home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15.



Мастер Кьюби оказался жизнерадостным широкоплечим здоровяком лет тридцати пяти по виду. Едва познакомились, он сразу же предложил звать его по имени - Роджер, без всяких там титулов и церемоний.

-А тебя, стало быть, Эриком зовут? Очень приятно. Из какого уголка Скандинавии изволил прибыть сюда?

-Вообще-то я из России.

-Правда? Ни разу не слышал о русском с таким именем. Впрочем, чему удивляться, если последнее время то и дело натыкаюсь на американцев с именами Вичезе, Суагиро или Нюэн. Глобализация, однако! А сейчас просто вспомнил про Эрика Рыжебородого, потому и спросил.

-Который вроде бы впервые добрался до Америки?

-Не, сам Рыжебородый дальше Гренландии не плавал, это его сын Лейф высадился на побережье Северной Америки и основал поселение, недолго, увы, просуществовавшее. Новооткрытые места получили название Винланд, то бишь виноградная земля. Климат в те времена, похоже, был значительно мягче, если на территории нынешней Канады мог расти виноград. А в Гренландии вовсю зеленело, иначе с какого перепугу её бы так назвали? Ну ладно, оставим викингов в покое, их приключения уж тысячелетие как закончились, одновременно с принятием христианства. Грабить собратьев по вере стало немодно, а до иноверцев ещё пойди доберись. Такие вот дела. Переходя же к сути, твою кандидатуру рекомендовали как весьма перспективного ученика духа, чуть ли не лучшего на курсе.

-Изрядное преувеличение. На самом деле я вряд ли даже в первой десятке.

-Ой ли? Человек, посоветовавший обратить на тебя внимание, в своих суждениях ошибается редко. Впрочем, проверить несложно. Есть простенький, но довольно-таки забавный тест, по имени создателей названный критерием Мэша-Гразельского. Слышал о таком?

Эрик отрицательно покачал головой.

-Дон Фердинанд-Энрике ни разу о нём не упоминал. Да и другие колдуны вроде тоже. Если только вскользь, не раскрывая содержания. Иначе запомнил бы.

-Неудивительно, поскольку научность теста сомнительна, он скорее сродни гаданию. Хотя частенько попадает точно в цель. Вообще-то Мэш поначалу изобретал всего лишь индикатор наличия магических способностей. Гразельский конкретизировал, каких именно, и вместе они творчески доработали идею, придав ей форму ритуала бросания жребия.

-А если человек одинаково сведущ в нескольких видах магии?

-О, результат тогда может выглядеть весьма причудливо. Кто-то, помнится, целый атлас зарисовок составить умудрился. Наизусть помню далеко не всё, лишь наиболее характерные, но, надеюсь, сумею растолковать. Желаешь испробовать на личном, так сказать, примере?

С долей настороженности и скептицизма Эрик оглядел каракули, усеявшие клочок изрядно помятого тетрадного листа.

-Не слишком опасно для окружающей среды?

-Проявляешь осторожность? Весьма похвальное качество для мага, мало ли кому успел перейти дорогу. Или просто шутки ради подсунут какую-нибудь загогулину - долго потом будешь всё на свете поминать нехорошим словом. Вот, помнится, одному моему знакомому, до сих пор не любящему вспоминать ту историю, поэтому имени его называть не буду, прислали как-то 'от друзей' яйцо с сюрпризом - откроешь, мол, будет тебе счастье в виде жар-птицы. То бишь соответствующего элементаля, многим полезным вещам обученного. Тот от радости, даже магометром не проверив, тут же разбил яйцо - но вместо обещанного феникса у ног его материализовался самый настоящий крокодил. Причём голодный и поэтому недружелюбно настроенный, тут же попытавшийся закусить штаниной незадачливого чародея. Пришлось тому спасаться бегством, вдобавок ломая голову, как поделикатнее избавиться от непрошеного гостя. Ох и высказался он потом шутникам, столь заковыристых оборотов речи мало кому из них слышать приходилось. Но, - расплылся в улыбке Мастер Кьюби, - если сам вызвался быть твоим наставником, к чему оставлять о себе нелестные воспоминания после первого же дня знакомства?

-Логично. Ладно, рискну здоровьем. Zeffriogh dintair pessebo kirshummi...

Семь иллюзорных фигурок окружило его, зависнув в воздухе на расстоянии вытянутой руки - пальмовая ветвь, крылатый демон, зажжённый факел, закутанная в саван дева, алая роза с поникшими лепестками, корона из червонного золота и скелет с косой на плече. Интереса ради Эрик попытался дотронуться до короны, но тут миражи пришли в движение, закружившись в хороводе. Ослепительная вспышка - и лишь один фантом остался перед глазами.

Хрустальная чаша с переливающимися всеми цветами радуги гранями, окружённая ореолом пульсирующего призрачного света.

-Занятная конструкция, - задумчиво прокомментировал Мастер Кьюби, провожая взглядом тающий в воздухе фантом. - Зря не заглянул в атлас перед прибытием сюда.

-Получается, моё призвание - вовсе не Дух?

-Я этого не утверждал. Похоже, в твоём случае как раз и реализуется принцип универсального начала. Можешь с одинаковой лёгкостью взяться за практикование навыков другой школы магии. И в любой момент без особых потерь переквалифицироваться в лекаря или друида. Есть, правда, и минус - узкому специалисту проще достичь совершенства.

-А что вообще означает выпавший на мою долю символ?

-Боюсь, пока не готов ответить на твой вопрос. В эзотерике чаша символизирует собой жертвенник, в других вариантах - просветление или знание, а также искупление грехов, иногда даже бессмертие, и в то же время судьбу. Слышал же наверняка выражение 'да минует меня чаша сия!'. Полная чаша означает изобилие, перевёрнутая, само собой, тщетность и пустоту. Разумеется, как тут не вспомнить Грааль, краеугольный камень западноевропейского средневекового эпоса, также частенько изображаемого в виде чаши. Даже артефакт есть, Горькой Чашей именуемый. Слышал о таком?

-Вроде бы Мастер Халид когда-то упоминал, но вскользь, без раскрывая сути. Поэтому вспоминаются лишь слова из песни 'знать горькую чашу до дна придётся мне выпить на свете'. Но к колдовству они точно не имеют никакого отношения.

-Ну тогда расскажу, слушай. По-сказочному начиная, в стародавние времена далеко на востоке жил да был халиф. Правление его выдалось беспокойным - и не столько из-за беспокойных соседей, ибо мало кто мог бросить вызов могущественному халифату, сколько неурядиц внутренних - то засухи да песчаные бури, крестьянские посевы губящие, то от лихих людей, грабежами да разбоем промышлявших, спасу нет никакого, то купцы иноземные какую-нибудь заразу в столицу притащат, лечись потом молитвами, постами да отварами придворных знахарей, от которых одна изжога, а пользы никакой. От дум печальных да меланхолии чёрной развилась в халифе мания преследования - повсюду чудились заговоры и враги тайные, мечтающие державу погубить и его самого извести. Поэтому перестал покидать дворец, нанял дюжину пробовальщиков еды да целый полк охраны, но даже это не принесло успокоения - где гарантия, что охрана окажется неподкупной? И вот, когда правитель, донельзя измученный подозрительностью, стал шарахаться от собственной тени, явился на приём мудрец и подарил ему чашу, внешне ничем не примечательную, но обладавшую чудесным свойством менять свою расцветку в руках замыслившего недоброе против её хозяина - причём заметить это сможет лишь он. Обрадованный халиф вознамерился щедро наградить мудреца, но тот согласился лишь на обещание когда-нибудь в будущем исполнить его скромное пожелание, с тем и отбыл восвояси. А вмиг воспрянувший духом повелитель закатил пир на весь мир, собрав, как сейчас принято выражаться, всю державную элиту. И в самый его разгар пустил по кругу ту самую чашу с предложением выпить за процветание. А буквально через день отправил на плаху визиря, нескольких министров и пару десятков вельмож рангом пониже. Подобные 'зачистки' стали проводиться регулярно, хотя вряд ли все угодившие под топор палача действительно злоумышляли, скорей всего просто злословили, но чаше и этого оказывалось достаточно. Едва ли порядка в стране стало больше, скорее наоборот, но кто бы теперь рискнул истину глаголить? Так в обстановке всеобщего страха прошло несколько лет, и неизвестно, чем всё закончилось бы, не прибудь в столицу посольство из Китая, сопровождала которое принцесса, одна из дочерей императора Поднебесной. Увидев её, халиф влюбился без памяти, но - какое невезение! - объявился тот самый мудрец, и смиренно попросил уступить ему честь сделать принцессе предложение руки и сердца. Однако вместо обещанного получил по шее от телохранителей и был с позором выставлен вон. Обидевшись, старик проклял и артефакт, и его владельца - отныне любой, отхлебнувший из чаши, обречён был говорить лишь правду, и ничего кроме неё. А поскольку халиф буквально не расставался с ней, естественно, он же и стал первой жертвой. И на ближайшей же пирушке проболтался, в чём секрет его 'прозорливости'. Царствовал после этого недолго - придушили во сне, а от артефакта, прозванного с той поры Горькой Чашей, поспешили избавиться - кому ж охота из-за правдорубства становиться объектом ненависти со стороны окружающих?

-В нашем народном фольклоре, а точнее, творчестве товарища Пушкина, есть похожая история. Концовка, правда, немного другая.

-Неудивительно. Копнув мифологию народов мира, обнаружишь немало занятных совпадений. Иногда будто списывали под копирку, хотя едва ли даже слышали друг об друге.

-Согласен. Но всё же, что конкретно означали те знаки? А если бы мне досталась, например, корона?

-Ну-у, догадаться несложно: они символизируют собой важнейшие разделы колдовства. Корона, кстати, и олицетворяет Дух. Но, если расстроился, могу утешить - в чистом виде она редко кому выпадает, обычно с изменениями - серебряная, стальная, каменная, сплетённая из трав, самых разнообразных форм, с инкрустированными камнями, вымазанная в грязи или затянутая паутиной, надетая на чью-нибудь голову, или просто лежащую на подложке из бархата или ваты - вариантов не счесть! И, замечу, далеко не все, кому она выпадала, практиковали Жёлтую магию. Поэтому мой совет - не бери в голову. Колдовать умеешь - это главное!

-Постараюсь. А чем конкретно заниматься-то будем? Или инициатива должна идти с моей стороны?

-Есть идеи? Давай, донесу их до руководства Академии, - усмехнулся Мастер Кьюби. - Хотя, учитывая консерватизм Великих, не удивлюсь, узнав, что список тем дипломных работ утверждён задолго до вашего здесь появления. Просто учеников с ним ещё не ознакомили - всему своё время! Я, правда, его тоже пока не видел. На общем собрании огласят, там же и утвердят, кому кто из учеников достанется. Не волнуйся: инициативы наставников учитываются в первую очередь!

-А если кто из студентов не слишком обрадуется своему учителю?

-Претензия должна быть хоть немного обоснованной. Но скорей всего дадут другого. Эй, погоди, уже ищешь мне замену?

-Вовсе нет. Чисто теоретический интерес.

И действительно - попадётся какой-нибудь зануда, замучает мелочными придирками, дни до защиты считать станешь. Вдобавок отвергнуть Её кандидатуру... тут действительно понадобится очень веская причина.

-Тогда замечательно. Более того, почту за честь стать ментором столь неординарного воспитанника Академии. Предыдущий мой ученик, увы, особыми талантами не блистал. Даже общаться с ним и то скучно было.

Внезапно замолчав, он склонил голову набок.

-Кажется, тебя разыскивает ваш куратор. Эх, даже не уточнил, как его зовут.

-Баджи. Но почему я ничего не слышу? Проще было бы отправить послание напрямую!

-На самом деле используется вариант Направленной мысли, ориентированный не только на конкретного человека, но и всех, с кем он в данный момент контактирует. Больше вероятность успеха на случай, если цел заклинания окажется маловосприимчивой.

-Понятно. Куда мне до крутых...

-Не обижайся. Раскрою маленький секрет: перстенёк видишь? Благодаря ему могу воспринимать даже очень слабые телепатемы. По сути облегчённый вариант Чтения Мыслей. Носить аксессуары, зачарованные полноправной версией, считается дурным тоном - примерно как нацепить на себя малиновый пиджак и золотую цепь в палец толщиной, демонстрируя свой авторитет. Хотя иные втихую злоупотребляют, либо пряча среди одежд, либо маскируя. Не со зла, а исключительно любопытства ради. Ну да ладно, поболтать успеем и в другой раз, вряд ли куратор стал бы звать тебя без причины. А поскольку взаимопонимание достигнуто, давай до скорого. Увидимся!

И тут же активизировал портал.

Эрику ничего не оставалось, кроме как возвращаться в замок. И лишь в парадной далёким эхом уловил обращённый к нему зов.

-Услышал-таки? - обрадовался Баджи, стоило появиться на пороге. - А я уж подумал - напрасно кличу, либо слишком далеко, либо спишь. Хотел даже сам до тебя прогуляться, хорошо торопиться не стал. Всё-таки самоличный визит куратора в студенческую общагу - событие не из рядовых, а в нашем деле чем меньше шуму, тем лучше!

Существо, отдалённо напоминавшее ночного мотылька, спланировав с книжной полки, приземлилось прямо ему на плечо.

-А вот та, которой отведена главная роль в нашем плане! - Баджи торжественно поднял вверх правую руку, и загадочное создание тут же перепорхнуло на тыльную сторону ладони.

-Неужели всё-таки пришлось договариваться с насекомыми?

-Зачем? Это же колибри! Идеальное сочетание размеров и интеллекта! Пришлось, конечно, немного повозиться, прежде чем удалось её раздобыть. Заодно пришлось обзаводиться 'кормовой базой' - птички-невелички чем попало не питаются!

Только сейчас Эрик обратил внимание на кадки с зарослями диковинных растений, чьи тяжёлые розовато-оранжевые гроздья соцветий свисали почти до самого пола.

-Геликония. Именно её нектаром предпочитают питаться колибри. Причём подкармливать нужно регулярно, минимум два раза в день - голодовка категорически противопоказана! К счастью, Симми - так я её назвал, - ничуть не возражает, если вдруг из-за нештатной ситуации с обедом придётся немного потерпеть. Придётся ведь патрулировать и каптёрку, и апартаменты Фарзага, а покинуть их может оказаться непросто. На всякий случай наложу дополнительно заклятие Хамелеона, пусть сливается с окружающей обстановкой. А завтра с утра пошлю на первое боевое задание. Пусть пособирает разведданные, чем там наш кладовщик озабочен!




Глава 14. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 16.