home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 20.



В феврале, когда начался последний семестр их общекурсовых занятий, госпожа Гань вспомнила про своё давнишнее обещание.

-Рада сообщить вам приятную новость: руководство Академии дало добро на кратковременное посещение одного из фэнтезийных миров. Причём право выбора предоставляется вам!

-Стоит понимать так: если решим прогуляться на Татравос или Яарбист, нас туда никто не пустит? - тут же подскочила Янка.

Ясен пень, поморщился Эрик. На экскурсию в Тёмные миры даже бакалавров не берут. В том и состоит разумный выбор - учитывать возможности и последствия. Увы, даже на третьем году обучения столь очевидная истина до уроженки Чехии доходила с изрядным скрипом. Руководство Академии, похоже, учло сей прискорбный факт при назначении ей учителя - выписали откуда-то из Тибета редкостного пофигиста, флегматичного и неторопливого настолько, что даже на собрание наставников умудрился опоздать на целые сутки. Народ в шутку заключал пари - кто из них кого быстрее задолбает.

-Разумеется, - подтвердила Великий Мастер. - Почему, думаю, вы понимаете и сами.

Тонкий намёк, но вроде бы дошло по назначению, больше Янка не бузила. Но и без неё на поляне очень скоро стало весьма оживлённо.

-Эльфы! Хочу увидеть эльфов!

-Фильмов про них не насмотрелась? Тогда уж лучше к оркам - будет намного круче!

-На грязь смотреть и вонь нюхать? К тому же эка невидаль! Чуть ли не во всех игрушках мальчики для битья.

-Господа, а чем вам гномы не угодили? Вспомним второй курс - пора и нам с ответным визитом!

-Плохо у вас, однако, с фантазией. Нарцео - вот выбор настоящего колдуна!

-Хорошо подумал? Разумные кристаллы - вещь, конечно, прикольная, но средняя температура за бортом даже на экваторе в районе минус тридцати... бр-р, чего-то не хочется.

-Кто мешает согреться магией?

-Зачем столько сложностей? Давайте лучше на Фюивт сгоняем! Фликси самые милые создания и, главное, дружелюбные!

-По поводу ответного визита - помнится, не так давно заглядывал на Санта-Ралаэнну дракон...

-Во-о! Именно туда нам и дорога.

-Точно! Подружимся с каким-нибудь симпатяшкой, прихватим с собой на остров, будет местной достопримечательностью.

-Кормить его ты будешь? Имей в виду - если проголодается, слопает всю местную живность. А заодно закусит особо аппетитными воспитанниками Академии.

-Как насчёт махнуть на Риксеру?

-Вот охота с насекомыми общаться. Лучше с кем-нибудь из человекообразных, с кем хоть можно за руку поздороваться.

-Или взлететь в небо. Не отказался бы оседлать кого-нибудь типа нашего недавнего гостя из Шашшулища. Он, наверное, весь наш курс за раз прокатить бы смог!

-Ага, с его положением в обществе только и развлекать сопливых учеников. Хотя сама идея мне по нраву.

-Предлагаю альтернативу: познакомиться с треантами.

-Фу-у, отстой. С ними без Безмятежности общаться - лишь нервы себе трепать. Тогда уж и впрямь лучше в Драконию!

-Как я поняла, большинство из вас ничего не имеет против побывать на родине разумных крылатых рептилий, - улыбаясь, подвела итог дискуссии госпожа Гань. - Пусть будет так. Я постараюсь к завтрашнему дню организовать соответствующий портал. Будьте готовы.

-Что с собой брать и по какой погоде одеваться? - поинтересовался Алехандро.

-Прогулка рассчитана максимум на час, поэтому вряд ли есть смысл экипироваться слишком обстоятельно. С учётом этого смотрите сами. На Шашшулище, за исключением полярных районов, повсюду царит лето, поэтому тёплая одежда не понадобится.

-Эх, жаль, а я рассчитывал на небольшой пикник посреди тамошних красот природы, - подмигнул друзьям Жозе, когда народ потихоньку начал разбредаться.

-Ага, с песнями и плясками, выпивкой и девочками, - съязвила Таисия. - В другой раз, пожалуйста, и исключительно в мужской компании!

-А чего такого, - тут же завёлся Гека, - я, например, ещё до Академии книжку читал, в ней чувак, на другой планете оказавшись, накоротке сошёлся с драконицей, умевшей в человека и обратно перекидываться. Очень удобно - ночью жена, днём - бесплатное транспортное средство!

-Больной на голову автор попался, - поджала губы Рут, когда наиболее несознательная часть компании, отсмеявшись, немного приутихла. - Ну и маразмы сочиняют нынче! Ещё ведь и платят за это!

-Естественно. Раз опубликовали - забирайте гонорар и не парьтесь.

-Получается, среди издателей тоже немало клинических идиотов?

-Э нет, книгопечатание - тоже бизнес, где олигофренам делать нечего. Если подобную чушь издают - значит, есть спрос.

-Исключительно среди дебилов.

-Поосторожнее, плииз! - возмутился Гека. - Попрошу меня к их числу не относить!

-Тогда не читай всякие гадости.

-Да я книженцию ту случайно купил. Больно уж обложка красочная была.

-Ну вот, а говоришь - умный. Хоть с аннотацией ознакомился бы для начала.

-По ней не всегда можно судить о содержании, - примирительно заявил Олаф. - Иногда приходится несколько глав прочесть прежде, чем удостоверишься в пустопорожности содержания.

-Во! Наконец-то правильные речи.

-Неплохо прихватить бы с собой оружие, - неожиданно озаботился Фэн.

В ответ на недоумённые взгляды пришлось пояснять:

-Волшебные палочки, свитки или иные зачарованные прибамбасы. Вдруг пригодятся.

-Зачем? Госпожа Гань наверняка отправится с нами. Не в её интересах подвергать учеников опасности.

-Да я не драконов имел в виду. Там же не только они обитают, вдруг иные звери опасные повстречаются навроде змей или крокодилов, лучше подготовиться заранее.

Упоминание ашшарущщ всколыхнуло в памяти события, последовавшие за появлением на острове патриарха драконьего племени. По слухам, время от времени просачивающимся в студенческую среду, команда добровольцев в благородном деле помощи братьям по разуму собралась внушительная - более двух десятков именитых колдунов со всех концов Земли (а кое-кто ради этого даже прервал свои исследования во Внеземелье) приняло участие в экспедиции. Совместными с аборигенами усилиями остатки воинства ашшасариущщ загнали в Пустоши - окраинные бесплодные земли далеко на юго-западе континента, где выжженные степи с солончаками сменяли непролазные джунгли и топкие болота. А в пограничных районах возвели башни, магия которых вызывала у 'ползающих на брюхе' чувство безотчётного страха. Заодно вычистили от змей и Проклятый Остров. Печать Саамурра - гигантских размеров каменная плита - оказалась сдвинутой в сторону, приоткрывая вход в пещеру. Увы, углубиться далеко внутрь её не получилось, вернее, не имело смысла: подземный туннель очень быстро переходил в колодец неизмеримой глубины, а попросту говоря вертикальную скважину, уводящую глубоко в недра планеты. Усилиями стихийников плита была водружена на место; на лицевой поверхности её после очистки от многовековых залежей застывшего змеиного помёта обнаружились письмена, причём на языке настолько древнем, что даже старейшины драконьего племени затруднились прочесть их.

А вот с костяными тварями, изрядно переполошившими обитателей Шашшулища, повстречаться не удалось - их армия исчезла в неизвестном направлении. Вместе со своим полководцем - следов его присутствия отыскать также не удалось. Кроме остаточной эманации волшебства, уже не поддающегося расшифровке. Кое-где, правда, обнаружилось разорение заброшенных драконьих кладбищ, подтверждая опасения о некроманте-'гастролёре'. Похоже, гильдейцы опоздали - закончив свои эксперименты, тот убрался восвояси, а тварей либо прихватил с собой, либо, лишив подпитки, утопил в океане. Убедившись в бесплодности дальнейших поисков адепта Коричневой магии, большая часть участников экспедиции вернулась на Землю, лишь несколько задержались на случай возвращения воинства немёртвых, ну и заодно помочь разобраться с письменами на плите. Но вряд ли их курс удостоится чести взглянуть на неё воочию - мало ли какие ещё сюрпризы таит Проклятый Остров, где до недавнего времени даже драконы опасались появляться. Скорей всего, подберут местечко поспокойнее, вдали от обжитых территорий, поэтому вряд ли выдастся шанс познакомиться с кем-либо из тамошних обитателей. Впрочем, чему удивляться, на месте Великих он поступил бы точно так же - и риска по-минимуму, и проще контролировать подопечных. Неизвестно ведь, как поведут себя иные 'буйные головушки' при встрече с инопланетными формами жизни. Будут потом в цивилизованных мирах видеть в людях исключительно варваров и троглодитов - не хуже изображённых в драконьем атласе представителей расы лишшеррс.

-Думаю, можно, особо не светясь, взять пару-тройку свитков, - поддержала бойфренда Исикэ. - Или палочку-мини, в заплечном рюкзаке поместится.

-Короче, в полной боевой готовности навстречу новым приключениям!

-Надо бы предупредить отсутствовавших Нехорошо, если узнают в последний момент и от чужих.

-Кого нет среди нас? Суонг и Гиллдоуз?

-Я возьму на себя Вин, - предложила Таисия. - А Эрика попросим связаться с Лиэнной.

-Почему сразу я?

-А кто ещё в состоянии оперативно её разыскать? Вечно пропадает где-то...

С очевидностью не поспоришь - ну не рассказывать же про Обитель, тем более давал слово хранить тайну. И отшутиться в ответ уже не получится - после разыгравшейся в цоколе трагедии народная молва накрепко связала вместе их имена.

Кто ж мог ожидать, что амулет Фарзага начинён лошадиной дозой заклятия Взрыв? Похоже, и сам он пребывал в блаженном неведении, иначе вряд ли привёл бы в действие самоубийственное колдовство. Судя по последним словам, намеревался вывести их из строя и сбежать. О готовности покинуть остров свидетельствовал и найденный в его комнате чемодан, упакованный почти доверху - на сборы в дорогу много времени потратить не пришлось бы. От вида развороченных внутренностей и обилия крови дурно стало всем - Эрик с трудом удержался от непроизвольного опорожнения желудка. Первой пришла в себя Лиэнна - впрочем, чему удивляться, если ещё на первом курсе не побоялась встретиться с зомби лицом к лицу. И отреагировала на должном уровне, применив Бодрость Духа. Баджи сразу же убежал будить коменданта, и очень скоро в подвал заявилась целая куча народа. Мистер Фиттих чуть не коленкой в грудь себя бил, уверяя присутствующих в совершеннейшем неведении относительно тёмных делишек собственного подчинённого. О реанимации того речь даже не заходила - сшить воедино тысячи клочков поражённого Взрывом тела вряд ли смог бы даже Гроссмейстер Белой магии. Поэтому наскоро замороженные останки для выяснения подробностей отправили к Определителю, а их четвёрку посадили под арест в кабинете мистера Фиттиха, где практически сразу подвергли допросу. Анализ остаточных эманаций магической энергии снял обвинение в убийстве, но и без того выкручиваться пришлось по полной. Особенно им с Баджи - девушек ввиду 'вторичной информированности' вскоре отпустили, строжайше запретив даже косвенно упоминать о произошедшем. Дабы не впутывать Тима, вину за ночное посещение лаборатории Эрик взял на себя - хотел, мол, попробовать поэкспериментировать, а тут Фарзаг нарисовался, шарил по полкам с ингредиентами и вообще вёл себя подобно завзятому домушнику. Выручая 'подельника', Баджи подтвердил истинность поведанной им истории, добавив - на основании полученного сигнала принял решение собственноручно изловить каптёршика на месте преступления, поскольку давно подозревал того в нечистых помыслах. И для пущей убедительности привёл пару соответствующих цитат из высказываний однокурсника ещё в бытность того студентом Академии.

Последнему поверили охотнее всего - в порочность почему-то всегда верится легче, нежели в добродетель. И где-то ближе к утру тоже освободили из-под стражи, ласково попросив не только держать язык на замке, но и покидать остров без особого разрешения. Последнее относилось в первую очередь к Баджи; Эрику в любом случае раньше каникул не светило выбраться 'на материк'. Интересно, и как теперь быть с завтрашней экскурсией? Формально запрет до сих пор не снят, но скорей всего о нём попросту позабыли, поскольку в деле давно поставлена точка. Даже если кто-нибудь из магов пытается отследить связи Фарзага и вычислить заказчика, к нему это уже не имеет никакого отношения. Но идти прояснять вопрос к дону Фердинанду-Энрике? Увольте, лучше уж 'нечаянно' нарушить запрет, в крайнем случае можно отговориться - забыл, мол, про него, думал, раз всё позади, почему бы не посмотреть на красоты Шашшулища. Ну не собирается же он ударяться в бега и просить в Драконии политическое убежище и вид на жительство!

Забавная мысль невольно заставила улыбнуться; окружающие отозвались понимающими усмешками. Нетрудно догадаться, о чём подумали, но нет смысла разубеждать, по крайней мере сейчас. Упорство лишь укрепит друзей в правильности их домыслов, да вдобавок повредит Лиэнне - стоит кому-нибудь из 'доброхотов' в красках расписать, как упорно 'жених' открещивается от 'любимой', у той вполне возможен нервный срыв. Мало разыгравшейся прямо на глазах кровавой драмы, так ещё и с наставником не повезло. Вернее, наставницей - длинноволосой девушкой с печальным выражением лица и взглядом не от мира сего. Поначалу Лиэнна обрадовалась, но стоило той упомянуть о знакомстве с бабушкой и про Лейфарнский госпиталь, вновь принялась прятаться в свою 'скорлупку'. И в самом деле - по виду девушка едва ли старше их, и на Великую явно не тянет, даже на обычного Мастера с трудом, вряд ли в состоянии успешно применить Продление Жизни. Значит, креатура 'человека со шрамом', и пока не доказано обратное, лучше держаться подальше. Отсидеться в убежище не получится, рано или поздно придётся делать дипломную - но втолковывать англичанке столь очевидную истину Эрик не спешил, пусть для начала немного успокоится.

Хоть и не в их интересах было распускать языки, но слухи всё же просочились. Официально Фарзаг считался выбывшим по причине прохождения стажировки на повышение квалификации, однако досужие сплетники быстро разнесли по замку весть, куда на самом деле он отправился, и кто конкретно ему в этом 'помог'. Больше всех досталось мистеру Фиттиху, и в первую очередь от непосредственного начальства. Припомнили всё сразу - и преступную слабость к зелёному змию, и бардак, царящий во многих помещениях замка, и неразборчивость в выборе помощников. От обвинения в измене спас Запрос Истины - но нетрудно догадаться, сколь унизительным стало для коменданта, не мыслившего свою жизнь без Гильдии, согласие на его прохождение. Великие ограничились строгим выговором с предупреждением о неполном служебном соответствии, означавшим - проштрафишься ещё раз, и заведовать хозяйством Штарндаля придётся другому Мастеру. Ну а любители сенсаций приписали чуть ли не руководство бандой расхитителей, причём каждый из её членов в случае провала обязан был совершить самоубийство!

Не комментируя степень виновности мистера Фиттиха, Эрик старался обходить острые углы в расспросах об их приключении. Началось, мол, всё с просьбы куратора (тот ничуть не возражал против данной трактовки событий) стать свидетелем при задержании каптёрщика с поличным. А тот табакерку тащил, Едкой Кислотой начинённую, и с перепугу разрядил её на себя. Почему вместе с Лиэнной? - просто случайно проговорился, она и упросила поучаствовать тоже, а больше одного человека брать с собой Баджи запретил. А то непременно позвал бы всю команду!

И почему так часто в угоду моральным обязательствам приходится изворачиваться и говорить неправду? Кто бы дал ответ...



Глава 19. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 21.