home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18

Не знаю, что я хотела увидеть… Ну… Сундуков со свитками, что ли. Или массивных старинных шкафов, в которых стройными рядами стоят древние фолианты. Короче, хоть чего-нибудь, соответствующего атмосфере фэнтезийного храма.

Реальность, как это зачастую бывает, мерзко хихикая, обманула мои ожидания.

– Да ладно! – не сдержала я возглас, недоверчиво рассматривая самые обычные картотечные шкафы, которых до фига в любом современном офисе.

Более того, само хранилище летописей кланов было больше похоже на… архив. Строгие ряды шкафчиков, каждый ящик аккуратно подписан, яркий электрический свет и стены, отделанные бежевыми пластиковыми панелями.

Как оказалось, эта картинка сразила наповал не только меня.

– А как же темное подземелье, горы пыли, паутины и свитки, которые рассыпаются под пальцами? – недоверчиво проговорила Мышка, вертя головой.

– Мы, конечно, консерваторы, но не идиоты же, – пожал плечами Айшшен и целеустремленно пополз к шкафам. – Почему бы не позаимствовать придумку людей, если она так удобна?

– Не обращай внимания, – нервно хихикнула я. – Нам шаблон порвало в клочья.

Он тихо рассмеялся, но ничего не ответил. Слишком был занят, рассматривая надписи на ящиках.

– Айш, что нам делать? – не выдержал Рист.

– Не называть меня этим дебильным дериватом, – немедленно отозвался змей, не прерывая своего занятия. – А вообще стоять на месте. Сейчас я все найду и свалим отсюда… Ага, понял.

Что он понял, лично для меня осталось тайной. Но, судя по тому, как наш наг быстро пополз вдоль этой своеобразной картотеки, он явно знал, что делает.

– Брать компромат на все пять? – уточнил Айшшен, затормозив.

– Да, – отозвался Рист.

Змей удовлетворенно кивнул и принялся выдвигать ящики и рыться в их содержимом. Мой напарник чмокнул меня в макушку и направился к другу. За ним последовали и Вереск с Данилой.

Кажется, нашим мальчикам, если их можно так назвать, очень любопытно покопаться в змеиных секретах.

– Не могу поверить, что это финал, – вздохнула Мышка, подходя ко мне. – Что сейчас мы отсюда выйдем и…

– И ничего не закончится, – сурово перебила ее Ярина. – Не расслабляйся раньше времени. Нам еще предстоит тяжелый разговор с потомками атлантов, а затем – не меньшая авантюра, чем этот поход в змеиный храм. Вот когда дело будет сделано, – она усмехнулась и обвела нас многозначительным взглядом, – я лично позову вас на девичник, и мы так упьемся, что этим, – небрежный кивок в сторону мужчин, – придется волочить нас домой на себе.

Я представила себе эту картину… Рист, поминая всех темных покровителей, тащит меня, перебросив через плечо. А я, пьяно хихикая, время от времени пытаюсь пощупать его пятую точку. Да-а-а!.. Извращенка я, но картинка мне понравилась. Надо воплотить!

Я прыснула со смеху.

– Чего ржем? – немедленно заинтересовалась Мышка и толкнула меня в бок. – Давай колись!

А я что… А мне не жалко!

Когда я закончила обрисовывать картинку, хихикали мы уже втроем.

– М-да-а-а, ну у тебя и фантазия, подружка, – покачала головой Яра, а потом расплылась в предвкушающей улыбке. – Но что-то в этом есть, что-то есть…

Задумчивый взгляд кошки подсказал, что не одна я тут знатная извращенка.

– Так-то оно так, но в моем случае бесполезно, – уныло вздохнула Мышка. – Потому что с долбаного эльфа станется прочистить мне мозги, а потом до утра читать нотации. Исключительно в силу природной вредности.

– Или, наоборот, просечь момент и подключиться к этой игре, – предложила я другой вариант.

– Запросто, – задорно ухмыльнулась Ярина. – А если бы мой придурок не был таким правильным, то использовал бы мое невменяемое состояние, чтобы выбить согласие на брак. Но я даже не надеюсь на такое счастье.

Мы с Мышкой одновременно потрясенно охнули.

Вот это новость! Неужели кошка не прочь согласиться, а упирается только по привычке? Интересно, она меня убьет, если я втихаря сдам ее Дану?

Я поймала задумчивый взгляд волчицы и поняла, что не только мне пришла в голову эта светлая мысль.

Так, надо продолжить разговор, а то с этой кошачьей станется вычислить по нашим физиономиям все и даже больше.

– Слушай, Яра… – начала было я, но меня спасли от необходимости придумывать, что сказать.

– Мы закончили. – Рист выглядел более чем довольным. – Набрали мало, но такого!.. Все наши кланы похоронить можно.

– Так быстро? – недоверчиво приподняла брови я.

– Спасибо Айшшену, – ухмыльнулся Данила. – Без него мы бы здесь до второго пришествия богини копались бы. А он, лишь коснувшись листов, уже знал, о чем там говорится. Вон, посмотрите, сам в шоке.

Я послушно перевела взгляд на нага и вынуждена была согласиться с Даном – физиономия у жреца была ошарашенная.

– И что же такого ты там увидел? – с любопытством спросила я.

Для меня стало полной неожиданностью то, что Айшшен метнулся взглядом к Даниле, а затем опустил глаза.

– Не важно, – глухо прошептал он.

Я недоуменно вскинула брови, но смолчала. Кажется, все так радовались нашей победе на таком сложном этапе, что не обратили внимания на странные взгляды нага. Ну, кроме Риста. Тот, прищурившись, посмотрел на Айшшена и слегка качнул головой. Но тоже ничего говорить не стал. Впрочем, оно и правильно. Что бы там ни было, это может подождать.

– Сваливаем отсюда, – решительно произнес наг и пополз к левой стене. – Сейчас только дверь найду…

Со стороны казалось, что он нежно поглаживает пластиковые панели – они казались ровными, без единого изъяна. Ну честное слово, как тут дверь спрячешь? Но, естественно, я ничего подобного вслух не сказала. Не первый раз с магической и божественной силами сталкиваюсь.

– Есть! – выдохнул Айшшен и провел обеими руками сверху вниз по стене.

Напротив него начала медленно вырисовываться дверь. Обычная, из темного дерева, с металлической позолоченной ручкой.

– Теперь надо понять, куда нам надо выйти, – нахмурился наг и посмотрел на меня. – Ир, ты ведь знаешь, где можно найти нейтрализаторов?

– Я-то знаю, – с тяжелым вздохом призналась я. – Но, во-первых, не уверена, что они вообще захотят с нами разговаривать, и, во-вторых, что главнее, кто сказал, что эта дверь меня послушается? Даже если на ней, если я правильно понимаю, божественная сила, а не магия.

– Не проверишь – не узнаешь, – пожал плечами он и приглашающе махнул рукой. – Иди сюда, рискнем.

Я вздохнула еще тяжелее, но послушно направилась к нему. Как говорится, риск благородное дело. И кто не рискует, тот не пьет шампанского.

– Что делать надо? – деловито поинтересовалась я, остановившись напротив двери.

Мысли о том, что мое атлантское наследие, несмотря ни на что, может повредить что-то в хрупком механизме телепорта, я постаралась убрать из головы подальше. Все будет хорошо, все будет хорошо… Хорошо будет, я сказала!

– Возьмись за ручку и представь место, где хочешь оказаться. А после этого – открывай дверь, – проинструктировал меня Айшшен.

Ладно, вроде бы все просто.

Я несколько раз глубоко вдохнула, чтобы унять панику, а затем решительно схватилась за изогнутую прохладную ручку. Закрыла глаза и представила плавный изгиб реки, перед которой высятся скалы. Густой лес вокруг. А потом скорректировала картинку так, что казалось – я стою перед скалами и смотрю на них. И, когда все получилось, я открыла дверь.

Прохладный ветерок овеял мое лицо, я жадно вдохнула свежий лесной воздух. Все же храм, будь он сто раз окутан божественной силой, имел большие проблемы с вентиляцией.

– Мм… Ир, взгляни, получилось ли.

Тихий голос Риста заставил меня вздрогнуть и послушно распахнуть глаза. Я радостно улыбнулась – нагромождение темных скал, за которыми плавно изгибалась речка. Сомнений быть не могло – мы там, где надо.

– Выходим, – скомандовала я и первая шагнула за порог, без всякого сожаления прощаясь с осточертевшим храмом.

Мы покинули негостеприимные стены, и, как только Айшшен прикрыл дверь, ничто больше не напоминало нам о святилище змеиной богини.

Мы его прошли. И вышли оттуда. Целыми и невредимыми и с добычей.

– Насколько я помню, эти скалы недалеко от нашего города, – проговорил Данила, осматриваясь.

– Да, километров двадцать, – кивнула я и указала на скалы. – Нам нужна сквозная пещера.

– О, а я знаю, где это, – оживилась Ярина. – Меня пару лет назад здесь гроза застала, и я в той пещере пережидала. Пойдемте. – И уверенно зашагала к скалам.

Вот и чудно, что среди нас есть тот, кто может провести. А то я переживала, что мы до ночи не управимся – начинало темнеть.

Собственно говоря, до нужного места – тупику в конце небольшого ответвления этой пещеры, мы добрались очень быстро. Но там совсем ничего не напоминало о том, что здесь могли появляться люди. Голые камни, ни пепелища от костра, ни любых других следов. Словно тут очень давно никто не появлялся.

– Ир, ты уверена, что мы там, где надо? – с сомнением спросил Рист.

– По крайней мере, именно это место мне указали как то, где можно связаться с нейтрализаторами, – вздохнула я. – И предупредили, что можно прождать несколько дней, прежде чем здесь кто-то появится.

– Тогда привал, – ровным голосом произнес Вереск и сбросил свой рюкзак на пол. – Все равно нам не остается ничего другого, как ждать. И надеяться, что потомки атлантов все же придут сюда.

Честно говоря, я была расстроена. Впрочем, никто же не обещал, что меня здесь будет ждать торжественная встреча с хлебом-солью? Но настроение все равно было испорчено. Я быстро поужинала и улеглась спать.

Сон долго не шел ко мне. Я прислушивалась к неторопливому разговору своих друзей, которые обсуждали то, через что мы прошли. Когда Вереск упомянул, что еды у нас осталось на полдня, я наконец-то отрубилась.

Проснулась я небанально. Еще как небанально!

– Подъем! – гаркнул кто-то так, что я подпрыгнула и начала шарить вокруг в поисках пистолета еще до того, как открыла глаза.

А когда наконец проморгалась… Уронила челюсть. Сильно.

Посреди коридора, прямо на земле сидел в позе лотоса Дарий. И лицо у патриарха клана кошек было до того ехидное, что хотелось сказать ему… да хоть что-нибудь. Так, чисто из вредности.

– Тайный перевалочный пункт, тоже мне, – сплюнул прадед Мышки и, взглянув на меня, неодобрительно покачал головой. – Ира, Ира, я же просил.

Ага, я взяла и усовестилась. Нет, если бы мой учитель выглядел сердитым, злым или удрученным – тогда, может, меня бы и загрызла совесть. Вот только он выглядел… довольным. Того и гляди расплывется в улыбке. Из чего я, даже спросонку, могла сделать закономерный вывод.

– Ну и с какого момента вы нас просчитали? – со вздохом поинтересовалась я.

– Я вот тоже хотел задать такой вопрос, – спокойно проговорил Рист, присаживаясь рядом со мной и опуская пистолет. – Кстати, здравствуйте, Дарий.

– И тебе не хворать, – иронично ответил тот, проигнорировав мой вопрос. – И вам, внучки. – Он окинул взглядом замерших Дана и Мышку. – И тебя, змей, тоже рад видеть, – кивнул Айшшену. – Так какого черта приперлись, дети?

– Я, конечно, совсем не в теме, – вдруг произнес Вереск, с интересом рассматривая Дария, – но то, что вы нас ждали, заметно невооруженным взглядом. И менталом быть не надо.

– Эльф, – ухмыльнулся дедок. – Хорошая компания подобралась. – А потом резко посерьезнел. – Ладно, отбросим игру. Раз вы здесь, значит, задумали нечто дерзкое. Например, как так хитро щелкнуть по носу нагов, чтобы они дружно от вас отстали. И нужна наша помощь. – Он посмотрел на Риста. – Не буду юлить, Аристарх, мы следили за вашей авантюрой с подземными с самого начала и надеялись, что банального «Пусть нас не трогают» вам станет мало. Но дадим ли мы свое согласие на участие в плане, я смогу сказать только после того, как ты мне расскажешь все подробности. Сам понимаешь, – Дарий пожал плечами, – риск нешуточный. А нас… не так уж и много. Мы должны заботиться о выживании вида.

– Я понимаю, – вздохнул Рист и быстро обрисовал все детали, не забыв упомянуть, на каком мы сейчас этапе.

– Дерзко, – восхищенно щелкнул языком Дарий, когда мой напарник умолк. – Я бы даже сказал, почти безрассудно. Но может сработать! И приз… – Он предвкушающе улыбнулся. – Стоит того, чтобы рискнуть. Если наш город станет зоной, где никто из змей не сможет причинить нам вред, ничто не помешает нам заняться возрождением атлантов. – Он поднялся и отрывисто кивнул. – Скажу сразу, мне ваш план по душе, но решение принимаю не я один. Так что отдыхайте. Думаю, завтра к вечеру мы дадим ответ.

И развернулся, чтобы уйти.

– Дед, – тихо позвал Дан.

– Да? – Тот посмотрел на внука.

– А быстрее никак? У нас еды осталось максимум на завтрак.

– Не проблема, – отмахнулся Дарий. – Через несколько часов выйдите ко входу, заберете продукты.

И, не говоря больше ни слова, ушел.

– Вот старый змей! – восхищенно выдохнул Айшшен, когда Дарий скрылся из виду. – Вы понимаете, что еще в тот момент, когда он узнал, как Рист с Иркой облапошили подземных, сразу же просчитал варианты!

– Угу, и именно потому ко мне подрулил… – Я замялась, но все же рассудила, что нет смысла скрывать. – Игорь и дал координаты этой точки.

– Игорь? – немедленно заинтересовалась Мышка. – Не тот ли Игорь, который донимал меня в тот день, когда мы с тобой познакомились? Ну болтливый такой и до сплетен жадный?

– Он самый, – со смешком подтвердила я. – Только, как оказалось, все его бабьи замашки – лишь маска.

– Погодите, – нахмурился Рист. – Игорь? Киреев, с четвертого курса?

– Угу, – кивнула я.

– Ну ничего себе! – потрясенно выдохнул напарник и резко провел рукой по растрепанным волосам. – Сколько нейтрализаторов вокруг развелось…

– И не говори, – хихикнула я. – А еще вымирающий вид!

Мы немного позубоскалили на тему глубокой конспирации потомков атлантов, а потом… вдруг выяснилось, что у нас прорва свободного времени. И как его убить – никто не понимал.

– Не знаю, как вы, а я не выспалась, – буркнула Мышка, беззастенчиво прижимаясь к Вереску. – Дед, вредина…

– Спи, – погладил ее по голове ирбис.

– Я, пожалуй, в кошачьем виде побегаю, – поднялась на ноги Ярина.

– Я с тобой! – тут же подорвался и Дан.

Тихонько хмыкнув, я решила не озвучивать свои мысли по поводу котов и сентябрьского марта. А то еще побьют, с них станется!

– Идем, погуляем? – предложил мне Рист.

– А пойдем! – радостно согласилась я.

Все же… Друзья-товарищи это хорошо, но романтики мне не хватало. Я часто с тоской вспоминала тот день, когда мы катались на аттракционах и вели себя как обычная влюбленная парочка.

Влюбленная… Нет, не буду я об этом думать! Не буду! Все вопросы любви – не любви переносятся на то время, когда мы выпутаемся из этой передряги. Если выпутаемся…

Я вздохнула и постаралась выбросить всю эту ерунду из головы. Просто позволила Ристу поднять меня со спального места и повести в сторону выхода из пещеры. И, наверное, даже не покраснела, когда он поднял с пола одеяло.

– Эй, влюбленные, – насмешливо произнес Вереск, – вы далеко от скал хоть не отходите.

– И без тебя знаем, – усмехнулся Рист, никак не прокомментировав первую часть фразы.

Пока мы шли по пещере к выходу, я растерянно молчала. Вот только не говорите мне, что этому… гаду захотелось, так сказать, тепла и ласки! Потому что… Ну, не место и не время! Вот совсем.

– А куда мы пойдем? – решила я зайти издалека.

– Да никуда, – пожал плечами Рист. – Отойдем немного от пещеры, расстелем одеяло и просто поваляемся.

Просто поваляемся?! Я чуть не расхохоталась. Это теперь так называется?

– Не пыхти как злобный ежик. – Он посмотрел на меня, и я увидела, что на дне его серых, сейчас на удивление светлых глаз сверкают смешинки. – Просто поваляемся. А то, знаешь ли, я секс на природе не жалую. Комары за пятую точку кусают.

Я представила себе картинку, как голый Рист злобно отмахивается от этих жужжащих тварей, которые все норовят испортить весь кайф от процесса, и звонко рассмеялась.

– Что, воображение хорошее? – спросил напарник.

– Ага, – отозвалась я, а затем возмутилась: – Слушай, ты же вроде не потомок эльфов! Как умудряешься мои мысли читать?!

Он притормозил, резко повернулся и с усмешкой проговорил:

– А ты не думала, что мы с тобой просто на одной волне?

– Э-э-э… – опешила я, не очень хорошо понимая, что он имеет в виду. – В смысле?..

– В смысле часто ход твоих мыслей вполне созвучен с моим, – терпеливо пояснили мне. – Ты что, сама не замечала?

Я прикусила губу. Вообще-то замечала. И не раз. Хотя бы то, что стоит мне подумать, как напарник уже озвучил.

Мы отыскали вполне уютное местечко прямо под скалами – там они нависали, создавая своеобразный козырек, и расстелили одеяло.

Я присела на него, не особо понимая, что делать дальше.

С ума сойти… До чего жизнь дошла… Как мужчину соблазнить – это мы завсегда, а когда вот так, просто посидеть – сразу и не поймешь, как себя вести!

А вот напарничек мой подобных проблем не испытывал вообще. Разлегся, внаглую положив голову мне на колени, и буднично поинтересовался:

– Вот скажи мне, Ромашка… Что будешь делать, когда наконец-то закончится эта история?

Здравствуйте! Только я решила, что подумаю обо всем этом потом…

– Не знаю, – пожала плечами я. – Считай меня суеверной, но мне почему-то боязно загадывать.

Напарник понимающе улыбнулся, а потом неожиданно сказал:

– А вот в этом мы с тобой отличаемся. Я всегда веду себя так, словно любая неприятность, независимо от ее размера и серьезности, яйца выеденного не стоит.

– Тоже своеобразный способ, – неохотно признала я. – Но, наверное, все же не по мне…

– А ты попробуй, – тоном опытного продавца-консультанта предложил он. – Если хочешь, могу начать с себя, чтобы тебе было проще, – расщедрился вдруг Рист.

– Конечно, хочу! – Я не упустила случая вцепиться в предложение обеими руками. – Мне очень интересно!

О том, что я малодушно надеялась – в ходе рассказа он забудет, что и с меня причитается перечень планов на будущее, тихонько умолчала, ясное дело.

Ага, размечталась.

– Трусиха, – сощурился напарник и погрозил мне пальцем. – И не надейся, не отвертишься.

Я лишь невыразительно дернула плечом. Что, собственно, можно было истолковать и как «Даже не собиралась», но в большей мере, конечно, «Не очень-то и хотелось».

– Значит, что я буду делать… – Этот паяц сделал вид, что задумался, хотя я была уверена – у него все уже давно продумано, распланировано и заначки разложены. – В первую очередь решу проблемы с универом. Все же без студентов будет скучновато… Да и должен же я тебя до магистерского диплома довести!

– Угу, – усмехнулась я, машинально пропуская между пальцами его светло-русые волосы. – Если меня оттуда еще не выгнали за прогулы.

– Не проблема, восстановим, – отмахнулся Рист.

Если вспомнить, как легко он решил вопрос с моей сессией, то да… Восстановить проще простого.

– Но к своему диплому я тебя не подпущу. – Я прищурилась и уперла указательный палец в кончик его носа.

Вернее, попыталась. Потому что этот гад среагировал быстрее, и вместо носа я попала прямо в рот. Где фалангу тут же взяли в плен зубы.

– Пусти, – с каменным лицом сказала я.

Иронично вскинутая бровь и язык, который прошелся по чувствительной подушечке, как бы намекали, что, как говорил Шарик из Простоквашино, фиг вам.

Короче, настроение у Риста было весьма игривое.

Ладно, подыграю, мне совсем не сложно.

– Давай мы вернемся к разговору, а потом я тебя поцелую? – сделала я то самое предложение, от которого сложно отказаться.

Теперь к первой брови присоединилась вторая. И взгляд у Риста был такой поощрительный-поощрительный! Мол, верной дорогой идете, товарищи!

– Сейчас? – решила уточнить я.

Напарник согласно прикрыл веки.

– Хорошо. – Я, собственно, совсем не была против.

Палец тут же был отпущен, а сам нахал невинно заявил:

– Целуй.

Ах, вот оно что! Я едва не расхохоталась. Ну да, от меня инициативу в этом вопросе можно было дождаться не так часто. Не то чтобы мне не хотелось, но я как-то не могла так быстро переключаться. А потому мой мозг работал в режиме «Мы в заднице, какая личная жизнь?!» и переключался только тогда, когда Рист шел на штурм.

Я улыбнулась, а потом медленно коснулась его губ…

В какой момент штурвал ушел из моих рук, сказать сложно – увлеклась я, м-да, еще как увлеклась. Но когда пришла в себя – с бешено колотящимся сердцем и сбитым дыханием, – картинка поменялась. Теперь Рист сидел на одеяле, а я лежала головой у него на коленях.

– Продолжим, – как ни в чем не бывало заявил этот гад.

– Продолжим, – эхом отозвалась я, отчаянно пытаясь забить неприличные мысли куда подальше.

Ибо не место и не время! Да и помыться не мешало бы… Все же поход по лесу, а потом блуждания по храму не сделали нас чище. А душа в округе как не было, так и ближайшие сутки не предвидится. А то и больше.

– Вторым пунктом в моем личном плане на будущее стоит… – Напарник сделал театральную паузу и так хитро на меня посмотрел, что я подобралась – чую, мне это не понравится! – Твой переезд ко мне.

– Чего-о-о?! – взвыла я и попыталась подняться, но мне не позволили.

Ладно, полежим, не будем трепыхаться… Пока что!

– Губу закатай, – буркнула я, расслабившись. – Я своего согласия на такое не давала.

– А будешь вредничать и упираться, милая, – нежно прошептал этот темный, наклонившись к моему лицу, – я вообще поеду и попрошу твоей руки у родителей. И потом сама будешь с ними объясняться.

Я прикинула масштабы подставы… и поняла, что это тот случай, когда проще согласиться. Последствий меньше.

– Рист, ты в курсе, что ты – настоящий темный? – недовольно буркнула я.

– Конечно. – На его губах расцвела иезуитская улыбка. – И страшно горд этим фактом.

Я фыркнула и тихонько пробормотала себе под нос:

– Мне уже страшно, что там дальше…

– Ничего такого.

Еще бы он не услышал!

– Слушаю, – скорбно вздохнула я.

– Защитить кандидатскую и хотя бы год пожить нормальной жизнью. А потом… – Рист задрал голову вверх. – Подбить всех жителей фэнтезийной части нашего города создать свою полицию.

– Зачем? – удивилась я. – Разве у вас нет ничего подобного?

– Откуда, Ир? – снисходительно спросил он. – До сих пор у нас была монополия змеиных кланов, и все проблемы решались через них. Если у нас все получится, с подобным порядком вещей будет покончено, а значит, возникнет нужда в такого рода органе.

Да уж, как-то я об этом совсем не подумала…

– И что, даже бросишь наемничество и пойдешь туда работать? – Я внимательно посмотрела на него.

– А почему бы и нет? – пожал плечами напарник. – Хотя бы на этапе становления… Это будет интересно. Пойдешь ко мне в замы? – предложил он.

– А ты на место начальника метишь? – усмехнулась я и отрицательно помотала головой. – Не-э-эт… Вот если бы оперативником… В напарники бы пошла. – И подмигнула.

– Заметано, – расплылся в довольной улыбке Рист. – Только сначала тебе все же надо подучиться. Но это в любом случае. Вернемся – согласуешь со Светланой этот вопрос, хорошо?

– Конечно, я и так собиралась.

– Значит, все же задумывалась о том, что будешь делать дальше? – тут же поймал меня он.

– Ну… – Я отвела взгляд. – В общих чертах.

– И? – поощрительно произнес напарник.

– Да ничего такого, на самом деле, – засмущалась я. – Не так глобально, как у тебя. По сути – только два пункта. Восстановиться в универе и пройти нормальный курс обучения наемническому ремеслу.

– Сойдет. – Рист прищурился. – А как насчет меня? Вот только не надо мне врать, что ты об этом совсем не думала.

Он так ухмыльнулся, что я в очередной раз недовольно подумала, что мой напарник читает меня, словно раскрытую книгу.

Ладно, хочешь правду? Будет тебе правда. Сам напросился.

– А я до сих пор не уверена, что это надолго, – заявила я, глядя ему в глаза. – Поэтому все мысли, которые у меня есть на эту тему, сводятся к единственному: я хочу, чтобы все это продолжалось. Доволен? – И гордо задрала подбородок, насколько, конечно, это позволяла поза.

– Не-а, совсем недоволен, – скучающим тоном проговорил Рист и несильно потянул меня за волосы. – Потому что я тебе могу гарантировать, что единственная причина, которая может не позволить этому продолжиться, – смерть одного из нас. В остальном… мне с тобой слишком хорошо, чтобы я тебя отпустил. Так что даже не рыпайся.

Я почувствовала, как медленно закипаю. Нет, ну вы посмотрите на него! Сейчас я ему…

– Пфф! – раздраженно зафырчала я. – Ты себя со стороны слышал?! «Мне с тобой слишком хорошо!» Я тебе что, домашнее животное или плед, чтобы со мной было хорошо?!

– Привет и вам, женские тараканы, – даже не смутился этот гад и ехидно спросил: – Что на этот раз я не учел в великой женской психологии?

Мне вдруг стало так обидно… Ну просто до слез. Нет, я знала, на что шла, но… Блин, я же девушка! Романтики хочу! А не фразы, которую можно истолковать так, что я как удобный свитер и из него не хочется вылезать!

– Так, судя по твоей мордашке, ты сейчас на меня надуешься, – опять на раз просек мое состояние Рист.

А мне стало еще обиднее. Вот такие вещи он сразу сечет, а банального – что мне хочется чувств, а не расчета – в упор не видит!

Ладно, Ирка, успокойся… Помнишь? Он мужи-и-ик! У них с пониманием вывертов женской психологии всегда было плохо. Сейчас мы ему все объясним… А уж если не поймет, можно будет и поорать от души!

– Рист, пойми… – Я страдальчески поморщилась. – Тебя послушать, то я тебе просто удобна. Поверь, это совсем не то, что хочется слышать девушке в свой адрес. Спроси любую, тебе в один голос ответят, что каждая женщина жаждет быть любимой. – Увидела, как он нахмурился, и торопливо зачастила: – Нет, я знаю, у тебя с этим проблемы! Но «очень симпатична» и «дико желанна» тоже подойдет!

«Для начала», – добавила я про себя. Все же надежда такая штука… неубиваемая. И все равно я верила, что, может быть, однажды, если мы все еще будем вместе, Рист меня полюбит. Потому что я… кажется, уже.

Стоп! Стоп! Стоп! Я не буду об этом думать…

– Слушай, Ир, – напарник продолжал хмуриться, – это не тот разговор…

Что именно он хотел сказать, я так и не узнала. Потому что прямо со скалы к нам спрыгнул… Игорь.

– Слушайте, а где вы все прохлаждаетесь? – недоуменно спросил он. – Нас старейшины отправили к вам, а в пещере только медитирующий наг. Хорошо, что нас предупредили! А то остались бы вы без друга!

Я посмотрела на Игорька и нервно рассмеялась.


Глава 17 | Искусство быть напарником | Глава 19



Loading...