home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 16

Наконец все снова собрались в столовой. Элли никак не могла понять, что нашло на Фиону. Подруга была в таком веселом настроении, что ходила чуть ли не вприпрыжку и флиртовала со всеми присутствующими мужчинами. Тому Дугласу все это, похоже, казалось забавным, но, учитывая, что Фиона раньше исполняла роль холодной и величавой светской львицы, ее поведение было, мягко говоря, необычным. Единственным человеком, которому от нее сегодня доставалось, был Чарльз. Вот бедняга. На протяжении всего ужина он пытался перевести разговор на тяжелую экономическую ситуацию в Великобритании и Европе, однако после обсуждения аварии беседовать на мрачные темы никому не хотелось.

А Элли вынуждена была признать, что на звание любезной хозяйки ей в этот вечер не стоит и рассчитывать. Вдобавок ко всему, когда она готовилась подавать десерт, пришла эсэмэска от Джорджии: «Спасибо большое. Умеешь поднять настроение». Хотя в эсэмэсках интонацию передать невозможно, Элли улавливала разницу между похвалой и сарказмом. Это оказалось последней каплей – Элли захотелось уронить голову на кухонный стол и разрыдаться. Возможно, она и вправду ведет себя эгоистично – надоедает Джорджии жалобами на жизнь, когда у той своих проблем хватает. Но Элли надеялась, что подруга поймет ее. Видимо, напрасно. А самое обидное, что Элли даже толком не помнила, что именно написала в своей эсэмэске.

К счастью, вечер спас Том. У него была удивительно непринужденная манера общаться – видимо, это что-то профессиональное, результат постоянного общения с самыми разными людьми. Том производил впечатление человека, довольного жизнью, но Элли догадывалась, что и у него были трудные времена. Разводы вообще легкими не бывают. Вот Элли снова услышала его грубоватый ланкаширский выговор – Том пытался вовлечь в беседу Пенни, но что именно он говорил, было не разобрать.

Том расспрашивал гостей о работе. Вообще-то тема безобидная, но, когда Элли подавала тарелки с тремя видами шоколада, она заметила, что взгляд Тома остановился на Лео. Сестра терпеть не могла рассказывать о себе, но, когда Том задал прямой вопрос, отвертеться было невозможно.

– Я занимаюсь лайф-коучингом.

Сказала, будто отрубила. Тоном ответа Лео ясно дала понять, что дальнейшие вопросы не приветствуются, однако Элли готова была поспорить, что Фиона непременно выскажется на эту тему. И зря не поспорила – обязательно выиграла бы.

– О боже. Неужели кто-то за это платит? Удивительное самомнение у людей – учить других, как им надо жить! Не хочу тебя обидеть, Лео, но какой пример ты подаешь клиенткам? Я про твои… взгляды на отношения с мужчинами.

Элли посмотрела на Лео. Та горделиво вскинула подбородок. Элли хотела вмешаться и заступиться за сестру, но понимала, что той это не понравится.

– На самом деле я подаю отличный пример. Я добилась всего, чего хотела. Я счастлива. Я – живое доказательство, что женщина может жить полноценной жизнью и без мужчины, – спокойным, ровным тоном произнесла Лео.

– И вот это ты им вдалбливаешь? Рассказываешь, как прекрасно жить одной? – спросила Фиона, совершенно неэлегантно и неженственно фыркнув.

Интересно, кто ей целый вечер подливает вина, подумала Элли.

– В том-то и дело, что я ничего не «вдалбливаю». Моя задача – помочь клиентам понять, что их устраивает в своей жизни, а что – нет. А потом наметить правильный путь к цели.

– Ха! Забавно, – прокомментировал Гэри. – Наметить путь к цели! Тебя послушать, так можно добиться всего, чего душа пожелает! Ну уж нет, большинству людей приходится терпеть, что есть, и хоть как-то выкручиваться. – И он отпил большой глоток вина.

Фиона проигнорировала его высказывание – она еще не закончила насмехаться над профессией Лео.

– Ты же ненавидишь мужчин. Считаешь, они все подонки, только и думают, как бы разрушить женщине жизнь! Постоянно даешь понять, что нам без этих козлов только лучше! Не понимаю, как ты можешь решать чужие проблемы, когда у самой заморочек выше крыши!

Элли была в ярости, но Лео предостерегающе вскинула руку, призывая сестру успокоиться.

– Фиона, ты перепутала, я не психотерапевт. Я не копаюсь в прошлом клиенток и не заставляю их анализировать негативный опыт. Я помогаю им оценить их нынешнюю жизнь и понять, к чему стоит стремиться.

– Да брось, Лео! Признайся честно. Твоя главная цель – рассорить как можно больше пар. Освободим несчастных женщин из-под ига злобных тиранов-мужей! Правильно?

– Ты, наверное, удивишься, но я не разрушаю счастливые семьи. А если муж и жена несчастливы в браке, пытаюсь подсказать, как изменить ситуацию. – Лео выдержала паузу. – Впрочем, случаи попадаются разные. Бывает, женщины выходят замуж исключительно по расчету, и, пока мужья обеспечивают им роскошный образ жизни, к которому они привыкли, все довольны. Однако такая женщина окажется в незавидной ситуации, если материальное благополучие пошатнется. Мы живем в трудные времена, Фиона. Сегодня богатство есть, завтра – нет…

Но Фиона не обратила внимания на выпад Лео. Она еще не закончила.

– Держу пари, к тебе постоянно приходят женщины, у которых проблемы в семейной жизни. Угадала?

Похоже, Лео надоел этот разговор, и она предпочла ответить молчанием. Но Фиону это не остановило.

– Все мы знаем, сколько браков заканчивается разводом, так что давай начистоту. Из-за чего люди разводятся? Пожалуй, одна из самых частых причин – измена. Вот, допустим, приходит к тебе женщина и говорит: семья трещит по швам, потому что муж изменяет. И что ты им советуешь? Валить, и поскорее?

Лео сделала глубокий вдох.

– Я уже сказала – я не говорю клиентам, что делать. Все решения они принимают сами. А я просто задаю правильные вопросы.

Чарльз уставился на Фиону так, будто в первый раз увидел, и наморщил лоб, отчего вид у него стал еще более озадаченный, чем обычно. Но остальные лишь снисходительно улыбались, выслушивая ее пьяный бред.

– А по-моему, Лео, – продолжила Фиона, – ты слишком узко смотришь на вещи.

Тут она резко поставила бокал на стол, точно приняла важное решение.

– А давайте прямо сейчас устроим психологический тест. Полно народу ходят налево, наверняка и за этим столом кто-то не без греха. Но кто готов признаться начистоту? Патрик, ты не участвуешь, про тебя все знают. А ты, Шон?

Элли отчаянно желала, чтобы кто-нибудь вмешался и прекратил это безобразие. Но похоже, многим гостям новая игра показалась забавной, а сама Элли возражать не решалась. Поэтому она просто опустила глаза в тарелку, боясь, что выражение лица ее выдаст.

– Послушать деревенские сплетни, так я пол-Чешира в койку затащил.

– Ничего удивительного, что о таком красавчике ходят слухи. Но вопрос в том, правда это или нет? – настаивала Фиона.

Элли в ужасе уставилась на подругу. Нашла что спросить! Но Фиона перегнулась через стол и растянула губы в пьяной ухмылке, которую сама, очевидно, считала соблазнительной улыбкой. Элли поглядела на Шона.

– Настоящие джентльмены победами не хвастаются, – с хитрой улыбкой ответил Шон.

Больше всего Элли боялась, что Фиона привяжется к Максу. Ее муж врать не умеет, и, если Макс действительно ей изменяет, Элли не хотела узнать об этом таким способом. Но спасение пришло с неожиданной стороны. По непонятным для Элли причинам высказаться надумал Чарльз:

– Раз уж тебя так забавляет эта тема, Фиона, думаю, тебе будет интересно узнать, что у меня тоже было маленькое приключение.

Фиона расхохоталась:

– Не валяй дурака, Чарльз! Ой, насмешил!

Посмотрев на обиженное лицо Чарльза, Элли обменялась взглядами с Лео, и сестра, как всегда, поняла ее без слов.

– Ну все, хватит ерундой заниматься, – громко произнесла Лео и, как указку, направила на Фиону плитку шоколада с карамелью. – Знаешь что, Фиона? Предлагаю тебе бесплатную сессию. А впрочем… – Лео обвела взглядом стол. – Это всех касается. Ваши истории – просто кладезь материала для моего блога. Обещаю имен не называть. Посмотрим, может, вы хоть тогда поймете, в чем смысл лайф-коучинга. Придете – с меня еще бесплатный обед в ресторане. Вернетесь домой – заходите на мой сайт. Почитайте, подумайте. Просто забейте в Google «Леонора Харрис», и адрес сразу выскочит. Посмотрим, Фиона, хватит ли у тебя смелости.

Наблюдая за сестрой, Элли заметила, с какой решимостью и вызовом та сверлит взглядом Фиону. Конечно, Лео оказалась втянутой в неловкую ситуацию и сильно смутилась, но показывать свои чувства была не намерена.

– Спасибо, Лео, очень любезное предложение, – вдруг прозвучал в тишине голос Пенни. – Я, пожалуй, воспользуюсь.

Не успел разъяренный Гэри накинуться на жену, как Фиона снова взялась за свое:

– Итак, на чем мы остановились, пока Лео нас не перебила? Кстати, воспитанные люди так себя не ведут.

Элли почувствовала исходящее от сестры раздражение. И точно…

– Знаешь, Фиона, все здесь присутствующие давно вышли из возраста инфантильных застольных игр. Факт супружеской измены Пэта, к сожалению, стал достоянием общественности, а остальные имеют право сохранять в секрете подробности своей частной жизни. Так что давайте сменим тему.

Мими со звоном швырнула ложку на тарелку.

– Извините, пожалуйста, но мне надоело слушать про «неверность» Патрика и про то, как вам всем жаль, что он меня встретил! Можно подумать, нам есть чего стыдиться. Смиритесь, наконец, что Патрик нашел свою любовь. И это я!

В первый раз Элли стало немного жаль Мими. В чем-то она права. Они постоянно дают Патрику понять, что он сделал глупость, и даже не задумываются, что при этом чувствует Мими. Конечно, это не дает ей права отпускать язвительные замечания, но Мими просто пытается защититься – как умеет. Но оказалось, она еще не все сказала.

– Думаете, вы лучше меня? Ничего подобного! Уж я-то знаю. Вообще-то я пока не собиралась никому рассказывать, даже Патрику, но я смогу дать ему то, на что ваша драгоценная Джорджия не способна! – Мими выдержала паузу и, самодовольно улыбнувшись, обвела взглядом столовую. – У нас будет ребенок!


Элли не могла дождаться, когда закончится этот вечер. Все засуетились вокруг будущих родителей, Макс сунул бокал шампанского в руку ошеломленному, белому как мел Патрику. Он изо всех сил старался создать праздничное настроение, но не мог скрыть растерянности и компенсировал недостаток энтузиазма наигранной веселостью и жизнерадостностью. В комнате воцарилась атмосфера неловкости, только одна Мими была довольна собой и наслаждалась ситуацией.

Элли предложила всем выйти в сад и выпить шампанского там. Казалось, она была не в состоянии сохранять улыбку ни одной лишней секунды, а в саду, по крайней мере, ждет спасительная темнота. Элли решила держаться поближе к Лео и Максу. Ни с кем другим ей общаться не хотелось. Нет, с Элли на сегодня хватит.

Мужчины отправились смотреть на «порше». Гэри взял его на тест-драйв всего несколько дней назад, но уже пришел к выводу, что это «машина для него». Чарльз в ответ исполнил хвалебную оду своему «астон-мартину», но, к сожалению, сегодня оставил машину дома, и сравнить достоинства обоих автомобилей у присутствующих возможности не было. Однако Чарльза очень заинтересовали условия тест-драйва, и он засыпал Гэри вопросами. Но Элли характеристики автомобилей класса люкс не интересовали.

Фиона, позабыв и про кокетство, и про хорошие манеры, сидела на скамейке сгорбившись и раскинув ноги. Пенни самоотверженно изображала радость по поводу будущего прибавления в «семействе» Мими. Макс и Пэт тихо разговаривали у пруда, при этом первый ободряюще хлопал последнего по плечу, но желаемого эффекта это, видимо, не оказывало. Лео сказала, что идет наводить порядок на кухне, но Элли подозревала, что сестра просто ищет укрытия, поэтому встала у двери – вроде и гостей не бросила, но, если кто-то захочет подойти, можно сразу завести разговор с сестрой и сделать вид, будто тема очень важная и личная.

Наконец гости начали разъезжаться. Первым откланялся Чарльз. Приехало такси, и, к истинному негодованию Фионы, он чуть ли не силой стащил ее со скамейки и затолкал в машину. К счастью, все остальные восприняли их отъезд как сигнал, что праздник окончен. Не считая прощальных объятий с Пэтом, который, кажется, больше нуждался в сочувствии, чем в поздравлении, Элли ни на шаг не отходила от растерянного Макса и как могла воздерживалась от общения с гостями. Пожалуй, в рассуждениях Лео о личном пространстве что-то есть.

Вечер получился неприятный, и теперь, когда он закончился, больше всего Элли хотелось залезть под одеяло, свернуться в клубок и зализать раны вдали от посторонних глаз.


Глава 15 | Путь обмана | Глава 17