home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 33

Открыв дверь, Элли принюхалась. Запах она узнала сразу. Макс приготовил спагетти болоньезе. Это блюдо муж гордо именовал своим фирменным, но на самом деле ничего другого готовить просто не умел. А ведь сегодня Элли рассчитывала всего лишь перекусить бутербродом с сыром и пораньше лечь спать, но Максу этого говорить, естественно, не собиралась. Элли вообще была не уверена, сможет ли с ним разговаривать, но, по крайней мере, за столом будет Лео. Оставалось надеяться, что присутствие сестры поможет сгладить неловкость.

Бросив сумку в коридоре, Элли вошла на кухню и застыла на пороге. Приглушенный свет – лампа горела на полную мощность только над плитой, – а на террасе красиво накрыт стол, и под стеклянными абажурами горят свечи. Центр стола украшал яркий кувшин с букетом садовых цветов. Макс стоял возле стеклянных дверей, ведущих на террасу, и нервно переминался с ноги на ногу. Учитывая, в каком настроении жена была утром, он явно боялся, что Элли не оценит его трудов.

– А где Лео? – только и сумела выговорить она.

– В гости пошла. К Тому. А близнецы уже спят. Поужинаем вдвоем. Вот, выпей бокал вина и присядь.

Макс поспешно схватил бутылку красного вина и разлил напиток по бокалам. Потом нажал на кнопку пульта, и, к удивлению Элли, из динамиков донеслась знакомая мелодичная музыка… Snow Patrol.

– Это что, «Гоняя на автомобилях»? Серьезно? Макс, ты же такое терпеть не можешь, – проговорила Элли, взяв из протянутой руки мужа бокал.

– Сегодня все только для тебя. Так что другой музыки, к сожалению, не будет, одна дурацкая. Пойдем, давай посидим в саду, пока вода вскипит. Я пасту готовлю. Прости, но придется обойтись без изысков, ты же знаешь, какой из меня повар.

Всего месяца два назад романтический сюрприз привел бы Элли в полный восторг, но теперь ее одолевали сомнения. Что заставило Макса так расстараться – любовь и желание порадовать или все-таки нечистая совесть?

Выйдя из дома, Элли смогла вблизи оценить, сколько усилий затратил муж, и на глаза навернулись слезы. Но Элли нужно было некоторое время, чтобы взять себя в руки и изобразить реакцию, которой от нее ожидают.

– Макс, какая красота! Потрясающе! Но… Дай мне, пожалуйста, десять минут. Хочу сначала принять душ и зайти на секундочку к детям. Ты не против?

В глазах Макса промелькнуло разочарование. А он-то думал, что все предусмотрел. Но Элли решила, что поднимет мужу настроение, как только спустится. Забудет об остальных заботах и уделит все внимание Максу. Кто знает – возможно, их брак еще удастся спасти.

Наклонившись, Элли легонько коснулась губами его щеки и направилась к лестнице, по пути подобрав брошенную в коридоре сумку. Поднимаясь наверх, она почувствовала, как вибрирует телефон, и, порывшись внутри, наконец выудила его наружу. Пришли две эсэмэски – одна с незнакомого номера, другая – с засекреченного. С каких пор Элли начала бояться сообщений вместо того, чтобы радоваться им?

Бросив сумку на кровать, Элли села и уставилась на дисплей. Она трепетала от страха. Но, открыв эсэмэску с номера, которого не было в списке контактов, вздохнула с облегчением. Писала Лео, предупреждая, что будет ужинать у Тома. Расслабившись, Элли искренне надеялась, что вторая эсэмэска окажется такой же безобидной.

Но она ошиблась.


«Да, Элли, от наследственности никуда не денешься. Ты, конечно, тоже хороша, но до папаши тебе далеко. Ну вы и семейка. Обхохочешься, секрет на секрете. Не забывай, скоро мне понадобится твоя помощь. Учти, Элли, проболтаешься, и твою тайну узнают все».


Элли застыла, гипнотизируя взглядом телефон. Буквы так и плясали перед глазами. Нет, это точно от него, больше не от кого. Что он задумал, почему скрывает номер и отправляет эсэмэски с угрозами? Явно хочет ее запугать, но зачем? Злится, что Элли не собирается с ним встречаться и уходить от мужа? Или надеется, что угроза шантажа заставит Элли передумать? В любом случае это злобная, отвратительная выходка. Раньше Элли не поверила бы, что он может опуститься так низко. И при чем тут папа? Впрочем, все взрослое население помнит, при каких обстоятельствах сюда приехала Лео и какой прием ее ждал. Должно быть, наслушался сплетен. Никто другой просто не мог отправить Элли эсэмэску такого рода.

Элли решительно удалила ее и отключила телефон. Больше всего хотелось разрыдаться, но она сдержала слезы. Нельзя, чтобы Макс заметил, что жена плакала. Нужно делать вид, что все нормально.

Торопливо раздевшись, Элли бросила вещи на стул и направилась в ванную. Пусть хотя бы ее тело будет чистым. К сожалению, от плохих воспоминаний и глупых ошибок избавиться оказалось не так просто.


Элли понимала, что заставляет Макса ждать слишком долго, но с болоньезе ничего не случится. К тому же, если она приведет себя в порядок ради такого случая, Максу будет приятно. Сначала он не заметил Элли – уныло сидел за кухонным столом, глядя прямо перед собой и барабаня пальцами по столу. В тот момент Элли больше всего хотелось подойти к нему и обнять. В кухне было тихо. Макс явно решил выключить ненавистную музыку, как только Элли ушла.

Заметив жену, бодро вскочил со стула и поспешил к ней. Нежно взял ее лицо в ладони и поцеловал в губы.

– Ну как, теперь лучше, любимая? – спросил он с понимающей улыбкой. – Пойдем. Так на чем мы остановились?

Макс вывел Элли на террасу, взял ее бокал и снова вручил ей.

– Да, молодец, что настояла на душе. Надо же расслабиться после рабочего дня. И стемнеть успело. Так романтичнее. Садись, отдыхай, а я на стол накрою.

Погладив ее влажные волосы, Макс вернулся на кухню и по пути снова включил музыкальное сопровождение. На этот раз запела группа Keane – «Покинутый в надежде на воссоединение». Да, Макс явно решил выступить по полной программе.

Элли попыталась сосредоточиться на успокаивающей музыке и не думать ни о чем другом, даже об Эбби. Элли заглянула в кухню и увидела, как Макс скачет, размахивая рукой. Должно быть, кипятком обжегся. Для спортсмена с отличной координацией на кухне Макс до смешного неловок, с нежностью подумала Элли.

Постепенно «дурацкая» музыка оказала свое воздействие, и Элли начала расслабляться. Нужно бы поговорить с Максом начистоту. Но Элли боялась.

Однако неловкость вернулась, когда Макс принес две миски со спагетти и соусом и они принялись за еду. Конечно, по сравнению с утром обстановка разрядилась, но оба чувствовали, сколько между ними недосказанностей. Оба старались не нарушать хрупкое перемирие и сдержанным тоном обсуждали все что угодно, кроме настоящих, серьезных проблем.

Когда спагетти были съедены, заиграла новая песня. Aerosmith. Макс встал.

– Иди ко мне, красавица моя, – произнес он. – Помнишь?..

Элли знала, что сейчас будет. Раньше они делали это часто, но теперь даже трудно было припомнить, когда Макс и Элли танцевали в последний раз.

Макс протянул руку, и они отошли от стола. Он обнял Элли за талию, взял ее руку и притянул к себе. Прислонился щекой к ее затылку, а Элли коснулась губами его ключицы. И они стали медленно танцевать. Наконец Элли ощутила, что напряжение уходит.

Я не хочу закрывать глаза,

Я не хочу засыпать,

Потому что я буду скучать по тебе,

И я не хочу пропустить ни мгновения…

Макс тихонько мурлыкал припев ей на ухо, и Элли готова была поверить каждому слову. Она больше не могла молчать. Они должны сказать друг другу правду, прямо сейчас…

– Макс, – прошептала Элли.

– Вот черт, – выругался Макс, когда из кухни зазвонил телефон. – Ничего не скажешь, очень кстати! Извини, любимая.

Макс разжал объятия, провел пальцами правой руки над левой грудью Элли, наклонился и поцеловал ее в уголок рта.

– Никуда не уходи. Мы еще не закончили.

Элли разочарованно плюхнулась обратно на стул, а Макс зашел на кухню и выключил музыку. В саду снова стало тихо, но тишина была какая-то неприятная, и у Элли возникло странное ощущение, будто кто-то не сводит с нее глаз. Элли невольно вздрогнула и принялась внимательно разглядывать кусты. Что это? Элли вдруг заметила маленький, яркий огонек около пруда с рыбками. Как только Макс взял трубку и сказал «алло», огонек тут же погас.

Элли сразу все поняла. Огонек – это подсветка мобильного телефона. Кто-то прячется в саду. По всему телу пробежала дрожь. Макс несколько раз повторил «алло, алло», но Элли знала, что никто не ответит.

И тут она услышала голос. Он шепотом пел первый куплет той же самой песни:

Могу все время бодрствовать, чтобы услышать твое дыхание,

Увидеть, как ты улыбаешься во сне,

Когда ты погружена в свои мечты.

Потом Элли заметила в темноте силуэт певца. Тот сделал шаг вперед, и Элли уже собиралась закричать, когда услышала, как Макс положил трубку, пробормотав:

– Не отвечают. Мало того что отвлекли…

Силуэт скрылся из вида.

Макс вышел на террасу и снова протянул Элли руку:

– Ну что, продолжим, любимая?

Но она поспешно принялась собирать со стола тарелки.

– Макс, давай лучше внутрь пойдем, а то холодно стало.

На лице Макса явственно читалась обида. Элли хотелось поцеловать его, утешить, но не рискнула сделать это здесь. Нельзя, чтобы темная тень подошла ближе, чем она уже есть.


Глава 32 | Путь обмана | Глава 34