home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19.



Дрожащее пламя на скорую руку слепленного Факела освещало лишь пространство на расстоянии вытянутой руки, остальное тонуло в чернильном мраке. Слишком опасно врубать электричество - засекут скачок напряжения и понесутся выяснять, почему да зачем. За перерасходом энергии в Штарндале никто никогда особо не следил, но мало ли, вдруг решили повысить уровень бдительности. Фиттих вроде ни о чём подобном не упоминал, но ведь и решение могли принять на самом верху, не информируя нижестоящих. Если так - Великие явно что-то пронюхали, просто до поры до времени не хотят поднимать шум. Зато наверняка понаставили мышеловок, придётся быть крайне осторожным, иначе конец.

Нет, с ночными походами надо завязывать однозначно. Последний раз дал себя уговорить - слишком уж настойчивым оказался заказчик, горы золота сулил. Если дело выгорит, больше сюда ни ногой. Да и вообще пора валить с острова. Даже без повторения новогодней операции. Денег хватит, а познания в магии, пусть и весьма скудные, позволят регулярно пополнять счёт. Но вначале придётся раздобыть то, за чем явился сюда - маску Арш-Шаттура, найденную ещё в начале двадцатого века в одной из гробниц Междуречья. Судя по конструкции, когда-то она участвовала в колдовских ритуалах, но сейчас в ней не осталось ни капли энергии. После изучения её выставили в музее, но вскоре отправили в запасники, где и должна находиться теперь. Откуда-то наниматель узнал о ней и теперь готов выложить кругленькую сумму. Интересно, почему? Подобных безделушек в музеях всего мира пруд пруди, и цена им грош в базарный день. Но даже настойчивые расспросы не подвигли заказчика открыть истину, буркнул лишь - ценность маски самой по себе ничтожна, но она лишь часть целого. Ладно, пусть забирает, ник чему раскапывать историю происхождения этой 'реликвии', ещё подставишь под удар собственную башку.

Трясущимися руками Фарзаг нащупал в кармане связку ключей. Попробуй ещё определи, какой из них правильный - только шеф знает наизусть. Придётся подбирать на ощупь, теряя время. А вдруг на дверь наложено заклятие, и стоит повернуть ключ, где-то сразу завоет сирена? Ни сбежать, ни спрятаться не получится, разыщут по свежим следам. И всё, в изгнание с кандалами антимагии на руках и неясными перспективами дальнейшего существования.

Отгоняя неприятные мысли, он активно принялся засовывать в замочную скважину острия ключей, более-менее подходящих по размеру. На пятой или шестой попытке покрывшийся ржавчиной замок с тугим скрипом подался, открывая доступ внутрь. Где-то вдалеке раздался странный звук - то ли гортанный смех, то ли кашель. Отпрянув, Фарзаг выставил вперёд палочку, заряженную Ударом Кулака. Хорошо, догадался нацепить балахон, ранее почти не одевавшийся, и прикрыть лицо синим платком - сразу при встрече не опознать, а от оглушённого противника удрать проще некуда. Хотя лучше избежать встреч вообще, мало ли какие возникнут потом проблемы.

А может, пока не поздно, повернуть назад?

Пара минут протекла в режиме напряжённого ожидания, но звук больше не повторился - вокруг царила ватная тишина. Нервишки шалят, по возвращении неплохо было бы принять то самое лекарство. Хотя разумнее станет избавиться от ноши сразу, скинув её Дайяне, а дальше не его заботы. Зря не сообразил прихватить с собой свиток телепортации - сиганул бы прямо отсюда в посёлок. Ну ничего, когда вновь окажется у себя, сразу же его использует. И, слегка успокоившись этим, принялся обшаривать полки с экспонатами в поисках 'объекта'.

Но лучше бы доверился предчувствию...

Сигнал Ночного Сторожа прозвучал подобно звонку старого трескучего будильника. Уже находившийся в полудрёме Баджи подскочил, опрокинув недопитую чашку кофе.

-Пора? - сонно уточнила Веста, в ожидании 'часа Х' прикорнувшая на кровати в походном снаряжении.

-Да. Судя по переданной информации, некто спустился по лестнице и скрылся в одном из коридоров. Лицо задрапировано повязкой, сам укатан в балахон, поэтому Фарзаг ли это, однозначно не скажешь.

-Больше некому. Кому ещё мог понадобиться камуфляж?

-Может, всё-таки передумаешь, останешься? - с затаённой надеждой поинтересовался Баджи. - Мало ли как дело обернётся.

-Ну уж нет! Я вообще-то тоже волшебница, могу за себя постоять. Тем более вдвоём справиться будет легче.

-С нами ещё Эрик собирается.

-Ты всерьёз рассчитываешь на помощь ученика? Его скорее беречь придётся, иначе не снесёшь головы. Вряд ли Фарзаг сдастся без боя. Ему есть что терять.

-Поэтому и не хотел впутывать тебя в эту историю.

-Ценю заботу, - подойдя вплотную, Веста нежно поцеловала мужа. - Однако позволь и мне проявить ответную любезность.

-Рыбок-то хоть не забываешь кормить? - критически оглядела она содержимое аквариума, пока Баджи активировал пробудку Эрика. И, выглянув в коридор, - эх, давненько не приходилось гулять по ночному Штарндалю. Тряхнём как-нибудь стариной?

-Студенты, если увидят, засмеют. Давай когда разъедутся на каникулы.

-Вот так, наверное, и приходит увядание, - вздохнула Веста, с трудом подавляя зевок. - Туда нельзя, сюда зазорно, а в результате сами себе приговор подписываем. Ладно, доживём до лета, там видно будет. Общий сбор где - здесь или в парадной?

-Внизу. Пойдём потихоньку навстречу.

Эрик, предварительно обработавший себя Бодростью, не спал, поэтому едва подаренный Баджи свиток издал переливчатое треньканье, сразу же умчался в Убежище, быстрым шагом направившись к двери единственной (не считая своей, разумеется) освещённой комнаты.

Лиэнна медитировала, сидя за кристаллом - причём находясь если не в нирване, то явно неподалёку. Вырывать человека из столь блаженного состояния по чародейским меркам сродни преступлению средней тяжести, но куда деваться? Не ждать же завершения сеанса, времени в обрез.

Очнувшись от прикосновения, англичанка подняла кверху счастливые глаза.

-А-а, Эрик... не представляешь, какой чудесный сон видела, вовек бы там оставаться! Хочешь, расскажу?

-Не сейчас. Баджи уже в замке, значит, Фарзаг взялся за 'работёнку'.

Услышав про каптёрщика, Лиэнна сразу же переключилась на боевой настрой.

-Вперёд, я готова.

Увидев спутницу Эрика, Баджи немного удивился.

-Думал, прихватишь с собой Геку. Вы же вроде друзья-неразлейвода!

-Тогда пришлось бы тащить за собой и всех остальных. Сам же сказал - толпу не собирать!

Окажись тут Гека, не преминул бы съязвить - вдвоём с Линкой в третьем часу ночи, и ещё заливаешь о ваших чисто товарищеских отношениях? К счастью, Весте до их взаимодействий нет никакого дела, а Баджи волнуют совсем другие вещи.

-Амулеты защиты прихватили? От Духа? Вот, берите ещё и от Стихий, вдруг пригодятся. И держитесь сзади, переговоры поведём мы. Не уверен, что Фарзаг согласится на наши условия. Поэтому будьте осторожны.

И уже вчетвером они направились ко входу в подвал.

-Как бы не выскочил с противоположной стороны, - забеспокоилась Веста.

-Там ещё с весны заколочено, и Фиттих печати наложил, - успокоил Эрик.

-Значит, не поднимая шума, караулим его на выходе.

-Не лучше ли перехватить на полпути?

-Неизвестно, в каком он из отсеков. Разминёмся - считай, весь поход насмарку. И выдастся ли второй шанс - кто знает? А если засечёт наши передвижения - либо затаится, либо телепортнётся. И уж точно сюда больше не сунется.

Был бы нужный свиток под руками, они в любом случае не встретились бы, но увы... Спеша побыстрее убраться восвояси, Фарзаг не церемонился с 'барахлом' - попадавшиеся под ноги ящики пинками отпихивал в сторону, а мешающие обзору экспонаты попросту сбрасывал на пол. Где же маска? Её убрали в запасники задолго до его здесь появления, поэтому единственной путеводной нитью служило данное заказчиком описание, подкреплённое голографической проекцией предполагаемого внешнего вида. Отдельные детали уже успели стереться из памяти, однако без визуальной демонстрации совсем плохо пришлось бы. Шаманских, карнавальных и лицедейских головных уборов, античных и средневековых шлемов, гипсовых слепков лиц и тому подобной дребедени пруд пруди, и далеко не все снабжены этикетками. Бардак повсюду, будь он комендантом, живо навёл бы здесь порядок. Но не оставаться же ради этого на острове, когда 'на воле' его ждут роскошные отели и не менее прелестные женщины?

В поисках прошло, наверное, не менее получаса, прежде чем на глаза попался коробок с полустёршейся надписью 'Маска Арш-Шаттура. Междуречье, гробница ?418'. Надорвав картон и убедившись, что содержимое ей соответствует, Фарзаг облегчённо вздохнул и отёр со лба пот. Конец мучениям, осталось лишь убраться отсюда и избавиться от 'товара'. Когда обнаружится устроенный тут погром, его уже не будет на Санта-Ралаэнне.

Вспыхнувший под потолком свет электрических ламп, пусть и неяркий, ошеломил, заставив испуганно ёкнуть сердце. Всё-таки выследили, несмотря на осторожность. Эх, зря не распечатал вторую дверь, мог бы попытаться удрать. И почему поленился вернуться за телепортационным свитком...

-Неожиданная встреча, правда, Фарзаг? - презрительно произнесла Веста, демонстративно поигрывая волшебной палочкой. - Решил немного подзаработать на жизнь?

-Очередная склянка из лаборатории? - с издевкой в голосе в свою очередь поинтересовался Баджи.

-Откуда вы знаете? - сдавленно прошептал каптёрщик, поспешно пряча коробок за спиной.

-Слухами земля полнится. Давно тебя, гада, за шкирку надо было брать, наконец-то попался.

-Я по распоряжению мистера Фиттиха! Имею право приходить сюда!

-Давай проверим. Отправимся все вместе к коменданту да спросим, почему ночью и тайком. А ещё лучше прямиком к Саграно, пусть побеседует по душам.

-Честно скажу - стыдно, что училась на одном курсе с вором и проходимцем!

-Погодите, не надо! Вы всё неправильно поняли! Давайте разойдёмся миром! Я обязательно поделюсь, тут на всех хватит! Пожалуйста, друзья, войдите в положение, просто срочно понадобились деньги, семья еле сводит концы с концами, впроголодь живёт, совсем плохо без меня...

-Никакие мы тебе не друзья. И бросай юродствовать, помочь родным мог бы и без кражи имущества Гильдии.

-Короче, разговор окончен. Пусть верховные решают, какого наказания достоин. Имей в виду - на нас броня, и нападение лишь усугубит твою вину. А вот чистосердечное признание наверняка её облегчит. Следуй за нами.

Мысли Фарзага путались, лихорадочно сталкиваясь и разлетаясь в разные стороны. Даже если Баджи блефует насчёт защиты, вырубить сразу четверых вряд ли получится, а стоит хотя бы одному сбежать и позвать на помощь, вмиг весь замок переполошится. И зачем здесь Лиэнна, ишь смотрит осуждающе, неужели пронюхала о попытке похищения? Когда такое вскроется, кандалами не отделаешься, сразу пошлют на перепрограммирование личности. Окажешься после где-нибудь на окраине Эль-Дуайра без гроша в кармане, с 'приятными' воспоминаниями о бродяжничестве с малых лети поедании отбросов из мусорных контейнеров. Нет, этого нельзя допустить! Зря пытался подкупить Баджи - знал же прекрасно, что он романтик-идеалист, верящий в сказку про добро и справедливость. И жёнушка под стать, та ещё стерва, какое имела право отвергнуть его, Человека с Большим Будущим? Ну ничего, кое-какой сюрпризец припасён именно на случай подобных затруднений. Подвеска с янтарём, подарок Дайяны. Достаточно выдавить камень из оправы, и активируется волшебство, гремучая смесь Психошока и Амнезии, поражающая всех вокруг, кроме самого заклинателя. Даже если действие непродолжительно, хватит, чтобы удрать. Вначале в посёлок, а потом и с острова. Память у этих ничтожных людишек, возомнивших, будто способны его арестовать, маленько подотшибёт, и они позабудут о встрече, но очнувшись, зададутся вопросом, почему и зачем оказались тут. Начнут выяснять, рано или поздно могут докопаться до истины. Придётся поспешить.

-Думал остановить меня, Баджи? - с торжествующей ухмылкой Фарзаг извлёк из-за пазухи подвеску. - Да плевать я на тебя хотел! Был идиотом, им и останешься! И тебя, Веста, имел во все отверстия! Счастливо оставаться в пристанище маразматиков!

Чудовищная, сравнимая с разрезанием заживо бензопилой, боль пронзила внутренности, выключая мысли и чувства, стирая краски жизни. И лишь где-то на краю навсегда угасающего сознания промелькнуло прощальное пожелание - будь проклят ты, Дайяна...


Часть 2. Дороги дальние.



Глава 18. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 20.