home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 22.



Эрик и Сандра остались одни на чужой планете.

Но, как оказалось, не только они - откуда-то издалека семенила Рамина, забравшаяся слишком далеко, и потому не сразу среагировавшая на ситуацию. Да ещё из овражка неподалёку вылез Отто, сквозь стёкла очков удивлённо взиравший на внезапно опустевшую равнину.

-А куда подевался портал? И где остальные?

-Смотались, а нас бросили драконам на съеденье, - огрызнулась в ответ Сандра. - Заснул ты там, что ли?

-Нет, просто наткнулся на очень интересный минерал с ячеистой структурой, причём внутри каждой ячейки закручена спираль! Словно застывший водоворот. Посмотрите!

Фыркнув, афроамериканка повернулась спиной, наглядно выразив своё отношение к петрографическим изысканиям однокурсника. Эрик приличия ради осмотрел найденный камушек и согласился - да, действительно, очень необычная конструкция.

-Жаль, не успел осмотреть получше. Там почти на самом дне выход на поверхность рудной жилы - вкрапления по цвету очень напоминают самородную медь.

-Если б золото, тогда бы стоило копаться, - презрительно прокомментировала Сандра.

-Вероятно, в горах можно найти и его, - словно не замечая настроя собеседницы, охотно ударился в рассуждения немец. - Особенно по берегам горных рек. Вода постепенно разрушает скальные породы и вымывает содержащиеся внутри крупицы драгоценных металлов, а поскольку их плотность очень велика, далеко они не уплывают, оседают в песке.

-Если такой умный, почему слегка тормознутый?

-Зачем злишься попусту, Отто ни в чём не виноват! - попыталась урезонить её Рамина, слегка отдышавшись. - Погоди немного, портал откроется вновь, и мы вернёмся на остров!

-Побыстрей бы, - мрачно процедила Сандра и отошла в сторону.

-Интересно, сколько вообще времени требуется на сооружение перехода меж мирами Внеземелья?

-В принципе немного, но проблема ведь не только в создании! На удержание двери открытой тоже тратится энергия, и чем больше народу ходит туда-сюда, тем быстрее выдыхается волшебство.

-Знаю, - отмахнулся Отто. - Получается, госпожа Гань немного не рассчитала собственные силы?

-Портал в любом случае не исчез бы мгновенно.

-Так он и подавал предупредительные сигналы! - воскликнула Рамина. - Простоя не ожидала столь быстрого окончания экспедиции и не сразу, увы, среагировала, оттого и опоздала.

-Ну, пусть так, - не стал спорить Эрик. - Хотя, судя по поднявшейся суматохе, включение таймера обратного отсчёта оказалось полной неожиданностью даже для Великого Мастера. Иначе оповестила бы заранее.

-Пустяки, не бери в голову. В посёлке полно друидов, неужели не придут на помощь нашей преподавательнице? Даже если час-другой потребуется на сборы, разве критично? Зато теперь можно совершенно спокойно оглядеться по сторонам - здесь столько всего интересного!

-Ну тогда я ещё немного позанимаюсь минералогией здешних мест, - кивнул Отто и вновь исчез внутри овражка.

Сандра выразительно покрутила вслед пальцем у виска.

-Не хочешь составить ему компанию? - ехидно поинтересовалась она у оптимистично настроенной Рамины.

-Зачем? - удивилась та.

-Ну-у, вдруг заскучает слегка, в булыжниках копаясь, развлечёшь речами сладкими.

-Я лучше по окрестностям прогуляюсь, местную флору получше осмотрю, - презрительно поджав губы, отказалась от предложения персиянка и направилась в сторону ближайшей горной гряды.

-Смотри не учеши за пределы видимости, звать не будем!

-Чего нервная такая, на людей кидаешься? - осведомился Эрик, когда Рамина отдалилась на приличное расстояние. - Можно подумать, из-за них все наши беды!

-Знаю. Украшение потеряла, - хитро улыбаясь, перевела стрелки Сандра. - С чем теперь на Землю вернусь?

Срезанный Эриком цветок нашёлся на месте падения и был с триумфом водружён обратно.

-С ним же намного красивее, правда?

Далёкое бело-голубое светило, всё увереннее выныривавшее из-за грязно-сиреневых облаков, неумолимо приближалось к зениту. Утренняя свежесть, встретившая их по прибытии на Шашшулищ, быстро уступала место полуденному зною. Не зря, получается, бутылку с водой прихватил, вот и пригодилось.

Однако стоило извлечь её из рюкзака, тут же активизировалась крутившаяся вокруг да около Сандра.

-О-о, какой ты предусмотрительный! А я и не подумала даже. Позволишь измученной жаждой девушке сделать ма-аленький глоточек?

-Конечно.

Отмахнувшись от предложенного пластикового стаканчика, она жадно припала губами к источнику жизни, опустошив его почти наполовину. Приняв бутылку обратно, с едва заметной брезгливостью Эрик тыльной стороной ладони обтёр горловину и плеснул себе на донышко.

-Чего стесняешься? Наливай до краёв, твоя ж бодяга!

-Неизвестно, сколько придётся торчать тут. Да и им нужно оставить.

-Вот ещё, обойдутся. В следующий раз пусть заранее запасаются, а не ворон по кустам считают, на халяву надеясь.

Слегка выпав в осадок от столь явного выражения нетоварищеских чувств, Эрик молча убрал посуду обратно в рюкзак и направился в сторону ближайшего кустарника.

-Ты куда?

-Куда надо.

-А-а, так бы сразу и сказал. Пожалуй, и мне очень скоро понадобится персональное укромное местечко.

В действительности же Эрик всего лишь стремился укрыться от зноя - долго на здешнем солнцепёке не продержишься, а сколько ещё придётся ждать спасателей, неизвестно. На Бога надейся, да сам не плошай - очень мудрая и, главное, практичная поговорка, следование которой подчас очень сильно упрощает существование. С другой стороны, знать бы где упадёшь... ну не натаскаешься с собой соломки на все случаи жизни! Джарлен и Игнасио, увлекательно описавшие собственные похождения в Драконии, тоже собирались сюда всего на недельку, а получилось на несколько лет. И опять же из-за проблем с порталом. Но там работал колдун-одиночка, а здесь целая Гильдия. Для друидов делом чести станет побыстрее вытащить их отсюда. Оно и тут в принципе жить можно, но только если всё необходимое под рукой. Поэтому пусть сейчас обойдётся, а в следующий раз учтём факторы риска и подготовимся соответственно...

Из разморенного полусонного состояния вырвал возглас Рамины:

-Ой, смотрите, сюда летит дракон!

Откуда-то сбоку вынырнула Сандра, а из овражка показалась голова Отто.

-Давайте помашем, вдруг заметит?

-Заткнись, дура! - коршуном налетела на неё афроамериканка, едва не сбив с ног. - Это чёрный! Сожрёт тебя с потрохами, и не подавится! Прячьтесь немедленно!

Скорее инстинктивно нежели осознанно Эрик забрался поглубже в кустарники и затих - заметить сверху практически невозможно. Судя по шуршанию веток, где-то неподалёку обосновались и девчонки. А Отто скорей всего сиганул обратно в расщелину - но проверять времени не оставалось, крылатый ящер быстро приближался. Эрик буквально вжимался в землю, когда взмахи гигантских крыльев заставляли трепетать листву над головой. Но стоило непосредственной опасности миновать, как любопытство сразу же подтолкнуло выглянуть вслед.

Синий. Можно немного расслабиться.

Вскоре к нему присоединились остальные.

-Зря перестраховывались, получается. Вряд ли заинтересовался бы нами с гастрономической точки зрения.

-Уверена? А вдруг голодный и человечинкой не побрезгует?

-Насколько помню 'Приключения', синешкурые - рыбоеды и мастера резьбы по камню.

-Я тоже рыбку уважаю, но питаюсь не только ею. Дашь гарантию, что их меню не включает тёплое мясцо?

Эрик промолчал. Слишком мало информации для однозначных выводов - повадки синекожих представителей драконьего племени авторы 'Приключений' описывали вскользь, явно ни с кем из них дел не имелось. Поэтому, как ни крути, права скорее Сандра - осторожность не помешает.

-Эх, жаль, а я так мечтала познакомиться с кем-нибудь из них!

-Если данное племя увлечено рыбной ловлей, значит, поблизости должна быть река!

-Или озеро. Кстати, никто случайно не желает промочить горло?

И, проигнорировав недовольный взгляд Сандры, Эрик извлёк из рюкзака заветную бутылку.

Рамина с благодарностью приняла стакан, а Отто отказался.

-Я Гомеостаз на себя наложил, поэтому жажды не испытываю. Пусть лучше девушкам достанется побольше.

-Рискуешь, однако. Подавление естественных требований организма - не слишком-то приятная и полезная для здоровья вещь.

-Пустяки, до вечера спокойно продержусь. Однако всё же хотелось бы побыстрее очутиться в привычной обстановке, где можно снять заклятие.

-Да-а, чего-то не спешат по наши души. Третий час сидим тут безвылазно.

-Предлагаешь сменить дислокацию?

-Нас тогда не найдут!

-Однако без воды мы долго не протянем.

-Могу обработать заклинанием и вас тоже.

-Спасибо, обойдёмся. Лучше бы канистру аш-два-о наколдовал.

-Стихии скорее по твоей части, - флегматично пожал плечами Отто.

-Водной, извини, никогда не увлекалась. Вот огоньку подпустить - самое оно!

Понятно дело, чему ещё можно научиться у Дэнила, усмехнулся про себя Эрик. И, судя по всему, не только магии - на первых двух курсах подобных замашек за Сандрой не замечалось. Или просто не обращал внимание? Хотя нет, будь столь развитой эгоизм врождённым, соответствующей была бы и репутация. Интересно, почему проповеди Дэнила так и не возымели никакого эффекта в его отношении? Слишком крепки внутренние установки или просто из-за явной антипатии? Тим вроде бы тоже не поддаётся, по крайней мере видимых перемен не заметно. Но там другой случай, ведь австралийцу реально нужны были деньги, и немалые. Не приди их команда на помощь, неизвестно, как повернулось бы. Мутировал бы помаленьку, в подобие рыжего превращаясь, наглядный пример - вон, перед глазами. А ведь положение их пока вполне терпимо, непосредственной угрозы для жизни нет, да и особых телесных страданий пока никто не испытывает. Но, смотря правде в глаза - чем больше времени придётся провести здесь, тем сложнее будет удерживать стабильность внутри их маленького коллектива. Недомолвки, старые обиды, несовместимость характеров, приглушенные в умиротворяющей обстановке Санта-Ралаэнны, но не ушедшие окончательно, начнут активно вылезать наружу, провоцируя скандалы и ссоры - сколько подобных примеров описано в классике! И первым камнем преткновения наверняка станет невозможность утолить жажду. Некоторое время да, продержаться смогут, но сколько его потребуется отыскать источник пресной воды?

-Придётся отправляться на поиски.

-Зачем? Нас эвакуируют раньше, чем найдём что-либо путное!

-Возможно, но не хочу рисковать. Сами понимаете - долго на здешней жаре не протянем. Слишком иссушающа.

-Действительно, прямо пустыня Сахара в миниатюре. Однако, судя по зелени, с поливом проблем тут никаких. Подождём дождичка?

-Нет смысла. Неизвестно, насколько часто они здесь случаются, растениям достаточно и росы. Впрочем, можешь попытаться вызвать небольшой ливень, - ехидно добавил Эрик.

-Вот прицепились, я вовсе не Мастер Стихий! В Красной магии вы все спецы не хуже меня, экзамены на пятёрки сдавали. Давай веди, командор!

-Но как нас потом разыщут? - засомневался Отто.

-Биолокацией. Или Инфразрением с высоты птичьего полёта - мы ж теплокровные! В крайнем случае пустят ищеек по следу. Не волнуйся, далеко забрести вряд ли успеем.

-Тогда другой вопрос: куда конкретно собираешься нас вести? Очень не хочется бродить наугад.

-Либо к горам в поисках родников, либо спускаемся в низины, где с долей вероятности повстречаем реку или озеро, - призадумался Эрик. - Выбирайте или предлагайте своё.

-Давайте совместим: слезаем с плато, двигаясь вдоль гряды! - радуясь возможности хоть в чём-то оказаться полезной команде, воскликнула Рамина. - Тогда точно не пропустим!

-Разумно, - согласился Отто. - Однако вначале нужно оставить сообщение. А то испугаются, не обнаружив нас тут.

На вырванном из походного блокнота листке вскоре появилась надпись готической латынью: 'Ушли искать воду. Эрик, Рамина, Отто, Сандра'. Вдвоём с Эриком они придавили записку увесистым булыжником, разместив послание на ближайшей к месту высадки прогалине - мимо не пройти. И, не мешкая более, отправились в путь.



Глава 21. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 23.