home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18.



-Со своим-то познакомишь? - деловито осведомился Гека, услышав известие - в аудитории, где читались лекции, собрались их будущие наставники и верховные маги Академии. - Уж очень интересно узнать, кто отважится взяться за обучение столь неординарной личности!

-Опять язвишь? Обижусь всерьёз, так и знай! Вот увидишь - приставят рядового чародея, ничем особым не прославившегося, и всего каких-нибудь пару лет как ставшего Мастером. То ли дело твой! Сразу видно - потомственный друид!

Аксинья таки сдержала слово: на следующий день на остров поочерёдно заявились сразу оба учителя. Геке достался дед Василич, по пьяной лавочке ещё в первый их Новый Год на острове пристававший к Эрику с расспросами. На сей раз, правда, при встрече не обознался.

-О-о, кого я вижу! Эрик... угадал? Теперь обязательно запомню! Не в лесовики идёшь случайно? Жаль. Самое путёвое дело. Без общения с природой душа мертвеет аки сорванный с дерева лист!

-Да я вроде ничего против и не имею. Просто решил попробовать себя в магии Духа.

-Добре. Но если разочаруешься, приходи, обучу лесничеству. Зверьё слушаться станет, раны земные залечивать сможешь!

-Буду иметь в виду, спасибо.

Таисию же осчастливила своим появлением типичная деревенская кумушка из числа любительниц посидеть с товарками на скамеечке, посплетничать да полузгать семечки. Простонародный говорок, прикид, бывший модным во времена становления колхозов и манеры, едва ли бытующие в аристократической среде, однако, обманывали лишь при поверхностном знакомстве - за ними скрывались цепкий, всёподмечающий взор и незаурядный практический ум; именно про таких частенько говорят - видит людей насквозь. Таисия поначалу тоже была обескуражена, но быстро нашла общий язык с 'тётей Оксаной'. И теперь волновалась, утвердят ли её наставницей, ведь у 'тёти' по сути не было никакого звания. Впрочем, у чародеев из России такое случалось сплошь да рядом, и никого в Гильдии это вроде не напрягало.

Уловив сарказм в высказываниях приятеля, Гека насторожился:

-Чем-то не понравился?

-За воротник закладывать любитель. Смотри, не спейся с ним на пару. А то несладко придётся отечественной флоре и фауне!

-Наш человек, стало быть. В отдельных вопросах лесоводства среднерусской возвышенности без бутылки и не разобраться!

-Чем заниматься-то собираетесь?

-Фиг его знает. Василич обещался покумекать маленько на досуге. Мне в принципе, всё равно, лишь бы было интересно и перспективно.

-А если придётся выбирать меж интересом и перспективой, что предпочтёшь?

-Зря стараешься, искуситель. Магии по силам решить извечную дилемму сытого брюха и душевного комфорта. Неужели не найдём приемлемое решение?

-Но изменить человеческую натуру даже ей не под силу. Ладно, замнём, подождём окончания.

В большинстве своём точки над i уже расставлены, и собрание призвано лишь утвердить их де-юре. Ну кто стал бы возражать против кандидатуры протеже дона Мануэля, признанного учёного-историографа магических искусств? Тем более доктор Федерико Орнего, почтенного возраста и безупречных манер сеньор из Кинтагары, и сам имел немалый авторитет в Гильдии, к его мнению прислушивалась даже мадам Берсье. Жозе и Паэлу оставалось лишь поздравить с удачным выбором.

Эксцентричный индус, изумивший при первой встрече Сандру, как оказалось, имел виды на обучение Рамины. Но потом, по всей вероятности проникшись чувством солидарности к землякам, согласился заодно взять под своё крылышко и Саруну с Куашо. Теперь всем троим предстояло разработать заклятие отпугивания скорпионов, весьма актуальное в южных землях. Общая формула, применимая для всех насекомых, оказалась малоэффективной в случае ядовитых членистоногих, а частный случай до сих пор никто не вывел. Теперь этим предстояло заняться троице воспитанников Академии.

Сразу двоих согласился взять и пожилой седоусый китаец, много лет провёдший в удалении от благ цивилизации, совершенствуя заклинание Песчаного Огня - горсть песка, брошенная в обидчика, под действием магии раскалялась почти добела, обжигая не хуже капель расплавленного свинца. Слишком жестоко по отношению, к даже не слишком гламурным представителям рода человеческого, хотя, признался по секрету гость, искушения возникали, и не раз. Тренироваться поэтому пришлось на гиенах и крокодилах, но таскать полные карманы песка рано или поздно надоест кому угодно, и дедушка Сю решил переключиться на воспитание подрастающего поколения. Хиромо согласился, практически не раздумывая, а Фэн долго колебался - но не из-за личности учителя, а мучимый сомнениями, правильно ли сделал, пойдя на Стихии, или, пока не поздно, переписать заявление на Дух, дабы быть в одной группе с Исикэ. В конце концов той пришлось вмешаться и популярно объяснять бойфренду - на занятиях нужно учиться, а не пялиться на предмет обожания, найдётся время и на это, а когда по жизни двое не дублируют, а дополняют друг друга - вообще замечательно.

А вот Вин не повезло - досталась ей карга, по виду не один десяток лет получавшая удовольствие, изводя ближних. Подавать прошение на смену наставника, несмотря на уговоры, Вин не стала, отговариваясь - где гарантия, что новый учитель окажется лучше? Но основной причиной, как догадался Эрик спустя изрядное количество времени, стало желание искупить свою вину перед друзьями, узрев в лице 'барракуды со стажем' наказующий перст судьбы.

Стать целителем неожиданно решил и Алехандро, до того помалкивавший о своих предпочтениях и старавшийся в равной мере постигать все школы волшебства. Вроде бы увлёкся возможностью развить сверхспособности, в чём вызвался помочь прибывший из Камеруна знаток древних мистических обрядов африканского континента.

-Интересно, кого вынудят взяться за 'магрибинца', - нарушил недолгое молчание Гека. - Добровольно никто идти не хочет, значит, по приказу. Не завидую товарищу.

И действительно, уже двое Мастеров, едва узнав, кого придётся дрессировать, сделали ноги. Одного вроде бы уговорили на кандидатуру Педро, а другой вообще исчез с концами, больше не появившись. Оно и понятно: после наказания за наезд на 'шефа' Узар слегка тронулся: частенько бродил вокруг замка, ни на что не реагируя, лишь бормоча под нос бессвязную чепуху. Поскольку никого это особо не напрягало, его вскоре оставили в покое. И лишь крутили пальцем у виска, слыша при встрече очередную порцию 'откровений'.

-Не наши проблемы. Со своими бы разобраться. Теперь ещё и за моторкой следи. Когда к экзаменам готовиться-то будем?

-Опять в ботанику понесло! Ну неужели столько лет, проведённых в обители чародеев, не излечили от дурных наклонностей?

-Представь себе. Разумеется, сдавать их желания не больше, чем у тебя, но куда деваться? Без этого не перейти на следующий уровень.

-В последний раз, расслабься. К тому же по своим специальностям наверняка получим скидки. Тебе в этом отношении вообще повезло: едва ли Саграно осмелится прореживать и без того куцую когорту энтузиастов Духа. Кстати, сколько вас набралось, если не секрет?

-Кажется, восемь, точно не считал. Я, Таська, Олаф с Исикэ, Жанна, Ника, Магда... кто ещё? Ах да, Янка! Вот кому не страшен серый волк!

-Класс! На двух парней шесть девок! Бабы, получается, посмелей мужиков оказались. Однако вас не так уж и мало! Нас, друидов, по крайней мере, не больше. Кроме меня, Станы и Джо, ещё Рут, индусы с Раминой, и Юрса за компанию. Всё! А ведь как на первом курсе клялись любить природу, заслушаешься! Где же вы теперь, друзья-однополчане? Лишь самые стойкие остались, остальные дезертировали...

От погружения в патетику отвлек шум в коридоре. Оказалось, Фиттих и Баджи на пару делают обход корпуса, созывая студентов.

-Значит, определились, - облегчённо выдохнул Эрик.

-Ага. Наконец-то узнаем, кто теперь у рыжего заместо отца родного!

Несмотря на бравурные заявления, наставник мистера О'Хенли объявляться не спешил. Отсиживался ли в тайнике или выжидал момент на 'Большой Земле' - без разницы, факт налицо. Уже и насмешки пришлось выслушивать, причём не только за глаза. Даже к Майклу пожаловали - невзрачного вида субъект в заштопанной одежонке, заляпанных жиром брюках и перхотью в нечёсаных лохмах; вроде бы большой специалист по Воде. Дэнилом, однако, не заинтересовался совершенно. Окольными путями удалось выведать - получившийся расклад озадачил и рыжего тоже, хотя тот упорно старался не показывать этого.

Эрика, однако, куда больше волновала судьба совсем другого человека. Лиэнны, с непрекращающейся тревогой ожидавшей появления в роли учителя того самого типа со шрамом. Заверения в духе - вряд ли его утвердят, да и сам он едва ли захочет светиться в Академии, - помогали слабо. Единственное, чем удалось слегка успокоить - обещанием, если кто начнёт о ней расспрашивать, попробовать воздействовать на интересующегося свитком Истинной Речи и вызнать, откуда и с какой целью, а если не получится, или гость обнаружит фальшь в своих заверениях, немедленно предупредить, чтобы успеть скрыться в Обители. План, конечно, крайне ненадёжный, и надежд на его успешное осуществление мало, но свиток Эрик на всякий случай таскал с собой.

-Приглашаем и вас в лекционный зал! - заметив приятелей, радушно предложил Баджи. И, дождавшись, когда мимо проследует Гека, еле слышно добавил исключительно для Эрика:

-Когда всё закончится, загляни ко мне.

Каждого появившегося в поле зрения ученика встречал аккорд торжественной музыки; по его окончанию ректор громогласно объявлял имена новоприбывших и причитающихся им учителей:

-Гектор Ларгонский - Никодим Терентьев! Эрик Ставцев - Роджер Кьюби!

-Утвердили, однако! - сиявший подобно начищенному пятаку дед Василич в порыве вдохновения хлопнул Геку по спине. - Теперь заживём! У меня тут мысля интересная появилась, если начальники возражать не станут, обязательно займёмся!

Издали помахав Эрику рукой, Мастер Кьюби поспешил навстречу.

-Приветствую! Как настроение, готов начать тренировки?

-Так вы знакомы? - подозрительно прищурился Гека.

-Всего лишь шапочно. Роджер, позволь представить тебе моего друга.

-Очень приятно! - улыбаясь от души, тот пожал руку приятелю Эрика, а затем и его наставнику.

-А вот и мы! - радостная Таисия тащила за собой 'тётю Оксану'.

Пока учителя 'обменивались визитками', Эрик огляделся по сторонам. Кое-кого из гостей он встречал и раньше, но в большинстве своём лица казались незнакомыми. Возможно, когда-то и сталкивались мимоходом, но не запоминались. Разбившись на парочки и мелкие группы, студенты и их поводыри тусовались отдельно друг от друга, синхронно реагируя лишь на появление очередного желающего обзавестись персональным опекуном. Большая часть воспитанников уже здесь, но не все - о дате собрания заранее оповестить 'позабыли', и кое-кто попросту мог отсутствовать в Штарндале, разгуливая по острову или загорая на пляже. Стоп, а почему Лиэнна одна и усиленно пытается спрятаться за другими? Надо бы выяснить.

Отринув сомнения, Эрик извинился и направился прямиком к ней.

-Что случилось? Где твой ментор? - шёпотом осведомился он.

-Почему-то не прибыл. Едва зашла, Гарозиус тут же заявил - предназначавшийся мне наставник приехать не смог, будет чуть позже, меня известят. Ну хоть на том спасибо, успею подготовиться.

Лиэнна явно пыталась бодриться, но влажные глаза и предательское подрагивание губ выдавало истинное состояние души. Пришлось наскоро творить Успокоение.

-Однако ты же вроде мечтала подольше не встречаться с ним?

-Да, но сколько времени смогу уклоняться от встречи с судьбой? Здесь, среди кучи народа, по крайней мере была бы в относительной безопасности и успела бы принять меры, а теперь опять в подвешенном состоянии. И - вот увидишь! - он заявится в самый неподходящий момент!

-Теперь, когда собрание позади, а до начала занятий ещё до фига времени, можешь спокойно отсиживаться в убежище. Раз теперь и мне есть туда доступ, предупрежу сразу.

-Похоже, придётся, - грустно улыбнулась Лиэнна. - Безопасность стоит того, чтобы вытерпеть царящую там скуку. Но всё же, когда выдастся свободная минутка, заглянешь туда просто так, без особой необходимости?

-Обязательно.

И, заверяя в искренности обещания, легонько сжал своей ладонью её предплечье.

-Спасибо, - еле слышно отозвалась она, в знак ответного доверия кончиками пальцев свободной руки коснувшись его груди.

Тихий смешок за спиной слегка отрезвил, заставив обернуться. Вроде бы никто напрямую не смотрел в их сторону, тем более не скалился в открытую. Обострённое восприятие или тень собственного страха выставиться посмешищем? Разобраться толком Эрик не успел - распахнулась дверь аудитории, и внимание присутствующих незамедлительно переключилось в соответствующем направлении.

Наконец-то явился тот, имя чьего учителя жаждала узнать большая часть курса.

Мистер О'Хенли собственной персоной. Сзади топтался верный телохранитель.

Свободных наставников в зале почти не осталось. Однако гадать, кто из них тот самый, не пришлось.

Едва перевели взоры на Архимага, тот, откашлявшись, объявил:

-Майкл Корган - Томас Уитцелл! Дэнил О'Хенли, к величайшему сожалению, предназначавшийся вам Мастер прислал письмо - ввиду непредвиденных обстоятельств взяться за обучение кого-либо в ближайшее время не сможет. Пожалуйста, не отчаивайтесь: в самое ближайшее время мы обязательно найдём достойную замену!

Дэнила словно окатило ушатом холодной воды. Взгляды, обращённые в его сторону, почти не выражали сочувствия, скорее любопытство и насмешку. С трудом сдерживая приступ гнева, явно стоивший бы ему студенческого звания, ирландец пробормотал под нос проклятия и выскочил наружу, с грохотом захлопнув за собой дверь. Весело хлопая крылышками, за ним улетел херувим.

То-то прибавится теперь пищи для сплетен. Будь на месте Дэнила любой другой воспитанник, Эрик посочувствовал бы. А так - получай что заслужил.

Зато Лиэнна слегка приободрилась.

-Ну хоть не мне одной позориться пришлось.

Как выяснилось чуть позже, не повезло ещё и Янке. Поменьше нужно высказываться, когда не просят, судачили злые языки, тогда, глядишь, и опекун отыщется сразу.

Но самое, пожалуй, огромное разочарование постигло Нику: красавец-брюнет, клятвенно обещавший обучить всем премудростям ремесла в пределах собственного постижения, получив от девушки всё, что хотел, сделал ноги. Под благовидным предлогом, естественно. От обиды горькой та чуть не написала заявление, но, слегка подостыв, передумала, заявив подругам - выучусь, мол, магии, разыщу коварного соблазнителя и примерно накажу. Так, чтобы желания вскружить голову кому-нибудь ещё больше не возникло бы в принципе.

После инцидента с рыжим зал потихоньку принялся пустеть. Мастера со своими подопечными выбирались в коридор - поразмять ноги, а заодно в режиме конфиденциальности обсудить вопросы предстоящего обучения; особо продвинутые телепортировались прямиком на свежий воздух. По принципу - чем мы хуже других, наставник Эрика организовал перенос на центральную аллею всей их маленькой компании. А затем, разбившись парами, они разбрелись в разные стороны.

-Рекомендовавший тебя почему-то хотел, чтобы основной темой наших занятий стала оборонная магия, - без предисловий перешёл к делу Мастер Кьюби, когда поблизости никого не осталось. - Вещь, безусловно, нужная и полезная, да вот беда - в списке рекомендуемых тем в основном иллюзии, телекинез, мягкое воздействие на окружающих и тому подобное. Когда-то да, оборонительное волшебство наряду с атакующим являлось частью общеобразовательной программы. Но поскольку Гильдия уже четыре столетия ни с кем не воюет, постепенно их стали задвигать на задний план, оставив обязательными лишь для подготовки боевых магов. Имеешь способности к выстраиванию защиты? Сейчас проверим. Не волнуйся, пока лишь теоретически. Лучше представь ситуацию, когда пытаешься удрать от толпы враждебно настроенных индивидуумов. Твои действия?

-Могу сотворить иллюзорную копию и направить её в другую сторону для отвлечения внимания, - бодро начал Эрик. - Применить Отвод Глаз или Невидимость. Поставить Барьер или заложить магическую мину. На худой конец подпустить Ужас или Помешательство.

-Стоп. Это уже скорее атакующий раздел. Где в определённых ситуациях дозволяется и Стихиями приложить, и даже чернокнижием. В разумных, естественно, пределах.

-Разве? А как же запрет?

-Устав внимательно читал? Запрещено лишь обучать колдовству соответствующей направленности, распространять соответствующие знания, а также практиковать без санкции Гильдии. Но в критических ситуациях, когда речь идёт о жизни и смерти, дозволяется. Если сможешь потом оправдать свои действия невозможностью иного выхода из ситуации. Боевые маги, кстати, изучают соответствующие заклятия. Но то - особая каста, попасть в неё не так-то просто даже отличникам учёбы и образцам примерного поведения. Раньше обретения диплома тебе это в любом случае не светит, поэтому давай вернёмся с небес на землю. С начальной подготовкой у тебя вроде всё в порядке, поэтому проблем возникнуть не должно. Думаю, оптимальным вариантом станет поработать над Зеркалами.

-Отражение заклинательной энергии в колдующего?

-Угадал. Там много белых пятен, есть где разгуляться. Эффект подчас нестабилен, поэтому многие не рискуют с ними связываться, предпочитая проверенные методы воздействия. Попробуешь заняться?

-Пожалуй, - подумав, согласился Эрик. - А по поводу выпавшего мне символа удалось что-нибудь выяснить?

-Ах да, совсем забыл! Спрашивал, и в атлас тот заглянул. Увы, хрустальной чаши в нём нет, лишь разные варианты металлических и каменных. Кое-кто предположил - вероятно, человек в равной степени владеет Белой и Жёлтой магиями. У тебя с целительством-то как?

-Вроде получается, но особой тяги не чувствую. Иначе подал бы заявление на имя мадам Берсье.

-Неважно. Для дипломной работы в любом случае пришлось бы делать выбор. А скрытые таланты иногда пробуждаются не сразу даже у Мастеров. Ладно, раз с твоей стороны возражений нет, на том и остановимся. Попробую продавить тематику, с Зеркалами связанную. Как получится, сразу начнём упражняться. Поэтому рекомендую хотя бы пару часиков в день посвятить сидению за кристаллом. ОК?

И, ударив по рукам, они расстались; Эрик сразу же поспешил к Баджи.

Кабинет был открыт, но внутри никого. После недолгих размышлений - подождать или прийти попозже, Эрик выбрал первый вариант и, примостившись на стуле у окна, принялся изучать содержимое аквариума.

Золотистые вуалехвосты величаво проплывали мимо, равнодушно поглядывая на существо, прильнувшее к стеклу с другой стороны. Тоненькие струйки поднимавшихся со дна воздушных пузырьков шевелили переплетения изумрудных водорослей, заставляя их тихонько колыхаться в упругой толще воды. Улитка, оккупировавшая полузакопанный в песок голыш, упорно пыталась переползти на ближайший стебель, прогинавшийся под её весом, препятствуя желанию настойчивого моллюска обосноваться на себе.

-Уже здесь?

От неожиданности Эрик вздрогнул и выпрямился.

-Заворожило общение с рыбками? Когда посетителей нет, сам частенько просиживаю время рядом с ними.

-Собрание закончилось?

-К счастью. Теперь добавится ещё одна головная боль - выслушивать жалобы учителей на не слишком талантливых и вдобавок ленивых учеников, а заодно жалобы учеников на излишне придирчивых и не желающих войти в положение учителей. Мы в своё время через это проходили. Правда, за неимением куратора высказывали претензии в основном мистеру Фиттиху.

Оглянувшись, закрыта ли дверь, Баджи продолжал:

-Деваться некуда, придётся справляться. Зачем пригласил, думаю, догадываешься.

-Есть новости от колибри?

-Прямо в яблочко. Сегодня утром Симми засекла переговоры Фарзага с неким господином, явно находящимся за пределами острова, поскольку беседа шла через стинфрат.

В ответ на недоумённый взгляд пришлось делать пояснение.

-Устройство наподобие телефона. Посредством магии позволяет общаться собеседникам, порой разделённым тысячами километров. По окончании сеанса связи обычно самоликвидируется, хотя, слышал, появились и многоразовые версии. Само по себе использование стинфрата криминалом не ясвляется, но в свете рассказанного тобой вызывает немалые подозрения. Девяносто девять из ста - Фарзаг получил очередной 'заказ'. И в ближайшее время, скорей всего уже сегодняшней ночью, постарается его выполнить.

-Будем брать?

-Раз затеялись, придётся, - вздохнул Баджи. - Противно, конечно, всё-таки однокурсник бывший, пусть и негодяй первостатейный. Да и я вроде никогда не стремился в услужение властям, поскольку вольнодумец по натуре. Но Фарзага и впрямь нужно остановить, иначе он растащит по кирпичикам весь замок. И неизвестно, каким целям послужат украденные им ценности...

-Наверное, сделаем так, - задумчиво пройдясь взад-вперёд, продолжил он. - Я запущу Ночного Сторожа, активирующегося в полночь и с рассветом прекращающего своё действие. Где-нибудь в прихожей, её не миновать направляющимся в подвал. Заклинание настраивается на колдующего и информирует, кто и в какую сторону движется. Заодно и разбудит, если засну ненароком. В случае появления в поле зрения Фарзага телепортнусь в свой кабинет и зову тебя. Будь готов в любой момент.

-Постараюсь. Весёлая, чувствую, предстоит ночка. А могу я взять с собой ещё одного человека?

-Давай, - без особого энтузиазма согласился Баджи. - Но пусть и он усвоит: не на увеселительное мероприятие пойдём.



Глава 17. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 19.