home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 16

Я вздрогнула, когда за моей спиной что-то загрохотало и темнота стала полной.

– Приплыли, – вздохнул кто-то из девчонок, и, кажется, это была Мышка.

Мы достали фонарики, чтобы понять, чем нас встретил змеиный храм. Ну помимо того, что никакого проема позади нас уже не было – только гладкая каменная кладка без единой крупной щели. Эй, а как же мы обратно?..

– Ага, значит, так… – протянул Айшшен, и его голос показался мне довольным. – Явно стояло стандартное расположение залов, на нашу наглость не рассчитывали.

– Айш, хватит выпендриваться, – угрюмо пробурчал Рист, фонарик которого медленно высвечивал каменную кладку по всему периметру.

Его угрюмость я понимала. Мы находились в изолированном помещении. В нем не было ничего опасного. Да и вообще – ничего. Ни окон, ни дверей, ни воздуховодов.

Надеюсь, Айшшен реально в курсе происходящего, а то мне как-то не улыбалось умереть так банально – от нехватки воздуха.

– Рист, я же просил не называть меня так! – недовольно рыкнул наг, но быстро взял себя в руки. – Значит, слушайте… Вообще, богиня любит развлекаться с теми, кто без спросу вламывается в ее храм. Но была у нас с Флорой надежда, что в связи с ее отсутствием тут стоит стандартный набор залов. И нам действительно повезло.

Да-а-а?! Ну поверим на слово…

– Этот зал первый, он называется зал удушения, – продолжал змей. – Выйти отсюда можно, надо лишь найти три камня, которые при нажатии откроют дверь во второй зал. Такая ловушка не рассчитана на то, что вместе с незваными гостями припрется жрец, поэтому отсюда я нас вытащу без лишних проблем. Дальше, если все будет действительно по стандарту, нас ждет ядовитый лес и водный зал, которые я тоже помогу преодолеть. Даже того мизера божественных сил, которые я имею как рожденный быть жрецом, достаточно, чтобы утихомирить магию того места.

– Очень радует, – проворчал Дан, напряженно осматриваясь.

Кажется, ситуация малость нервировала наследника кошачьего клана. В отличие от него Вереск был эталоном спокойствия и выдержки, а также поддержкой и опорой для нервно кусающей губы Мышки. Яра с любопытством осматривалась, видимо, не сомневаясь, что мы отсюда выберемся. А Рист… Внимательно слушал Айшшена. Как и я.

– Хорошо, мы поняли, тут предстоит легкая прогулка, – насмешливо произнес ирбис, моментально переходя из состояния «я эльф» в состояние «я оборотень». – Дальше-то что?

– Дальше… – Наг поморщился. – Есть три варианта. Как водится, легкий, средний и жесть жесткая.

– Вот и подвох наконец-то, – хищно усмехнулся Вереск, подгребая Мышку поближе к себе. – Что в легком?

– Зал механических ловушек, – моментально отозвался Айшшен.

Ну да, это мы пройдем. По крайней мере, я на это надеюсь…

– В среднем? – задумчиво спросила Ярина.

– Пауки. Гигантские.

Я содрогнулась от омерзения. Ничего себе! А что же тогда в самом сложном?!

– Дай угадаю, – протянул мой напарник и подозрительно сощурился. – В самом фиговом для нас варианте в этом зале нас будет ждать… нежить?

– Бинго, Рист, – кивнул наг. – Именно она. Если так – дальше тоже будет весело.

– Что? – отрывисто потребовал мой напарник. – Мы должны быть готовы.

– Последний перед входом непосредственно в сам храм зал – зал чистоты помыслов, – со вздохом сказал Айшшен.

– Это еще что за фигня? – мрачно спросил Данила.

Впрочем, я его понимала. Мне этот вариант тоже совсем не нравился. А можно мы не будем по этому варианту идти?! Я даже на пауков согласна!

– А такая, что я Ристу в глотку вцеплюсь – гарантирую, – еще более мрачно, чем кот, произнес Айшшен. – Там богиня такого навертела, что из головы выплескивается наружу весь негатив. Обида, злость, темное вожделение… Активизируются все пороки.

– Короче, ментальное воздействие, – бесстрастно подытожил Вереск и склонил голову. – Ну что же… – Его рассеянный взгляд скользнул по всем нам. – Я постараюсь с этим справиться. Что в остальных двух вариантах пути?

– В первом ловушки – последние, – тряхнул головой наг. – Во втором – после пауков будут еще змеи. Тоже гигантские.

Ой… Ненавижу змей! Но, честное слово, лучше они, чем связка «нежить – божественная сила – вытаскивание из мозгов всякой мерзости».

– Не будем терять время, – подытожил Рист. – Айшшен, найди выход из этого каменного мешка. Следующие два зала тоже полностью на тебе. Заглянуть в четвертый по счету зал без захода можно будет?

– Я смогу, – криво ухмыльнулся тот, медленно продвигаясь вдоль стены.

Казалось, наг рассматривает каждый камешек в кладке. Некоторые даже ощупывал. Мы же не сводили с него взглядов. Как-никак, именно от этого альбиноса зависит, выберемся ли отсюда.

– Дан, иди сюда, – остановившись, позвал он, а когда кот подошел, четко указал на один из каменей на уровне своих глаз. – Положи на него руку и ни в коем случае не отпускай.

Данила был опытным наемником, поэтому глупых вопросов задавать не стал. Лишь сделал то, что от него требовали. А наг пополз дальше вдоль стенки, внимательно ее рассматривая.

– Яра, – позвал он кошку. – На тебе вот этот. – И постучал когтем по мелкому камешку почти у пола.

Третий камень Айшшен доверил Вереску, и, как только руки ирбиса коснулись огромного валуна, в стене напротив бывшего входа что-то заскрежетало, а через миг ее часть отъехала в сторону. Из соседнего зала пахнуло свежим воздухом, и я, заглянув, увидела, что там действительно лес. Густой, полыхающий всеми оттенками зеленого лес. Вот только неестественно тихий. До дрожи в коленках тихий… Надеюсь, мы не отравимся только потому, что сюда проникают его запахи. Это было бы… обидно.

– Мышка, Ира, вы стойте на месте, – отрывисто скомандовал наг, направляясь к входу во второй зал. – Рист, за мной. С той стороны надо будет нажать стабилизирующий элемент, а то, как только кто-нибудь отпустит свой камень, проход закроется.

– А я не отравлюсь? – иронично спросил мой напарник, догоняя своего хвостатого друга.

– Нет, я буду с тобой, – рассеянно отозвался тот. – Пока я рядом, чары этого места действовать не буду.

– Как скажешь, – пожал плечами Рист.

И оба скрылись в густой растительности, которая начиналась прямо у прохода.

Я затаила дыхание – и осознала это лишь тогда, когда услышала уверенный голос Айшшена:

– Заходите! Только дальше порога не уходите, а то моей силы на большие расстояния не хватает.

Мы торопливо подчинились.

Оказалось, что Айшшен с Ристом стоят слева от входа и обнимают с двух сторон толстое дерево. После того как последний из нас, которым был Дан, вошел в ядовитый лес, проход позади нас закрылся.

Наг отлепился от дерева и сосредоточенно осмотрелся, а затем решительно повернул налево.

– Теперь идите прямо за мной. И не цепочкой, а плотной кучкой. Ни в коем случае не отходите от меня дальше, чем на два метра. И ни на что не отвлекайтесь. В этом лесу водятся фантомы, они могут сбить с толку.

Не могу сказать, что это была легкая загородная прогулка, но зал мы прошли. Несмотря на то что нас пытались пугать и искушать. Фантомы… Они были до обидного реальны. Их образы словно выскакивали из головы, обвиняя, обещая, соблазняя… Один раз моя выдержка чуть не дала сбой, когда перед моим носом выскочил Шэхх, чтоб ему в чертогах богини икалось. Я шарахнулась в сторону, и только Рист, который крепко схватил меня за руку, не позволил мне кубарем слететь в овраг, мимо которого мы как раз проходили.

Дальше нас ждал водный зал. Айшшен уверенно опустил рычаг в стенке, и перед нами раскинулась водная гладь, уходящая за горизонт. Чистая-чистая. Прозрачная-прозрачная. Настолько, что я, с ужасом сглотнув, увидела больших уродливых чудовищ, которые медленно двигались в толще воды.

Мамочка! Я туда не пойду! Нас сожрут на фиг!

– Сейчас… – Наг сосредоточенно вытянул обе руки, и через миг я увидела то самое хваленое оружие жрецов – огненные хлысты.

Я присвистнула. Действительно, было ощущение, что Айшшен сжимает в руках два длинных языка пламени.

– Как только я ударю по воде – бежим, – скомандовал он. – Шаг в шаг, дорожка будет не очень широкая. Падать с нее нельзя – спасти просто не успею. Поэтому будьте предельно осторожны!

О’кей, шеф! Как скажешь, шеф! Становиться обедом я категорически не хочу!

Хлысты синхронно щелкнули по водной глади, и на ее поверхности проявилась… полоска льда. Шириной около метра. Но как?! Хлысты же огненные! Где логика?!

Впрочем, времени, чтобы подумать над этим, не было совершенно. Мы побежали. Впереди нас быстро скользил Айшшен, время от времени ударяя хлыстами по воде, чтобы продолжить дорожку. Не знаю, как себя чувствовали остальные, но я от страха даже вес рюкзака перестала ощущать. Не в последнюю очередь открытию второго дыхания способствовало то, что вокруг нас бесновались чудища. Дотянуться до нас они почему-то не могли, но мотивировали от души.

Когда впереди показалась каменная стена, к которой прилегал пятачок земли размером с мою комнату в общаге, я возблагодарила все возможные высшие силы. А уж когда я на этот клочок суши ступила, думала, целовать его буду!

– Прошли! – выдохнула Мышка, без сил опускаясь на землю. – Предки всемогущие… Так же рехнуться можно!

– Угу, – кивнула Яра, присев рядом с ней. – Айшшен, мы можем передохнуть? Нам здесь ничто не угрожает?

– Можем, – отозвался тот, сосредоточенно рассматривая свои хлысты, которые словно втягивались в ладони. – И даже обязаны. Потому что при входе в следующий зал нам понадобятся силы. Что бы там ни находилось.

Вот так и получилось, что мы сделали небольшой привал. Посидели, перекусили, попили водички. А примерно через час Айшшен выпрямился и красноречиво посмотрел на рычаг, который открывал проход в следующий зал.

– Готовьтесь, – тихо сказал он, касаясь его рукой. – Сначала заглянем, чтобы оценить степень опасности.

– И невезучести, – вздохнул Дан, поднимаясь на ноги.

– И это тоже, – согласно откликнулся наг.

А через пять минут он открыл проход. Мы настороженно замерли на пороге, высвечивая фонариками тьму следующего зала.

– Скажите мне, что меня глючит, – просипела я, ощущая, как постепенно округляются от шока мои глаза. – Скажите, что перед нами группа наглых нагов, которых просто прибили ловушки. Или пауки, я даже на них согласна.

– Нет, Ир, – мрачно сказал Рист. – Можешь не надеяться. Тут нежить, без вариантов.

Зал был громадный – с высокими, больше пяти метров, потолками, дальняя стена, наша цель, обнаружилась, но ее едва-едва было видно. А все пространство до нее занимали изломанные тела нагов, лежавшие сплошным ковром по всему полу. Сколько их тут было? Тридцать? Сто? Я не знала. И это было… страшно.

– И как только мы переступим порог, они поднимутся, – процедил недовольный Айшшен и стукнул кулаком по стене. – Темные силы, что же нам так не везет?!

Ответом ему было молчание.

Мы смотрели на трупы и не понимали, как группа из семи не совсем человек должна справиться с таким количеством нежити.

– Не раскисать! – отрывисто скомандовал Рист и присел рядом со своим рюкзаком. – Раз уж нам повезло хотя бы в том, что мы имеем фору, надо подготовиться. По максимуму запасайтесь серебром. – Он вытащил коробку с патронами. – Все обычные обоймы заменить на серебряные. Как только зайдем в зал, бросаем рюкзаки и начинаем пальбу. Айшшен, они такие же тормознутые, как голливудские зомби? – Напарник скосил глаза на нага.

– Не настолько, – покачал головой тот, опять вызывая свои хлысты. – Но определенно медленнее нагов. Может, немного медленнее и человека.

– Прекрасно, – хищно усмехнулся Дан, перезаряжая короткоствольный автомат. – А то мне так хочется пустить кровь, так хочется!.. И некому! – Он насмешливо зыркнул сначала на Риста, а потом на Вереска.

Эти двое взгляды заметили и не сговариваясь продемонстрировали другу неприличный жест. Впрочем, кот не обиделся. Лишь расхохотался и продолжил перевооружение.

Я рассеянно осмотрела нашу маленькую, но деловую компашку и восхитилась. Никакого кипиша, никаких лишних движений – все сосредоточенно готовились к бою. Ну и я… тоже. Перезарядила пистолеты, а затем сняла пояс с гранатами – Айшшен говорил, что из современных видов оружия нежить может остановить разве что атомная бомба. Да и то не факт. Проверила патронташи – обычные патроны мне сейчас вообще не пригодятся. Немного подумала… села и скрестила ноги в подобии позы лотоса.

Так-так-так… Где там мое особенное состояние? Оно мне сейчас ой как нужно.

Сидела я, сидела… Сидела я, сидела… Ничего не высидела. Состояние не желало проявляться, так что пришлось реагировать на оклик Риста и подниматься.

Ладно, может, во время боя накроет. Ну или и так справимся, меня любой вариант устроит.

– Готовы? – Айшшен нервно сжимал огненные хлысты. – Я иду первым, все же со мной будет божественная сила, она идеальна против нежити. Рист, Вереск, Дан, вы меня страхуете. Девушки, вы прикрываете тылы.

Удивительно! Никто из нас даже не возмутился такому распределению обязанностей. Просто молча покивали и подготовились к бою.

Сначала в зал были заброшены рюкзаки – мы не хотели отвлекаться. А потом… Айшшен словно стал выше, раздался в плечах, огненные хлысты в его руках засияли нестерпимым светом.

– Развлечемс-с-ся, – прошипел он как истинный змей и ворвался в помещение на такой скорости, что его скользящий по полу хвост казался почти невидимым.

Как только альбинос пересек невидимую черту, по залу словно пронесся едва уловимый ветер. И мертвые наги начали подниматься. О нет, они не были похожи на классических зомби, хоть тела некоторых пугали серьезным разложением. Эти бестии были сильными, ловкими и достаточно смышлеными. Оценив нас, часть мертвого воинства богини отделилась от основной массы, чтобы обойти помещение по периметру и зажать нас в тиски.

– Р-р-ромашка! – рыкнул Рист.

Не дура, сама знаю, что делать. Я оскалилась не хуже настоящего оборотня и, подняв пистолеты, предвкушающе втянула носом воздух.

Развлечемся!

Следующие несколько минут мы молча косили нежить, которой, кажется, становилось только больше. Но некогда было улучить минутку и запаниковать – любое промедление могло стоить жизни. А потому я отвлекалась только тогда, когда надо сменить обойму.

Вот расстреляна одна.

Вторая.

Я не всегда попадала, но не меньше десятка уложила – серебро действовало исправно. Но казалось – на место одного мертвого нага встают еще двое. Я постепенно начала уставать.

– Держитесь! – рыкнул Айшшен, в энный раз взмахнув хлыстами. – Их много, но не бесконечно! Треть мы уже положили!

Я чуть не промазала по идеальной мишени. Как, только треть?! Меня на весь этот кагал не хватит!!!

– Спасибо, утешил, – процедил Рист, которого, видимо, тоже не порадовала эта новость.

Я отвлеклась, засмотревшись на то, как напарник четко и без ошибок косит нежить, и потому только в последний момент заметила зомби со сквозной дырой в животе и без глазных яблок, который подобрался вплотную. Негромко вскрикнула от шока и нервно расстреляла всю обойму.

Мертвый змей разлетелся на куски, и я с отвращением поняла, что мои руки в темной, тягучей, словно смола, крови. Фу-у-у!!! Как теперь это отмыть?! Не воняет, и на том спасибо… Черт, они же мертвы, откуда кровь?! Или…

Мысль оборвалась на середине.

Я напряженно смотрела на свои ладони, которые слабо мерцали голубым светом. Словно искры пробегали по коже, поднимаясь выше и выше. Ладонь, запястье, предплечье…

– Ира!

Вопль я отметила отстраненно, все казалось правильным и четким. А потом… меня затопила ярость. Дикая, всепоглощающая, она словно сбила меня с ног и потянула туда, где они. Враги. Убить!

– Ира!

Мысли стали лаконичными. Перед глазами замелькали всполохи. И каждый всполох – это моя цель. Убить!

– Ира, что с тобой такое?!

Я хладнокровно перезарядила пистолеты, затем подняла их и прицельно расстреляла всю обойму. Удовлетворенно кивнула. Обойм больше нет, и мне это не понравилось. Еще патронов!

– Ира! – Меня дернули за плечо.

Кто позволил?!

Я резко повернулась и тяжелым взглядом впилась в лицо смертника. Крепко сжатые губы, потемневшие серые глаза, вертикальная морщинка на лбу. Нельзя! Свой!

– Рист, отойди. – Мой рот произнес странные слова, которые я не до конца понимаю. – Я почти не контролирую себя и могу попытаться причинить тебе вред.

– Ира!

– Рист, придурок, не лезь! Посмотри на ее глаза!

Я повернула голову и зашипела. Враг! Наг! Жрец! Убить!

Я плавно двинулась к нему. Патронов нет. Но они мне не нужны. Придуш-ш-шу!

Огненные плети пропали из рук альбиноса, и он вытянул вперед ладони в беззащитном жесте.

– Ира, – ровный спокойный голос почему-то заставил меня остановиться, – вспомни. Отдели чувства. Я – свой.

Откуда-то из глубин памяти пришло имя – Айшшен. Друг.

– У меня работают инстинкты, отойди, – вытолкнула я из себя и из последних сил сосредоточилась на истинных врагах.

Их много. Вполне достаточно, чтобы удовлетворить мою жажду крови.

– Обоймы. – Я не глядя протянула руку назад.

– Что происходит? – прошипел Рист.

– Дай ей, что она просит! – Это опять наг, и я с трудом сдержалась, чтобы не броситься на него. – Быстро! Я потом объясню.

Кто-то все же додумался протянуть мне обоймы с серебряными пулями. Я позволила себе улыбнуться. Это будет прекрасный бой!


Аристарх напряженно смотрел на свою Иру, которую в данный момент совсем не хотелось назвать Ромашкой. Скорее, Терминатором.

Ни единой эмоции на лице. Остановившийся взгляд странно светящихся голубым светом глаз. Точные, словно заученные движения. Без передышки, без сомнений.

– Айшшен, – рыкнул он, настороженно отслеживая, чтобы забывшая об инстинкте самосохранения девушка не пострадала, – какого черта происходит?!

– Глаза ее видел? – совсем тихо отозвался тот. – Она в трансе берсерка.

– Чего?! – Охотник на миг остолбенел. – Ты чего несешь?! – Он несколько раз выстрелил в мертвеца, который слишком близко подобрался к Ире.

– Рист, он прав. – Вереск неторопливо выбивал тех, кто пытался обойти их по дальней стене. – Сейчас я ловлю ее эмоции, словно она не нейтрализатор. Преобладает ярость и желание убивать. И полная уверенность в своих силах… Кстати, обоснованная.

Мужчины в шоке смотрели, как девушка, расстреляв обойму, голыми руками оторвала голову очередному зомби.

– Ничего себе, силушка богатырская, – присвистнул Дан и переглянулся с Ярой.

– Ну подружка… – проворчала Мышка и торопливо протянула нетерпеливо рычащей Ире очередную обойму.

– Она когда-нибудь закончит преподносить мне сюрпризы?! – обреченно простонал Аристарх, подозревая, что выбит из колеи надолго.

– Не знаю, – меланхолично отозвался Айшшен. – Зато могу точно сказать, что минуты через три она упадет – это состояние быстро пожирает ресурсы организма. А Ира еще и не чистокровная, даже близко.

– Ты о чем? – Рист, несмотря на то что жаждал узнать, что происходит, не забывал стрелять.

– Добьем жмуриков – расскажу, – со вздохом отозвался наг, рассекая вновь призванными плетями сразу троих. – В любом случае, она вырубится часов на двенадцать, если не на сутки. На поговорить время будет.

– Понял, – кивнул Аристарх и, повернувшись, посмотрел на Данилу. – Дан, будь на стреме. Начнет падать – лови, потому что я сразу пойду на передний фланг.

– Сделаю, не переживай, – процедил кот.

Рист четко подметил момент, когда движения Иры стали дергаными и она начала мазать.

– Дан! – повысил голос он и рванулся вперед, краем глаза замечая, как его друг подхватывает бессознательную Ромашку.

Охотник испытал облегчение. Конечно, это ее странное состояние берсерка очень им помогло – под ним Ромашка не выпустила в молоко ни одного патрона, в результате не намного отстав от Айшшена в уничтожении нежити. Наконец-то можно не беспокоиться, что эта форвардша пропустит удар и пострадает. Полежит под присмотром, отдохнет… А они добьют это мертвое стадо. Ну а потом он наконец вытрясет из Айшшена, что за хрень вообще происходит.

– Еще треть! – крикнул жрец, вскидывая плети. – Поднажмем!

Аристарх краем глаза проследил, как Дан оттащил Иру к рюкзакам и, подозвав сестру, указал на лежащую без чувств девушку. Мышка неуверенно кивнула и осталась на месте.

Совсем хорошо. Осталось лишь немного здесь прибраться…

Да, нежити стало меньше, но и они устали. Ярина чуть не лишилась головы, пропустив подкрадывающегося зомби. Хорошо, что Дан следил за своей девушкой и разнес мертвого нага раньше, чем тот успел дотянуться до своей добычи. Затем послал Яре бешеный взгляд, но скандалить не стал. Рист лишь головой покачал. И не надоело Даниле… Впрочем, сами разберутся, мудро решил он и поспешил на помощь Вереску. На ирбиса навалились сразу трое, и тот просто не успевал со всеми сладить.

Вдруг Айшшен громко выдохнул:

– Все!

Аристарх замер и острым взглядом окинул помещение. Изумленно приподнял бровь – ну надо же… Так увлекся, что не заметил, как мертвое стадо перебили. Наемник быстро осмотрел друзей и удовлетворенно кивнул. Их потрепали, но ничего серьезного. Даниле рассекли руку, Айшшен мог «похвастаться» широкой кровавой полосой на животе, Вереск выглядел на первый взгляд целым, но уж очень бледным. У самого Риста ныло плечо, в которое одна из тварей вцепилась зубами. Как хорошо, что нельзя заразиться этой гадостью через укус! Его друзьям такое не понравилось бы. Аристарх иронично усмехнулся и посмотрел на Ярину. Она тоже пострадала, но… смешно. Осталась без части косы. Кто-то из мертвых нагов ухватился за ее кончик, и девушка хладнокровно отрезала собственные волосы моментально добытым из потайного кармана ножом. Рист усмехнулся еще шире. А не будет теперь игнорировать умную мысль, что длинные волосы это хорошо, но в бою совершенно непрактично.

– Что делаем с этими? – спросил он у Айшшена, красноречиво обведя рукой поверженных врагов.

– Пять минут отдыха, и я ими займусь, – прохрипел тот, видимо, бой отнял много сил. – Теперь у них ни грамма божественной силы, я с ними справлюсь сам.

– А ты потом не свалишься? – озабоченно осведомился Аристарх.

– Свалюсь, – буркнул наг, сползая на пол. – Но какая разница? Ира все равно в отключке будет долго. Намного дольше, чем я, уж поверь.

– Как знаешь, – пожал плечами Рист, не желая спорить, и повернулся к остальным. – Привал. Давайте обустроим лагерь, раз мы здесь застряли.

– Ага, еще хорошо, что эти трупы не воняют, а то нас бы уморило без боя. – Дан, зажимая рану, подошел к своему рюкзаку и принялся в нем рыться. – Где же эта аптечка…

Кое-как приведя себя в порядок, они принялись расчищать место под временное пристанище. Только Мышка продолжала сидеть рядом с Ирой.

– Так, а теперь уборка, – сказал Айшшен, когда для ночевки все было готово. Он размял руки и встал на своем лежаке. – Это чтобы вы меня потом не тащили на своем горбу, – ехидно пояснил в ответ на недоуменные взгляды. – Все, не мешайте.

А затем… Наг поднял руки над головой и низким голосом запел. От этого пения содрогнулись стены, а трупы… начали медленно погружаться в камень. Через минуту зал был полностью свободен от мертвечины. Даже пятен крови не осталось.

– Офонареть! – выдохнула Ярина. – Ну ты силен!

– Это все храм, – прошептал недожрец, бледный еще больше обычного. – Он меня усиливает, намного. Такая сила… Представляю себе, что было бы, если…

Конец фразы услышать не удалось, потому что сознание покинуло белочешуйчатого нага.


Мне было хорошо.

Так хорошо, словно опять попала в детство и мама держит меня на руках, терпеливо ожидая, когда я проснусь. То же ощущение коленей под головой, легких поглаживаний по волосам и умиротворения. Вот лежала бы так всю жизнь…

А еще в такие моменты мама обычно пела. Тихим голосом, все, что придет на ум. Народные песни, из мультиков, из фильмов, эстрадные. Сейчас над моей головой тоже звучали голоса. Вот только они не пели. Разговаривали.

– Ну так что там с Иркой? – нетерпеливо спросил кто-то почти над моим ухом. – Айшшен, не уходи от ответа, гад хвостатый! Я задолбался слышать отговорки! Что за гребаный народ, к которому принадлежит моя девушка, и что с ней было во время боя?!

Рист!

Я моментально пришла в себя, и мысли испуганными птицами заметались в голове. Черт, ему нельзя знать! Надо просыпаться и остановить это!

Но тело не желало слушаться. Все, что у меня получилось, это уронить руку с коленей напарника – даже не сомневалась, что это был он, – и промычать что-то нечленораздельное.

– Ир? – позвал меня Рист. – Ты пришла в себя?

На этот раз даже мычания не получилось.

– Видимо, снится что-то, – решил он и опять насел на нага. – Колись давай, чешуйчатый!

Вот непруха… Ладно, если Айшшен расскажет, значит, время пришло. Все равно я уже смирилась с тем, что рано или поздно мой напарник все узнает.

– Колюсь, что с тобой, любопытным, делать, – вздохнул змей. – Что конкретно тебя интересует? Уверен, у тебя накопились вопросы.

– Да уж, накопились, – нервно хмыкнул тот и спросил именно то, что ему знать не надо было. – Что за народ имеют в виду все встречные наги, которые разговаривали с Иркой?

– Атлантов, – незамедлительно отозвался Айшшен, похоронив все мои надежды.

– Чего?!

Кажется, это был голос Мышки. А вот чьи были остальные вздохи – не разобрать.

– Давай уточним, – медленно проговорил Рист, – ты говоришь про обитателей Атлантиды? Или про кого-то другого?

– Именно про них, Рист, – бесстрастно произнес наг. – Все нейтрализаторы – потомки выживших атлантов. Да, века смешений с людьми сделали их слабее, но факта это не отменяет.

– С ума сойти, – выдохнул, кажется, Дан. – То есть и наш прадед…

– Ваш прадед вообще забавный, – вдруг рассмеялся Айшшен. – Именно он в свое время сыграл роль в том, что я наотрез отказался делать то, что мне говорят. Не знаю, кто он в иерархии потомков атлантов, но явно не мелкая сошка.

– Ты о чем вообще? – хмуро спросил Рист.

– Видишь ли, он проводил со мной очень много времени до того момента, когда я прошел первую часть инициации жреца в двадцать лет. Он точно знал, что я собой представляю – иначе не объяснишь, почему старый, умудренный опытом человек так много возится с ершистым змеенышем, который погряз в своих комплексах, как в зыбучих песках. Все, что сегодня составляет основу моей личности, – его заслуга. Как и то, кого именно я называю друзьями.

– Слушай, я совсем перестал понимать твои слова. – О, это точно Дан, только растерянный до чертиков. – Выходит, ты знал прадеда еще до того, как познакомился с нами? Но откуда?! И почему до сегодняшнего дня не говорил?!

Разумные вопросы задает кот. Я бы на его месте тоже их задала.

– А по-твоему, как я мог с вами встретиться? – Усмешка в голосе нага была осязаемой. – Дарий сам привел меня в клан. Твоя мать, кстати, в курсе. Он тогда сказал мне… что у меня появятся друзья и настоящая жизнь, а не тот суррогат, к которому меня готовит родной клан.

– Насколько я помню этого патриарха, амплуа Санта-Клауса – не его, никаким боком, – жестко произнес Рист. – А значит… Айшшен, он ведь знал, что ты жрец, так? Знал, что тебе предстоит? Знал, что он и все нейтрализаторы в опасности? И ему совсем не улыбалось, что в его городе появится тот, кто сможет поймать этих… атлантов? Ведь так?

– Так, – глубоко вздохнул змей. – И за что я Дарию отдельно благодарен, он никогда не скрывал, почему появился. Как и того, что ему проще меня убить, пока я еще зеленый, чем возиться.

– Кстати, хороший вопрос, – заговорил Вереск. – Почему не убил?

– Не знаю. Я спрашивал – он не сказал. Заявил, что в его интересах, чтобы я узнал, что такое быть счастливым. Мне, честно говоря, было тогда все равно, поэтому больше я к этой теме не возвращался.

– Может, он хотел, чтобы в случае чего хоть один жрец был на их стороне? – тихо произнес женский голос.

Не Мышка. Значит, Яра.

– Может быть, – согласился Айшшен. – Жрецов на данный момент только трое, я должен был стать четвертым. А на нашем материке их вообще нет.

– Как страшно жить, – пробормотал Рист и решительно сменил тему: – Хватит о Дарии. Давай лучше об атлантах. И о… Ире.

И Айшшен рассказал уже известную мне историю о том, как наги стерли с лица земли целый континент и уничтожили почти всех атлантов. Но мне все равно было интересно послушать, так как змей рассказывал ее с позиции нагов. Тем более что Айшшен знал об этом намного больше, чем было известно мне.

– В наших книгах пишут много пафосной ерунды, хорошо, что у меня был доступ к архивам, – неторопливо повествовал Айшшен. – И потому я точно знаю, с чего все это началось. С войны. С той самой войны, когда наги решили, что достаточно сильны для того, чтобы начать завоевание слабых людей. Вот только на поле боя мои предки встретились не с перепуганными людишками, которые ничего не могли им противопоставить, а с атлантами. Те не задумываясь пришли на зов и встали стеной на пути у нагов. Путь к легкой победе с помощью магии был закрыт, осталось лишь уповать на физическое превосходство. Вот только и в этом моих предков ждал неприятный сюрприз… – Он рассмеялся. – Знаете, однажды Дарий сказал мне, что не удивится, если наши народы создали как противовес друг другу. Когда я читал клановые хроники того периода, я был полностью согласен… Моих предков очень удивило, что в первых рядах противников наравне с мужчинами сражались женщины. Но это удивление продлилось ровно до того момента, когда на воинов в этих первых рядах попала кровь нагов.

– Дай угадаю, – медленно проговорил Рист, – твои предки отметили светящиеся голубым светом глаза противников и яростное желание убивать всех хвостатых, которые окажутся в пределах видимости?

– В точку, – подтвердил Айшшен.

– Ничего себе, – присвистнул напарник. – И что, это срабатывало только на кровь нагов?

– Только, – опять подтвердил змей.

– Ну тогда я с Дарием тоже согласен. – Мне казалось, что в этом месте Рист должен был покачать головой. – Действительно, похоже, что ваши народы создали противниками друг друга. Ибо совпадением это быть не может. Интересно только, кто творец атлантов?

– Вот этого я точно не знаю, – вздохнул Айшшен. – Собственно, наги об атлантах знают довольно мало. В основном сведения были получены после опытов над пойманными нейтрализаторами уже после затопления Атлантиды. Ну и часть информации дали сами атланты, когда разгромили нас в той битве.

– Что сказали? – немедленно заинтересовался напарник.

– Дословно не вспомню. Но в общем выдали краткую инфу о том, что они могут, пояснили, что против берсерков у нас нет шансов, а потом еще и обломали.

– Как? – тихо спросил Вереск.

– Любезно сообщили, что предчувствовали попытку захватить мировую власть. И приняли меры. Так что среди разных народов растут дети с геном берсерка, на который при помощи какого-то религиозного обряда навешена бомба замедленного действия. И как только змеи опять попробуют стать господствующим видом, этот ген проснется. Одновременно у всех. Вместе с родовой памятью. И тогда нагам ничто не поможет.

– Ничего себе, а я-то всегда думал, почему наги, будучи такими сильными, остаются в тени, – присвистнул Дан. – Теперь понятно, почему Атлантиду уничтожили, а за нейтрализаторами охотятся! Однако что же у них за божество такое было, раз получилось провернуть такой обряд?

– Этого я не знаю, – с сожалением отозвался Айшшен. – И, думаю, Дарий тоже не в курсе. Скорее всего, наша богиня в курсе, но у нее я точно спрашивать не буду.

Раздались тихие смешки остальных. Я бы тоже хихикнула, если бы могла. Вот уж точно, к кому к кому, а к богине хвостатых обращаться с вопросами как минимум глупо.

– Значит, Ира носитель этого гена, – сделал закономерный вывод Рист.

– Может, этого, а может, изначального, – не согласился с ним наг. – Это станет понятно только тогда, когда она очнется. Если она вдруг обзавелась знаниями, которые ей неоткуда взять, – значит, да. Ира одна из таких бомбочек.

Жаль, что мое тело по-прежнему меня не слушалось. Потому что я могла ответить – нет, я не из этих бомбочек. Никаких странных знаний мне не добавилось. Я была той же Ромашкой, что и до боя. Только офигевшей не в меру, но это простительно. Не каждый день выясняется, что ты еще больше не человек, чем думалось раньше.

– Слушай, Айшшен, – опять заговорил напарник, – а отрешенное состояние, в которое иногда впадает Ира, это тоже признак берсерка?

– Да, он самый. Кстати, до этого дня я был уверен, что потомки атлантов-берсерков сейчас способны максимум на вот такое полутрансовое состояние. Все же современных нейтрализаторов можно назвать атлантами лишь с большой натяжкой… Кровь разбавлена, слишком много веков смешанных браков с чистыми людьми.

Но, кажется, получив ответ на свой вопрос, Рист больше не слушал нага, потому что выдал совершенно невпопад:

– Получается, я тоже могу носить этот ген.

И тишина! Кажется, мой напарник умудрился всех шокировать.

– Твой прадед, – первым отмер Айшшен, – умел погружаться в этот транс?

– Да, – немедленно ответил Рист.

– Тогда может быть… – горячее начал было наг, но сам себя оборвал: – Нет, бред. Уж чего-чего, а крови моей на тебе побывало много. Если что-то и могло очнуться – давно бы очнулось.

– Ну так я и не нейтрализатор. – Голос напарника не был расстроенным. – И не думал, что этот факт как-то можно изменить. Просто забавно, что мой прадед был… настолько необычным.

– Везет тебе на необычных, – прыснула Мышка. – Прадед, сестра, один из лучших друзей. Теперь вот девушка пополнила список. Да ты коллекционер, должна тебе сказать!

Она явно пыталась заставить Риста вспылить, но ничего у нее не получилось. Тот лишь хмыкнул и ровным тоном произнес:

– Вереск, угомони ее.

– С удовольствием, – отозвался ирбис.

– Эй, не надо меня… мм…

Могу поспорить, что подругу заткнули поцелуем! Да что ж я глаза-то открыть не могу! Все самое интересное пропускаю!

– Алле, вы что?! – возмущенно заорал Дан. – При живом брате развратом заниматься! Вереск, я сейчас все-таки набью тебе морду!

А-а-а! Поднимите мне веки! Ну поднимите, пожалуйста!

Конечно, никто не услышал моего безмолвного призыва. Поэтому я лишь некоторое время слышала звуки борьбы. Затем мою голову переложили, кажется, на спальный мешок, и через некоторое время все стихло.

Скучно… Уснуть, что ли? Надеюсь, в следующее мое пробуждение я уже не буду такой медузой…


Глава 15 | Искусство быть напарником | Глава 17



Loading...