home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 25

Вернувшись домой с работы, Элли сразу взялась за уборку. Сначала вымыла пол в кухне. Звучало не слишком впечатляюще, однако в ее случае кухня представляла собой огромное помещение, соединенное с гостиной. А ведь еще надо было убрать игрушки близнецов. Макс пошел с детьми к реке покормить уток, поэтому Элли полностью сосредоточилась на домашних хлопотах. Говорят, физический труд успокаивает, но Элли эффекта не ощущала.

Она надеялась, что никто не стал свидетелем неприятного момента на парковке, иначе она сгорела бы от стыда. К счастью, в багажнике обнаружилась большая бутылка минеральной воды. Элли немного попила, а остальное вылила на бетон, чтобы смыть доказательства. Повезло, что рядом оказалась канализационная решетка. Но с тех пор Элли даже чай пить избегала.

Вокруг царила тишина. Ферма «Ивы» казалась опустевшей, заброшенной. Элли всегда чувствовала себя здесь не слишком уютно, если Макса и детей не было дома. Но теперь у нее появились для этого веские причины. Элли было не по себе. Вдруг он здесь, дожидается подходящего момента, чтобы подкрасться к ней, обхватить руками?.. Нет, надо гнать подобные мысли. Продолжать заниматься делами или запереться в ванной, пока кто-нибудь не вернется.

Элли уныло брела вниз со второй партией белья, которое необходимо было постирать, как вдруг тишину нарушил звонок в дверь. Элли чуть не подпрыгнула от испуга, уронив половину грязных вещей. Поспешно подобрала их и бросила на стул в коридоре. И застыла, гадая, кого увидит по другую сторону двери. Она была не в настроении принимать гостей. Может быть, если Элли будет стоять тихо, они решат, что никого нет дома, и уйдут? Но дверной звонок упорно не смолкал, и Элли вынуждена была открыть. На пороге стояли двое неулыбчивых мужчин в строгих костюмах. С первого взгляда стало ясно, что пришли по делу.

– Миссис Сондерс? Сержант сыскной полиции Кросби. А это констебль Лейси. Можно войти?

От ужаса Элли приросла к месту. Ну вот и все. Значит, ее машину заметили. Или полицейские приходили к нему, и он назвал ее имя. О боже. Что теперь делать? Слава богу, Макса нет дома. Стараясь не показывать испуга, Элли открыла дверь пошире и жестом пригласила полицейских войти. Она провела их в библиотеку. По крайней мере, здесь можно закрыть дверь, и, даже если Макс успеет вернуться до их ухода, он ничего не услышит.

– Чем могу помочь? – спросила Элли, надеясь, что полицейских не насторожит ее нервозность.

– Вообще-то мы бы хотели побеседовать с вашим мужем, миссис Сондерс. Он дома?

– С Максом?.. Зачем?..

– Простите, миссис Сондерс, но это касается только его и нас. Так мистер Сондерс здесь?

Элли понимала, что не в силах скрыть страх и смятение. Совсем не так должна выглядеть законопослушная гражданка, стремящаяся помочь полиции.

– Простите, но мужа нет дома. Пошел гулять с детьми. Они на реке, кормят уток. Понимаете, у нас хлеб зачерствел…

Нет, тараторить нельзя. Элли поспешно умолкла.

– Если не возражаете, мы дождемся, пока мистер Сондерс вернется. Нам нужно встретиться с ним по срочному делу.

Усилием воли взяв себя в руки, Элли указала на кресла, и оба полицейских сели.

– Не желаете чашечку чая? Или, может, кофе? – предложила Элли, надеясь, что поступает правильно.

– Спасибо, с удовольствием выпьем чаю. Нам, пожалуйста, без сахара.

Элли поспешила на кухню. Наполнила чайник водой и включила, потом на автопилоте достала чашки из посудного шкафчика. Но не успела она заварить чай, как громко хлопнула дверь черного хода – входить в комнату тихо Джейк не умел и не желал. Резиновые сапожки близнецов были обляпаны грязью. Элли мимоходом отметила, что придется снова мыть полы, но даже не стала ругать Макса за то, что позволил детям зайти в дом в грязной обуви.

– Макс, полицейские пришли. Хотят видеть тебя.

Муж, кажется, немного удивился, но, к облегчению Элли, не особо встревожился.

– Ладно. Где они?

– В библиотеке. Зачем они пришли, Макс? Я тут завариваю для них чай. Может, и тебе налить?

– Нет, спасибо. Понятия не имею, что им надо. Пойду узнаю. Давай отнесу чай, зачем тебе зря туда-сюда бегать?

– Нет, – ответила Элли. – Он еще не готов. Потом сама принесу.

Макс направился в библиотеку, а Элли занялась чаем, рассеянно наблюдая, как дети чертят на полу грязные узоры.

Элли поставила чашки и тарелку с печеньем на маленький поднос и, подходя к библиотеке, услышала, как Макс спрашивает, чем может служить. Ответ Элли не разобрала, но, к ее удивлению, муж сразу же закрыл дверь. Удерживая поднос одной рукой, Элли нажала на ручку, и стоило ей показаться на пороге, как в комнате моментально повисла тишина. Макс бросил на Элли растерянный взгляд и торопливо взял у нее поднос. Все молчали.

– Будешь выходить, закрой дверь, хорошо? – наконец произнес Макс. – Спасибо.

Его натянутая улыбка еще больше встревожила Элли. Не успела она покинуть библиотеку, как через главный вход зашла хмурая Лео.

– Сил нет как ноги болят. Надо же было додуматься гулять по деревне в босоножках на каблуках. – Лео сбросила неудобные туфли и опустилась на нижнюю ступеньку лестницы. – Видела на дорожке чью-то машину. У вас что, гости?

Элли примолкла в нерешительности. Она так и не поняла, что означает странное поведение Макса.

– Не гости, а полиция. Пришли поговорить с Максом.

Лео невозмутимо продолжила растирать ноги. Даже глаз не подняла.

– Да? Он ведь, кажется, уже ходил в участок, разве нет? Вот черт, мозоль натерла!

Только тут Лео заметила настроение сестры.

– Тебе-то зачем переживать, Элли? Ты же знаешь – Макс в ту ночь за руль не садился. Так что волноваться не из-за чего.

– А вдруг Эбби сбил тот, кто его подвозил, а Макс покрывает этого человека? – поделилась сомнениями Элли.

Лео оперлась локтями о колени и озадаченно поглядела на сестру.

– Макс ни за что бы так не поступил. Неужели сама не понимаешь? Наверное, просто хотят узнать, во сколько он вернулся домой. Не дергайся.

Элли не в силах была сдвинуться с места.

– Лео, а почему ты решила, что Макс ходил в участок?

Сестра закусила губу. Эта привычка у нее сохранилась с детства. Лео всегда так делала, когда не хотела о чем-то говорить.

– Не обращай внимания, просто деревенских сплетниц наслушалась. Вечно сделают из мухи слона! Зашла по пути в магазин. Кстати, вот пакет, у двери стоит. В общем, болтали, будто в полицию вызвали учителя физкультуры, вот я и решила, что речь о Максе. Но ведь он же за руль не садился. Наверное, что-то напутали, я не очень-то внимательно слушала. И вот еще что странно… Элли, ты меня слышишь?

Но Элли уставилась в окно невидящим взглядом. Да, все, что нужно, она услышала. Теперь Элли поняла, зачем Макс закрыл дверь. Он был с этой женщиной и не хотел, чтобы узнала жена. Не обращая внимания на Лео, Элли медленно побрела в кухню, гадая, как теперь быть. И тут в кармане джинсов завибрировал телефон. Теперь Элли всегда отключала звук. Она опустилась на стул в углу кухни, как можно дальше от входа. Эсэмэска. Неужели от него? Номер был засекречен.


«Ай-яй-яй. У безупречной мисс Элли есть грязный секрет. И я даже знаю какой! Где ты была в ночь с пятницы на субботу? А главное, с кем? Максу будет очень интересно узнать, чем занимается жена. Буду молчать при одном условии – если окажешь маленькую услугу. Пока ничего делать не надо, но будь готова. Никому не рассказывай, а то… сама понимаешь».


Целую минуту Элли не сводила глаз с дисплея. На глаза навернулись слезы, и ей пришлось приложить все усилия, чтобы не расплакаться. Сердце бешено колотилось, а голову сжала в тиски тупая боль. О боже. Ну почему все это происходит с ней? Кто мог отправить Элли эсэмэску с угрозами? Как этот человек узнал ее номер? Что еще за услуга такая? И откуда ему известно, где она была в пятницу ночью? Что может понадобиться шантажисту? Не похоже, чтобы с Элли собирались требовать денег. Кажется, этот человек хочет, чтобы она что-то сделала. Но что?

И тут Элли разозлилась. Наверняка это он! Нарочно отправил эсэмэску от имени неизвестного. Кроме него, никто не знает, куда ездила Элли. Вдобавок он единственный, у кого есть причина ее разоблачить. Придет же такое в голову! Элли хотелось закричать, но тут она заметила движение краем глаза и сдержала порыв. Оказалось, Лео последовала за сестрой и теперь стояла в дверях, с озадаченным видом разглядывая Элли. Та поспешно удалила эсэмэску и спрятала телефон обратно в карман.

– Элли… – растерянно произнесла Лео.

– Извини, что убежала. Все нормально. – Элли издала на редкость неубедительный смешок и затараторила, как сорока, не давая сестре возможности вклиниться с вопросами. – Не каждый день в дом заявляются двое полицейских и допрашивают твоего мужа! Но я уже успокоилась. Разволновалась из-за пустяка. Давай тоже выпьем по чашечке чая. Что скажешь? Поставь пока чайник, а я разыщу детей и выдам им по мокрой тряпке. Посмотрим, понравится ли этим поросятам мыть за собой пол!


Глава 24 | Путь обмана | Глава 26