home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 31

В больничной столовой было людно, но, к счастью, близких знакомых Элли среди присутствующих не оказалось. Она отыскала столик в углу и села одна, чтобы как следует все обдумать. Положительная динамика у Эбби заставила Элли забыть о собственных тревогах. Она от всей души радовалась, что наконец появилась надежда. Врач сказал, что, если тенденция сохранится, искусственную вентиляцию легких можно будет отключить уже завтра.

Однако Элли тревожила история с похищением. Ей-то всегда казалось, что жить в деревне спокойно и безопасно. Не считая случая с Фионой, но это совсем другая ситуация. Элли жила в Литтл-Мелем с рождения и как минимум знала всех местных в лицо. А теперь, когда людьми овладела подозрительность, наверняка многие думают, а не их ли друзья или соседи виновны в преступлении?

Что же произошло на самом деле? Неизвестный украл Эбби, а потом сбил ее, чтобы о похищении не узнали? Элли ничего не знала наверняка и могла только молиться, чтобы злодеем не оказался кто-то из приятелей.

Больше всего Элли хотелось поделиться догадками с Максом. Он гораздо лучше разбирается в подростках, чем она, и, возможно, сумеет пролить свет на произошедшее. Но Элли не могла заставить себя поговорить с мужем. Ее снова охватила глубокая печаль.

Макс. Единственный, в кого она когда-либо была влюблена. Даже когда Макс уехал учиться в университет, Элли терпеливо ждала его возвращения. Макс считал, что в разлуке им не следует брать на себя никаких обязательств. Пусть они оба будут вольны заводить новые отношения. Но, оценивая других молодых людей, Элли пришла к выводу, что ни один из них не может сравниться с Максом. Будучи студенткой медицинского колледжа, Элли все свободное время проводила в шумной компании друзей, но все знали, что она ждет только одного человека – Макса Сондерса. И ожидание того стоило. По крайней мере, так Элли думала раньше.

Один близкий человек уже бросил ее, и второго она потерять не могла. Конечно, Элли надеялась, что отец считает свой уход глупой ошибкой, о которой с тех пор тысячу раз пожалел. А может, это мама его выгнала. Однако все эти годы Элли жила с затаенной болью, осознавая, что отец не вернется. Еще раз ей этого не пережить. К тому же, если Макс бросит ее ради другой, Элли будет намного тяжелее…

Если Элли вызовет мужа на откровенный разговор, что ей это даст? Допустим, Макс начнет все отрицать, однако сможет ли она ему поверить? Но если окажется, что муж действительно не изменяет ей, недоверие Элли может навсегда вбить между ними клин. А вдруг у Макса и в самом деле роман с Аланной? Тогда он будет рад возможности объявить, что уходит.

Нет, Элли не намерена сдаваться без борьбы, и главное ее оружие – молчание. Проблема в том, что у Макса все на лбу написано. Элли всегда заранее знала, что муж подарит ей на день рождения или Рождество. Максу часто казалось – раз Элли его не видит, значит, и слышать тоже не может. Еще они пользовались одним и тем же компьютером, и для Элли не составляло труда проверить, на какие сайты заходит муж. Элли невольно улыбнулась, вспоминая некоторые «секреты», которые Максу так и не удалось сохранить в тайне. Но улыбка Элли сразу померкла. Как она была бы рада, окажись Макс более сдержанным человеком!

Впрочем, если бы не проклятая Мими, Элли бы так ничего и не заподозрила. Даже в субботу, находясь в гостях, не упустила случая уколоть хозяйку. Видимо, Мими просто позавидовала счастливой паре и теперь пыталась внести разлад в их упорядоченную жизнь.

Однако трудно было отрицать, что Макс в последнее время отдалился от нее. Иногда муж, как обычно, шутил и валял дурака, но иногда устремлял вдаль невидящий взгляд, и у Элли создавалось впечатление, что мыслями Макс не с ней, а совсем в другом месте.

В последние несколько недель они просто спали в одной постели, и все. Теперь, когда Элли ложилась в кровать, Макс часто притворялся, что уже заснул, хотя это было на него совсем не похоже. Однажды Элли решила проявить настойчивость, и они попробовали заняться любовью, но потом Макс резко остановился.

– Извини, Элли, сегодня не получится, – сказал он. – Наверное, вина за ужином перепил.

Элли обняла его и ответила:

– Ничего страшного.

Но оба знали, что Макс выпил совсем чуть-чуть и, вообще, алкоголь тут ни при чем. Объяснять, в чем дело, муж не собирался, и Элли решила быть с ним особенно нежной и ласковой – вдруг поможет? Но казалось, будто она обнимает неодушевленный предмет. Возможно, проблема в ней. Должно быть, Макс больше не находит жену привлекательной.

Но окончательно Элли уверилась в своих подозрениях, когда Мими рассказала, как подслушала в пабе разговор между Максом и Аланной. Именно об этом разговоре Элли поведала Лео.

– Иногда на работе такое услышишь! Люди относятся к обслуживающему персоналу будто к невидимкам. Пока выпить не захотят. Но я бы на их месте следила за языком, – делилась Мими. – Уж не знаю, о чем Макс шептался с той учительницей, но одну фразу расслышала. Он сказал: «Элли говорить нельзя. Во всяком случае, пока все не устроится, а то как бы она не нарушила наши планы». О чем речь, не поняла, но решила на всякий случай рассказать тебе.

Элли попыталась обратить все в шутку. Мол, Макс, наверное, готовит ей сюрприз на новоселье и просит у Аланны помощи. Возможно, Элли и сама бы в это поверила – если бы не события следующего дня.

Переезжать планировали на другой день. Это было всего несколько недель назад, а казалось, будто прошли годы. Макс обещал заехать в обеденный перерыв, но в последний момент позвонил с отговоркой. Элли точно знала, что муж соврал. Он сказал неправду, и Элли его разоблачила. Получалось, что Мими права. Дело нечисто.

Боль оттого, что Макс встретил другую женщину, была так сильна, что заглушить ее не могло ничто. Элли лежала на полу в пустой гостиной, свернувшись калачиком и пытаясь найти хоть какое-то облегчение, но тщетно.

А потом… О том, что случилось потом, Элли даже вспоминать не хотелось. Ее отчаяние из-за измены Макса было так велико, что она совершила ужасную ошибку, о которой жалела так, что словами не передать. Ошибку, которую не получалось просто забыть.

От раздумий Элли отвлек вибрирующий в сумке телефон. Раньше она всегда ощущала радостное предвкушение, когда ей кто-то звонил или приходила эсэмэска. Вдруг это Макс или Лео? Или кто-нибудь из друзей зовет в гости? Но теперь любой звук, издаваемый телефоном, пугал Элли. Идя к машине, она боялась снова увидеть его и, даже открывая дверь собственного дома, трепетала от страха.

У Элли не было времени подумать об ужасной эсэмэске, которая пришла вчера. Что она может значить? Элли почти не сомневалась, что это он отправил. Никто другой не знал, что произошло между ними. Не говоря уже о встрече в пятницу ночью. Эта эсэмэска – просто уловка. Из-за всего этого ее налаженная жизнь разваливалась на глазах.

Игнорируя телефон, Элли опустила голову на сложенные руки. Хотелось заплакать, но слез не было. Ситуация казалась совершенно безнадежной.


Глава 30 | Путь обмана | Глава 32