home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 29

В тот день Элли заменяла другую медсестру, и, когда приехала в больницу, отделение гудело, будто пчелиный рой. На магистрали произошла авария, и к ним поступило еще несколько пациентов, но ни один из них не пострадал так серьезно, как Эбби. Элли была рада, что ей снова поручили ухаживать за девочкой. Кейт Кэмпбелл сидела на обычном месте, стул был придвинут вплотную к кровати. Она гладила дочь по руке. Но сегодня Кейт, похоже, была не в состоянии держать себя в руках. Все лицо было залито слезами.

– Кейт, – тихо произнесла Элли и присела на корточки рядом с ее стулом. – Что случилось? Я спрашивала у других медсестер. Говорят, ухудшений не было. Вовсе не из-за чего так расстраиваться…

Элли сжала руку Кейт.

– Это все я виновата. Я, – рыдала Кейт.

Бедной женщине было трудно говорить, и Элли погладила ее по руке.

– Что за глупости? Вы ни в чем не виноваты. Давайте я принесу вам стакан воды, и потом вы мне все расскажете, хорошо?

Попросив другую сестру присмотреть за Эбби, Элли направилась в коридор к посту медсестры. Она могла понять, почему мать Эбби винит в произошедшем себя. Если бы что-то случилось с близнецами, Элли бы чувствовала то же самое.

Возле кулера Элли схватила за руку практикантка:

– Элли, пойдем. Ой, что покажу!

Глядя на ее широкую улыбку, Элли невольно улыбнулась в ответ. Девушка потянула ее в дверь кабинета.

– Вуаля! – радостно воскликнула практикантка, жестом фокусницы показывая на огромный букет цветов посреди стола. – Только что доставили. Какая красота!

Букет состоял из одних роз всех возможных оттенков желтого и абрикосового.

Элли почувствовала, как кровь отливает от лица, но девушка ничего не заметила и продолжала весело болтать.

– И записка просто очаровательная… Хочешь, прочитаю?

Молчание Элли ничуть не насторожило практикантку, и она как ни в чем не бывало прочла:

– «Для Эбби, с пожеланиями скорейшего выздоровления и выражением особой признательности замечательным медсестрам, которые за ней ухаживают». Жаль, что не написали от кого. Нет, ты представляешь, какая прелесть? – Во взгляде девушки читался искренний восторг. – Только в отделении цветы держать нельзя. Возьми их с собой, поставишь дома! Розы просто чудесные!

Элли заставила себя улыбнуться. Девушку так впечатлили великолепные цветы, что она не заметила ее испуга.

– Есть идея лучше, – произнесла она. – Давай отдадим их Кейт, пусть отнесет домой. Убери записку и просто скажи, что цветы для Эбби. Спасибо, что дала знать, но мне пора.

Элли понимала, что отсутствие энтузиазма с ее стороны заметили, но ей было все равно. Решив выкинуть этот эпизод из головы и сосредоточиться на работе, Элли зашагала обратно. И о чем он только думал?

К тому времени как она вернулась в палату, Кейт немного успокоилась. Элли протянула ей стакан воды и села на свободный стул, мысленно призывая себя не отвлекаться от дела.

– А теперь, Кейт, расскажите, что произошло, когда меня не было. Вас явно что-то расстроило. Поделитесь со мной, и вам сразу станет легче. Может быть, я сумею помочь.

– Надо же было сделать такую глупость! Мне эта идея с самого начала не нравилась, но я уступила. Разрешила ей зарегистрироваться на Фейсбуке только потому, что у всех остальных есть там страницы. Если бы я не позволила, Эбби стала бы единственной девочкой в классе, которой нет в социальных сетях, а она ведь и без того белая ворона. Конечно, бедная девочка в этом не виновата… И теперь полиция говорит, что все из-за этого Фейсбука.

Элли не перебивала. Ни к чему задавать наводящие вопросы, пусть Кейт сама все расскажет.

– Там у Эбби появилась новая подруга, Хлоя. Несколько месяцев назад. Эбби была с ней незнакома, эта Хлоя сама ни с того ни с сего захотела с ней дружить. Эбби была так рада! Она ведь просила девочек из класса, чтобы добавили ее в друзья, но многие ее просто игнорировали. Ну почему подростки так жестоки друг к другу? У Эбби было всего человек пять друзей, и вдруг появилась эта Хлоя. Сказала, их семья летом переедет в Литтл-Мелем, и осенью Хлоя пойдет в ту же школу, что и Эбби. Мол, ее папу переводят сюда по работе и Хлоя хочет заранее познакомиться с будущими одноклассницами. Эбби заглянула на ее страницу, и оказалось, у этой Хлои довольно много друзей в ее родном Дареме. Они много переписывались, и Эбби очень радовалась, что первая из класса познакомилась с новенькой. Говорила, что Хлоя очень хорошая подруга, с ней она может поделиться чем угодно, не то что с одноклассницами. Я была очень рада за Эбби. Дома только и разговоров было что про эту Хлою. Нам казалось, будто мы сами с ней знакомы.

Элли ободряюще сжала руку Кейт, гадая, какое отношение вся эта история имеет к несчастному случаю на проселочной дороге. Кейт с трудом сдерживала рыдания.

– Полиция так и не нашла телефон Эбби, но они зашли на ее страницу на Фейсбуке и восстановили последовательность событий. – Кейт достала из сумки лист бумаги и протянула Элли. – Вот переписка Эбби и Хлои в пятницу вечером. Хлоя и ее мама предлагали заехать за Эбби и забрать ее возле кафе.

Элли быстро проглядела сообщения, но ничего особенного в них не заметила.

– Это же хорошая новость. По крайней мере, теперь мы знаем, куда она поехала и почему. Что говорят Хлоя и ее мама?

– В том-то и дело, что ничего. И не могут сказать. Потому что никакой Хлои не существует. Такой девочки вообще нет.


После этого Элли так и не удалось вытянуть из Кейт ничего связного, поэтому она решила раз в жизни нарушить больничные правила и заварить чашечку чая. Когда Элли вернулась в палату, Кейт немного успокоилась, и ее настроение изменилось. Губы были плотно сжаты, все мышцы напряжены. Элли поставила горячий чай на тумбочку, чтобы остыл.

– Простите, – проговорила Кейт. – Не хотела нагружать вас своими проблемами. Просто я была так потрясена…

– Что вы, всегда готова вас выслушать. Но вы сказали, что у Хлои есть друзья в родном городе. Как же так получилось?

– Представьте себе, друзья тоже оказались фальшивыми, – ответила Кейт. Похоже, она пылала от гнева. – Неужели не понимаете, это все был обман! И переезд, и желание завести друзей в новой школе… Лишь бы Эбби ничего не заподозрила и рассказала о себе все. – Кейт бросила на Элли испуганный взгляд. Следующие слова явно дались ей с трудом. – Элли, ее украли. Мою девочку похитили.

Похитили? Как такое вообще могло произойти здесь, в тихом городишке? У Элли по спине пробежал холодок. Если ее все эти ужасы потрясли до глубины души, каково же приходится Кейт? Неудивительно, что несчастная мать в гневе. Элли и сама голыми руками убила бы любого, кто осмелится причинить вред ее детям. И все же Элли была озадачена. Хорошо, Хлоя – вымышленное имя, но тот, кто выдавал себя за нее, явно был местным, иначе откуда он мог знать, где находится маленькое кафе? А вдруг преступник – кто-то из знакомых? Элли передернуло. Кейт говорила как будто сама с собой, не задумываясь о том, слушают ее или нет.

– Невероятно. Чтобы кто-то придумал такой план… И все для того, чтобы навредить моей девочке… Нет, не может быть…

Кейт дрожащей рукой потянулась за чашкой, горячий чай выплеснулся через край и попал на руку Эбби.

– Господи… А теперь я же ее еще и обожгла! Что я за ужасная мать такая?

Кейт поставила чашку и принялась вытирать руку Эбби. Но Элли не слушала. Она была уверена, что заметила кое-что важное, – когда на Эбби попала обжигающая жидкость, рука девочки чуть-чуть дернулась. Элли вскочила и побежала к изножью кровати Эбби.

– Видели? – спросила Элли.

Лицо Кейт сразу просветлело, а Элли тем временем стала проверять состояние Элли. На самом деле проводить тесты было еще рано, но, если благодаря новостям о положительной динамике Кейт перестанет казнить себя из-за инцидента с чаем, Элли будет только рада.

Не оставалось никаких сомнений. Девочке действительно лучше.

– Отлично! Теперь Эбби реагирует на боль. Конечно, о выздоровлении говорить пока рано, но это первый обнадеживающий признак с тех пор, как девочку доставили к нам. Доктор ведь объяснял вам, что на самом деле пациенты выходят из комы совсем не так, как показывают в фильмах и сериалах? Эбби не вскочит как ни в чем не бывало и не начнет разговаривать. Но динамика налицо. Можете позвонить Брайану и поделиться новостью. Не волнуйтесь, я от нее ни на шаг не отойду.

Кейт явно разрывалась между желанием остаться с Эбби и позвонить мужу, но понимала, что он должен узнать добрую весть.

– Я на пару минут. Обещаю, дольше не задержусь.

Выхватив из сумки мобильный телефон, Кейт поспешила к двери. Элли села у кровати и стала гладить девочку по голове – так же, как и в предыдущие дни. Она даже запомнила некоторые слова из любимой песни Эбби, а припев и вовсе выучила наизусть. Элли принялась тихо напевать ей на ухо «Такого, как ты». Сейчас самое главное – чтобы Эбби поправилась.

И все же Элли не могла не думать о том, что где-то поблизости живет безжалостный человек, замысливший и хладнокровно осуществивший похищение этой девочки.


Глава 28 | Путь обмана | Глава 30