home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

– А нас точно менты не сцапают? – в сотый раз спросила я.

– Не сцапают, – в очередной раз ответил напарник.

Как я его еще не достала, ума не приложу. На его месте меня бы уже нервы взяли от столь продолжительного капанья на мозги. Но меня можно было понять! Я впервые ездила на ворованной тачке, и моя паранойя разыгралась вовсю. Это при том, что я знала – мы скоро пересядем на другой транспорт, уже законный.

– Сейчас я позвоню…

Рист достал из кармана мобильный, и мне ничего не оставалось, как со вздохом отвернуться к окну.

С точки зрения непосвященных, мы сейчас выглядели забавной парочкой. Рист походил не то на автослесаря из американской комедии, не то на гламурного байкера – в ходе наших переодеваний он облачился в мешковатый джинсовый комбез, красную майку и такого же цвета бандану с рисунком в виде черного черепа прямо на лбу. Образ дополняли белые кроссовки, темные очки и неизменные атрибуты всех байкеров – гловелетты[3] и кожаная куртка. В общем, на себя обычного он похож не был, но оставался все тем же плохим мальчиком. Я же… ну чисто девочка-припевочка. Волосы этот гад заставил распустить, а потом презентовал светлый кожаный шнурок, который надо было повязать вокруг головы. Из одежды мне достались легкие бежевые бриджи, цветастая туника почти до колен, а еще невесомые балетки. Ну и аксессуары… Деревянные бусы, вязаный поясок, чьи концы чуть-чуть не доставали подола туники, и множество разноцветных браслетов. Короче, в общине хиппи меня явно приняли бы с распростертыми объятиями. Единственное, что выбивалось из этого образа, – кожаная куртка. Все же ехать на мотоцикле – не самое теплое занятие.

Мой драгоценный напарник был верен себе – считал, что, если хочешь хорошо замаскироваться, образ должен быть ярким.

– Да, я сейчас подъеду. – Рист тем временем договаривался о покупке мотоцикла. – Цена как условились? А шлемы? Да, два. Хорошо, меня устраивает. – Он положил трубку в карман и посмотрел на меня. – Мы почти подъехали к городу. Надо загнать эту рухлядь в кювет. Доберемся уже на автобусе.

Я безразлично пожала плечами. На автобусе так на автобусе. Главное, что нервотрепка по поводу езды на ворованной «Ладе» закончится. Единственное, что меня беспокоило, – этого самого автобуса можно было и не дождаться. Городок, к которому мы ехали почти час, был довольно маленьким. Кто знает, как там с пригородным транспортом?

Я задумчиво покрутила в руках выданный напарником мобильный, в память которого был забит только один номер – новый Риста. Свой телефон я оставила у Охотских, как и было сказано. Тогда я долго возмущалась и только теперь поняла – Рист беспокоился, чтобы нас по ним не отследили.

Вопреки моим опасениям все прошло как по маслу – «Лада» была оставлена в лесу, а автобус пришел довольно быстро. И даже почти пустой, поэтому я торопливо заняла место с теневой стороны, пока Аристарх платил за проезд.

– Позвони еще раз Вереску, – тихо напомнила я, когда он сел рядом со мной. – Может, он уже в сети.

– Хорошая идея, – отрывисто кивнул Рист и буквально через минуту довольно проговорил в трубку: – Наконец-то! Что с твоим телефоном? Я тебе уже час не могу дозвониться! Да? Даже так? И?.. Слушай, ты что, больной?! – вдруг прошипел напарник, заставив меня с любопытством на него покоситься. – На фиг ты… Ладно, я слушаю твои аргументы. – Пауза на несколько минут, а затем он тяжело вздохнул: – Тогда понятно. Вот же оторва… Хорошо, следи там за ней. Встречаемся, как договаривались, лады? И… будьте внимательны, за вами могут следить.

Когда Аристарх наконец-то оторвался от мобильного, я уже помирала от любопытства. Чутье подсказывало мне, что в разговоре с ирбисом фигурировала моя разлюбезная подружка Мышка – кого еще Рист мог приласкать оторвой? Но хотелось бы услышать из первых уст.

– Что там? – Я тронула напарника за плечо.

– Ему пришлось взять с собой Мышку, – подтвердил он мои подозрения. – Говорит, она ему такую истерику закатила – он не ожидал. И просто ничего не смог сделать, хотя даже пытался воздействовать ментально. Но эта мелкая зараза уперлась рогом, и все тут. Мол, ее друзья в опасности, она не может сидеть на месте.

– На нее это очень похоже, – усмехнулась я и покачала головой. – Но, честно говоря, лучше бы она осталась дома.

– Однозначно, – резко кивнул Рист.

Впрочем, та часть меня, которая плевать хотела на рациональность и правильность, была рада. Мышка, на самом деле, отнюдь не балласт, а мне будет компания. Потому что Рист, конечно, замечательный со всех сторон, но мужчина.

На следующей остановке почти все сиденья в автобусе заняли, потому мы больше ничего серьезного не обсуждали. Мало ли?

В городке мы пробыли недолго. Встретились с тем мужиком, который продавал мотоцикл, затем заехали купить продуктов и с ветерком умчались туда, где нас должны были ждать Вереск и Мышка.

В город мы въехали ровно в полночь.

Я буквально сползла с мотоцикла и приглушенно застонала, ощущая себя натуральным бревном. Казалось, за часы езды все тело окоченело и больше никогда не будет слушаться бестолковую хозяйку.

– Не ной, – заявил мне чурбан, который по какому-то недоразумению являлся моим разлюбезным напарником. – Сейчас снимем номер, залезешь под душ – и все пройдет.

– До номера, а тем более до душа еще дойти надо, – сварливо отозвалась я, даже не пытаясь встать с прогретого за день асфальта.

– Предлагаешь мне тебя понести? – В свете уличных фонарей я заметила, как взлетела одна бровь. – Тогда, придерживаясь нашей легенды, боюсь, придется всем сказать, что мы не просто пара, а молодожены. И провести полночи за тем самым занятием, которое докажет окружающим, что это так.

Я молча показала этому нахалу средний палец. Честное слово, достал издеваться! Он и раньше-то душкой не был, но, по крайней мере, непристойными намеками не сыпал. А теперь словно с цепи сорвался! Из-за продолжительного воздержания, что ли? Бедненький… Это был сарказм, если что.

Да и вообще, не нравилась мне идея, что мы везде будем представляться парой. Не нравилась, и хоть ты тресни! Нет, умом я понимала – двое на одном мотоцикле уж явно не друзья детства, отправившиеся в путешествие по стране. Никто не поверит, что между нами ничего нет. Но при чем тут мозг, когда моя интуиция вопила, что я кретинка и что обязательно об этом пожалею. Потому что спать на одной кровати с тем, кто отпускает такие пошлые шуточки… чревато переведением этих шуточек во вполне нешуточную плоскость!

– Вот только попробуй ко мне пристать! – прошипела я, когда Рист придержал передо мной дверь какой-то средней руки гостиницы. – Я тебе… не знаю, что сделаю!

И, независимо вскинув голову, прошествовала внутрь. Впрочем, напарник быстро меня догнал.

– Хм… – Он прошелся по мне нарочито оценивающим взглядом. – А что, если ты начнешь приставать ко мне? Что тогда мне делать?

– Ущипнуть себя! – фыркнула я и отмахнулась. – Потому что это будет значить, что ты спишь!

– Ага-а-а!

Эй, чего это его голос такой торжествующий?!

– Значит, тогда, в убежище, когда ты внаглую пыталась меня соблазнить, надо было себя ущипнуть? – вкрадчиво промурлыкал этот гад мне на ухо, обвив рукой талию.

– Рист! – пискнула я и уже хотела ему врезать, но увы, увы… Пришлось сдержать свой темперамент, так как мы подошли к ресепшену, из-за которого, сонно зевая, выглядывала растрепанная девушка примерно моего возраста.

Ну ничего, ничего… Сейчас мы останемся наедине, и я тебе, мерзавец темный, все выскажу!

Заселение в номер прошло без сучка без задоринки. Администратор мило нам поулыбалась, поохала, как это романтично – проехаться с любимым по стране, крепко прижимаясь к его спине, ну и все такое.

Ага, романтично. Аж два раза. Попробовала бы она сама, какая это «прелесть», небось поменяла бы свое мнение.

– Злюка, – усмехнулся Рист, постукивая по перилам ребром банковской карты, когда мы поднимались на второй этаж, где находился выделенный нам номер. – Могла бы состроить мордочку попроще. А то глянешь на тебя и запросто поверишь, что такую маленькую миленькую девочку злобный темный утащил из отчего дома и явно собирается надругаться.

– Слушай, отстань, а? – скорбно пробормотала я и передернула плечами. – Ты меня сегодня так достал своими намеками и пошлостями, что просто голова кругом. И вообще! Это совсем не по-джентльменски – напоминать девушке о ее непристойном поведении! – упрекнула я его. Причем вполне заслуженно упрекнула.

– Во-первых, ты сама подставляешься, – спокойно отозвался Аристарх и, подойдя к двери нашего номера, принялся возиться с ключом. – Невозможно перестать тебя подначивать, когда ты так ярко реагируешь. Все, входи. – Он посторонился, пропуская меня, но при этом не переставал… отчитывать, что ли? По крайней мере, было на то очень похоже. – Во-вторых, было бы проще, если бы ты не дергалась каждый раз, когда я к тебе прикасаюсь. Потому что завалишь нам всю конспирацию, моя дорогая. И наконец, о последнем пункте в твоем обвинении. – Напарник так усмехнулся… так… словом, как ну о-о-очень плохой мальчик. – Где ты здесь, позволь поинтересоваться, видела джентльменов? К тому же и ты – совсем не леди.

– Вот спасибо, – с досадой проворчала я и устало потерла лоб. – Все, Рист, иди в баню. Сил моих нет с тобой спорить…

Честно говоря, я хотела сказать ему еще пару ласковых, но слова застряли в моем горле, а глаза полезли на лоб.

– Господи, что это? – выдохнула я и с трудом сдержалась, чтобы не ущипнуть себя. – Что это такое?!

Аристарх расхохотался, а затем с веселым изумлением протянул:

– Судя по всему – кровать.

– Я вижу, что кровать! – взвыла я, хватаясь за голову. – Но почему одна?! Я думала, нам дадут один, но двухместный номер!

– Не поверишь, Ромашка, я тоже так думал, – опять захохотал этот несносный темный. – Вот засада! Видимо, администраторша решила помочь бедным влюбленным провести ночь в объятиях.

– Инициативная, – прошипела я, не сомневаясь, что так и было. – Не в меру!

Вместо стандартного номера на две постели, любезная, чтоб ей, девушка выделила нам с двуспальной кроватью. Сей эпохальный предмет мебели гордо высился в центре небольшой комнаты, занимая почти все свободное пространство. Стол, несколько стульев и шкаф сиротливо жались по стенкам как бедные родственники. Какой идиот занимался этим феерическим дизайном? Руки выдернуть и обратным концом вставить! Туда, на чем этот самый дизайнер сидит!

– Руки из задницы у того, кто придумал такую расстановку мебели, – словно считал мои мысли напарник, озираясь. – Такое ощущение, что не в гостиницу приехали, а в бордель зарулили.

– Хорошее сравнение. – Я склонила голову набок и преувеличенно бодро объявила: – Так, в душ девушки вперед!

– Вали, – царственно махнул рукой Рист, а сам стянул с головы бандану и с наслаждением выдохнул. – Ну наконец-то!

Я насмешливо фыркнула и, вытащив из своего рюкзака футболку и шорты, убежала в душ.

Потоки воды, смывавшие с меня грязь этого длинного дня, казались подарком небес. Я мурлыкала, нежась под теплыми прикосновениями струй, довольно жмурилась и в принципе ощущала себя до неприличия счастливой.

Казалось, да чему тут радоваться?! Реальность, в которую я верила, рухнула, словно карточный домик, и я уже не питала никаких иллюзий: чем бы ни закончилась наша авантюра, прежней жизнью мне уже не жить никогда. А если еще вспомнить чернохвостых козлов, которые явно вышли на тропу войны и не успокоятся до тех пор, пока один маленький нейтрализатор и один совсем не маленький потомок темных магов не окажутся в их норах… Короче, есть от чего впасть в депрессию. А вместо этого я ощущала только прилив сил и четкое ощущение, что наконец-то моя жизнь такая, какой должна быть. Совсем с ума сошла, честное слово. Может, это не Рист во время погони головой грохнулся, а я? По крайней мере, это многое объяснило бы.

– Эй, девушка-амфибия! – В мои ленивые размышления ворвался резкий стук и нетерпеливый голос напарника. – Ты что, решила там прописаться?

– Да иду я! – крикнула в ответ, закрутив воду, и проворчала себе под нос: – Кайфоломщик фигов…

Сам Аристарх с душем покончил намного быстрее. Впрочем, я все равно успела немного подсушить волосы полотенцем и юркнуть под одеяло.

Черт, а мне с ним спать-то не просто на одной кровати, а под одним одеялом! Вот же… лучи добра этой чуткой администраторше! Удружила так удружила!

– Если мы попросим еще одно одеяло, нас не поймут, – задумчиво проговорила я полуутвердительно.

Как говорится, покажите мне романтическую парочку, которая не собирается согреться в объятиях друг друга.

– Однозначно не поймут. – Рист не страдал такой ерундой, как я, потому что непринужденно улегся с другой стороны и даже повернулся ко мне спиной.

Я смущенно отвела взгляд, поймав себя на том, что пялюсь туда, где под одеялом скрылась пятая точка в темно-серых боксерах.

Нет, ну феерическая дурында!

– Ромашка, спи, – повелительно произнес напарник. – Нам завтра рано вставать, я планирую уже вечером быть там, где нас будут ждать Вереск с Мышкой.

– Ага. – Я зевнула, ощутив, как тяжесть прошедшего дня наваливается на меня, заставляя сомкнуть веки. – Вереск с Мышкой – это хорошо… При них ты не будешь себя вести как скотина. Озабоченная, ехидная скотина…

Произнесла ли я последние слова вслух или уснула до того – сложно сказать.

Снилась мне какая-то очаровательная чепуха, вроде розовых облаков, по которым прыгали сиреневые единороги. Поэтому я очень возмутилась, когда проснулась. И еще больше возмутилась, когда осознала, что именно меня разбудило.

Этот… темный гад! Он… да как он посмел!

Он оставил меня без одеяла, и я замерзла!

Я привстала на локтях и злобно посмотрела туда, где в лунном свете виднелась макушка Риста, сладко обнимающего часть одеяла. Нет, вы посмотрите на него! Такое ощущение, что он девушку прижимает, даже ногу заложил! Это в то время, когда я мерзну!

Ну уж нет, я такое не стерплю! И мстя моя будет страшна!

Выдернуть одеяло из-под крепко уснувшего напарника было той еще задачкой. Но я – умница! – справилась с ней на «отлично». И с чувством выполненного долга замоталась в свою добычу, как в кокон.

Спокойной ночи, Аристарх Захарович! Надеюсь, вы, мой дорогой преподаватель, не замерзнете!

В этот раз я уснула не так крепко, а потом моментально открыла глаза, когда почувствовала, что мою законную добычу осторожно отбирают! Я вцепилась в одеяло обеими руками и прошипела:

– Не дам!

– Ира, имей совесть! – возмутился напарник, по-прежнему пытаясь отвоевать сданные позиции. – В номере, между прочим, холодно! Это нечестно с твоей стороны – загрести все! Поделись!

– Ага, щас! – зло рыкнула я, еще крепче сжав одеяло. – Именно об этом ты думал, когда подгреб его под себя, оставив меня мерзнуть, да?!

Аристарх на миг замер, а затем, тяжело вздохнув, задумчиво сознался:

– Это я мог. Знаешь ли, не привык делить с кем-то постель.

– А как же твои многочисленные подружки? – не удержалась я от ехидной подколки.

– А я с ними сексом занимался, а не спал, – ласково отозвался он и едва слышно сказал: – Ладно… Сделаем по-другому.

Я опомниться не успела, как меня извлекли из-под одеяла. И буквально через секунду я опять была укрыта, только теперь меня крепко прижимали к груди.

– Слушай, отпусти, а?!

Отбиваться я начала скорее от шока, чем от опасений за свою честь.

– Спи! – шикнул на меня напарник. – И так понятно, что воевать за одеяло мы можем до утра. Потому спать будем так. И тепло, и без драки.

Речи были разумными. Очень. На самом деле Рист был полностью прав. Вот только как тут уснуть, когда его пальцы жгут даже через футболку?! И что мне будет сниться, когда волосы на затылке шевелит теплое дыхание? А-а-а, мама, роди меня обратно…

Но вопреки опасениям я быстро уснула. И никакое непотребство мне не снилось. Так что, проснувшись, от души потянулась и, резко сев в кровати, громко поздоровалась:

– Доброе утро!

А уже потом поняла, что поздоровалась с пустым номером.

Я озадаченно нахмурилась и торопливо слезла с кровати. Босые ступни тут же закололо словно сотней иголок – несмотря на то что на улице еще было вполне тепло, здесь, в номере, ощущался холод.

– Рист? – неуверенно позвала я, замирая от непонятного предчувствия.

Тишина.

– Эй, напарничек, вылезай! – Я зашла в ванную комнату.

Молчок.

– Слушай, это не смешно! – возмутилась я, встав на четвереньки, и заглянула под кровать.

М-да, совсем ты сбрендила, мать. С чего Аристарху прятаться от тебя, да еще и под кроватью? Чай, не детский сад.

Нет, определенно, моего напарника в номере не было.

Но, черт возьми, куда он делся?!

Я опять залезла с ногами на кровать, прикрылась одеялом и, нахмурившись, задумалась.

Чего-то я явно не понимаю в этой жизни… Я достала из-под подушки мобильный и задумчиво посмотрела на часы. М-да, восемь утра, начало девятого. И этого гада уже нет в номере. Да не мог же он просто за сигаретами свалить, еще и в семь утра?! Куда, куда же его понесло?!

Я не задумываясь быстро нажала вызов напротив единственного контакта и едва не швырнула телефон в стенку, когда услышала ненавистное: «Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети».

А-а-а! Черт!

Меня захлестнула паника. Мысли прыгали в голове теннисными мячиками, и мне казалось, что я даже слышала, как они отскакивают от моего черепа.

Господи, он что, меня бросил?! Вот так просто?! Мол, я тебя из основной передряги вытащил, дальше, милая, каждый сам по себе?!

Я отчаянно замотала головой. Нет, бред, он не мог так поступить! Не мог! Не верю! За все то время, что мы с ним провели вместе, он ни разу меня не предал! Должно быть другое объяснение!

Не особо соображая, что делаю, я соскочила с кровати и заметалась по комнате. Распущенные волосы лезли мне в глаза, но, честно говоря, это было последнее, что сейчас меня волновало.

Наконец мой перепуганный взгляд зацепился за рюкзаки, валяющиеся у шкафа. И от сердца сразу же отлегло. Нет, меня не бросили.

А потом паника захлестнула меня с новой силой.

Что, если Рист вышел из гостиницы, чтобы что-то купить, и его сцапали?! Нет, бред, тогда и за мной давно бы пришли. А что, если… он каким-то образом почуял погоню и решил отвести ее от меня, приняв удар на себя?

Я нервно рассмеялась. Бред, бред, бред! Во-первых, потому, что все преследователи в курсе, что нас двое, а значит, одна цель их не удовлетворит. А во-вторых, напарник вероятнее всего схватил бы меня, еще сонную, в охапку и свалил бы быстрее, чем я успела проснуться.

Но… где же он?!

И в этот момент… из меня поперла настоящая женщина. Нерациональная. Паникующая на ровном месте. Способная накрутить себя до состояния взведенной пружины за считаные минуты.

В мыслительных образах, подстегнутых живым воображением, проносились сцены, одна хуже другой. Но во всех было общее – мертвое тело Риста в финале. И когда я уже была готова бежать искать местный морг, дверь в номер открылась и удивленный до не могу напарник спросил:

– Ромашка, что у тебя с лицом?

– Ты! – тяжело дыша, словно после хорошего забега, взвыла я и в два шага оказалась рядом. – Ты где, черт тебя побери, был?! – И уперла указательный палец в его грудь. – Да ты хоть знаешь, что я уже себе надумала?

– Дорогой, где ты был? Бегал! – иронично процитировал он известную рекламу, а затем, опустив на пол пакет, который держал в руках, насмешливо сощурился. – Ира, ты меня поражаешь. Мы с тобой еще даже пожениться не успели, а ты уже меня контролировать пытаешься.

Эти слова меня остудили. Я резко отошла от него и опустила голову так, что спутанные после сна волосы полностью занавесили лицо. И, зябко обхватив себя за плечи, едва слышно проговорила:

– Я перепугалась. Проснулась – тебя нигде нет. Мобильный не отвечает.

– И ты подумала, что я свалил, – медленно протянул напарник.

Мне не надо было на него смотреть, чтобы знать, что он недоволен.

– Нет. Я решила, что ты ненадолго вышел и с тобой что-то случилось…

Мученический вздох, а затем меня обняли и осторожно погладили по растрепанным волосам.

– Не бойся, я живучий, – тихо шепнул он.

Невесомый поцелуй в макушку, который я сначала приняла за игру воображения, и Рист как ни в чем не бывало отошел.

– А мобильный разрядился, я его на зарядку поставил. – Он взял с тумбы так и не замеченный мной телефон и выразительно помахал им.

– Ладно, усекла, дура дурой, – проворчала я, ощущая себя на диво счастливой.

– Нервная система не справляется, – откликнулся напарник, включая мобильный. – У женщин она в принципе слабее и нестабильнее.

– Слышь, ты, шовинист!.. – немедленно возмутилась феминистка во мне, но на меня грозно шикнули и приложили трубку к своему уху.

Ладно-ладно. Я тебе это еще припомню. Му-у-ужи-и-ик!

– Привет, Вереск, – тихо заговорил Рист. – Мы с Ирой сегодня… Что? Плохо… Нет, разумеется, все отменяется. Да… Нет. А ты сможешь до второй точки оторваться? Или все же лучше встретимся в лесу? Ладно, будем на связи.

Мой запал моментально иссяк. Я почуяла неприятности.

– Рист, у них проблемы? – спросила я, обмирая от страха за Мышку.

Впрочем, с ней же Вереск. Этот странный ирбис не даст ее в обиду.

– Не то чтобы… – Он покачал головой, задумчиво вертя мобильный в руках. – За ними слежка. Идет от самого города. Так что сегодня мы с ними не встретимся. Все переносится предварительно в другое место, там мы будем через пару дней. Вереск сказал, что они изображают пылко влюбленных, чтобы «хвост» решил, что они развлекаются, а не мчатся, чтобы присоединиться к нам. А там посмотрим по ситуации.

– Хорошо, – кивнула я и нервно облизала губы. – Так мы, получается, пока действуем по прежнему плану?

– Нет, – отрицательно мотнул головой напарник. – В тот городок, куда мы собирались изначально, нам нельзя, раз туда мчатся наши друзья с «хвостом». Мы поедем немного другим путем. Но сначала, – он подошел к двери и поднял пакет, с которым вернулся, – надо поесть. Смотри, что у меня есть. – И, подмигнув, достал из пакета… пирожок!


Глава 4 | Искусство быть напарником | Глава 6



Loading...