home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 12.



Дракон не заставил себя долго ждать - буквально через пару дней весть о его прибытии всколыхнула замок. Принимать гостя в парадной и впрямь не решились, подготовили аккуратно обложенную разноцветной галькой площадку на центральном пляже. Понимая, что удержать любопытствующих студентов в замке никакими запретами не получится, лишь применением грубой магической силы, комендант не стал грозить или уговаривать, попросил лишь не показываться на глаза и держаться на почтительном расстоянии. Дракон, мол, не гном какой-нибудь, его и за километр видно. А поскольку языка звероящеров не разумеете, прислушиваться вовсе не обязательно. Последнее утверждение показалось сомнительным - а гильдийские кольца зачем тогда? - но, как выяснилось позже, в чём-то мистер Фиттих оказался прав.

Места на шоу занимали заранее, уже с утра. Большая часть курса разместилась по периметру пляжа, выбирая участки, где густота пальмовых зарослей позволяла надёжно укрыться от обзора со стороны пляжа. Эрик же предпочёл утёс на западной оконечности - пусть подальше от эпицентра событий, зато отличная видимость и можно особо не прятаться. Рут составить компанию не захотела - до сих пор в обиде из-за его исчезновения с новогоднего праздника. Пришлось довольствоваться обществом прибывших следом Исикэ и Фэна. Последней на высоту взобралась Лиэнна - и очень удивилась, обнаружив, что та же мысль пришла в голову не только ей.

-Оу! Никак не ожидала встретить здесь столько народу!

-Всего лишь трое. Присоединяйся, четвёртой будешь!

Фэн и Исикэ, наверное, тоже предпочли бы остаться наедине, но с истинно восточной невозмутимостью ни словом ни жестом не выдали своих чувств. А если и призадумались о смене дислокации, то после появления англичанки уже не имело смысла делать это - через открывшийся портал начали прибывать верховные маги.

Вновь, как при встрече делегации гномов, весь цвет преподавательского состава Академии плюс несколько именитых колдунов 'со стороны'. Лорд-Хранитель Традиций, Гроссмейстер Зелёной магии, а попросту Архидруид Канашиир, изредка появляющийся в посёлке и даже как-то приглашённый госпожой Гань на занятие, Великий Мастер Ту Ашшио, руководивший операцией по поднятию на поверхность корабля капитана Карриго, да её смуглолицый Байхар, очень грамотный колдун, имеющий немалый авторитет в Братстве посохов пустыни - по крайней мере так характеризовал его Мастер Халид, к которому тот иногда заглядывал в гости. В какой магии специализируется, не добавлялось, но, наверное, хоть какое-то отношение к звероящерам имеет. Не из чистого же любопытства прибыл посмотреть?

Но даже заявись сюда пара сотен представителей чародейского племени - вряд ли они приковали бы к себе внимания больше, нежели посланник царства разумных рептилий. Дракон, материализовавшийся в центре 'посадочной площадки', под своими крыльями мог бы спрятать всех пришедших на встречу. Заодно с желторотой молодёжью, почему-то упорно не желающей показываться на глаза. На фоне белоснежного песка шерсть сказочного исполина выглядела сероватой - что, впрочем, ничуть не умаляло принадлежности к элите драконьего племени. Подчёркивая высокий статус, шею гостя украшало ожерелье из сочленённых цепью массивных золотых пластин, усеянных россыпями драгоценных камней. Склонив голову, дракон внимательно оглядел представителей Гильдии... и тишина. Сообразить, почему так, получилось не сразу.

-Телепатически общаются, - подтвердил догадку Фэн.

-Мы слишком далеко, чтобы воспринимать их мысли? - огорчилась Лиэнна.

-Не в том дело, - охотно пустился в объяснения представитель Поднебесной. - Телепатический контакт устанавливается лишь между собеседниками и, если не вовлечён в разговор, не услышишь ничего, хоть стой вплотную. С помощью Чтения Мыслей можно попытаться понять, о чём речь, но опять же - нужно находиться чем ближе, тем лучше. А отсюда услышишь лишь бессвязное бормотание, напоминающее далёкий шум толпы. Единственный путь находиться в гуще событий - Невидимость, и то если ни у кого из Великих нет при себе индикатора незримых существ...

-В любом случае накладно получится, - подытожила Исикэ. - Проще в деревушке потом расспросить. Наверняка к вечеру уже будет известно, о чём шла речь.

Эрик в дискуссию не вмешивался, предпочитая наблюдать за происходящим. Переговоры, похоже, вышли на новый уровень, причём не запланированный сценарием - лица переговорщиков вначале приняли нахмуренно-недоверчивое выражение, затем - бурное обсуждение меж собой некоей явно неоднозначной информации. Поскольку с пляжа по-прежнему не доносилось ни звука, верховные предпочли телепатироваться и меж собой тоже. Или установили звукопоглощающее заклятие типа Ваты в Уши.

В конце концов к консенсусу вроде бы пришли - споры утихли, внимание чародеев вновь переключилось на крылатого исполина. Ещё пара минут напряжённого молчания - и дракон, присев, аккуратно положил на песок перед собой некий округлый предмет, тускло блеснувший металлом. После чего, очевидно посчитав свою миссию выполненной, исчез в сполохах зеленовато-оранжевого пламени вновь активировавшегося портала. А следом, подобрав загадочный предмет, отправились восвояси и представители Гильдии - причём поспешно, словно боялись опоздать на самолёт.

-Проблема явно оказалась сложнее, нежели представлялось поначалу, - глубокомысленно прокомментировал Фэн. - Тем интереснее будет узнать, что же на самом деле стряслось в их королевстве.

-Разумеется. Кстати, почему бы нам не прогуляться к месту событий? - и Исикэ увлекла бойфренда за собой.

Вряд ли они попрутся на пляж, подумал Эрик - уж очень лукавой выглядела улыбка японки. Хотя опять же, кто их, азиатов, разберёт - возможно, ей и вправду интересно полюбоваться отпечатками драконьих лап. Вон сколько их однокурсников повылезло из кустов, едва погасли огни порталов. Ну и ладно, с него вполне достаточно и кадров мобильной фотосъёмки. Если, конечно, чародеи не догадались поставить барьер, искажающий фотоэффект - зрительно воспринимаешь реальную картину, а на снимках - сплошной сюрреализм в ядовитых тонах. Баджи, помнится, год назад рассказывал о подобном приколе, изобретённом неким индийским самоучкой, которого изрядно раздражало, когда его фотографируют без спроса. Должно быть, имел весьма колоритный облик или отличался изрядной эксцентричностью, иначе чего бы вдруг объявилось немало желающих запечатлеть его облик? Ладно, проверим по возвращении в замок.

Лиэнна меж тем продолжала оставаться в задумчивом состоянии, словно никак не решалась принять непростое решение.

-Собираешься ночевать здесь?

-Ой, извини, - очнулась англичанка. - Немного того... отвлеклась.

-Бывает. Размышляла о бесконечности Вселенной?

Шутливый настрой однако не возымел действия.

-Нет, просто залюбовалась драконом... какая потрясающая мощь! Одно дело - книги или фильмы, где воспринимаем их сквозь призму фантазий автора или продюсера, другое - встретить наяву. Впечатление незабываемое! Но скажи - неужели столь могучие создания не в состоянии справиться со змеями, даже будь тех легион?

-Знаешь, мы уже задавались подобным вопросом. Судя по реакции Великих, информация оказалась сюрпризом и для них тоже.

-Неужели стихийное бедствие, перед которым их магия оказалась бессильной?

-Вполне, кстати, правдоподобная версия. Вряд ли даже целая их стая справится с падением метеорита. Или мощным землетрясением - насколько знаю, в стихийной магии они не особо сильны. За исключением врождённых способностей изрыгать пламя или струю ледяного ветра.

-Кстати, подобные катаклизмы вполне способны согнать питонов с насиженных мест! Вот и объяснение. И вроде бы достаточно правдоподобное.

-Согласен. Весело, однако, начинается новый год... Кстати, чуть не забыл - тебя на празднике какая-то женщина разыскивала.

-Значит, не ошиблась, - сдавленно прошептала Лиэнна. От Эрика не укрылись и нотки испуга в её голосе.

-Так ты от неё скрывалась? Но кто это?

-Понятия не имею. И, честно говоря, даже знать не желаю. Пусть оставят в покое! Зачем я им сдалась? Когда же это закончится?? Неужели всю жизнь придутся озираться по сторонам?? Не хочу, надоело!!!

И, прикрыв ладонями лицо, отпустила чувства на волю. Повинуясь мужскому инстинкту защитника и утешителя, Эрик порывисто заключил девушку в объятья, прижав к себе.

-Ну-ну, успокойся, здесь никто не даст тебя в обиду. Пусть только попробуют сунуться сюда, огребут по полной. И от меня в первую очередь!

-Спасибо, - попыталась улыбнуться Лиэнна, но улыбка получилась жалкой. - Хорошо, когда есть настоящие друзья. Тогда ещё жива надежда.

-А на кого иначе рассчитывать в трудную минуту? Однако расскажи, что на самом деле произошло в ту ночь? Может, получится найти ключ к разгадке? Краем глаза я случайно заметил твоё поспешное исчезновение вроде бы из-за неловкости с бокалом. Но могу и ошибаться.

-Нет, всё верно. За единственным исключением - тарелку я опрокинула намеренно. Платье, конечно, жаль, но лучше уж отделаться малой кровью... Поначалу я ни о чём таком не думала, собиралась веселиться вместе с остальными. Но в какой-то момент мне показалось, будто среди гостей присутствует тот самый, со шрамом. Перепугалась настолько, что готова была вскочить и бежать сломя голову. Силы воли хватило лишь не поднимать шуму. А едва оказалась у себя, тут же перенеслась в Обитель, где и просидела до полудня. Но скажи честно - а вдруг у меня паранойя? И я зря поддаюсь эмоциям? Разве кто-нибудь посмел бы напасть на меня на виду у целой толпы гостей?

-В присутствии Великих вряд ли, но вполне могли подкараулить момент, когда никого нет рядом. Однокурсники большой помехой не станут - распугали бы или отвели глаза, а тебя взяли бы под контроль. Извини за прямолинейность.

-Ничего, иногда нельзя иначе. Ты совершенно прав, - вздохнув, своей мокрой щекой Лиэнна прижалась к плечу Эрика.

-Кажется, я знаю, кто в замке мог сыграть против тебя, - поведав вслед историю об их с Тимом посещении лаборатории.

-Фарзаг! Вот негодяй! Недаром с самого начала отвращение вызывал. Теперь понятно, каким образом тот урод мог оказаться здесь. Приглашения на праздник идут ведь через канцелярию! И ничего не стоит подменить часть из них. Представляешь, насколько это опасно? Его нужно немедленно остановить!

-Не торопись, я всего лишь высказал предположение, а насколько оно близко к истине - кто знает? Даже если мы угадали, Фарзаг мог действовать по поручению Фиттиха, которому намного проще 'отредактировать' список гостей. И наверняка, раз совесть нечиста, таскает при себе кучу оберегов - голыми руками не взять. Обдумываю уже неделю комбинацию захвата с поличным, но пока, увы, идеальное решение никак не складывается. А допустим ошибку - уничтожит улики, и шефа успеет предупредить.

-Когда найдёшь, зови и меня тоже. С удовольствием посмотрю, как станет извиваться этот гад, когда припрут к стенке.

Злость явно придала Лиэнне храбрости.

-Сам давно мечтаю хоть кого-нибудь из них взять за горло.

-Действуй. Ты умный и храбрый, обязательно добьёшься успеха. Ну а я пока отсижусь в укрытии. Уж там-то до меня никакой Фарзаг не доберётся!

-Я, кстати, поначалу пытался применить твою формулу, но мимо. А потом перестал, наверное, не всем дано войти туда без провожатого.

Добавив про себя - попытки прекратились после кошмарного сна с дверьми в виде гробов.

-А если попробую открыть проход из твоей комнаты? Вдруг получится потом и тебе заходить без проблем. Не возражаешь?

-С превеликим удовольствием. Вдруг рано или поздно пригодится тоже. Прямо сейчас?

-Почему нет? Пойдём!

И, держась за руки, они осторожно спустились с утёса.



Глава 11. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 13.