home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 11.



Утро первого дня новорожденного года оказалось на редкость мрачным и унылым. Раз такое начало, весь год удачи не видать, мрачно подумал Фарзаг, подпоясывая халат. Спал всего ничего, состояние мерзопакостное, голова словно в тисках, опять разыгралась изжога. Молока бы холодненького, хорошо от неё помогает. Вроде в холодильнике оставался запас - если только приятелям мистера Фиттиха не приспичило им опохмелиться. А заодно и пару таблеток принять - насчёт собственных целительских способностей никаких иллюзий он не питал.

А всё из-за облома, новогодней ночью приключившегося - оттого и не пошло впрок съеденное и выпитое. Задание поначалу не казалось сложным - дождавшись официальной части мероприятия, проследить, когда девчонка направится к себе, и дать сигнал команде захвата. С подстраховкой, а попросту говоря, немного постоять на стрёме, отводя глаза нежеланным свидетелям. Серьёзным колдунам в общежитии делать нечего, а со студентками проблем не возникнет. Тем более заметить его никто не сможет - о надёжной маскировке позаботился заранее.

Но где-то они прокололись. Или нашёлся доброхот, предупредивший девчонку - хоть об операции никто из местных не должен был знать. Во время боя курантов она ещё сидела за столом - проверял лично! - а в момент объявления перерыва на месте её уже не оказалось. К началу представления не вернулась, и вообще не появилась больше. Причём замок не покидала - привратники заранее были им лично проинструктированы следить за всеми входящими и выходящими. Запаниковав, кинулся на поиски - пришлось даже вскрывать её комнату. Пусто, и ставни заперты, через окно уйти не могла. Жестом отчаяния стало похищение из музея реликтовой конструкции биолокатора, позволявшего обнаружить близконаходящееся живое существо с представлением себе его внешнего вида. С ним он обошёл чуть ли не весь первый этаж - вдруг спряталась в какой-нибудь кладовке или отсиживается в чужих апартаментах. Увы - словно сквозь землю провалилась.

Ближе к утру пришлось командовать отбой. Вместе с разъезжавшимися по домам гостями несолоно хлебавши отправились восвояси и желавшие 'побеседовать' с девчонкой в интимной обстановке - задержка их в Штарндале выглядела бы крайне подозрительно. После чего, прикончив оставленную в холодильнике початую бутылку джина и закусив остатками грудинки с сыром, отправился к себе - приводить в порядок нервы, а попросту говоря хорошенько выспаться.

Но не получилось. Проклиная весь белый свет, Фарзаг поплёлся за лекарствами в каптёрку. В принципе, аптечка располагала и куда более сильнодействующими средствами, способными не только снять болевые ощущения, но и ввести с состояние эйфории. К сожалению, побочным эффектом станет неадекватность восприятия окружающего мира - если её заметят верховные маги и догадаются о причине - пиши пропало. Пару раз шеф уже вызывал к себе не вовремя - приходилось отговариваться усталостью, осложнённой принятием малой дозы алкоголя. Поскольку Фиттих и сам не дурак выпить, к тому же никогда не отличался проницательностью, прокатывало.

Приоткрыв дверь, он заметил на столе окутанный тусклым багровым сиянием шарик размером с крупную жемчужину. Холодок страха сразу же сковал внутренности, заставив позабыть и об изжоге, и о головной боли. Быстро, однако, прислали чёрную метку. Чужаку, вообще-то говоря, за просто так в каптёрку не пробраться - помимо обычного замка, ещё магическая защита установлена. Чтобы кто ни попадя казённое добро не растаскивали. Но курьера, доставившего 'посылку', барахло типа простынь или полотенец явно не заинтересовало.

Липкий страх, не самый лучший помощник в стрессовых ситуациях, подсказывал дать дёру и не заглядывать сюда ближайшее время - авось пронесёт. Хотя нет, если так легко удалось проникнуть сюда, найдут везде. Придётся оправдываться, сваливая вину - на кого бы? - сразу и не сообразишь. В конце концов, зачем им эта прибабахнутая и не слишком красивая девка, других нет разве?

Скабрезная мысль об извращённых пристрастиях подручных колдуна-нанимателя придала немного смелости. Шарик при его приближении треснул и раскололся пополам, выплюнув клуб тёмно-сизого дыма, внутри которого зажглись рубиновые огоньки глаз.

-Вы провалили задание, - бесцветный, лишённый интонаций голос констатировал неприятный факт.

-Я не виноват, - хриплым, срывающимся от волнения голосом возразил Фарзаг. - Кто мог предполагать её неожиданное исчезновение?

-Это не оправдание. Вы обязаны были следить за ней.

-Но меня постоянно отвлекали! Для гарантии нужно было нанимать ещё кого-нибудь или ставить шпиона. Да её наверняка предупредили, поэтому и исчезла внезапно!

Призрачная сущность отреагировала не сразу - должно быть, переваривала неожиданную мысль.

-Мы проверим это. Вам же в следующий раз надлежит проявить больше внимательности. Иначе больше никаких заказов. Обещанный гонорар тоже пока перечислен не будет.

Фарзаг облегчённо выдохнул про себя - кажется, пронесло. Даже осмелился пошутить:

-Всегда рад стараться. Если понадобится, хоть десяток студенток готов предоставить в ваше распоряжение!

-Нам не нужны другие, только Гиллдоуз, - с едва заметным раздражением парировал голос. - О предполагаемой дате повтора операции вас известят в ближайшем будущем. Постарайтесь подготовить её на должном уровне.

-Обязательно. Но вначале пусть завершится эпопея с драконом. Слишком опасно затеваться, когда начальство на взводе. Заподозрит неладное - пиши пропало, враз на допрос потащат.

-Прилетает дракон? - перебили его, выказывая явный интерес к сообщению. - Зачем?

-Помощи просить собирается. Вроде бы со змеями справиться не могут. Или ещё какая причина, то мне неведомо.

-Любопытно, - телепатическая квинтэссенция собеседника, предпочитавшего держаться подальше от Штарндаля, вновь казалась выглядеть невозмутимой. - В таком случае для вас есть другое задание. На Шашшулищ наверняка с ответным, так сказать, визитом отправятся представители Гильдии. Мы щедро оплатим сведения о составе делегации.

-Вряд ли столь ничтожную личность, как я, станут об этом информировать...

-Приглашения, рассылаемые за пределы острова, идут через канцелярию. Очень удобно, не правда ли?

-Да, но...

-В ваших интересах задержать насколько возможно их отправку. Список имён передадите Дайяне. Желаю удачи.

Угольки глаз потухли, клубы дыма, оседая, покрыли поверхность стола слоем бурой пыли, маслянистой на ощупь. Опять оттирать придётся, раздражённо подумал Фарзаг. Побыстрей бы свалить отсюда, надоела и эта кладовка, и колдуны, обращающиеся словно с прислугой. Составить список? Да без проблем. Потом, правда, придётся тащиться в посёлок на встречу с Дайяной, чьё настоящее имя вспоминалось обычно с эпитетами, непроизносимыми в культурном обществе. Слишком уж насмехаться любит, в том числе и по его поводу, заодно не давая забыть, кто здесь главный. Но деваться некуда, иначе опять мимо бабла пролетишь.

Нет, точно надо делать отсюда ноги. Хотя бы парочка гонораров ещё - и прости-прощай обитель чародеев, деньги сразу на предъявительский счёт, затем сменить имя, а для гарантии парочку пластических операций. Пусть попробуют потом найти - изрядно попотеть придётся. Слишком уж жарко тут становится - одно дело склянки переть из лаборатории, другое - над студентами насилие учинять. А вдруг девчонка после такой 'беседы' в слезах и соплях побежит жаловаться Архимагу? Докопаются до сути - секир-башка сразу, Саграно давно в его сторону косится, с большим удовольствием устроит показательную порку. Отправив коротать свой срок в какое-нибудь захолустье, где, чтобы не околеть с голоду, придётся вкалывать на чёрных работах. Аж мороз по коже от подобной перспективы.

Лишь бы не сорвалось, когда вновь прибудут любители белобрысых англичанок. Придётся кинуть в Лиэнну Гипнозом или Безволием и затащить в укромный уголок, где её нескоро хватятся. А по окончании сеанса добавить Амнезии. Хотя ею в любом случае, заметая следы, обработать должны. Но на всякий случай не помешает. А едва перечислят обещанную сумму, сразу ноги в руки. И поминай как звали.

Попутно мелькнула догадка, кто мог сорвать их планы прошедшей ночью. Некая женщина в снегурочкином костюме вроде бы тоже интересовалась местонахождением мисс Гиллдоуз. Вряд ли она из команды, если только не решила вести свою игру. И, как пить дать, спугнула Лиэнну. Жаль, столь занятная мысль пришла в голову слишком поздно, уже после 'сеанса связи'. Впрочем, пусть разбираются сами. Раз остался без гонорара, облегчать кому-либо жизнь он вовсе не намерен.

На самом деле, если разобраться, неприятности начались ещё до Нового Года. Неужели госпожа Фортуна решила посадить его на голодный паёк? Кто-то снял установленную в лаборатории мину - причём аккуратно, без жертв и разрушений. Поскольку жалоб наверх не поступало, таинственный алхимик явно действует на свой страх и риск, наверняка сомнительными делишками пробавляется. Однако попробовать поймать его за руку желания почему-то не возникало. Ещё наложит проклятие, замучаешься потом снимать. А вдруг, догадавшись, чья инициатива, уже постарался, оттого и невезуха? Или вообще решил отомстить лично, сорвав операцию. Хотя о ней, опять же, никто из посторонних не мог знать. Неужели тоже из числа помощничков того колдуна? Пойди разберись.

От сильного напряжения мозговых извилин приступ головной боли накатил с новой силой. Преодолев сомнения, Фарзаг извлёк из аптечки упаковку с заветным лекарством и, пришпилив снаружи на двери записку 'закрыто до 03.01.43', убрался к себе.



Глава 10. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 12.