home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 10

Ночью мне снилась такая ерунда с участием Риста, что проснулась я совсем не в настроении. Плюс жутко нервировало то, что я не понимала, как себя вести после вчерашнего поцелуя. Раздрай полный. Поэтому, как только ко мне подходил напарник, замыкалась в себе и испуганно смотрела на него. Отчего портилось настроение уже у него.

Проблему решил Вереск. Оказалось, что мозги он хорошо вправляет не только магией. Несколько минут откровенного разговора, в котором мне популярно объяснили, что разводить истерику из-за поцелуя не стоит, как и усложнять ситуацию в целом, и я была в порядке. Вот потрясающий че… оборотень! Если бы мне кто-то другой такое сказал, послала бы далеко и надолго. А тут… прониклась и действительно успокоилась.

Потом еще был небольшой спор, когда я заявила, что в храм в ближайшие сутки не сунусь. Но я привела весомые аргументы, так что было решено, что мы приедем к храму и осмотримся. А внутрь пойдем на следующий день, когда я окончательно приду в себя. Правда, Вереск заявил, что поможет мне, и это меня малость напугало. Потому что я никак не могла понять, в чем будет заключаться эта помощь – влиять на меня он же не может! Впрочем, все оказалось банально – успокаивающие отвары наше все.

В целом поездка до довольно крупного города, который был последним населенным пунктом в нашем маршруте, была спокойной и расслабленной. Никто за нами не гнался, не выслеживал, можно было в кои-то веки просто отдохнуть. Мужчины негромко обсуждали возможные ловушки храма, а я лениво трепалась с Мышкой.

Гром грянул, когда мы приехали в город.

– Так, сейчас закупим все, что нам может понадобиться, заскочим к моим знакомым, оставим у них малышку и поедем дальше, – словно между прочим заявил ирбис. – Только надо составить список и…

– Что?! – предсказуемо взвилась волчица. – Что значит оставите меня у каких-то непонятных знакомых?! Вереск, мы же с тобой договаривались!

– Мы с тобой договаривались, что я беру тебя с собой, – отозвался он, даже не повернувшись к нам. – Но в договоре не было ни слова, что я тебя потащу непосредственно в храм, из которого мы можем не вернуться. Это Иру мы оставить не можем. Во-первых, она замазана в этом всем настолько, что храм – ее последняя надежда. А во-вторых, она нейтрализатор, и эта ее способность нам очень поможет при прохождении ловушек. Но вот тебе там делать совершенно нечего. Я не прощу себе, если с тобой что-нибудь случится.

– Ага, а я, значит, буду себя прекрасно чувствовать, не зная, что с вами, – ядовито прошипела подруга и безапелляционно заявила: – Я еду с вами, и это не обсуждается. Рискнешь оставить в этом городе – сбегу и отправлюсь за вами. Зачаруешь – очнусь и все равно сбегу. А уж если меня что-нибудь сожрет, пока я буду искать вас в змеином храме, это будет полностью на твоей совести!

И гордо отвернулась.

– Та-а-ак, – выдохнул Вереск и в два счета припарковал машину. – Вылезай, поговорим.

Мне на миг показалось, что волчица его пошлет, но она все же вышла. Я тоже выбралась на свежий воздух и с интересом смотрела, как ирбис взял подругу за руку, отвел подальше от нас, под толстое дерево. Там, судя по жестам и мимике, они принялись друг на друга орать. Таким злым я нашего личного снежного барса еще не видела! М-да, и не боятся, что их скандал станет достоянием общественности? Впрочем, сами разберутся, не маленькие.

– Ромашка…

Услышав голос Риста, я вздрогнула и нервно посмотрела в его сторону. Ну чего еще?

Он стоял, небрежно опершись на машину, а его глаза были скрыты темными очками. Красив, зар-р-раза, я даже залюбовалась. Вот что ему стоило начать нормально? Без всех этих заявочек насчет любви – не любви и наилучшей пары для женитьбы. И, черт, я бы сдалась – признаю честно и откровенно. Нет, надо было ему все испортить! Му-у-ужчины-ы-ы!

– Чего тебе? – Я подошла ближе и засунула руки в карманы джинсов в неосознанном защитном жесте.

– Поговорить, – усмехнулся он и поднял очки на макушку.

Так стало еще хуже. Потому что серые глаза смотрели испытующе и нервировали меня невероятно.

– Говори, я тебя слушаю…

– Перестань дергаться.

Неожиданно.

– Тебя глючит.

– Да, конечно, – иронично хмыкнул он. – Тебе покажется странным, но я тебя хорошо изучил за эти дни. И вот что-что, а твое состояние отслеживаю на раз.

– И что там с моим состоянием? – как можно беззаботнее спросила я.

– Ты от меня отгораживаешься, пытаешься выстроить стенку.

М-да, и в самом деле отслеживает… Вот только до того, как он озвучил, я и не осознавала, что действительно стала как-то дистанцироваться.

– Неужели поцелуй тебя так напугал?

В его голосе не было ни капли насмешки, ехидства – ничего того, на что я могла вспылить. Он был серьезен, и даже его глаза потемнели.

Ладно, хочешь честно… будет тебе честно.

– Меня напугал не поцелуй, – бесцветно произнесла я. – Меня пугают твои планы на меня.

– И что там с моими планами? – заинтересованно склонил голову Рист.

– А это ты мне скажи. – Я мимолетно улыбнулась. – Здесь камер и микрофонов нет, Мышка с Вереском заняты. Скажи наконец-то прямо и честно: чего ты от меня хочешь?

Он молчал. Молчал и смотрел на меня в упор, даже не мигая. Откровенно говоря, мне было не по себе. Запоздало настигла умная мысль: а уверена ли я в том, что хочу услышать ответ на свой вопрос? И что я буду потом с этим делать?

– Чего я хочу… – Рист усмехнулся. – Вот так с наскоку не объяснишь… Скажем так: я точно хочу, чтобы мы были напарниками.

– Пфф! – фыркнула я и махнула рукой. – Это, как мне кажется, уже без вариантов. Мы с тобой так повязаны – эти узлы не разрубить и мечом. Но ведь тебе этого недостаточно, не так ли? – Я внимательно посмотрела на него из-под челки.

– Так. – Легкая улыбка скользнула по его губам. – И если еще раз ответить на вопрос «Чего я хочу?» – тебя.

Я закашлялась и опустила глаза.

– В каком смысле?

– В самом прямом, – добил меня напарничек.

М-да, вот и он, тот ответ, с которым я теперь не знаю, что делать.

– И давно это у тебя? – выдохнула я, упрямо пялясь в асфальт.

– Ну-у-у… – В его голосе появились насмешливые нотки. – Сознательно – с того момента, как мы были в бункере и ты держала на мушке Шэхха. Ты себе представить не можешь, как сексуально смотрелась.

Я почувствовала, как жар опаляет щеки. Че-о-орт! Вот зачем он так, зачем?! Я же сейчас сгорю попросту! И смотрит еще… Я этот взгляд физически ощущаю, он словно ожоги на коже оставляет. Бли-и-ин…

– А несознательно, – меж тем продолжил добивать меня этот гад, – еще с того поцелуя в убежище.

И вот тут я не сдержалась. Вскинула голову и уставилась на напарника круглыми от шока глазами.

Чего-о-о?!

– От одного поцелуя, еще и не особо умелого? – выдохнула я и едва сдержалась, чтобы не постучать по своей голове кулаком. – Да ну, бред, быть того не может!

– Как выяснилось, неопытность тоже может завести, – пожал плечами Рист и как ни в чем не бывало продолжил: – Насчет темных семей я говорил чистую правду. Как и насчет того, что считаю такой вариант союза идеальным. Но, ясное дело, в ЗАГС тащить я тебя не буду. По крайней мере, пока мы с тобой не выясним, сможем ли нормально уживаться помимо напарничества. Такой ответ тебя устроит?

– Нет! – воскликнула я и с силой потерла немилосердно ломящие виски. – Последнее я вообще не поняла. Что значит – выясним, нормально ли сможем уживаться?

– Недогадливая какая, – закатил глаза он. – Ладно, скажу прямым текстом. Как только мы покончим с нашими проблемами, я буду за тобой ухаживать. А там… как попрет.

Не знаю почему, но я моментально успокоилась. И обрадовалась. Во-первых, тому, что пропало ощущение, что напарник прет как танк, а я ничего не могу сделать. А во-вторых… Кажется, я ему действительно нравлюсь. И это… неожиданно окрыляло. Ну и бонус в виде отсрочки тоже радовал. Все же, думаю, за то время, что мы будем разбираться с подземными, я сумею понять, чего хочу и что делать. Ну или мы помрем, чего конечно же не хотелось.

– Поехали! – недовольно рыкнул Вереск, и я, проморгавшись, поняла, что так глубоко ушла в свои размышления, что пропустила, когда вернулась наша парочка.

Причем, судя по злому ирбису и спокойной волчице, в споре победила последняя.

– Надрать бы тебе задницу ремнем, – покачал головой Рист, неодобрительно посмотрев на Мышку.

Та только гордо голову вскинула.

– Ладно, надеюсь, ты понимаешь, что делаешь, – поморщился он и перевел взгляд на меня. – Мы договорились?

– Договорились, – откликнулась я и полезла на свое место.

– Ира, сядь рядом с Ристом, – остановил меня Вереск. – Я попробую… уговорить эту сумасшедшую.

– Как скажешь, – пожала плечами я и послушно села на переднее сиденье.


Машину пришлось оставить.

Храм змеиной богини был скрыт в таком глухом лесу, что дороги туда, ясен перец, не было.

Пришлось выгружаться из авто, взваливать на плечи тяжеленные рюкзаки со всем необходимым и топать ножками.

Вереск прикрыл машину каким-то заклинанием, и она пропала из виду. Затем Рист достал из кармана старую, потертую карту и, сверяясь с ней, повел нас в глубь леса.

Шли молча. Напарник был занят. Вереск злился на Мышку. Мышка злилась на Вереска. Они по дороге сюда успели крупно поскандалить… Ну а я не решалась и слова вякнуть в такой ни разу не напряженной атмосфере. Еще сработаю детонатором… Оно мне надо?!

Ну а через час пути я устала настолько, что на разговоры сил не осталось. Только на то, чтобы передвигать ноги и не свалиться под тяжестью рюкзака.

– Стоп, – вдруг тихо сказал Рист.

Мы послушно замерли.

– Привал, мне надо кое-что найти.

И я со стоном свалилась прямо на землю, успев все-таки сбросить с себя ношу. Ах, как же хорошо!

Рядом растянулась с блаженной моськой Мышка. Ей, видимо, тоже такой экстрим был внове. Только Вереску хоть бы что! Осторожно положил рюкзак – он у него был доверху набит оружием – и присоединился к Ристу. Вдвоем они увлеченно облазили все деревья в округе, а через добрых полчаса вернулись и сообщили, что у нас есть немного времени, чтобы перекусить.

Конечно, мне бы хотелось, чтобы мы сегодня вообще больше никуда не двигались, но это конечно же было нереально. Нам надо было дойти до храма, кровь из носу! Потому после часового отдыха я послушно взвалила на плечи уже ненавистный мне рюкзак и приготовилась продолжить изнурительный путь.

К моему большому удивлению, минут через тридцать Рист объявил, что все. Путь окончен.

Я недоуменно моргнула и завертела головой.

Так, либо я чего-то не понимаю, либо одно из двух. А где храм-то? На всю округу только лес и больше ничего!

– Ри-и-ист, – позвала я тихо.

– Он под заклинанием, – немедленно отозвался напарник. – Сейчас разобьем лагерь и пойдем его искать. Он где-то совсем рядом.

Ага, «пойдем искать». Сказал бы уж прямо, что сейчас наша Ромашка будет бегать между деревьями и пытаться расшибить лоб об каменную стену. Или какая она там у этого храма…

Вереск с Мышкой по-прежнему не разговаривали, поэтому установка палаток прошла в молчании. Потом мы собрали сучьев для костра, неторопливо доели остаток бутербродов, и… в общем, как я и говорила.

– Ир, иди осторожно, – напутствовал меня напарник. – А то еще лоб расшибешь.

Я хмыкнула. Кажется, я уже привыкаю к тому, насколько совпадают наши мысли.

Ну что ж… С богом?

Наверное, со стороны я смотрелась забавно – выверяющая каждый шаг, с вытянутыми вперед руками. По крайней мере, мои спутники давились смешками. Но уж простите, не хотелось бы пострадать!

Бродила я долго. До самых сумерек. И уже мало что соображала, когда моя рука вдруг наткнулась… на что-то. А потом перед глазами начала медленно проявляться темно-серая каменная кладка, убегая вверх и в стороны. Я зачарованно подняла голову, наблюдая за тем, как передо мной постепенно вырисовывается мрачный старинный храм.

Неужели дошли? Нашли… Даже не верится!

– Умница, – выдохнул Рист. Кажется, его тоже потрясло зрелище. – А теперь отойди.

Я послушно отступила назад, не сводя взгляда с храма.

Больше всего он напоминал готический собор. Такой же здоровый, мрачный, строгих линий и с острыми шпилями. В арочных окнах, забранных витражами, не виднелось ни грамма света. Но все равно… Красиво.

– Так, пошли искать вход, – разрушил все очарование момента напарник. – Потом приготовим нормальный ужин, и спать. Завтра надо выйти с самого утра.

Спорить с ним никто не стал.

Мы медленно пошли вдоль стены храма, и не знаю, как остальные, а я любовалась. Все же насколько прекрасное строение… Дух захватывает. И, честно говоря, очень подходит самой змеиной богине. С недавних пор я не называла ее по имени, даже в мыслях. Как показала практика, эта дамочка может откликнуться. И в теперешних обстоятельствах… боюсь, ее внимание выйдет нам боком. Сильно боком.

Вход мы нашли довольно скоро – высокую арочную дверь с коваными петлями. И ни одного замка.

– М-да… – Я скептически оглядела преграду. – И как мы сюда попадем?

– Хороший вопрос, – задумчиво откликнулся Рист. – И это вроде не магия… Но, может, попробовать… Ир, рискнешь прикоснуться?

– Э-э-э… – промямлила я, как-то не горя желанием.

Напарник явно решил меня уговорить, но просто не успел ничего сказать.

– Смертные, – вдруг ниоткуда раздался голос, – вы посмели явиться к храму величайшей из богинь! Отступите, иначе я уничтожу вас!

И прямо перед злосчастной дверью медленно проявился… призрак.

Высокая полупрозрачная нага гордо парила в воздухе, сжимая в руке странное оружие – меч, похожий на катану, но рукоятка была длинная, как у алебарды. Одежды на змее не было – только широкое тяжелое металлическое колье и литые браслеты, закрывавшие полруки. Ее волосы были заплетены в мелкие косички и забраны в высокий хвост. Но это все было не настолько важно, как то, что я ее узнала.

– Флора?! – выдохнула я одновременно с Ристом и Мышкой.

Нага нахмурилась, прикусила губу, ее встревоженный взгляд метнулся по нам… и она опять стала безмятежной.

– Меня зовут Флэйшши, – холодно отозвалась она. – И я последний раз повторяю: уходите от храма, иначе я вас уничтожу.

Мы растерянно переглянулись и осторожно отошли подальше. Нага стояла словно прозрачное изваяние, но исчезать не собиралась.

Если я правильно понимаю, только что наша идея красиво накрылась медным тазом.

– М-да, я, конечно, рад, что с ней все хорошо, – нервно выдохнул Рист, не сводя глаз с духа сестры, – но как-то не ожидал, что все повернется вот так…

– Угу, – поддакнула Мышка, вцепившись в руку Вереска. – И, главное, не понятно, что делать.

А у меня в голове вертелось смутное воспоминание. Что-то где-то я уже слышала про призрачную нагу. Вернее, не призрачную, а неживую… Машка и ее предсказание!

– «Не ходи туда без белого – погибнешь», – едва слышно процитировала я и задумчиво посмотрела на невозмутимого ирбиса.

Это она о нем, что ли, говорила?

– А ну повтори! – рыкнул Рист, и я поежилась под тяжелым пристальным взглядом серых глаз.

– Не ходи туда без белого – погибнешь, – послушно произнесла я.

– А теперь объясни, – потребовал напарник.

– Ну я же тебе говорила, что Машка – ведьма-предсказательница, – пожала плечами я. – Вот перед тем, как мы с ней расстались, она меня облагодетельствовала предсказанием. Только я в такое не верю, поэтому напрочь о нем забыла.

– Дословно! – отрывисто потребовал он.

Ничего себе, как его пробрало!

– Дословно не вспомню… – Я напрягла память. – Она говорила о том, что видит меня в лесу у храма. И что передо мной нага с оружием, неживая. И что без белого я здесь погибну. Видимо, имелся в виду Вереск и…

– Нет, не Вереск. – Рист отвернулся и нервно взъерошил отросшие волосы. – Но я знаю, о ком речь.

– И я знаю, – сказала Мышка и, подойдя к напарнику, заглянула ему в глаза. – Айшшен, да?

– Да, – тихо отозвался он.

Я напрягла память и вспомнила, что Айшшеном звали возлюбленного Флоры.

– Хм, а что, Айшшен – белый? – уточнила я и, получив два синхронных кивка, задумчиво протянула: – Расчет на то, что его-то Флора вспомнит и пропустит нас?

– Ну да.

– Не совсем.

Мышка и Рист выдали это одновременно, а затем подруга удивленно посмотрела на названого брата.

– Не поняла?

– Сказать не могу, – качнул головой напарник. – Но… В общем, я надеялся, что мы разберемся и без него, но, кажется, не получится. Поэтому переночуем и едем к нему.

– Скрытник! – прошипела недовольная волчица. – Он тебя слушать не станет! О вашем последнем скандале уже легенды ходят!

– Вот и будет повод извиниться, – тяжело вздохнул он. – Я… виноват перед ним. Если бы я тогда его не послал, мы бы сегодня здесь не стояли.

И, резко развернувшись, широким шагом направился в сторону нашего лагеря. Следом за ним потопала недовольная Мышка, что-то бурча себе под нос. Вереск, покачав головой, пристроился рядом с ней. А я… Повернулась и еще раз глянула на призрачную Флору. Та пристально смотрела на нас, и мне показалось, что на ее едва видимом лице написано сомнение. Впрочем, мне действительно могло просто показаться. Я тряхнула головой, убирая с глаз челку, и быстро догнала своих.

Когда подошли к палаткам, настроение было ниже плинтуса.

Рист был злой, рычал в ответ на любые попытки к нему обратиться и даже наорал на Мышку, которая попыталась опять выяснить что-то об этом Айшшене, чего она не знала. У меня тоже был один вопрос, но, честно говоря, после той отповеди, которую устроил подруге мой напарник, боялась даже заговорить с ним. И только один Вереск радовал безмятежностью, словно его и не коснулась наша неудача.

Ничего удивительного, что было решено лечь спать пораньше – настроения общаться не было вообще. Мы расползлись по палатками, как только поужинали.

Вот только любопытство не давало мне уснуть. Вопрос, который я так и не решилась задать напарнику, обжигал язык и просился быть произнесенным вслух. И я подумала, что, раз не могу расспросить Риста, могу попробовать пристать к Мышке. В конце концов, наш Охотник сам всегда говорил, что волчица знает о нем очень многое.

– Мари-и-ин! – громким шепотом позвала я. – Ты спишь?

– Уснешь тут, – немедленно отозвалась подруга и включила фонарик. – Чего тебе?

– Скажи… А этот Айшшен и есть тот самый друг, с которым Рист много лет не общается, причем по своей же вине? – выпалила я.

– Угу, он самый, – грустно хмыкнула она. – Они вчетвером – Рист, Дан, Флора и Айшшен – были той еще компашкой… Закадычной. От того, как чудил этот квартет, временами на ушах стояло полгорода. Меня с собой, ясное дело, не брали, я ведь была совсем еще малявкой. И я дико им завидовала… Их дружбе и сплоченности. – И тихонько вздохнула. – Но сначала Рист с Айшшеном разругались в хлам, и последний просто исчез. А потом… подземные забрали Флору.

– А что случилось-то? – Я села и жадно подалась в сторону подруги. – Что они не поделили?

– Думаешь, я знаю? – хмуро спросила волчица. – Вот таким со мной точно не делились. Я же ребенком совсем была… Но знаю, что Айшшен задумал что-то такое, что могло до основания потрясти наш городок. Уж очень ему хотелось расплеваться с родным кланом, чтобы они от него отстали.

– Э-э-э, а какой клан был его? – озадачилась я, припоминая, что у змей не было Белого клана.

– Не поверишь, – тихо хихикнула Мышка. – Подземный.

У меня пропал дар речи. Ка-а-ак подземный?! В моем сознании этот клан настолько прочно ассоциировался со словами «высокомерный», «гадкий», «плохой», «злой» и так далее и тому подобное, что от такой заявочки мой шаблон порвало к чертовой матери.

– Но он всегда был странным, – хмыкнула подруга. – Я подозреваю, что его альбинизм что-то значит, но таких секретов мне никто не доверял. А вот Рист явно в курсе.

– Только фиг скажет, – мрачно поддержала я. – А любопытно ж!..

– Вот да, – согласилась Мышка. – Но больше с таким вопросом я подходить не буду. Хватило сегодняшнего позора.

Мы повздыхали над неудовлетворенным любопытством нас обеих, еще некоторое время потрепались ни о чем, а затем наконец уснули.

Утром мы отправились в обратный путь.

Как ни странно, к храму добираться было тяжелее и по ощущениям дольше, чем к тому месту, где мы оставили машину. Может быть, из-за того, что теперь я примерно представляла себе дорогу.

Разговорчивостью никто не страдал, потому опять шли молча. Рист все еще был не в духе, и мы с Мышкой старались его лишний раз не дергать. Ну а Вереск вообще был погружен в себя и, если к нему обращались, отвечал невпопад.

Короче, мужики нас сегодня отнюдь не радовали. Нам с подругой только и оставалось, что обмениваться недоуменными взглядами.

А когда мы уже выехали на трассу, у ирбиса зазвонил телефон. Он вздрогнул и, мельком взглянув на экран мобильного, резко затормозил.

– Рист, меняемся, – отрывисто бросил он, сжимая в руке трубку.

Тот недоуменно приподнял брови, но спорить не стал. Когда машина плавно тронулась, Вереск нажал кнопку вызова.

– Да. – Примерно минуту он сосредоточенно молчал, словно выслушивал длинный монолог. – С чего бы? Это не я открыл на него охоту. Мне плевать. И на наследие предков в том числе. Передайте Корнею, пусть не шипит так громко, все равно ему это не поможет.

– Ирбисы, – одними губами сказала Мышка, и мы с ней понимающе переглянулись.

Кто бы сомневался, что они прицепятся к Вереску! Интересно, мстить будут? Или все же обойдется?

– Да, в принципе не вопрос, – лениво говорил оборотень, рассеянно глядя куда-то вдаль. – Но есть несколько условий. И вот первое: на встречу приедете туда, куда я укажу. – Его голос вдруг стал жестким. – Если попытаетесь напасть – выжгу мозги. Да, хватит, и не сомневайтесь. Меня на всех вас хватит. Договорились? Тогда выезжайте в тот район, где был бой. Более точное место я вам назову потом. Все, отбой. – И небрежно бросил мобильный на приборную доску.

– Проблемы? – тихо спросил Рист, не отрывая взгляд от дороги.

– Скорее мелкие неудобства, – медленно отозвался Вереск. – Нам придется на некоторое время разделиться.

Оп-па! Это что еще за новости?!

– Так уж получилось, что, убив Артемия, я стал главой клана, – огорошил нас ирбис. – И теперь они хотят поговорить.

– Офонареть! – одновременно воскликнули мы с Мышкой.

– Хм, интересно. – Мой напарник искоса посмотрел на него. – И что в связи с этим ты будешь делать?

– Передам бразды правления Корнею, – немедленно ответил Вереск. – В обмен на несколько клятв, разумеется. Не хочу иметь ничего общего с этим кланом.

– О’кей, – кивнул Рист. – Каков план?

– Мы с малышкой подкинем вас до ближайшего города. Транспорт найдете?

– Конечно.

– Вот и прекрасно, – удовлетворенно сощурился Вереск. – Тогда вы едете за этим Айшшеном, а мы разберемся с ирбисами и будем ждать вас где-то в этом районе. Или нужна наша помощь?

– Нет, – покачал головой напарник. – Думаю, вдвоем нам будет даже проще.

– Я так и подумал. – Тихий вздох, и оборотень отвернулся к окну. – Надеюсь, теперь-то я наконец освобожусь от этого проклятого клана. Осточертел – сил нет…

Я сидела малость оглушенная. Растерянно моргала и переводила взгляд с одного своего спутника на другого. Как-то неожиданно все… Только недавно встретились, и вот опять расставание…


Глава 9 | Искусство быть напарником | Глава 11



Loading...