home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15

Проснулась я оттого, что мне было жарко. Попыталась спихнуть с себя одеяло, но оно пробурчало что-то и прижало меня сильнее. Честное слово, я не тормоз! Но все равно не сразу сообразила, что происходит.

В этот момент мне, конечно, полагалось осознать, что случилось ночью, вспомнить все в подробностях, залиться краской по уши, а потом с воплями «А-а-а! Как мы могли!» удрать в ванную биться головой об плитку на стене. Такой ерундой, ясное дело, я заниматься не стала. Ибо все было хорошо и правильно, а главное – мне понравилось! Мир был прекрасен, настроение – еще прекраснее, а заморачиваться и создавать проблемы на ровном месте мне не хотелось.

– Эй, я тебе плюшевый мишка, что ли? – Я шутливо толкнула Риста в плечо. – Пусти, медведь!

– Почему это я вдруг медведь? – Он сонно моргнул, а затем от души зевнул.

А я засмотрелась. Кажется, не первый раз рядом с ним просыпаюсь, но вот такое ощущение самого мимимишного умиления испытываю точно впервые. Заспанный напарник выглядел настолько мило и по-домашнему, что хотелось плюнуть на все и не вставать с кровати минимум до обеда. А лучше – до завтрашнего утра. Но увы, увы… Пока никак. Вот выберемся из храма, накрутим хвосты подземным – и я Риста в отпуск вытащу. Постельно-режимный! Во всех смыслах! Да, вот такая я испорченная. И – нет, мне ни капельки не стыдно!

– Потому что объятия у тебя медвежьи, – ласково пояснила я, сползая на пол. – Так придавил – дышать нечем.

– Вредина, – хмыкнул напарник, а потом вдруг звонко хлопнул меня по голой ягодице.

– Рист! – возмущенно вскрикнула я и, резко повернувшись, грозно на него уставилась, уперев руки в боки.

– Мм?.. – Этот нахал медленно меня оглядел и сощурился. – А шла бы ты… в ванную комнату, Ромашка. Потому что еще секунд тридцать, и ты точно никуда не пойдешь.

Намек был понят правильно, поэтому я поспешила смыться. Не то чтобы я испугалась… Нотки в голосе напарника были весьма соблазняющими, и я бы с удовольствием соблазнилась. Но не сейчас! И так… разошлись.

Из душа я выползла минут через пятнадцать, возлюбившая мир еще больше. Оделась и с удовольствием посмотрела в зеркало, подмечая, что выгляжу прекрасно. Однако как на меня насыщенная личная жизнь подействовала! Того и гляди ЧСВ[5] потолок задевать начнет.

В общем, так бы смотрелась и смотрелась! Но надо было пустить в душ напарника, а то, боюсь, с него станется выломать дверь. Ну… и потом точно никто никуда не поедет. Я не пошлая, я не пошлая…

Осознав, что настроение игривое даже с перебором, решила взять себя в руки. Несколько минут концентрации на проблемах, конечно, не загнали его под плинтус, но я хоть перестала казаться себе озабоченной сверх меры. Правда, все мои труды чуть не пошли насмарку, когда мимо меня в ванную комнату продефилировал обнаженный Рист, но я как-то сумела удержать себя в рамках.

Рассеянно оглядев комнату, словно пытаясь запомнить в деталях место, где мне было так хорошо – номер как номер, кстати, ничего примечательного, – я пошла к Айшшену. Сказать, что мы почти готовы.

Дверь номера нага открылась, словно он меня ждал.

– Привет! – радостно улыбнулась я шикарной блондинке, чья внешность меня уже не угнетала. – Мы почти готовы.

– А я готов без почти, – усмехнулся змей, запирая за собой номер.

Честно говоря, я ожидала от него какой-то реакции. Расспросов. Нескольких слов с тонким намеком. Еще чего-нибудь в таком роде. Но ничего подобного не было. Айшшен казался спокойным, даже безмятежным. Молча прошел в наш номер, уселся в кресло и завел со мной разговор на отвлеченную тему. Впрочем, я была ему даже благодарна. То, что случилось… это только наше с Ристом.

Напарник вышел из ванной полностью одетым. Лениво поприветствовал нага и предложил сваливать. Так и сказал: «Сваливаем отсюда». Протестовать никто не собирался, а потому уже через час, после того как позавтракали в кафешке напротив отеля, мы покинули этот город.

Я сидела на переднем сиденье и нетерпеливо ерзала. Скоро, скоро, скоро я увижу Мышку! Надеюсь, нам дадут хоть немного пообщаться наедине. Потому что с кем, как не с подругой, можно таким поделиться! А иначе меня просто разорвет на части, зуб даю!

– Рист, а где вообще мы пересечемся с Мышкой и Вереском? – наконец додумалась спросить я.

– В том городе, от которого к храму ближе всего.

– До-о-олго, – разочарованно протянула я и уставилась в окно.

– Ты такая смешная, – вдруг тихо рассмеялся Айшшен.

– Почему? – Я недоуменно взглянула через плечо на нага.

– Ведешь себя как восторженный подросток, – ухмыльнулся он.

– Есть немного, – со смешком поддакнул Рист.

Не знаю, чего они добивались, но мне не понравилось. Не конкретно их слова, а то, какой я выгляжу. В другой ситуации я бы лишь плечами пожала – мол, фиг с ним, мое счастье настолько полное, что плевать на всех. Но сейчас я на такое не имела права. Поэтому откинулась на спинку сиденья и, закрыв глаза, попыталась вернуться в более адекватное состояние.

Слаженный двойной вздох подсказал мне, что меня не одобряют. Вот только пояснить, что теперь их не устроило в моем поведении, никто не захотел. Я пожала плечами, но искусственно портить себе настроение не стала. Хотя, конечно, оно уже не было таким щенячье-счастливым. Впрочем, это было хорошо. Реально, перебор…

Я поджала губы и задумчиво побарабанила пальцами по дверной ручке. Чем бы заняться? Сначала думала позвонить Мышке, но сети не было. Трепаться… не хотелось. Айшшен ушел в себя, а отвлекать Риста от дороги было чревато. Потому я приняла самое мудрое решение. Поспать. Потому что вроде и выспалась, но… не совсем. А силы мне ой как нужны…

Когда открыла глаза, оказалось, что машина стоит. Более того, в ней, кроме меня, никого нет.

Остатки сна моментально слетели с меня, и я испуганно заозиралась. Не поняла, а где все?! Что я уже проспала?!

Я торопливо отстегнула ремень безопасности и выскочила из джипа. И облегченно выдохнула – Рист и Айшшен негромко спорили у дверей небольшого кафе.

– Почему меня не разбудили? – Я решительно подошла к ним.

– Зачем? – улыбнулся мне напарник. – Сейчас в этом смысла не было никакого. А вот подъедут наши…

– Скоро? – деловито перебила его я – после сна я уже не ощущала себя радостным щенком, который прыгает вокруг всех и каждого.

– Думаю… а вот и они.

Я резко повернулась и расплылась в радостной улыбке – рядом с нашим джипом парковался темно-синий седан. И, кажется, еще не успел остановиться, как из него вылетела Мышка и с писком повисла у меня на шее.

– И-и-ирка! – радостно воскликнула она. – Я соскучилась!

– Я тоже! – Я с удовольствием обняла подругу и кивнула вышедшему из машины Вереску. – Мне тебе надо столько рассказать! – шепнула ей на ухо, чтобы никто больше не услышал.

Волчица отстранилась и, окинув меня внимательным взглядом, кивнула.

– Где Айшшен? – деловито поинтересовалась Мышка и, нахмурившись, посмотрела на отстраненно улыбающуюся блондинку. – А это еще кто?

Мы с Ристом переглянулись и синхронно ухмыльнулись.

Не-э-эт! Не скажу! Хочу увидеть ее лицо, когда она осознает!

Но все испортил сам наг.

– Мышка, с ума сойти! – рассмеялся он низким грудным смехом. – А я тебя не сразу узнал! Ты же совсем малявкой была, когда мы последний раз виделись.

Но все же кайф я получила – лицо подруги вытянулось, а челюсть натурально отвалилась.

– А-а-айшше-э-эн?! – выдохнула она, немного заикаясь, и потерла глаза. – Меня не глючит?!

– Нет, не глючит, – давясь смехом, заверила я.

– А где тот шикарный блондин, которым ты был раньше? – несчастным голосом протянула волчица. – Или ты ориентацию вдруг сменил?

– Способ маскировки улучшил, – широко улыбнулся наг и протянул руку ирбису. – Айшшен.

– Вереск, – представился тот, крепко пожимая ладонь змея, и дипломатично добавил: – Оригинальная личина.

– Стараюсь. – Айшшен резко посерьезнел. – Нам надо найти уединенное место, чтобы поговорить.

– А мы едем сегодня дальше или заночуем тут? – встряла я.

– Заночуем, – отозвался Рист. – Не вижу смысла спешить.

– Ну тогда давайте найдем отель и там поговорим, – внесла я конструктивное предложение.

– Хм, а это идея, – согласно кивнул наг.

Остаток дня прошел в хлопотах. Отель, обсуждение обновленного плана действий, внесение конструктивных предложений и бурные споры. Ругань Мышки, которая тоже была не в курсе милой особенности белого змея. Меня потряс момент, когда Айшшен с серьезной миной рекомендовал запастись серебряными пулями. А Вереск, с не менее серьезной миной, ответил, что на дне багажника их в прямом смысле до фига.

– Зачем серебряные? – хихикнула я. – Мы же вроде на нагов охотиться будем, а не на оборотней.

– Серебро убивает нежить, – ошарашил меня напарник.

Что?! Какая еще нежить?!

– Мама дорогая, – я нервно рассмеялась, ощутив, как задергался левый глаз, – в нашем фэнтези еще и нежить водится!

– Не водится, – усмехнулся Айшшен. – Но в храме может быть. Во время последней войны, в которой участвовала наша богиня, она призвала очень много умерших нагов. И, поверь, их противники далеко не сразу поняли, как с ними справиться. Так что мы можем лишь поблагодарить их за опыт – по крайней мере, такой поворот дела не станет для нас сюрпризом.

Когда начало темнеть, Вереск с Ристом уехали докупать все, что внесли в список, а мы с Мышкой остались в одном из снятых номеров типа под присмотром Айшшена. Почему типа? Да потому, что наг, как гигантский питон, свил кольцами гнездо на полу и внаглую уснул.

Зато теперь можно было нормально поговорить с подругой. Мы с ногами залезли на кровать и, чуть ли не обнявшись, принялись перешептываться. Взахлеб делились бурной личной жизнью и радовались друг за друга. Как говорится, жизнь удалась!

А поздним вечером… Я собиралась спать, честное слово! Честное-пречестное! Впрочем, кого я обманываю, да… Короче, когда меня начали соблазнять, я и не упиралась. Ночь прошла бурно, страстно и без сожалений. И если бы не ранний подъем, думаю, мы с Ристом не уснули бы до самого утра.

Уплывая в сон, прижатая к большому теплому телу, я сама себе пообещала: все еще будет! Мы выживем, и все еще будет!


Туда, где примерно находился храм, мы добрались, когда уже стемнело. Устали как собаки. Даже говорить сил ни у кого не было. Ну кроме Айшшена, но что этому чешуйчатому жрецу будет?

– Разбиваем лагерь, и спать, – скомандовал Рист, сбрасывая на землю рюкзак.

– Стой! – вдруг поднял руку насторожившийся Вереск.

– Что такое? – забеспокоилась я.

– Тут кто-то есть, – подал голос наг. – Я чую.

– И я даже знаю кто, – мрачно сказала Мышка.

Она быстрым шагом вышла вперед, сделала строгое лицо и во все горло рявкнула:

– А ну, покажитесь!

Я только и могла, что ресницами хлопать. Ибо что происходит, совсем не понимала.

А потом… Я, честно говоря, даже глаза потерла, потому что подумала, что глючит, и конкретно. Но нет – к нам медленно, я бы даже сказала, расслабленно приближалась кошка. Самая обычная кошка.

– Яра! – потрясенно выдохнула я.

Из-за ее спины показался крупный черный кот.

– Дан… – прошептала я, ощущая, как расплываюсь в дебильной улыбке.

Кошмар, вся компания в сборе! Но как они нас нашли?!

Кот и кошка остановились в нескольких метрах от нас и сели, синхронно обернув хвостом лапы. Взгляды двух пар желтых глаз были одинаково укоризненными.

– Превращайтесь, – обреченно махнула рукой Мышка.

Кажется, подруга предчувствовала шикарную взбучку. Если вспомнить, как Данила относится к работе Ярины, – ничего удивительного. Все же волчица учудила так учудила.

Силуэты кошачьих размылись, и через несколько мгновений перед нами уже стояли невысокая худенькая девушка с распущенными волосами, которые покрывалом укрывали ее до ягодиц, и жилистый смуглый парень. Обнаженные, ясное дело. М-да, а в прошлый раз Дан еще меня стеснялся… Постаралась не отвлекаться на своеобразный стриптиз и смотреть только на лица. Потому и заметила, как лицо Данилы исказила ярость.

Опаньки, кто-то сейчас огребет бамбулей!

– Ты! – рыкнул он, посмотрев на спокойного Аристарха. – Всех позвал на свою вечернику, а лучшего друга забыл?!

– Слушай, Дан… – начал было Рист, но тот обжег товарища таким взглядом, что мой напарник замолчал и только изумленно вскинул брови.

Кажется, нашего кота он таким еще не видел.

– С тобой мы потом поговорим. – Данила шипел не хуже нага. Впрочем, он же кот… – А вот с тобой, с-с-сес-с-стренка, – о, это уже чисто змеиные звуки! – будем говорить прямо сейчас!

Мышка нервно икнула и, не придумав ничего лучшего, юркнула за спину Вереска. Палишься, мать, па-а-алишься… Словно этого было мало, ирбис выпрямился и, сжав дрожащую ладонь моей подруги, спокойно посмотрел Даниле в глаза.

Короче, картина Репина «Приплыли».

Челюсть Дана грохнулась вниз, и он, обескураженно моргая, кажется, никак не мог соединить в голове все кусочки пазла. Неужели так не верилось, что эти двое могут быть парой? М-да, как… недальновидно с его стороны.

– Я не понял, это что?! – свирепо осведомился он, подавшись вперед.

Кажется, наследнику кошачьего клана не хватало самой малости, чтобы броситься на снежного барса.

– О-о-о, сейчас будет драка, – тихо рассмеялась Ярина и похлопала Дана по плечу. – Милый, остынь. Ну стали они парой, в чем проблема? По-моему, прекрасный кандидат. – Она улыбнулась Вереску. – А насчет Мышки… ты же знаешь, что мать ее отпустила!

– Отец ее ни за что бы не отпустил! – огрызнулся кот, не сводя с невозмутимого ирбиса злого взгляда.

Кошка нахмурилась, и мне почему-то подумалось, что кто-то крупно нарвался.

– Ее отец, дорогуша, – прошипела она и с силой вонзила ногти в его плечо, – не глава клана. А мать, если тебе память отказала, дала свое «добро» на эту поездку! Поэтому спрятал свои волчьи инстинкты поглубже и закрыл рот!

О, сейчас у меня будет ностальжи! Кто-то кому-то закатит феерический шкандаль с мордобоем! Яра в гневе – это вам не хухры-мухры.

Но тут на сцену решил выйти еще один участник.

– Да вы задолбали, – усмехнулся Айшшен, выползая вперед. – У нас тут, понимаешь ли, чуть ли не встреча выпускников образовалась, а на меня ноль внимания. Дан, скотина ты пушистая, ты как понял, где нас искать?

Дан тяжело задышал, словно сейчас сорвется и бросится в бой. И по барабану на кого. Но вдруг он застыл и прикрыл глаза.

– Яра, объясни им, – глухо сказал он. – А я скоро…

Через считаные секунды на месте смуглого и темноволосого мужчины опять был черный кот. Он недовольно мяукнул и, задрав хвост, убежал в лес.

– Дурак, – закатила глаза кошка и махнула рукой в западном направлении. – Идемте, у нас там палатки стоят. Мы вас здесь уже два дня ждем.

Мечтательный голос Ярины как бы намекал на то, что эти два дня прошли совсем не впустую.

Она привела нас именно туда, где мы разбивали лагерь в прошлый раз. Пояснила, что нашли по запаху и сначала решили, что мы ушли в храм. Пробовали сунуться за нами – им тоже показалась Флора и гневно заявила, что разные смертные задолбали ломиться в святая святых нагов. Наша парочка быстро смекнула, что мы вряд ли пробрались мимо такого грозного стража. А потом Данила пришел к совершенно верному выводу, что мы, скорее всего, свалили, но вернемся с Айшшеном.

– Нет, ты мне скажи, как вы поняли, что мы именно в храм пошли? – не унимался альбинос, помогая Вереску ставить палатку.

– Да просто за столько лет общения Дан с Ристом практически близнецами стали, – объяснила уже одетая в свободные джинсы и толстовку Ярина. – Данила, когда узнал, что Мышка с Вереском пропали, быстро сложил два и два. Просчитал варианты, подумал, как поступил бы он, – и осознал, что только храм. Затем вломился к матери и устроил там такое… Как дом устоял – не понятно.

– И что Светлана? – тихо спросила я, добывая из рюкзака продукты.

Не дай небо кому-то поднять мою «сумочку» – руки отвалятся, гарантирую. Но ничего не поделаешь – мужчины несли в основном оружие, поэтому остальные вещи пришлось разделить нам с Мышкой. А вот сколько весит рюкзак того же Риста, я даже спросить боюсь. Ибо есть у меня подозрение, что я его и с места не сдвину. Я уже молчу о поклаже Айшшена, который по умолчанию сильнее нас всех.

– А что она? – тихонько фыркнула Яра, складывая сучья в месте для костра. – Возрадовалась и отпустила на все четыре стороны. Только сказала, что если они с Маринкой загнутся – чтобы домой не возвращались.

Я изумленно поцокала языком.

Нет, мне однозначно такого не понять. Как можно поставить весь город на уши, когда дочь пропала, угрожать уничтожением целому клану за единственный упавший волосок с ее головы, а потом вот так спокойно отпустить практически на верную смерть?! А потом еще и благословить на это самоубийство сына и наследника. Я покачала головой и подумала, что такое явно не для средних умов.

– Ну вот, – пожала плечами кошка, – а местонахождение храма он знал.

– Конечно, – вздохнул Айшшен. – Мы же здесь были в прошлом году. Пытались понять, есть ли возможность проскользнуть внутрь, чтобы завершить мою инициацию как жреца и не нарваться.

– И как? – немедленно заинтересовалась я.

– Нарвались на служанку и едва ноги унесли, – со смешком поведал наг.

Представив эту картинку, я звонко расхохоталась.

– Жуть, а Дан мне и не рассказывал, – недовольно процедил Рист и окинул Айшшена недовольным взглядом.

Змей выразительно вскинул бровь и продолжил копаться в своем рюкзаке.

– Чтобы ты распсиховался и выкинул какой-нибудь фортель? – насмешливо сощурилась кошка и покачала головой. – Сам подумал, какие вопросы задаешь?

Рист шумно вздохнул, но благоразумно промолчал.

И правда, что тут еще скажешь?

Дан вернулся как раз к ужину. Как говорится, стоило нам снять с костра котелок с кашей, а тут и Данилу принесло.

Черный кот молнией шмыгнул в их с Ярой палатку, а через пять минут оттуда вышел мужчина в джинсах и свитере. Ну и лицо теперь у него было попроще. Прогресс, кажется, драки сегодня не будет.

Дан молча сел рядом с Яриной и обнял ее так, что, я думала, ребра переломает. Через несколько минут он окончательно расслабился и с улыбкой осмотрел нас.

– С тобой мы потом поговорим, – погрозил он пальцем Мышке, затем показал кулак Ристу и наконец спокойно спросил: – Ну так каков наш план?

Как ни странно, план Дану понравился. Он даже мечтательно глаза прикрыл, представив, какой шухер начнется в нашем городе, если все получится. Короче, все с ним ясно. Несмотря на свою правильность, Данила такой же авантюрист, как и мы все.

А потом женскую половину отправили спать. Мы с Мышкой, конечно, протестовали, но только для вида. В конце концов, попробуйте сами пройти с тяжеленными рюкзаками такой отрезок пути. Яра возмущалась дольше, но ее все-таки уговорили, сказав, что намечаются чисто мужские разборки.

Главное, чтобы до драки не дошло. А так… Большие мальчики, и без нас разберутся.

Ночью меня никто не будил. Проснулась я сама, и место рядом со мной уже пустовало. Я, с одной стороны, почувствовала облегчение – все же выспаться надо было, а с другой – меня взяла такая досада! И даже не поприставал! Торопливо приведя себя в порядок, я вышла к костру.

– Всем доброе утро! – Я помахала рукой, отмечая, что встала последняя.

Ну и конечно же заметила, что синяков на лицах у мужчин нет, за бока никто не держится… Фу-у-ух! Значит, просто поговорили! Аллилуйя!

После завтрака приступили к сборам. Большую часть вещей пришлось оставить, что вполне логично. Ибо если на меня выпрыгнет та самая полумифическая нежить, то прежде, чем я сброшу рюкзак и достану оружие, маленькую нерасторопную Ромашку попросту сожрут.

Потому лично моя экипировка состояла из спальника, двухдневных запасов еды и воды, а также ору-у-ужия! Куда же без него… Два пистолета в кобуре – один с серебряными пулями, второй – с обычными, поясная сумка с ручными гранатами, два патронташа с обоймами, ну и плюс полрюкзака ими было забито. Не слишком тяжело, но и не слишком легко. В самый раз. Бегать не получится, но избавиться от ноши можно в считаные мгновения. Что касается одежды, то предусмотрительный Вереск захватил у кошек их хваленые комбинезоны на всех нас. Ну то есть на них с Мышкой и на нас с Ристом. Дан с Яркой, не будь дураками, приехали со своими. Ну а Айшшену одежда и не нужна была – он достал из своей сумки легкий доспех, который закрывал только стратегически важные места.

Оставшиеся вещи плюс палатки решили закопать, когда выясним, пропустит ли нас Флора. Айшшен сказал, что мы вряд ли вернемся этим путем – из храма есть другой способ вернуться, что-то вроде портала.

В общем, самоубийцы были готовы полезть к змеям в пасть. Но сначала надо было понять, среагирует ли Флора на присутствие Айшшена. Поэтому мы оставили рюкзаки в лагере и налегке отправились к цели.

К храму мы подходили с опаской. Айшшен, зар-р-раза, так вообще держался позади нас. Решил, видимо, не огорошивать любимую. Это если Флора его узнает, конечно…

В этот раз спрятанный храм мы нашли намного быстрее. И уже скоро увидели те самые тяжелые двери без ручек, где нам и встретилась призрачная нага.

Я даже дыхание затаила, словно предчувствуя что-то… не совсем обычное.

И опять перед нами медленно проявилась та, кого все здесь успели оплакать. Флора почему-то выглядела усталой.

– Смертные, зачем вы вернулись? Теперь я должна убить вас. – И, гордо вскинув голову, нага удобнее перехватила древко своего оружия, как меня просветил потом Рист, оно называлось нагината.

– Флора…

Из-за наших спин выполз Айшшен и бесстрашно подобрался вплотную к охраннице.

Та замерла на мгновение, а затем ее лицо исказилось, словно от боли. Она выпустила из рук оружие, и оно бесшумным призраком упало на землю. Змейка схватилась за голову и простонала:

– Больно!

– Тише, девочка, я помогу.

К моему большому изумлению, Айшшен уверенно обхватил руки Флоры, и… у него получилось! Словно девушка была живой, из плоти и крови.

Тонкие губы нага на миг прикоснулись к прозрачному лбу и едва слышно прошептали:

– Здравствуй, любимая. Я скучал.

– Айшше-э-эн! – Флора подняла голову, и ее лицо осветила робкая улыбка. – Я вспомнила!

А затем поцеловала нашего альбиноса.

Честно говоря, смотрелось это странно. Дико. Непонятно. Невероятно. Статный наг в доспехах и прозрачная, почти неразличимая змейка, которые целовались так, словно оба были более чем живыми.

– Тебе нельзя здесь находиться! – Флора отпрянула от Айшшена. – Если богиня узнает… Она не пожалеет сил на создание проекции, чтобы убить тебя лично!

– Я знаю, – спокойно отозвался он и перехватил призрачные руки. – Но выбора нет. Посмотри, кто пришел со мной.

И только теперь девушка обратила внимание на нас.

– Рист! – потрясенно выдохнула нага. – Мышка! Дан! Яра! Что вы здесь делаете? Я же чуть не убила вас!

– Привет, сестренка, – криво улыбнулся Рист, а остальные просто помахали ей рукой. – Жаль, что встречаемся вот так… У нас проблемы… большие. И нам надо в храм, кровь из носу.

– Нет-нет, вам туда нельзя! – замотала головой она. – Там безумно опасно даже для нагов, которые приходят без спроса! Что уж говорить про людей, а тем более немагов! Вы же погибнете!

– Не факт, – не согласился с ней Рист. – А вот если мы туда не пойдем – погибнем точно. Флора, на нас охотятся. Подземные. И единственный способ их остановить – позорные страницы клановой хроники.

Она некоторое время молчала, нервно кусая губы. А затем поникла и словно стала меньше ростом.

– Я ничем не могу вам помочь, – грустно сказала она. – Только пропустить на верную смерть.

– Поверь, если ты нас пропустишь, это будет огромная помощь, – тихо отозвался Айшшен, который по-прежнему держал ее за руки.

Интересно, как у него это получается?! Она же призрак! Или все дело в том, что он – жрец?

– Хорошо… Я пущу вас. – Она щелкнула пальцами, и деревянная дверь пропала, словно ее и не было. – Только умоляю вас, выживите!

– Мы постараемся, сестренка. – Рист подошел к ней вплотную и печально улыбнулся. – Грустно видеть тебя такой… Но, по крайней мере, тебя там явно не обижают.

– Флора, ты можешь отойти от храма? – спросил Айшшен, озабоченно нахмурившись.

– Конечно, – недоуменно вскинула та призрачные брови. – А что случилось?

– Идем. – Он решительно схватил ее за руку и потащил за собой.

Странная парочка остановилась в нескольких метрах от нас и принялась тихо переговариваться. Я следила за ними не отрываясь и… сожалела. Если в нашей с Ристом истории финал не определен, но есть надежда, но у них… ее нет. Какой может быть хеппи-энд у той, которая оказалась на службе у богини, и у того, который на эту богиню, по сути, плюнул? И мое сердце грустно сжалось… А ведь хочется. Они такие классные оба, замечательные. И так обидно, что из-за одного чернохвостого клана эти двое никогда не будут вместе.

– Не куксись. – Рист неслышно подошел ко мне вплотную и, обняв, положил подбородок мне на макушку. – Веселого, конечно, ничего нет… Но что поделать? Не нам с богиней тягаться…

– Да знаю. – Я прикусила губу и постаралась дышать глубже, чтобы слезы так и не пролились. – Но все равно это грустно…

Айшшен с Флорой вернулись, и последняя выглядела недовольно.

– У нас проблемы, – объявил наг. – Если мы вот так пройдем, у Флоры будут неприятности.

Я широко распахнула глаза. А вот да! Как-то мы об этом не подумали! Богиня нагу по голове не погладит, когда узнает, что та нас пропустила.

– Мою идею она забраковала, поэтому надо понять, что нам делать, – закончил альбинос.

– Что за идея? – немедленно поинтересовался Вереск.

– Я же жрец, – пожал плечами змей, – хоть еще не до конца в силе. Я могу справиться со служанкой богини. Вот и предложил сделать вид, что Флора меня вспомнила, а я, гад, этим воспользовался и ее сковал.

– Обмануть богиню нереально, – фыркнула Флора и махнула рукой. – Буду надеяться на ее снисхождение. Хорошо, что ее уже несколько дней вообще нет поблизости. У нее сейчас конфетно-букетный период, она вполне лояльна к глупостям, которые делают по любви.

– Конфетно-букетный период? – медленно повторила я, думая, что мне послышалось.

– Ну да, – пожала плечами нага и тихо прошелестела – иначе, чем шелестом, этот смех называть было сложно: – А, вы же не в курсе! У нее кавалер есть. Уже веков… десять? Или все же двадцать? Не помню… Ну не важно. Тоже бог, но не знаю какой. Они то ссорятся, то мирятся, то наново все начинают. Вот когда последнее – она даже добрая. И сейчас именно такой период. Так что… может, века на три накажет, если повезет. Переживу.

– Мне это все равно не нравится, – покачал головой Айшшен.

– И мне, – хмуро поддержал его Рист.

– Варианты? – иронично спросила Флора и, не дождавшись ответа, развела руками. – Нет его. Другим способом в храм не попасть, а без хроник вам конец. К тому же я сама заинтересована в том, чтобы подземные получили за все. Раз им мало того, что я сделала.

Мы молчали.

Думаю, никому из нас не нравилось, что змейка опять подставляется ради того, чтобы мы выкрутились. Но реально – какова альтернатива? Нет ее… И что хочешь, то и делай.

Мы сходили в лагерь за рюкзаками, еще раз проверили, не забыли ли чего. Затем закопали то, что не могли взять с собой, и вернулись туда, где маячила призрачная нага.

– Идите. – Флора кивнула в сторону темного входа в храм. – Я рассказала Айшшену, что вас может ждать. Желаю вам удачи. Пусть вас хранят светлые силы.

Но мы все равно пошли не сразу. Сначала Рист захотел поговорить с сестрой с глазу на глаз. Потом – мы долго прощались. А когда уже направились в храм, затормозил Айшшен.

– Флора, – прошептал он и, обняв змейку и прижавшись лбом к ее лбу, с болью в голосе сказал: – Я люблю тебя. И буду любить вечно.

– И я тебя люблю. – Мне показалось, что на ее прозрачных щеках блеснули дорожки слез. – А потому, заклинаю тебя, выйди из храма невредимым! И проживи долгую жизнь…

Он ничего не ответил. Только прижал ее сильнее и замер, словно пытаясь запомнить эти ощущения навсегда. Еще бы… скорее всего, они больше никогда не увидятся. А даже если как-то пересекутся в чертогах, не факт, что вспомнят друг друга… С их богини станется в принципе стереть им все воспоминания…

Флора растаяла, и Айшшен решительно выполз во главу нашей маленькой группы.

– Идемте. Сейчас увидим первый зал, исходя из этого попробуем понять, какие ловушки нас ждут.

Темный зев входа в храм меня пугал. До дрожи. Но выбора нет. Я обязана это пройти. Мы обязаны.

Я подняла голову и встретилась с напряженным взглядом напарника. Не сговариваясь, мы кивнули друг другу.

Отрывисто вдохнув, я поправила лямки рюкзака и направилась вперед.

Надеюсь, этот храм не сожрет нашу маленькую и совсем сумасшедшую компашку.


Глава 14 | Искусство быть напарником | Глава 16



Loading...