home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

Не знаю, сколько я проспала, но проснулась в скверном настроении, зато при вполне рабочем теле.

В нашем импровизированном лагере почти все спали, только Дан с Ристом тихо шушукались в нескольких метрах от спальников.

– С добрым утром! – Напарник первым заметил, что я заспанно оглядываюсь, и направился ко мне. – Как ты себя чувствуешь?

Теплая ладонь ласкающе прошлась по моей щеке, и я поймала себя на том, что расплываюсь в улыбке.

– Теперь намного лучше, – совершенно честно ответила я и, мурлыкнув, потерлась носом о немного шершавую кожу. – Что я пропустила?

– Тебе с какого момента? – Рядом присел Данила, на диво довольный. – С того, как ты превратилась в берсерка, или с того, как свалилась без чувств?

– Со второго, – невозмутимо ответила я и, забравшись к севшему Ристу на колени, внаглую прижалась к нему всем телом. – Что до первого… несмотря на то что я была малость невменяема, все помню.

Легко мазнув поцелуем по моему виску, напарник коротко пересказал те события, что я пропустила. Ну в принципе ничего неожиданного. Вот только, кажется, мой драгоценный не собирается рассказывать о занимательной сказочке, которую моим друзьям поведал Айшшен. Ай-ай-ай, как нехорошо с его стороны!

– Дальше, – бесстрастно поторопила я его.

– А что дальше? – непонимающе спросил он. – Перекусили и легли спать.

– Ну да, ну да, – ехидно отозвалась я и, отодвинувшись, укоризненно взглянула ему в глаза. – И конечно же Айшшен вам тут моих секретов не выдавал, да?

– Он… – начал было Дан, но его перебил ласковый до зубовного скрежета голос Риста:

– Да нет, Ир, с чего ты взяла?

Вот гад!

– Вот чего я не люблю, это когда мне врут! – прошипела я и чуть ли не кубарем скатилась с коленей этого мерзавца.

Ну как… попыталась. Нежные руки превратились в тиски и так прижали меня к теплому телу, что я даже брыкаться не могла.

– С чего ты взяла, что я вру? – насмешливо поинтересовался Рист.

– Да потому что я все слышала! – торжествующе выпалила я.

– Так я и думал, что ты не зря там трепыхалась, – расхохотался этот гад, совершенно не усовестившись. – Зачем спрашиваешь, если сама в курсе?

Посмотрела я на довольное лицо этого темного… и поняла, что попалась в заранее подстроенную ловушку.

– Ну и зачем? – со вздохом спросила, передумав рвать и метать.

– Затем, что, судя по поведению, признаваться ты и не думала, – невозмутимо ответил Рист и щелкнул меня по носу. – Атлантша. Нет чтобы мне сразу сказать.

– Я обещала. – Я поджала губы и отвернулась. – Это вопрос выживания вида. Сам уже в курсе, – ехидно подколола и скосила глаза на улыбающегося Дана. – И не только ты. Дарий мне голову оторвет!

– Прадеда беру на себя, – ухмыльнулся кот. – Пусть своему воспитанничку бамбулей прописывает за словесное недержание.

Так-то оно так, я не виновата… Но совесть все равно грызть порывается. Парадоксально, но факт…

– Пока я спала, что-то еще обсуждали? – решительно направила я разговор в другое русло. – Например, как нам пройти зал чистоты помыслов, не поубивав друг друга.

– Вереск с Айшшеном что-то придумали, но не гарантируют, что получится, – со вздохом поделился Рист. – Только надо будет, чтобы ты на время прохода через зал постаралась сдержать нейтрализующую силу, а то шансы уменьшатся. Кажется, оборотень с нагом задумали на месте склепать какой-то хитрый артефакт, который усилит способности Вереска, но не уверен. Не шарю я специфику…

– Я сделаю все, что от меня будет зависеть, – пожала плечами я и теснее прижалась к напарнику. – Но сам понимаешь… Айшшен говорил, что даже на меня тот зал подействует. Поэтому не понятно… в каком я буду состоянии.

– Вот проснутся эти двое, – он зевнул и пристроил подбородок на мою макушку, – и объяснят, что они там такое задумали хитрое.

Затем меня уволокли в темный уголок… спать. А не то, что вы подумали. Каюсь, я тоже об этом подумала и уже приготовилась орать что-то на тему «Ты что, тут же люди!!!». Оказалось, они с Даном так заболтались, что и не спали еще. В ответ на мои протесты, мол, я же выспалась, Рист обезоруживающе улыбнулся и попросил:

– Тебе что, тяжело со мной поваляться? Чтобы мне лучше спалось…

А и действительно, мне что, тяжело с ним поваляться? Прислушиваться к тому, как он ровно дышит во сне… Смотреть, как смягчается его лицо… Какой он красивый… Поймала себя на том, что расплываюсь в глупейшей улыбке, а напарник, сощурившись, наблюдает за этим процессом.

Упс… Не краснеть, только не краснеть! Мысли он читать, конечно, не умеет, но проницателен не в меру!

– Так и быть, послужу тебе плюшевым мишкой! – преувеличенно бодро заявила я и сама потащила Риста к спальнику.

Тот хмыкнул, но комментировать такое рвение не стал. И большое спасибо ему! А то веду себя… как влюбленная дура. Последняя мысль как-то отрезвила, и я даже запнулась. Нет, ну я не дура… вроде бы. Хотя некоторые свои поступки и сама не одобряю. А вот насчет влюбленной… Так! Не буду я об этом думать! Не буду! А то слишком ярки в голове воспоминания о том, каким тоном наш дорогой Аристарх Охотский рассуждал о любви. Ну и, конечно, нельзя не вспомнить о той заявочке, что если он решит, что нам надо быть вместе, то влюбить в себя для него нет никакой проблемы.

Настроение перестало быть радужным. Я загрустила. Вцепилась в обнимающего меня Риста обеими руками и зажмурилась.

Фигней занимаешься, Ромашка. Какая сейчас разница, что между вами и кто что чувствует? Вот это точно может подождать до того момента, как мы разберемся с нашими проблемами. А там… как-то оно да будет. Лично мне и так более чем хорошо.

Некоторое время я лежала, прислушиваясь к спокойному дыханию напарника, а потом не заметила, как задремала. А ведь думала, что выспалась на неделю вперед.

Когда меня растолкала Мышка, оказалось, что весь наш небольшой лагерь усиленно собирает вещи.

– Что я опять пропустила? – хрипло поинтересовалась я, отчаянно зевая.

– Ничего, – махнула рукой подруга, присаживаясь рядом. – Сейчас уложим рюкзаки, и Вереск с Айшшеном пойдут какой-то артефакт мудрить. Просили, чтобы мы тебя к ним не пускали, – лукаво поддела она меня.

– Пфф! – фыркнула я и передернула плечами. – Я что, на дуру похожа? Сама не пойду.

Мышка хихикнула, а затем мы дружно рассмеялись.

Когда все вещи были собраны, Вереск с Айшшеном решили поделиться своей задумкой в подробностях. Оказалось, они действительно придумали, как усилить способности ирбиса. Технические нюансы я не поняла, но если без них – божественная сила жреца, усиленная храмом и помноженная на особенности потомка эльфов, могла дать очень интересный результат. Но могла и не дать, поэтому эти двое проявляли довольно сдержанный оптимизм.

Нас попросили не шуметь и не подходить близко. Меня так вообще слезно умоляли сидеть на месте и в их сторону даже не смотреть. Я лишь плечами пожала – да пожалуйста. Наг с оборотнем ушли к дальней стене зала и принялись шаманить. Ну а мы сидели и от нечего делать трепались обо всем на свете. В общем, отвлекались от предстоящего испытания, как могли.

Вернулись наши экспериментаторы довольные, как коты, обожравшиеся сметаны. Продемонстрировали нам два амулета, которые были собраны из тех артефактов, которые Вереск таскал за собой в глубокой шкатулке. На вид – жуткие клубки из цепочек и браслетов, в которых время от времени встречались вкрапления колец и сережек. Короче, смерть для человека с тонким чувством прекрасного. Видимо, я не из таких, потому что единственной моей реакцией было: «Работает? Вот и чудно».

– Так-с, пока я не забыл. – Вереск взлохматил короткие белые волосы и нервно оправил сборный артефакт, который был намотан на его запястье. – Мне в рюкзак сдать все оружие.

Это чтобы мы, если что, не перестреляли друг друга? Разумно! Как это раньше до такого не додумались?

После того как рюкзак оборотня распух до неприличия, он решил все-таки похвастаться их с нагом творениями.

– В общем, вот это, – он указал на второй артефакт, намотанный на руку жреца, – должно помочь Айшшену справиться с магией того места. А мой, – Вереск коснулся мешанины из цепочек на своем запястье, – усиливает до предела мои способности к ментальной магии. Будем надеяться, этого окажется достаточно, чтобы справиться с чарами богини.

– А почему тебе не сделать такие, как у Айшшена, всем нам? – недоуменно спросила Мышка. – Уж как-то с одной Иркой мы бы справились.

– Нереально, – покачал головой ирбис и пояснил: – Во-первых, Айшшен – жрец. А значит, его сопротивляемость божественным силам намного выше, чем у всех нас вместе взятых. То есть этот же артефакт на ком-либо другом просто не сработает. Но еще есть во-вторых…

– В храме я опаснее всех вас, – закончил за него наг. – А значит, если я подпаду под влияние зала чистоты помыслов, велика вероятность того, что поубиваю вас к чертовой матери.

М-да, а ведь правда. Особенно если учесть, что на Риста у него зуб… Меня можно косвенно обвинить в смерти Флоры. На остальных, думаю, можно тоже нарыть старую или не очень обиду. А ведь в храме Айшшен очень силен… Короче, такой артефакт – это чудо. Потому что стоило мне вспомнить нага с двумя огненными хлыстами в руках, как мне тут же сделалось дурно.

– Ира, – внимательный взгляд Вереск заставил меня вздрогнуть и прислушаться, – ты можешь сама войти в состояние транса?

– Не всегда, – с сожалением ответила я. – Вот перед залом с нежитью я пыталась… И ничего не получилось.

– Жаль, – нахмурился снежный барс и задумчиво постучал пальцем по подбородку. – А было бы очень кстати… У Айшшена есть предположение, что, если ты будешь в трансе, магия зала будет на тебя действовать очень слабо. Короче, постарайся, лады?

– Сделаю все, что от меня зависит, – со вздохом пообещала я. – Но сам понимаешь… – И развела руками.

– Все готовы? – Айшшен обвел нас внимательным взглядом.

– Не думаю, что к такому можно быть готовым, – криво усмехнулся Рист и крепко взял меня за руку. – Но выбора все равно нет. Пойдемте. Раньше начнем – раньше закончим.

Спокойствие и уверенность напарника передались и мне. Я ощутила, как расслабляюсь, как зреет во мне уверенность, что мы обязательно справимся. Обязательно. Без вариантов.

Я бросила косой взгляд на остальных и усмехнулась. Сосредоточенные, но вполне спокойные лица. Кажется, наша маленькая компания намерена преодолеть это препятствие с минимальным ущербом для себя.

– Вперед, – едва слышно произнес Айшшен, открывая нам проход.

За миг до того, как моя нога опустилась на белый камень зала чистоты помыслов, я задержала дыхание.

Не знаю, кто ты, таинственный бог атлантов, но можно нам сегодня повезет?

Новое помещение встретило нас ярким светом. Он исходил от стен, выложенных очень светлыми камнями. Казалось, воздух внезапно стал тяжелее и давил на меня всей своей массой.

Я сощурилась и сморгнула выступившие слезы. Черт, как же тяжело здесь находиться! Хорошо еще, что Рист держит меня за руку, это придает мне спокойствия.

Мы осторожно двинулись вперед, и не знаю, как остальные, но я шла практически вслепую. Слишком яркий свет. Невыносимо. Впрочем, скоро сияние камня словно приглушилось, и я наконец-то смогла нормально рассмотреть, что происходит.

Первое, что я заметила, это ругающихся Данилу и Ярину. Ну как обычно – каждый сел на своего конька. Дан орал, что запрет Яру дома, та в ответ крыла наследника котов на чем свет стоит. Кажется, они совсем забыли, для чего мы здесь. Потом я увидела Мышку, очень-очень злую Мышку, которая быстрым шагом направлялась в конец зала. Туда, где у стены стояли Вереск и Айшшен. Интересно, что они?..

– Ира…

Тихий голос Охотника прозвучал словно звон колокола прямо над ухом. Я вздрогнула и, отпрыгнув в сторону, спрятала руки за спину. И только после этого посмотрела на напарника.

Мамочка! Спаси меня! У этого темного лицо такое, словно меня сейчас убивать будут!

– Не подходи! – истерически выкрикнула я, заметив, что Охотник двинулся ко мне.

Я остро пожалела, что при мне нет пистолетов и нечем себя защитить. Черт, что же я так глупо повелась?! Разве от Охотника можно ждать чего-то хорошего?! Он ведь гад, темный гад, и плевать ему на всех, кроме себя любимого! Разве заботило его что-либо, когда он шантажом втянул меня в эту передрягу?! Да если бы не он, я сейчас спокойно бы грызла гранит науки, а не лазила по опасным древним храмам!

– Ты не представляешь, как меня бесит твой испуг, – шумно выдохнул Охотник и криво улыбнулся. – Не будь дурой, перестань от меня бегать. Все равно не убежишь.

– Не лезь ко мне! – завизжала я, пятясь.

– Буду. – Смазанное движение, и меня впечатало стенку. – Еще как буду. – Обжигающее дыхание медленно скользило по моему лицу вниз, к шее, заставляя меня замереть не то от страха, не то от возбуждения. – Ты – моя! – выдохнул он мне в губы. – Запомни это.

Я попыталась заехать ему коленом в пах, но Охотник заблокировал мои ноги. Попробовала ударить, оттолкнуть – да сделать хоть что-нибудь!.. Одно движение, и мои руки были прижаты к стене над моей головой. Страх накатывал волнами, я не мигая смотрела в потемневшие до черноты глаза и осознавала, что не могу даже двинуться. И от этого становилось еще страшнее. А Охотник… улыбался. Темной, порочной улыбкой.

– Моя! – От укуса в шею я вздрогнула, ощущая, как подгибаются ноги. – Только моя… – Жесткий поцелуй туда, где бешено бьется жилка. Наверняка останется засос. – Хочешь ты того или нет. – Сильные пальцы на миг впились в мои запястья, а губы ласкали мочку уха. – Не сбежишь и не укроешься. – Одна рука обхватила мою талию, принуждая прогнуться так, чтобы я явственно ощутила силу его желания. – Надо будет – на цепь посажу!

По идее я должна была испугаться. Да что там испугаться, ужаснуться! Но во мне словно взметнулись языки темного желания. А потому я резко дернула руками, высвобождаясь, и ухватилась за капюшон комбинезона напарника.

– А ты – мой! – прошипела я ему в губы. – Увижу с другой… Ей патлы пообрываю, а тебе – яйца. Усек?

Мой мужчина зарычал, как дикий зверь, и ответил на такую наглость яростным поцелуем.

У меня начисто снесло крышу. Какой страх? Какая злость? Вы о чем вообще?! Я хотела Риста. Хотела прямо сейчас. И плевать на все. Я нащупала молнию комбеза и резко рванула ее вниз. Мне нестерпимо хотелось ощутить его кожу под пальцами, но прежде, чем у меня это получилось, я почувствовала, как ладонь напарника резко сжалась на моей груди. На моей обнаженной груди. Я оторвалась от его губ и, запрокинув голову, низко и протяжно застонала. Да-а-а!

– Я тебя хочу прямо здесь и сейчас. – Яростный шепот Риста на миг оглушил. Но лишь на миг.

– Тогда чего ты ждешь? – Я посмотрела ему в глаза и провокационно облизала припухшие от дикого поцелуя губы.

– Ир-р-ра! – прорычал он, резко вжикнув молнией моего комбинезона до самого паха.

О да-а-а… Я предвкушающе прогнулась. Сейчас эти тряпки полетят на пол, и мы с Ристом…

– Кхе-кхе, а мы вам, случайно, не мешаем?

Мы с Ристом отшатнулись друг от друга.

Я, судорожно застегивая комбез, бросила быстрый взгляд в ту сторону, откуда раздался голос, и чуть не застонала. Там стояли все наши друзья и с нездоровым интересом взирали на нас.

Кажется, мы с напарником только что устроили для них эротическое шоу! Вот мне только интересно, с какого момента они его наблюдали?!

– Я так понимаю, с влиянием зала ты, Вереск, справился, – совершенно спокойно произнес Рист, словно и не было этого безумства несколько минут назад.

– Угу, – кивнул ирбис и невинным тоном добавил: – Кстати, у меня сложилось ощущение, что, если бы я вас не одернул, вы бы тут… кхм… – И пошло улыбнулся.

– В морду дам, – без тени эмоций проинформировал его мой напарник.

– Нет, ну надо же, какая несправедливость! – давясь смехом, воскликнула Мышка. – Почему Яра с Даном начали ругаться, я рвалась набить Вереску морду, и только Ирка с Ристом так воспылали желанием, что чуть не занялись сексом прямо здесь?!

Я хихикнула. Вообще да, интересно получилось. Из всех парочек только мы с Ристом бросились друг другу в объятия. Впрочем… надо быть справедливой. Я загорелась желанием в ответ на его желание. Изначально с моей стороны были только страх и злость. А вот напарник… Хоть и проявил довольно темные стороны натуры, но тем не менее никаких отрицательных эмоций не показал. А что до его жесткой властности… Ну так мне даже понравилось. Да что там понравилось! Еще как завело! Надо будет повторить… Но в постели, ясное дело.

– Братцы, – укоризненно покачал головой необычно озабоченный Айшшен, – давайте лучше подумаем о том, как нам отсюда выбраться. Вереск справился с влиянием зала на психику, но надолго его не хватит. А я не могу открыть дверь, которая выведет нас отсюда.

– То есть как не можешь? – моментально посерьезнела я.

– А вот так, – развел руками он. – Дверь есть, замок есть, но он не поддается. Мы с Вереском и так и сяк его крутили – не открывается.

– Конечно, не открывается, – вдруг раздался насмешливый женский голос. – Неужели вы думали, что в храм великой богини можно забраться вот так просто?

Я резко повернулась и почувствовала, как моя челюсть торжественно грохается на пол. У дальней стены, там, где Вереск с Айшшеном пытались открыть дверь, стояли трое. Полупрозрачные силуэты, сложные косы, нагинаты в руках… Плохая новость – нас посетили служанки богини. А новость похуже… Флоры среди них не было.

– Вот же непруха, – прошептала я, прижавшись к напарнику.

Черт, кажется, тут нам и крышка.

Жрец выполз вперед и, выпрямившись, насмешливо прошипел:

– Вот так встреча. Ну здравствуйте.

– Айш-ш-шен, – со свистом выдохнула нага, стоявшая в центре. – Теперь понятно, как вы сюда вошли… Впрочем, вам это не поможет. Не знаю, как этот недожрец справился с Флэйшши, но нас троих тебе, предатель, не одолеть.

– Богиня будет довольна, – проговорила служанка, стоявшая слева. – Мы не только накажем нарушителей, но и приведем к ней этого мерзавца.

Я растерянно посмотрела на Риста. Самое обидное, что мы сделать ничего не можем! Ведь служанки могут нас касаться, а мы их – нет. Исключение – Айшшен, но его одного на этих троих не хватит.

Впрочем, кажется, наг намеревался побороться. Призвал свои хлысты, а затем напряженно процедил:

– Это мы еще посмотрим.

Издевательский хохот служанок отразился от стен и словно набатом зазвучал в ушах.

– Намерение не сдаваться весьма похвально, Айшшен, – снисходительно произнесла центральная нага, отсмеявшись. – Но бесполезно. Ты даже не полноценный жрец. Повторяю, если с первого раза не дошло: один ты с нами не справишься!

– Я ему помогу.

Низкое рычание прозвучало громом среди ясного неба. А потом… рядом с Айшшеном появилась Флора. Очень злая Флора.

– Флэйшши! – изумленно выдохнули служанки.

Кажется, такого поворота они не ожидали.

– Я так понимаю, ты их просто пустила, – недовольно произнесла правая нага, придя в себя после шокирующего появления коллеги на стороне противника. – Не знаю, чем ты руководствовалась… Но, Флэйшши, ты ради этого изменника пошла против богини! Она не простит такого!

– Меня зовут Флора. – Тихий голос нашей змейки звучал твердо. – И мои друзья заберут из храма то, за чем пришли.

Немая сцена.

– Флэйшши, уйди с дороги, и мы не расскажем богине о твоем проступке, – сказала служанка, стоявшая слева. – Ты с нами все равно не справишься, нагината не то оружие, которым можно научиться владеть за несколько месяцев.

– Кажется, они не жаждут вступать в бой с Флорой, – едва слышно прошептал Рист, который напряженно наблюдал за развитием ситуации.

Впрочем… Этим сейчас занимались все. Помочь мы ничем не можем… Так что остается лишь молиться, чтобы у Айшшена и Флоры все получилось.

– Ты права, Каишша, – отозвалась наша змейка и с силой отбросила оружие в сторону.

Что она?..

– Зато я в совершенстве владею кое-чем другим. – В руках Флоры выросли хлысты, темные братья тех, которые сжимал Айшшен.

– Глупо, – раздраженно дернула плечом центральная нага. – Не ожидала от тебя такого идиотизма. На нас не действует магия!

– Но не тогда, когда она в моих руках. – В голосе сестры Риста послышалась насмешка. Флора повернула голову к Айшшену и кокетливо спросила: – Ну что, милый, потанцуем?

Тот ответил ей хулиганской усмешкой.

И прежде, чем я осознала, что происходит, эти двое сорвались с места.

Я забыла, как надо дышать. Да что там! Я забыла, что вообще-то мы в смертельной опасности! То, как двигались наги… было запредельно красиво. Действительно, больше всего это было похоже на танец – медленные раскачивания почти на кончике хвоста и стремительные выпады всем телом. Огненные и темные хлысты сплетались, словно любовники, и больно жалили немного сбитых с толку служанок. Те, конечно, быстро сориентировались и начали отбиваться, но… Айшшен и Флора были смертоносным дуэтом. Слаженным. Словно это далеко не первый бой, когда они вот так танцуют. Впрочем… скорее всего, так оно и было.

Я ощутила острый укол зависти, приправленный горьким осознанием собственной никчемности.

Вот так уверуешь в то, что ты крутой воин, а потом приходят два нага и мордой тебя в грязь. Да куда мне!.. Я так драться хорошо если через сто лет научусь…

– Как красиво! – выдохнула Мышка.

– Красиво… – эхом отозвалась я, не в силах отвести взгляд.

– И очень эффективно. – Риста, как настоящего мужчину, больше интересовал результат телодвижений, а не их грация. – Смотрите, какие прорехи остаются на телах служанок богини.

– Да, – поддакнул Вереск. – Похоже, удары хлыста просто рвут энергетические связи этих… призрачных силуэтов.

Я присмотрелась – действительно, складывалось ощущение, что оружие наших влюбленных отрывает кусочки от тел наг. Интересно, неужели возможно убить их насовсем?

– Флэйш-ш-ши! – прошипела одна из противниц, рывком отползая в сторону, чтобы увернуться от темного хлыста. – Когда я восстановлю энергетические связи, лично запру тебя в карцере!

– Меня зовут Флора! – рявкнула взбешенная нага и резко щелкнула обеими плетями.

Служанка вскрикнула и исчезла.

– Минус одна! – выдохнул Вереск. – Кажется, сегодня мы все-таки не умрем!

– Передать не могу, как это меня радует, – отозвался Данила, который так крепко прижимал к себе Яру, что, кажется, у кошки синяки на плечах останутся. Впрочем, она не протестовала.

– Всех радует, – пробормотал Рист, который тоже обнимал меня за плечи, но хоть не так яростно, как кот свою девушку. – О, минус еще одна.

– Айшшен, эта зараза пытается сбежать! – рявкнула Флора и вскинула руки над головой. Темные хлысты пропали, словно их и не было никогда. – Я пока держу проход, но надолго меня не хватит! Если она уйдет – через минуту тут будет толпа!

– Понял, – отрывисто кивнул жрец и рванул к последней служанке.

Вскоре все было кончено.

– Надо валить отсюда, – прошипел Вереск, широким шагом направляясь к двери. – Мои силы почти на исходе. Десять минут – потолок. И тогда этот зал опять обретет над вами власть.

Я тяжело сглотнула и в панике ухватилась за руку напарника. Вот чего мне не хотелось, так это потерять контроль! А то, боюсь, мы с Ристом точно займемся любовью. Прямо здесь и наплевав на окружающих!

– Сейчас открою. – Флора подползла вплотную к стене, рядом с которой присел снежный барс. – Отойди.

Он подчинился.

Нага пошаманила над дверью, и та открылась.

Я почувствовала, как меня отпускает напряжение. Прорвались! Мы все-таки прорвались!

– Надеюсь, испытания закончены, – проворчала Мышка. – Все это перебор для моей нежной психики…

– Нежной психики… – насмешливо фыркнула Флора. – Это у тебя, Мышь, нежная психика? С каких это пор?

– Ехидна, – беззлобно огрызнулась волчица.

Я лишь улыбалась. Разве это не прекрасно, что можно вот так, спокойно и без напряга, подтрунивать друг над другом? И плевать, что Мышка – живая, а Флора… не совсем.

– Добро пожаловать в храм, – посерьезнела нага, когда мы прошли через двери. – Раз уже я тут… идемте, провожу вас в хранилище.

И целеустремленно поползла вперед.

Храм… ну не впечатлил. Потому что вместо шикарного зала с высокими потолками, лепниной на стенах и мозаикой на полу я узрела… коридор. Обычный такой коридор. Голый совершенно. Даже банальных факелов не было, хотя на освещение жаловаться не приходилось. Словно на улице белым днем.

Коридор плавно изгибался, словно по кругу, и ни одна дверь не попалась нам, пока мы шли.

– Флор, а где какой-то торжественный зал? – наконец не выдержала я когнитивного диссонанса.

– За этой стеной. – Она похлопала по каменной кладке слева. – Туда мы не пойдем, нечего нам там делать. Чем быстрее вы отсюда уберетесь, тем лучше. Потому что до того момента, как эта троица опять воплотится в чертогах, не так уж много времени.

– Что тебе грозит? – напряженно спросил Айшшен, который полз рядом с нагой.

– Не знаю, – со вздохом призналась она и махнула рукой. – Не переживай. Прорвусь. Главное, чтобы вы уцелели. А с богиней… как-то оно будет.

– Мне это не нравится, – выдохнул Рист и на миг крепко сжал мою руку. – Мы тебя подставляем со всех сторон. – И тихо добавил: – Это я виноват. Если бы я не полез к подземным…

– То я бы до сих пор была под пятой у Кэсса, который продолжал бы практиковать на младшей жене воспитательные методы, – хмыкнула Флора и, повернувшись, посмотрела моему напарнику в глаза. – Запомни, братишка, я ни о чем не жалею.

Рист промолчал, но, судя по упрямо сжатым губам, все равно остался при своем мнении.

– Вот мы и пришли. – Нага резко тормознула и приложила растопыренную ладонь к правой стене. Рядом с ее рукой медленно проявился дверной проем. – Идите и постарайтесь не задерживаться. Айшшен, знаешь, как потом отсюда выйти?

– Ты про ту интересную дверь? – спросил жрец и, дождавшись кивка, уверенно ответил: – Да, в курсе.

– В таком случае, мне пора. – Она грустно улыбнулась. – Я должна перенестись в чертоги богини, чтобы контролировать ситуацию.

На этот раз Флора не стала тратить время на долгое прощание. Мимолетно коснулась губ Айшшена своими губами и исчезла.

– Я перед ней в неоплатном долгу, – пробормотал Айшшен, проходя через дверной проем.

– Не ты один, – вздохнул Рист, потянув меня за собой.

– Ага, – уныло согласилась я с этим тезисом и прошептала себе под нос: – И все равно я не понимаю, как можно целоваться с призраком…

– Флора не совсем призрак. – Оказывается, жрец услышал мои слова и, пока мы спускались по крутой лестнице куда-то в подземелье, решил меня просветить: – Она – существо божественного мира, которое имеет точки соприкосновения с нашим. А я – существо нашего мира, реального. Но имею точки соприкосновения с божественным. Именно поэтому я могу ее касаться.

– Понятно, – промямлила я, хотя на самом деле не совсем была в этом уверена.

– Кажется, пришли. – Айшшен остановился и толкнул дверь, которая ждала нас внизу лестницы. – Добро пожаловать в хранилище летописей кланов.


Глава 16 | Искусство быть напарником | Глава 18



Loading...