкие крики и лязг железа. Показалась большая вытоптанная тысячами ног поляна заполненная сражающимися. Мемр быстро сориентировался в обстановке и начал раздавать приказы. Мелькнули вспышки, и тут же я получил подсказку от Наара. Включилось моё видение магических энергий и потоков, которые стали заметны благодаря тому, что активизировались амулеты Мемра и его людей. С удовлетворением я осознал, что неплохо различаю магические эманации. Они туманной дымкой окружили оружие и броню егерей. Понять, что именно сейчас произошло, не получилось, но в любом случае я уверенно наблюдал магические потоки окружившие предметы в момент, когда воины задействовали все возможности своей экипировки. Следовательно, у меня есть довольно высокая предрасположенность к классической магии людей. Я на это только надеялся, а теперь получил подтверждение своим ожиданиям.

   Это меня обрадовало, так как уже знал из памяти Наара что силами, достаточными для продуктивного магического оперирования обладает менее одного процента населения, остальным не имеет смысла развивать свои способности, так как, несмотря на все усилия, результат будет мизерным. Основным тестом, определяющим силы претендента на звание мага, является видение им потоков магической энергии. Более точно уровень адепта определяется специальными тестами, но в любом случае уверенное наблюдение за магическими потоками говорит о природной предрасположенности и у меня она есть. Стало ясно, что у меня может получиться выучиться и стать магом. Но пока я соображал, звезда егерей вступила в бой.

   Естественно я не собирался участвовать в этой войне, а только хотел тихо понаблюдать за схваткой на расстоянии. Попробовал выглядывать из-за деревьев, но таким образом рассмотреть что-либо было проблематично. Только мельтешение фигур. Место обзора меня катастрофически не устраивало, поэтому в качестве наблюдательного пункта я наметил высокое дерево, стоящее чуть ближе к зоне основных действий. Быстро забрался на ближайшую сосну и, пользуясь "прыжком" перескочил к намеченному месту. Укрылся в густой кроне и стал с интересом следить за ходом сражения.

   Войска выстроились в непонятном порядке. Люди образовали компактную сбитую группу. На внешней части этого скопления собрались закованные в броню с ног до головы воины. В основном пехотинцы-мечники с мечами и треугольными щитами в руках, но хватало и копейщиков, которые выделялись длинными пиками и большими прямоугольными ростовыми щитами. Ряды тяжёлой пехоты создавали непреодолимую преграду, за которой в относительной безопасности расположились маги в ярких разноцветных мантиях, лучники, лёгкая пехота, всадники и множество воинов явно благородного происхождения с разнотипным вооружением. Об этом недвусмысленно говорили их дорогие, богато украшенные доспехи, сделанные хорошими мастерами по индивидуальным заказам и сотни штандартов, которые развевались над людьми, создавая яркую картину.

   Однако парадная праздничность оттенялась тонким серым кольцом, состоящим из вооружённых ятаганами, топорами на длинных топорищах и защищённых круглыми щитами орков. И хоть те выстроились всего в две сплошные шеренги, и внешне их кожаные с нашитыми металлическими вставками доспехи не выделялись многоцветностью, было ясно, что их кольцо доминирует в этом противостоянии. Равномерно по всему внешнему периметру кольца распределились шаманы, привлекая внимание огромными головными уборами, состоящими из перьев и цветных лент. Они медленно покачивались в такт неслышимому ритму.

   Поначалу происходящее меня удивило. Какой-то театр абсурда: непонятные позы и жесты, короткие стычки, хаотические перестроения и манёвры. Над воинами проносятся сполохи, искры, электрические разряды, ленты плазмы и сгустки огня. То есть боя, рукопашной как таковой не было, только отдельные эпизоды. В общем, странная тусовка.

   Люди и орки казалось просто стоят друг напротив друга и почти ничего не происходит, лишь мелькают между ними всполохи от применённых и отражённых заклинаний. Изредка небольшие группы людей покидают свои ряды, чтобы обменяться с врагами парой безрезультатных ударов и отойти назад. Лишь несколько мелких групп бойцов, не участвующих в общем противостоянии, сцепились в схватке на мечах. Но и эти бои казались необычными, так как чувствовалось, что на бойцов действует некая сила, выталкивающая их подальше от места основных событий.

   Я предположил, что для понимания происходящего мне необходимо сосредоточиться на пока непонятных магических эманациях, которые воспринимались как лёгкая разноцветная дымка, в которой постоянно идёт перемешивание цветов. Лишь сосредоточившись на своём видении магической энергии начал немного понимать, что происходит. В этом мне помогли воспоминания рейнджера, которые периодически всплывали в моей голове.

   Сейчас шло противостояние магии, время мечей придёт чуть позже и, как это ни печально, люди проигрывали.

   Орков было меньше в два раза, но они смогли окружить людей. Сначала мне было непонятно, почему так произошло и каким образом серокожим удаётся удерживать позиции и даже сжимать кольцо, тесня людей к центру. Однако вскоре я разобрался. Всему виной количество используемой магической энергии. У орков её было на порядок больше. Шаманы просто давили людей силой, не оставляя никаких шансов. Контур уже давно замкнулся, люди оказались в ловушке. Человеческие маги вскоре ослабеют, перестанут отражать магические атаки и не смогут более подзаряжать артефакты в оружии и доспехах воинов. Тогда и придёт время мечей. Без магии люди ничего не смогут противопоставить удару. Их гибель неизбежна. Чтобы преломить ситуацию людям срочно надо вступать в тесный контакт с орками, пока маги ещё не ослабели. В этом случае магический поединок перерос бы в противостояние железа, и тогда численное превосходство могло бы выровнять положение. Однако сегодня орки имели огромный перевес над людьми в количестве магической энергии, и не давали сблизиться мечникам, просто отдавливая их ряды, друг от друга. Редкие столкновения можно не принимать всерьёз. Ещё несколько десятков минут, маги сдадутся, и начнётся бойня.

   Люди еще сопротивляются, но это уже агония. В отчаянии я заскрипел зубами. Ещё несколько минут я наблюдал, как орки ломают сопротивление людей в надежде увидеть шанс на спасение, но его не было. Вскоре момент окончательного поражения стал явственно просматриваться. Маги людей начали падать от переутомления. Их подхватывали воины и сносили к центру - туда где, сгорбившись, стоял особо сильный маг. Возможно сам Архимаг людей. Он продолжал отражать атаки, но было очень заметно, что это даётся ему с большим трудом. Очевидно, что и его силы на пределе. Очень скоро всё закончится.

   Когда момент поражения стал явно просматриваться задние ряды орков пришли в движение. В сторону людей прошёл крупный орк-шаман в богатой одежде. Его сопровождали несколько шаманов, которые казались лишь тенью этого орка, но были на голову сильнее прочих оркских магов. Шаман остановился, оставив перед собой лишь ряд воинов, и с превосходством посмотрел в сторону Архимага. На секунду он раскрылся, видимо радость от скорой победы несколько сбила его контроль над маскирующими заклинаниями и я смог заметить действительную мощь этого существа. Он и скрывая свои возможности, был очень силён, а без маскировки магическая сила шамана просто ужасала. Нирс предположил правильно. Это определённо был Верховный шаман и его ученики. Инопланетное существо в теле мутанта и именно оно сейчас своей силой побеждало людей.

   План созрел мгновенно. Шаман находится между мной и людьми метрах в тридцати. Очень хорошее расстояние. Стрела на тетиву - выстрел - ментальный посыл "взрыв" - и тут же собственно сам взрыв. Верховный шаман казалось, сначала даже не заметил моего нападения. Пущенная стрела как бы завязла в воздухе в метре от него, энергия взрыва полностью поглотилась защитой. Однако на второй удар он отреагировал и начал разворачиваться в мою сторону с недовольным выражением на лице. Но монстр от моих действий даже не пошатнулся.

   Судя по всему, зря я вмешался, только разозлил зверя. Теперь мне мало не покажется. Что же делать? Бежать? Нет. Ещё не все возможности использованы. В ускоренном режиме я создал и отправил в Верховного шамана проверенную "шутку" и он через секунду начал терять равновесие. Ещё бы. Даже огромные гитонты от моего проклятия теряют равновесие. Шаман удивлён, но даже не напуган. Теперь стрела - "взрыв" и взрывной волной монстра откидывает на спины орков-мечников, опрокидывая последних. Между Верховным шаманом и людьми никого не оказалось, и Архимаг тут же этим воспользовался. Он резко сорвал с шеи медальон и направил руку в сторону Верховного шамана. Из артефакта вырвался белый луч и упёрся в орка. Тот попытался уклониться, но не успел. Прошла секунда, и раздался мощный взрыв. Ударной волной меня чуть не снесло с дерева. Отчаянно цепляясь за ветки, я смог удержаться и вскоре вновь смотрел на поле боя.

   Ситуация поменялась кардинально. Прямо передо мной была небольшая воронка обозначающая место, где раньше был шаман, а вокруг изломанными куклами лежали тела его учеников и нескольких десятков других орков. Напряжение магии резко уменьшилось. Стало очевидно, что больше глобального перевеса у орков нет. Конечно, даже после смерти Верховного шамана орки были ещё очень сильны, а люди ослаблены и при должном умении полководца люди были бы разгромлены, но орки как будто обезумели и пошли врукопашную. Воины яростно набрасывались на мечи людей, пренебрегая своей защитой. Возникало ощущение, что опытные мечники забыли все свои годами наработанные навыки и превратились в озлобленных неразумных зверей. Многие, отбросив ятаганы, пытались впиться в горло противника зубами и гибли пронзённые мечами людей. В считанные минуты всё было закончено. Почти все орки погибли, лишь немногие могли сохранить разумное поведение и скрылись с поля боя.

   Я спустился с дерева и пошёл в сторону схватки. В шоке осматривал место боя. Изломанные, изувеченные трупы орков и людей. Смерть сделала их очень похожими. В какой-то момент понял, что если бы не одежда и доспехи, то многих орков принял бы за людей. От этой мысли мне вдруг стало дурно. Я прислонился к колесу повозки и несколько минут простоял в прострации. Из этого состояния меня вывел окрик.

   - Эй, парень помоги дойти до целителей - попросил меня мечник. Я увидел, как тот пытается встать, но раненые ноги не дают ему подняться. Я подбежал к воину и попытался ему помочь, однако вес мужчины для меня был слишком велик. Мы вместе упали на землю.

   - У, парнишка, ты видно совсем слабак. Ну, ничего подрастёшь, окрепнешь - попытался воодушевить меня воин, несмотря на то, что самому ему было сейчас плохо.

   К счастью нас заметил один из санитаров. Он помог подняться воину и, поддерживая мечника с двух сторон, мы двинулись в сторону палатки с белым вымпелом. Это был местный лазарет. Мне казалось, что после того как я насмотрелся смертей меня уже ничто не поразит однако такого ужаса не видел никогда. Я ходил по рядам, где стонали и метались от боли десятки раненых и не понимал, почему им никто не помогает. Вскоре увидел воина, который тряс за грудки мага целителя с требованием немедленно кому то помочь. Тот лишь разводил руками и говорил, что маннов после боя не осталось, а без них он ничего сделать не может, так как свои силы он уже растратил, а больше у него ничего нет.

   Услыхав такое, я тут же сообразил, что у меня-то есть всё что нужно и начал лихорадочно вспоминать, куда дел свой самодельный рюкзак. Через мгновение нёсся к сосне, забираясь на которую сбросил свою поклажу. Мешок с лямками, который я гордо назвал рюкзаком, оказался на месте. Схватив его, помчался к целителю. Бросил поклажу у его ног, лихорадочно развязал тесёмки и начал вываливать содержимое на землю, но был остановлен. Мой рюкзак подхватили сильные руки, бережно перенесли на стол. Целитель подозвал санитара, и они аккуратно принялись потрошить мои запасы. Вскоре первые лекарства уже спешили к пациентам, а целитель, захватив несколько маннов, отправился реанимировать тяжелораненых.

   Я с облегчением отошёл от госпиталя. Кажется, сделал всё, что мог. Вокруг бегали возбуждённые воины, громко обсуждали бой и радовались победе. Я подумал, что и мне следует немного расслабиться, основное то уже закончилось. Однако, как только попытался это сделать, мне стало резко плохо.

   Я пошатнулся и едва не упал. Стал лихорадочно соображать, что со мной происходит и почти сразу осознал. Мой ранее придуманный "фильтр" от эмоций, который я максимально усилил сразу с началом наблюдения за боем из-за накала страстей, не справляется. Сильные чувства большого количества людей сильно давят на мою защиту. Ещё немного и она рухнет. Что будет после этого, не знаю, но не уверен, что смогу выжить в этом случае или не потерять в итоге разум. Печально, ведь теряется шанс обзавестись хорошими связями и влиться в общество. Но выбора нет. Я не могу здесь больше оставаться.

   Медленным шагом, стараясь не потерять концентрацию, двинулся в сторону от людей. И уже почти дойдя до деревьев, услышал окрик.

   - Рий. Ты куда? - ко мне подбежал капитан Мемр. Доспехи его были местами помяты и заляпаны грязью, но выглядел он здоровым и светился от счастья. - Архимаг Арноис убил Верховного шамана Ылая. Сейчас здесь и император Максиалаен, и весь свет. Я за тебя замолвлю словечко кому надо. Такие возможности... закачаешься. А ты куда-то собрался. Непорядок. - И он попытался схватить меня за руку и увести обратно к людям. Но я смог вырваться.

   - Мне надо уйти.

   - Почему? - капитан искренне не понимал мотивов моего поведения, а объяснять ему что-либо не было сил.

   - Надо - едва смог произнести я.

   - Ты не ранен? Помощь не нужна? - забеспокоился Мемр. Я покачал головой и, собравшись с силами, выдавил.

   - Мне тяжело здесь, много мёртвых людей. Я отойду немного, потом успокоюсь и приду. - Соврал я, пытаясь отвязаться от капитана.

   - Я с тобой.

   - Не надо я скоро приду.

   - Приходи быстрее. И напомню, ... на всякий случай если потеряемся. Меня и мою звезду можно найти через приёмную Императорского Егерского полка в Столице. Но это пожалуй лишнее, если ты скоро вернёшься, я буду ждать тебя .... - но я уже не слушал, из последних сил унося ноги подальше.

   Отойдя на километр, я развернулся в сторону Скальма и побежал. Через час был вновь на территории комплекса. Промелькнула мысль "я дома". Напряжение отпустило меня, я упал и тут же заснул.



Глава 23. | Директор безлюдного леса |    За три дня до....