home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 28.



Как выяснилось, весть о скором возвращении 'затерянных во Вселенной' разнеслась по Штарндалю ещё перед ужином, что и сподвигло сделать запас продовольствия для подкормки приятеля. Эрик ничего не имел против, и пока Гека суетился, собирая на стол да кипятя чайник, в общих чертах поведал историю их приключений.

-Главное, всё хорошо закончилось, - вздохнув, подытожил тот. - Давай за благополучное возвращение жахнем по рюмашке.

-Вообще-то твой наставник уже угощал какой-то настойкой, скорей всего собственного изготовления.

-Эликсир бодрости? Знаю. Хорошая штучка, тем более последствий никаких. Дед его и впрямь варит сам, из травок родных лесов. И меня научить обещал.

-Уговорил, но по маленькой, не более того. С куда большим удовольствием горячего чайку выпью. Во Внеземелье, сам понимаешь, приходилось довольствоваться водой из ручья.

-Зато экологически чистое питиё, никакой химией не загрязнённое. Жизнь на лоне природы до прихода в мир человека! О, согласен, без целой кучи полезных приспособлений она станет слишком напряжной и по сути однообразной. У нас тут, кстати, за время вашего отсутствия тоже много чего произошло. Про допросы я уже упоминал, больше всех Линке досталось - всё допытывались, почему отказалась от экскурсии в Драконию. Случайно не знаешь, куда она всё время пропадает?

-Не-а, - Эрик постарался придать голосу безразличие.

-Странно. Я думал, ты должен знать. Тебе она доверяет больше остальных. Короче, полдня разыскивали по всему острову, а когда объявилась, сослалась на проблемы с пищеварением. Из-за них, мол, побоялась идти в поход. Блин, у вас, получается, даже проблемы со здоровьем одинаковые! И после этого будешь заявлять, будто вы - не два сапога пара!

-Вполне разумный поступок с её стороны, - парировал Эрик. - Прикинь, посреди чиста поля и в присутствии толпы народа скрутит живот - что прикажешь делать?

-К чему тогда изучать Белую магию, если с подобным пустяком справиться не в состоянии?

-Но она же не Мастер! Поэтому и не захотела рисковать.

-Все мы тут не мастера. Ладно, с Линкой разбирайся сам, если захочешь. Тут и без неё проблем хватает. В курсе, что Госпожа Гань подала заявку с просьбой освободить её от учебной нагрузки?

-Нет. Откуда, если только прибыл?

-Ну, может, кто из нашедших вас проинформировал. Гарозиус вроде бы уже утвердил прошение.

-Неужели из-за портала? Но мало ли какие конфузы случаются, и у Великих не всегда гладко проходит.

В их с Лайтой вояже на Алзиллиэ телепорт тоже сработал не лучшим образом, добираться до места пришлось на единорогах. Но никто, помнится, по этому поводу не заморачивался.

-А если бы вы погибли? Груз такой вины не каждый смог бы спокойно вынести. В общем, скоро ждём в гости нового учителя Зелёной магии.

-И кого же?

-По слухам, пока неподтверждённым, Великий мастер Перич.

Вот так фокус! Похоже, с 'природоведением' возникнут проблемы. Особенно у отдельных личностей, с детства неравнодушных к биологии.

-Бывший учитель Станы? - уточнил Эрик, хотя и знал ответ наперёд.

-Ага. Кстати, раз уж о том зашёл разговор, - лицо Геки неожиданно приобрело кислое выражение, словно решил закусить долькой свежего сочного лимона, - Тим рассказал, будто недавно видел её ошивающейся возле Полигона. Чем занималась, непонятно, они с Вазиром зелье Морозного Дыхания варили и особо на посторонних не отвлекались. Через некоторое время исчезла и больше не появлялась. Но главное - в тот момент она не могла там находиться!

-Потому как вы были вместе. Угадал?

-Да. Сразу вспомнилось - ты ведь говорил по сути то же самое! А я, дурак, не поверил, на смех поднял. Неужели опять начались игры в двойников? Только этого нам и не хватало.

-Зря не слушал мудрых людей, - допив остатки чая, Эрик наполнил стакан вновь. - Шучу, конечно, идея с раздвоением личности показалась тогда слишком маловероятной. Но если угадал, хреново дело. Слишком много времени прошло с того случая.

Наблюдать сцену свидания Станы с неким подозрительным субъектом, скрывающим личину за Теневым Облаком, довелось ещё осенью, вместе с Рут прячась за прибрежным валуном. Исподволь грызло чувство сомнения - их тропинки пересекались и позже, но когда и где, вспомнить никак не удавалось.

-Понимаю, куда намекаешь. Если фантом создан давно, он уже успел укорениться. И теперь немногим отличается от человека. Тяжело, однако, придётся нам!

-А уверен, что та, с кем гуляешь, оригинал, а не копия?

В первое мгновение Гека побледнел от ужаса, но быстро взял себя в руки.

-Вряд ли. Я ж её считай год как знаю, ну ты помнишь - на Баджиной свадьбе познакомились. С той поры она особо не изменилась. К тому же для фантомов характерна повышенная агрессивность, чего по девушке совсем не скажешь.

-Данный постулат не является аксиомой. Насколько помню 'Бездушных существ', возможны исключения.

-Кроме того, она тёплая на ощупь.

-Везде пробовал? Не обижайся, это всего лишь нервы. Запоздалая реакция на пребывание в запредельной дали почти без надежды вернуться обратно. Поверишь, нет - когда стало ясно, что на скорую помощь рассчитывать не приходится, волком выть на луну хотелось. Их там две, кстати, есть из чего выбирать, но от этого не легче. Ладно, оставим Шашшулищ в покое, земные заботы теперь важнее. Если принять версию за основу, единственным путём решения проблемы станет организация встречи двух Стан. Для начала - она сама подозревает о присутствии второго 'я'?

Гека отрицательно помотал головой.

-Ни разу не поделилась сомнениями. Хотя с её характером неудивительно.

-Какой-нибудь ценный прибамбас пропадал у неё летом или в начале осени?

-Лучше и не спрашивай, она вообще по жизни растеряша жуткая. Вечно в поисках неизвестно где забытых вещей. Замечтается - всё, пиши пропало. Очень напоминает тогда небезызвестного товарища с улицы Бассейной.

-Однако именно этот маленький очаровательный недостаток, если правильно понял, тебя в ней и привлекает.

-О да, сколько раз в обнимку обшаривали остров в поисках какого-нибудь пустячка типа расчёски для волос или учебника по магии Стихий. Очень романтично, между прочим!

-Тогда неудивительно, что именно её выбрали для эксперимента. С такими успехами недолго и себя потерять, в трёх соснах заблудившись. Хотя кукловод почему-то не спешит выводить из игры оригинал, дав копии свободу действий. И это очень странно - чем дальше, тем больше опасность разоблачения двойника.

-А если её бывший учитель и есть тот самый кукловод? Как считаешь?

Говорить Геке о своём мимолётном знакомстве с Перичем? Наверное, лучше не спешить - первое впечатление бывает обманчивым, а приятель тут же слепит из мухи слона. Пусть лучше составит своё мнение, когда тот прибудет на Санта-Ралаэнну.

-Возможно. Другое дело - зачем, если он и так официальный член Гильдии, да ещё и Великий Мастер. Стана хоть в курсе приключившейся с тобой истории?

-Да.

Эрик ненадолго призадумался, методично перемалывая зубами десятое по счёту печенье.

-Попробуй намекнуть при удобном случае о подозрениях в её адрес. Но будь осторожен - если она клон, испугавшись разоблачения, может и проявить агрессию.

-Спасибо за предупреждение, - очередь нахмурить лоб перешла к Геке. Подобный сценарий развития событий он явно не предполагал.

-Кстати, сама девушка как отзывалась о бывшем учителе?

-Да почти ничего про него не рассказывала. Честно говоря, я особо и не интересовался. На фиг он мне сдался? Пусть приезжает, посмотрим, что за зверь.

Встав со своего места, Гека поплотнее прикрыл дверь.

-Кажется, я знаю, кто может помочь распутать весь этот змеиный клубок.

-Ну и?

-Фарзаг.

-Уверен? - удивлённо воззрился на приятеля Эрик. - Вообще-то он некоторым образом помер.

-Знаю. Не смотри как на чокнутого. Да, Фарзага больше нет с нами, и душа его пребывает ныне в астрале. Именно там и придётся беседовать с ней.

-С ума сошёл? Ты не мастер-спирит, и не нужно быть пророком для предсказания бесславного окончания твоей авантюры. Хорошо если сам жив и здоров останешься.

-А я и не собираюсь лазать по всяким стрёмным местечкам. Проще не отходя от точки привязки, воспользоваться Зовом.

-Так он на него и откликнулся, держи карман шире. Но даже если случится чудо и Фарзаг заявится посмотреть, кому и зачем понадобился, вовсе не обязательно будет настроен на конструктивное сотрудничество. Пошлёт куда подальше, на том всё и закончится.

-Э-э нет, у меня есть основания предполагать иное развитие событий! - судя по лукавой физиономии Геки, придумано было нечто сногсшибательное. - Фарзаг наверняка захочет отомстить своему убийце! И если пообещать устроить тому утро стрелецкой казни, назовёт его имя!

-Не факт. Да и вообще крайне сомнительный план, трещащий по всем швам сразу. Короче, без профессионала Серой магии тебе его не осуществить.

-Поэтому и решил пригласить на помощь Машу.

Эрик чуть не подавился чаем.

-Кого-о?? Тоже мне специалист нашёлся. Думаешь, Великим в голову подобное не приходило? А у них возможностей для выяснения истины на три порядка побольше.

-Ну, может, не сообразили. Тогда у нас есть шанс!

-Флаг в руки. И, пожалуйста, без меня.

-Но вдвоём ведь веселее!

-Ага, и помирать приятнее. Да и вряд ли Машка захочет помогать. Не в её характере в авантюры влезать.

-Уговорю, будь спок.

-После того, как самым примитивным образом кинул, на Стану променяв? Смотри, 'случайно' застрянешь в астрале на сутки-двое, а там куда опаснее, чем на том же Шашшулище!

-Доверься моей интуиции. В крайнем случае намекну - ничего не имею против вернуться к ней обратно.

-С огнём играешь, однако. Женщина, вначале брошенная, а потом ещё и самым наглым образом обманутая, страшна в гневе. Отомстит - мало не покажется. И вообще, - зевнул Эрик, прикрывая рот ладонью, - время позднее, пора сворачивать базар. Утро вечера мудренее.

-Согласен, - вздохнул Гека, порядком выдохшийся за время дискуссии. - Давай ещё по чуть-чуть, чтоб лучше спалось.

После сытного ужина сонливость навалилась вновь - очень кстати, пора наконец дать организму полноценный отдых. Но вначале - в душ, одежду в стирку. Жалко, конечно, перед походом надел всё чистое, и опять менять. Но деваться некуда.

Заснул почти сразу, провалившись в небытие. Вывел из него тихий, но вполне отчётливый скрип открываемой двери. В предрассветном сумраке Эрик различил девичий силуэт, тенью скользнувший внутрь комнаты. Рут! Но почему в столь ранний час, да ещё и крадучись, словно вор? Ответ, впрочем, был получен практически сразу - сдёрнув в сторону одеяло, австралийка буквально набросилась на него, завоёвывая и покоряя. Когда через час она ушла, на прощание отщипнув 'на память' пару чешуек от шкуры шуршшуу, Эрик от изнеможения не мог шевелить даже пальцами, столь яростной оказалась любовная схватка. Блаженство истомой разливалось по всему телу, заглушая боль от укусов и ушибов. Такого фантастически насыщенного секса не было даже с Лайтой. Никак не ожидал от Рут поистине африканской страсти - неужели из-за приключений на Шашшулище, или просто решила начать их отношения с чистого листа? Но получится ли войти второй раз в одну и ту же реку? Пусть будущее покажет...



Глава 27. | Неочивидные истины (СИ) | Глава 29.